Las duras lecciones que aprenden los pequeños comerciantes

April Oury posa para una foto en el centro de terapia física que tiene en Chicago el 12 de mayo del 2018. Oury dijo que su negocio despegó cuando dejó de preocuparse por las cosas pequeñas y los detalles, y se enfocó en lo importante. (AP Photo/Charles Rex Arbogast)

Por JOYCE M. ROSENBERG

NUEVA YORK (AP) — April Oury abrió su propia oficina de terapia física hace 14 años, decidida a estar pendiente de los mínimos detalles, igual que hacía con sus pacientes, incluso de la selección de los colores de las paredes y del proveedor de internet.

No lo volvería a hacer. “No tienes tiempo para estar encima de todo”, dice Oury, propietaria de ocho centros de terapia física llamados Body Gears en Chicago, San Diego y Clayton, Missouri.

Probablemente todos los pequeños comerciantes harían algunas cosas de otra manera de volver a empezar. Aprenden muchas cosas sobre la marcha y tienen largas listas de lo que cambiarían.

Oury dejó de ser tan perfeccionista cuando se dio cuenta de que eso le impedía hacer las cosas. Su fijación con todos los detalles de una folleto, por ejemplo, le “impidió distribuir folletos” en un encuentro importante, según dijo.

¿Qué otras cosas cambiarían los pequeños comerciantes de tener la oportunidad?

EL NOMBRE

Andy Curry pensó que había dado con un nombre único, WallaZoom, para una aplicación que creó hace un año para ayudar a la gente a encontrar tiendas. Cuando fue a registrar el nombre hace cuatro meses, se dio cuenta de que ya lo tenía alguien. No se había fijado.

“Jamás pensé que ese nombre estaría registrado”, dice Curry, quien vive en Colorado Springs, Colorado.

El problema de Levi King fue que eligió un nombre que nadie podía deletrear ni pronunciar. Hace seis años, él y su socio Caton Hanson fundaron Creditera, firma que ayuda a los comerciantes a conseguir préstamos y otras formas de crédito. La gente hablaba de “Credit Tiara” y a menudo escribía mal el nombre.

“El nombre es algo muy importante y no nos tomamos el trabajo de ver si funcionaba”, dijo King. Al final, cambiaron el nombre por Nav.

Hope & Harmony Farms, una marca de maní, arrancó como Royal Oak Peanuts en el 2002. Las ventas no eran lo que Stephanie Pope y sus socios avizoraban. Cuando hicieron un estudio informal, “un buen amigo dijo que el nombre sonaba como el de un cementerio”, cuenta Pope.

En el 2012 rebautizaron la firma y desde que se llama Hope & Harmony Farms las ventas subieron un 50%.

NO SIEMPRE HAY QUE COBRAR POCO

Jill Caren puso una firma de diseño de portales de la web y cobraba una tarifa fija de 1.500 dólares, sin importar cuánto trabajo implicase cada contrato. Trabajaba muchas horas y no ganaba lo suficiente.

“Aprendí a los golpes que cobrar poco no es la mejor forma de conseguir buenos contratos”, dice Caren, propietaria de 2 Dogs Media, una firma de Marlboro, Nueva Jersey. Sus precios bajos atraían clientes que eran complicados e irrespetuosos. Cuando empezó a ajustar los precios según la cantidad de trabajo que se requería, pudo dedicarle más tiempo a su familia y sus clientes quedaron más satisfechos.

Yungi Chu pensó que vendería más audífonos si ofrecía modelos baratos y cobraba menos que la competencia. Seis meses después de lanzar HeadSetPlus.com en el 2003, se dio cuenta de que el margen de ganancia era mínimo, 2 dólares por pieza, a veces apenas 100 dólares a la semana. Decidió subir los precios y ofrecer mejores productos, y las ventas mejoraron.

“Me di cuenta de que a la gente no le importa pagar más por mejores productos y un mejor servicio”, dio Chu, quien vive en Redwood City, California.

CORRER ALGUNOS RIESGOS

Vladimir Gendelman tenía miedo de quedarse sin dinero cuando abrió su imprenta en el 2003. Tenía crédito por 50,000 dólares, pero su firma Company Folders creció a paso lento en los primeros cinco años. Generó menos de 20,000 anuales los primeros dos años. El negocio fue creciendo paulatinamente hasta facturar 525,000 dólares en el 2008.

“Si pudiese empezar de nuevo, invertiría más rápido y me crearía una clientela mejor para generar ingresos más rápido”, dijo Gendelman, de Pontiac, Michigan. “Me refiero a todos los aspectos, desde lanzar un portal más rápido hasta la contratación de mi primer empleado, para lo que esperé cinco años. Debí haber contratado de entrada”.

Nick Glasset pasó la mitad del 2017 en lo que describe como “la parálisis del análisis”. Glassett, quien tiene un portal llamado Origin Leadership que imparte clases de técnicas gerenciales, dice que perdió mucho tiempo sopesando cosas menores y dudando de todo.

“Me asustó empezar algo nuevo, pero ya superé esos temores”, asegura Glasset, quien vive en Nueva Orleáns.

Cuando finalmente decidió lanzar el portal, logró 150 visitas diarias en dos meses.

¿CUÁL ES SU CLIENTELA?

BeenVerified.com, que ayuda a la gente a revisar los antecedentes de una persona, no hizo investigación de mercado alguna ni le apuntó a un tipo de cliente específico. Sus promociones destacaban las bondades del portal, no los beneficios para el usuario. En los primeros dos años casi no generó ingresos, según uno de sus fundadores, Ross Cohen.

“Terminas ofreciendo un mensaje muy amplio y nos dimos cuenta de que en realidad no le hablábamos a nadie”, dice Cohen, cuya firma está basada en Nueva York. Cuando BeenVerified.com empezó a explicarle a la gente cómo podía ayudarla, una empresa que generó inicialmente unos pocos cientos de miles de dólares facturó 15 millones en dos años.

Cuando Logan Soya empezó a promocionar Aquicore, un software que monitorea el consumo de energía de un edificio, él y su personal de ventas hablaban con administradores de propiedades e ingenieros, quienes decían que no tenían dinero en ese momento para ese proyecto, según cuenta Soya.

Pasó más de un año hasta que la firma, con sede en Washington, se dio cuenta de que en realidad debían hablar con los dueños de los edificios, que manejan los presupuestos.

“Cuando nos dimos cuenta de cuál era el problema, todo se simplificó”, comentó.

EEUU considera alojar a menores migrantes en bases militares

La secretaria estadounidense de Seguridad Nacional, Kirstjen Nielsen, testifica ante la Comisión de Seguridad del Senado, el 15 de mayo de 2018, en el Capitolio, Washington. (AP Foto/Jacquelyn Martin)

Por LOLITA C. BALDOR y ALAN FRAM

WASHINGTON (AP) — El Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos (HHS, por sus siglas en inglés) está considerando la posibilidad de alojar en bases militares a los menores pillados cuando ingresaban ilegalmente solos al país o que fueron separados de sus padres por el gobierno.

Dos funcionarios describieron la propuesta a The Associated Press y uno de ellos señaló que el departamento contemplaría cuatro bases en Texas y Arkansas. Los funcionarios hablaron bajo condición de anonimato porque el plan no se hizo público ni es definitivo.

El HHS, que supervisa unos 100 albergues en 14 estados para menores detenidos en la frontera, evalúa de forma rutinaria nuevas instalaciones para ofrecer alojamiento temporal, explicó en un comunicado sin ofrecer más detalles sobre planes concretos.

El departamento asume la custodia de los menores que cruzan solos la frontera en un plazo de 48 horas, así como de los que son separados de sus familias cuando los progenitores son acusados de delitos o cuando existen dudas sobre el bienestar del niño.

Durante una oleada de ingresos ilegales de menores centroamericanos en 2014, el HHS empleó bases militares en California, Oklahoma y Texas para alojarlos de forma temporal.

El Departamento de Seguridad Nacional tiene un espacio limitado para albergar a familias enteras, apenas unas 2,700 camas en tres centros de detención en Texas y Pennsylvania. Solo en abril, los migrantes que entraron al país como familia representaron casi 10,000 de las detenciones efectuadas por las autoridades fronterizas. Además hubo 4,300 menores no acompañados.

Casi uno de cada cuatro arrestos hechos por la Patrulla de Fronteras en la frontera con México entre octubre y abril fue de alguien que venía en familia. Esto implica que cualquier aumento significativo en los procesos judiciales hará seguramente que los padres sean separados de sus hijos mientras enfrentan cargos y están presos.

La secretaria de Seguridad Nacional Kristjen Nielsen justificó la práctica del gobierno de Donald Trump de separar a los niños de sus padres cuando la familia es procesada por ingresar ilegalmente al país, diciéndole el martes a una comisión senatorial que “todos los días” se separa a los hijos de padres que enfrentan procesos penales en Estados Unidos.

Nielsen, quien dirige el departamento desde diciembre, fue cuestionada por senadores demócratas días después de que el secretario de Justicia Jeff Sessions dijera que una política de “tolerancia cero” hacia las personas que ingresan ilegalmente al país podría hacer que más familias sean separadas mientras los padres enfrentan procesos judiciales.

En un fuerte cruce con la senadora Kamala Harris, Nielsen dijo que su departamento no separa a padres e hijos para desalentar la inmigración ilegal. Sostuvo que, simplemente, si una persona cruza la frontera ilegalmente, “enfrentará un proceso judicial. Violó las leyes de Estados Unidos”.

Cuando Harris le preguntó qué significa eso para un niño de cuatro años cuya familia es acusada de haber ingresado ilegalmente al país, Nielsen insistió: “Procesaremos a los padres que violaron las leyes, como hacemos todos los días en Estados Unidos”.

Los menores quedan bajo la custodia de los Servicios Humanos y de Salud en un plazo de 48 horas, señaló. Y acto seguido el departamento busca gente con la que se puedan quedar mientras sus padres permanecen bajo custodia, agregó.

“Estarán separados de sus padres”, expresó Harris. “Igual que hacemos en Estados Unidos todos los días”.

Nielsen aceptó las críticas de la senadora demócrata Claire McCaskill, quien dijo que el gobierno podría hacer mucho más por supervisar a los menores que entrega a algún familiar para asegurarse de que están a salvo.

“Estoy totalmente de acuerdo con usted”, dijo Nielsen.

Destacó, no obstante, que hay lineamientos que buscan asegurarse de que los menores no quedan en manos de personas que han cometido delitos.

“Es nuestro deber protegerlos, colocarlos en un medio seguro”, manifestó Nielsen.

La semana pasada Trump criticó a Nielsen en una reunión de gabinete por no hacer lo suficiente para contener los ingresos ilegales y no aceptó su explicación de que su departamento enfrenta restricciones legales sobre lo que puede hacer, según personas al tanto de lo sucedido.

La dependencia negó una versión de The New York Times según la cual Nielsen casi renuncia por ese episodio.

Georgia: YouTube retira aviso antiinmigrante de político republicano

El video en que el candidato republicano a gobernador de Georgia Michael Williams exhibe su “Autobús de la Deportación” diciendo que pondrá allí a inmigrantes que no tengan permiso de estar en Estados Unidos. Foto suministrada por la campaña de Williams. (Campaña de Michael Williams, vía AP)

GAINESVILLE, Georgia (AP) — YouTube retiró el anuncio en que un candidato republicano a la gobernación de Georgia exhibe un “Autobús de la Deportación” y amenaza con colocar allí a los inmigrantes que carezcan de permiso para estar en Estados Unidos.

El aviso de Michael Williams, quien dirigió la campaña de Donald Trump en Georgia durante la contienda presidencial, fue retirado el miércoles de la plataforma de videos en internet por ser considerado racista.

En el aviso, Williams promete usar el autobús para “enviar a casa” a los inmigrantes sin documentos legales.

La campaña del republicano está llevando a comunidades en Georgia que él tilda de “peligrosas ciudades santuario”.

El alcalde de Clarkston, Ted Terry, le ha pedido a la policía estar alerta por la posibilidad de que militantes republicanos traten de montar gente a la fuerza en los camiones.

Antonio Molina, líder de un grupo de demócratas hispanos en Georgia, denunció que los republicanos están usando tácticas intimidatorias y retórica racista en la campaña.

La campaña republicana para gobernador de Georgia se ha caracterizado por anuncios subidos de tono. Otro mensaje muestra a un candidato republicano apuntando su pistola contra un joven.

La primaria es el 22 de mayo.

Jueces escucharon argumentos sobre fin de programa DACA

Judy Weatherly participa en una protesta a favor de mantener el programa DACA que protege de la deportación a miles de jóvenes migrantes, el 15 de septiembre de 2017 en San Francisco. (AP Foto/Jeff Chiu, File)

Por SUDHIN THANAWALA

SAN FRANCISCO, California (AP) — Los jueces de una corte federal de apelaciones lucieron escépticos el martes sobre los argumentos del gobierno del presidente Donald Trump de que los tribunales carecen de autoridad para revisar la decisión del mandatario de poner fin al programa que protege de la deportación a algunos inmigrantes jóvenes.

Los abogados de ambas partes pasaron más de una hora presentado sus alegatos respecto al programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA por sus iniciales en inglés) y respondiendo las preguntas de los tres jueces de la Corte Federal de Apelaciones del 9no Circuito en Pasadena, California.

Se trata de la primera vez que una corte federal de apelaciones escucha argumentos en este caso.

Los jueces se centraron en la lógica del gobierno para cancelar el programa y si contaban con la autoridad para intervenir, y no en los méritos para permitir que cientos de miles de jóvenes inmigrantes permanezcan en Estados Unidos amparados por el DACA.

El gobierno federal ha dicho que decidió cancelar el programa el año pasado debido a que Texas y otros estados amenazaron con entablar una demanda, lo que incrementaba la posibilidad de que el programa finalizara de manera caótica.

Hashim Mooppan, abogado del Departamento de Justicia, argumentó el martes que la decisión del gobierno no puede revisarse en los tribunales y defendió la medida en contra de las afirmaciones de que era arbitraria y caprichosa.

“Es una cuestión en la que una agencia dice: ‘No vamos a tener una política que podría resultar ilegal’”, dijo Mooppan a los jueces. “Es algo perfectamente lógico”.

La decisión de Trump de cancelar el DACA originó demandas en todo el país, incluyendo una por parte del estado de California.

El juez que preside esa y otras cuatro demandas relacionadas, falló en contra del gobierno y reactivó el programa que fue instaurado por el entonces mandatario Barack Obama.

Ahora, el gobierno de Trump quiere que el 9no Circuito deseche ese fallo. Se desconoce cuándo es que la corte dará a conocer su veredicto.

La jueza del 9no Circuito Kim Wardlaw destacó durante la audiencia que otras cortes de apelaciones han revisado una política migratoria similar del gobierno de Obama.

La jueza Jacqueline Nguyen cuestionó si las cortes pueden intervenir en caso de pensar que DACA sea legal y estuvo en desacuerdo con la postura del gobierno de que es un programa anticonstitucional.

El DACA ha protegido a alrededor de 700,000 personas que llegaron ilegalmente a Estados Unidos durante su infancia o que arribaron con sus familiares y permanecieron una vez que había expirado su visa.