Exhiben dos cachorros de león blanco en México

PORTADA – Un par de leones blancos de cuatro meses de edad juegan en un recinto en el Zoológico del Altiplano en Tlaxcala, el martes 7 de agosto de 2018. Ambos cachorros nacieron en marzo y ya fueron presentados al público en el lugar. (AP Foto/Rebecca Blackwell)

Associated Press

TLAXCALA, México — Un zoológico en el centro de México ha aumentado su población de leones blancos, que son muy raros, y tiene la esperanza de convertirse en un refugio para este tipo de ejemplares.

El Zoológico del Altiplano en Tlaxcala, al este de la Ciudad de México, comenzó a exhibir recientemente a dos cachorros de león blanco que nacieron en marzo.

Sólo quedan aproximadamente una docena de leones de este tipo en libertad en la naturaleza, según el Fideicomiso Global de Protección del León Blanco, con sede en Sudáfrica, aunque varios cientos se encuentran en zoológicos de diversos países, incluido México. Los leones blancos no son albinos; su color se debe a una rareza genética.

El Zoológico del Altiplano, administrado por el gobierno estatal, tiene otros cinco leones blancos, incluidos tres adultos y un cachorro nacido el año pasado.

El director del zoológico, César Toriz, dijo que la madre de los cachorros los rechazó, por lo que fue necesario alimentarlos con leche en polvo en los primeros meses. Ambos fueron la segunda camada de Miztli y Thonatiu, los padres, que son leones blancos.

Toriz dijo que los cachorros han subido de peso –ya alcanzan casi 20 kilogramos (44 libras) y 58.4 centímetros (23 pulgadas) de largo– y se alimentan de pollo y leche.

El zoológico organizó un concurso para ponerles nombre, y Toriz confía en que en algunos años será posible encontrarles pareja.

Carrie Underwood espera su segundo hijo

PORTADA – En esta foto del 22 de junio el 2018, Carrie Underwood asiste a los Premios de Música Radio Disney 2018 en Los Ángeles. La cantante de 38 años anunció en Instagram el miércoles, 8 de agosto del 2018, que ella y su esposo, Mike Fisher, esperan su segundo hijo. (Foto por Richard Shotwell/Invision/AP, archivo)

Associated Press

LOS ÁNGELES, California — La cantante Carrie Underwood anunció el miércoles que ella y su esposo, Mike Fisher, esperan su segundo hijo.

Underwood, de 35 años, anunció en Instagram que ella y Fisher están muy emocionados. La cantante de música country y su esposo, exjugador profesional de hockey de Canadá, tienen un hijo de tres años, Isaiah.

El próximo álbum de Underwood, “Cry Pretty”, será lanzado el 14 de septiembre, seguido de una gira en 2019.

La ganadora de siete Premios Grammy se sumará a Brad Paisley para presentar los Premios de la Asociación de Música Country el 14 de noviembre.

Van usado por Aerosmith en los años 70 hallado en bosque

Associated Press

CHESTERFIELD, Massachusetts — Mucho antes de que Aerosmith llenase estadios con decenas de miles de fanáticos, el grupo viajaba por Nueva Inglaterra en un van diminuto para actuar frente a audiencias diminutas.

Esa camioneta destruida fue hallada ahora en los bosques de un pequeño pueblo rural en Massachusetts.

Mike Wolfe y Frank Fritz, anfitriones del programa “American Pickers”, en el History Channel, localizaron el vehículo en Chesterfield, un pueblo de apenas 1,200 habitantes situado 100 millas al oeste de Boston.

El dueño de la propiedad dijo que la International Harvester Metro de 1964 estaba ahí cuando él compró el terreno de manos de alguien que estaba vinculado con Aerosmith.

Ray Tabano, miembro fundador de Aerosmith, confirmo que se trata del vehículo usado por los músicos en los setenta.

El programa televisivo pagó 25,000 dólares por la camioneta. Wolfe dice que se trata de “un pedazo de la historia del rock and roll”.

Jueces de inmigración denuncian interferencias del gobierno

PORTADA – El secretario de Justicia de EEUU Jeff Sessions durante una conferencia de prensa en Boston el 26 de julio del 2018. Sessions y el Departamento de Justicia que encabeza fueron acusados de interferencia por los jueces de inmigración y de socavar su independencia con el aparente propósito de acelerar las deportaciones de inmigrantes sin papeles. (AP Photo/Charles Krupa)

CLAUDIA LAUER,  Associated Press

FILADELFIA, Florida — La remoción de un juez de su juzgado, aparentemente porque demoraba las órdenes de deportación, planteó un fuerte enfrentamiento entre el gobierno y los jueces de inmigración, que acusaron al Departamento de Justicia y su titular Jeff Sessions se socavar la independencia de esos tribunales.

La Asociación Nacional de Jueces de Inmigración, el gremio de estos juristas, pidió a la Oficina Ejecutiva para la Revisión de los Casos de Inmigración, órgano del Departamento de Justicia, que declare por escrito que no va a interferir con “la autoridad de tomar decisiones” de los jueces ni a reasignar los casos. Voceros del sindicato dijeron que había casos que fueron reasignados aparentemente para conseguir los resultados deseados por el gobierno nacional.

“La independencia en las decisiones de los jueces de inmigración está en jaque”, declaró la jueza de Los Ángeles A. Ashley Tabaddor en su condición de presidenta del sindicato de jueces. “Si se permite que esto persista, el departamento puede sencillamente elegir los juzgados donde puede conseguir los resultados que desea”.

La querella fue motivada por el caso de un inmigrante guatemalteco que vino a Estados Unidos como un menor no acompañado hace varios años y no acudió a varias audiencias. Abogados del Departamento de Seguridad Nacional habían pedido al juez que emitiese una orden de deportación en vista de que el hombre no se presentaba.

El juez Steven A. Morley, sin embargo, dejó el caso en suspenso para averiguar si se habían enviado las citaciones correspondientes.

El Departamento de Justicia decidió entonces reasignar el caso a un juez que viajó desde Virginia para atender el asunto y emitió la orden de deportación.

El sindicato dice que a Morley le sacaron decenas de casos, que deben ser colocados nuevamente a su cargo.

La Oficina Ejecutiva para la Revisión de los Casos de Inmigración dijo el miércoles que hay razones para pensar que Morley “cometió potenciales violaciones a los procesos y las prácticas estipuladas por las leyes federales y las políticas” de esa dependencia.

El comunicado agrega que la Oficina del Principal Juez de Inmigración investiga “toda situación en la que se plantea alguna inquietud acerca de la conducta de un juez de inmigración, sin importar si la inquietud es generada por un representante, terceras personas o es producto de una revisión interna”, y tomará las medidas indicadas, a juzgar por los hechos.

El sindicato sostuvo el viernes por la noche que si alguien considera que un juez se equivocó en un fallo, debe presentar una apelación ante los tribunales correspondientes. Dijo que la intervención en los casos de un juez constituye un intento de “influenciar las decisiones del juez sin seguir el proceso de apelación” indicado.

Tabaddor señaló que el sindicato cree que el caso de Morley es parte de un problema más grande: los esfuerzos por influir en el funcionamiento de los tribunales de inmigración, “convirtiendo a los jueces de inmigración en un brazo de las fuerzas policiales”.

El Departamento de Justicia tiene 60 días para responder a la querella. Si no hay un acuerdo, se programa una vista con un árbitro independiente que dispone los pasos a seguir.

Un vocero del Departamento de Justicia dijo que no tenía nada que decir sobre la querella, que normalmente no se hace pública.

Tabbador manifestó que el juez Morley está consciente de que puede sufrir represalias por haber sacado a la luz la querella, pero que estaba “tan furioso” con lo sucedido que le pareció que era algo necesario.

Tabaddor dijo que no estaba al tanto de que otros jueces hayan sido reasignados en medio de sus casos “para tratar de conseguir otro desenlace”. Pero señaló que los jueces tienen que lidiar con decretos presidenciales que fijan cuotas y plazos para acelerar los procesos de deportación, los cuales entrarán en vigor en octubre. El sindicato participó en una audiencia de arbitraje el lunes en torno a las cuotas.

El sindicato de jueces dijo que las medidas del Departamento de Justicia no solo socavaron la autoridad de Morley, sino que también “comprometen la capacidad de los jueces de inmigración de todo el país para aplicar debidamente las leyes de inmigración” respetando los derechos de todas las partes.

EEUU: Arrestan a joven con 10 cuchillos en la escuela

Associated Press

MUNCIE, Indiana — Un adolescente que paseaba por una escuela de Indiana con 10 cuchillos sujetos al cuerpo ha sido arrestado, informó la policía el jueves.

Thomas Lon Owens III fue detenido en la Escuela Secundaria Central de Muncie el miércoles, poco después del fin de la jornada escolar. Fue acusado de entrar sin autorización a la escuela y portación de cuchillos.

Owens, de 18 años, que no es estudiante de la escuela, dijo a la policía que iba a encontrarse con un amigo.

Dijo que “no tenía la intención de herir a nadie en la escuela” y que siempre lleva cuchillos bajo su chaqueta de cuero en los meses de verano, dijo la policía en una declaración citada por el diario Star Press. Su madre corroboró la declaración sobre los cuchillos y la chaqueta.

Policía usó pistola de electrochoques contra niña de 11 años

Associated Press

CINCINNATI, Ohio — Las autoridades de Cincinnati retiraron los cargos contra una niña de 11 años que fue sometida con una pistola de electrochoques por un policía tras sospechar que había robado en un supermercado.

El alcalde de Cincinnati, John Cranley, dijo el miércoles por la noche que haber sometido a una niña que “no representaba ningún peligro para la policía” fue un error.

El encuentro ocurrió el lunes por la noche en un supermercado de la cadena Kroger en la ciudad. La policía dice que el agente sospechó que la menor estaba usando una mochila para robar cuando se acercó a ella. Agregó que la niña se resistió y que trató de huir antes de que usaran el arma paralizante en su contra.

La niña fue llevada a un hospital, dada de alta y entregada a un garante.

Inicialmente fue acusada de robo y obstrucción a la justicia, pero el alcalde dijo que le pidió al fiscal que retirara los cargos. El caso está siendo investigado.

Ejército de EEUU suspende el despido de reclutas migrantes

PORTADA – En esta fotografía del martes 3 de julio de 2018 se muestra a un recluta paquistaní que recientemente fue dado de baja del Ejército de Estados Unidos. (AP Foto/Mike Knaak)

MARTHA MENDOZA y GARANCE BURKE,  Associated Press

El ejército de Estados Unidos ha suspendido, al menos temporalmente, el despido de reclutas inmigrantes que se alistaron buscando una vía para obtener la ciudadanía.

Un memorándum al que tuvo acceso The Associated Press el miércoles y fechado el 20 de julio, detalla las órdenes dadas a oficiales de alto rango del ejército para que dejen de procesar, con efecto inmediato, las bajas de los hombres y mujeres que se entraron en un programa especial para inmigrantes.

No estuvo claro cuántos soldados se vieron afectados por la medida, y el Pentágono no respondió a las peticiones para realizar comentarios.

“A partir de este momento, se suspende el procesamiento de todas la bajas involuntarias”, dice el memo firmado por el subsecretario del ejército para asuntos de personal y reservistas, Marshall Williams.

Hace un mes la AP informó que decenas de reclutas inmigrantes recibían la baja o la cancelación de sus contratos. Algunos dijeron que no se les explicó el motivo. A otros, el ejército les dijo que los consideraba un riesgo para la seguridad porque tenían familiares en el exterior o porque el Departamento de Defensa había investigado sus antecedentes.

A principios del mes pasado, el Pentágono dijo que no había cambios en las directivas y que continuaban las averiguaciones de antecedentes. Y a mediados de julio, el ejército anuló una baja, la del reservista brasileño Lucas Calixto, de 28 años, que había presentado una demanda. Los abogados presentaron una demanda colectiva la semana pasada para proteger a un grupo más amplio de reservistas y reclutas, exigir la revocación de las bajas y detener las bajas futuras.

Una orden judicial que toma como referencia el memo del 20 de julio pide al ejército que aclare cómo afecta la baja de Calixto y otros demandantes. En un pasaje del memo, Williams ordenó a los jefes militares que recomienden si el deben emitir instrucciones relacionadas con el programa.

Margaret Stock, una abogada de inmigración y teniente coronel retirada del ejército que ayudó a crear el programa de reclutamiento, dijo el miércoles que el memo demuestra la existencia de una política.

“El ejército reconoce que ha dado de baja indebidamente a cientos de soldados”, dijo. “El paso siguiente debería ser derogar las bajas indebidas”.

Los reclutas y reservistas dados de baja a los que se pudo consultar el miércoles dijeron que, por lo que sabían, sus bajas seguían vigentes.

Los robots cada vez son más sociables, pero ¿estamos listos?

PORTADA – En esta fotografía del 21 de noviembre de 2017, la profesora e investigadora de robótica de MIT, Cynthia Breazeal, toca el robot social Jibo en la sede de la compañía en Boston. (AP Foto/Steven Senne)

MATT O’BRIEN,  Associated Press

BOSTON, Massachusetts — Los robots domésticos que socializan con personas están listos para llegar a nuestras salas y cocinas, pero ¿los humanos estamos preparados para recibirlos en nuestras vidas?

Para construir robots que tienen apenas una fracción de la sofisticación que vemos en los relatos de ciencia ficción han tenido que pasar décadas de investigación. Pero no se parecen a sus predecesores ficticios: la mayoría no camina, sólo a veces ruedan y con frecuencia no tienen extremidades. Y para nada igualan el lenguaje, habilidades sociales y destreza física de la gente.

En esta fotografía del lunes 30 de julio de 2018, el director general de Anki Inc. Sostiene a Vector, el nuevo robot doméstico de la compañía, en Nueva York. (AP Foto/Ted Shaffrey)

Peor aún, hasta ahora pierden contra los inmóviles parlantes inteligentes de Amazon, Apple y Google, que cuestan una fracción que estos primeros robots sociales, y que operan con sistemas de inteligencia artificial que dejan muy atrás a las limitadas habilidades de muchos robots.

Eso no ha detenido a sus ambiciosos productores de lanzar robots que parecen reales al mercado, aunque con resultados mixtos hasta ahora.

Dos pioneros en la nueva vanguardia de lindos robots sociales –Jibo, un voluptuoso parlante, y Kuri, una caricaturesca “nana” con ruedas– han sido bajas tempranas. Los productores de Vector, un robot casero más económico develado el miércoles, esperan que los suyos tengan mayor éxito.

Pero otros, incluyendo el rumorado proyecto de Amazon y robots diseñados para ofrecer compañía a personas mayores, siguen en fase de desarrollo.

“Creo que este año veremos a algunos llegar al mercado”, dijo Vic Singh, socio general fundador de Eniac Ventures, que ha invertido en varias empresas incipientes de robótica. Pero serán limitados a usos específicos, advirtió.

Las esperanzas de robots sociales siguen superando a la realidad. El año pasado, el rechoncho, casi inexpresivo, Jibo engalanó la portada de la edición de “mejores inventos” de Time Magazine. Su creadora, la investigadora en robótica del MIT Cynthia Breazeal, le dijo entonces a The Associated Press que “habrá un momento en que todos darán por sentado al robot personal”.

Ese momento no ha llegado aún.

Los robots sociales se remontan a una cabeza humanoide interactiva llamada Kismet, que Breazeal construyó en un laboratorio de MIT en la década de los 1990. Desde entonces, los avances en la inteligencia artificial han impulsado el campo. La popularidad de Alexa similares también ha ayudado a quitarle lo raro a hablar con máquinas.

La clave de los robots compañía, dicen los expertos, es lograr el balance justo entre utilidad y personalidad. (El precio también parece muy importante). Aunque hay mucho desacuerdo sobre qué logra el balance perfecto.

Si te falta personalidad “deberás ser perfecto, porque en el momento en que te equivoques, serás el gran y torpe robot que se equivocó”, dijo Boris Sofman, director general de Anki, que planea lanzar en unos meses a Vector, un robot tipo mascota, por 249 dólares. Pero la gente puede perdonar los errores siempre y cuando el robot se comporte de forma realista.

Muchos investigadores dicen que los robots sociales son una promesa para la población mayor. Podrían recordarles tomar su medicina, motivarlos para levantarse y moverse o visitar a otros, y ayudarlos a permanecer en contacto con familiares y amigos.

Aunque para que los robots capten la atención de todas las edades, necesitan demostrarse útiles y serviciales, dice James Young, investigador del laboratorio de interacción humana-computacional de la Universidad de Manitoba.

“Ya sea que ayuden en la soledad o con tareas como cocinar, eso es crucial”, dijo. “Una vez que la gente se convence que algo es útil o realmente les ahorra tiempo, son muy buenos para adaptarse”.