Aficionados de la NBA decidirán en Twitter tomas especiales

NUEVA YORK, Nueva York (AP) — Los aficionados de la NBA en Twitter podrán avisar en breve sobre el jugador del que desean ver tomas especiales en algunos partidos.

La liga, Twitter y Turner Sports anunciaron el miércoles un plan para que los aficionados en Estados Unidos voten para escoger al jugador que quieran ver por TNT en una transmisión especial separada durante 20 partidos de campaña regular y postemporada en el torneo actual.

La transmisión de las tomas especiales se estrenará el mes entrante durante el Juego de Estrellas de la NBA en Charlotte.

Los aficionados podrán votar desde el comienzo de los partidos y la transmisión que podrá verse en una segunda pantalla incluirá comentarios en la segunda mitad.

La NBA, que tiene más de 27 millones de seguidores en Twitter, afirma que la cifra es la más alta entre cualquier liga deportiva en el mundo.

Lainez sigue en los planes del América para el Clausura

Lainez sigue en los planes del América para el Clausura

Diego Lainez, del equipo América, a la izquierda, defiende e balón frente a la marca de Julio Domínguez, de Cruz Azul, durante el partido de la final del torneo de liga en el estadio Azteca en la Ciudad de México, el domingo 16 de diciembre de 2018. (AP Foto/Rebecca Blackwell)

Por CARLOS RODRÍGUEZ, Associated Press

CIUDAD DE MÉXICO, México — El volante Diego Lainez sigue entrenando con normalidad y se mantiene en los planes del América de México para el torneo Clausura 2019 mientras se define su probable salida al fútbol europeo, dijo el miércoles el entrenador del equipo, Miguel Herrera.

De acuerdo con la dirigencia del club, Lainez, de 18 años, tiene una oferta del Ajax de Holanda y en los últimos días medios locales reportan un interés del Betis de Sevilla.

“Él está entrenando con sus compañeros como siempre, está al cien por ciento sabiendo que si se queda acá le va a servir y si no, también”, dijo Herrera en rueda de prensa. “Él está haciendo lo adecuado pensando en la cancha y lo demás lo está dejando a sus representantes y al club”.

Lainez es un talentoso volante que puede jugar por derecha o por izquierda, que ha destacado en selecciones con restricción de edad y recientemente recibió sus primeras oportunidades con el equipo mayor.

Santiago Baños, presidente deportivo de las Águilas, declaró en diciembre que el equipo quiere retener a Lainez pero la familia y el propio jugador tienen muchos deseos de que emigre a Europa.

“A mí no me han dicho nada (sobre su salida), pero él está con gran actitud y muy disciplinado, he hablado con él y está metido al 100 por ciento”, afirmó Herrera, quien dijo que las Águilas tienen opciones estudiadas en caso de que se concrete el fichaje.

“Yo me quedaría traumado si no tuviera opciones, especialmente con todo el ruido que se ha generado alrededor de él, cuando se han tenido ofertas el técnico debe estar preparado”, agregó el “Piojo” Herrera.

El entrenador de los azulcremas dijo que, por ahora, el único fichaje que están buscando es un delantero y sólo en caso de que salga Lainez buscarían un volante.

Mientras eso sucede, América se apresta para comenzar la defensa de su título a partir del próximo viernes cuando visite al Atlas por la segunda fecha del Clausura.

Las Águilas pospusieron su primer partido ante Necaxa para tener una semana extra de descanso.

“Un equipo que llega a la final debe tener un descanso mental más que físico, si fueran más días (de pretemporada) si tienes que hacer una pretemporada en forma, pero ahora buscamos más el descanso mental y que el equipo se desentienda de lo que pasó y que llegué con otro pensamiento porque es un torneo nuevo y el título ya pasó”.

Aunque por ahora el equipo no ha fichado jugadores, Herrera cree que tiene suficientes armas en el intento para conseguir el bicampeonato.

“Los veo al cien por ciento, somos un equipo que no se conforma con el trofeo porque que quiere marcar historia y una época y vamos a pelear con todo por eso”, concluyó.

Orbelín Pineda mira al Cruz Azul como plataforma para su carrera

Orbelín Pineda mira al Cruz Azul como plataforma para su carrera

ARCHIVO – El japones Kashima Antlers Serginho, izquierda, compite por el balón con el mexican de Guadalajara Orbelín Pineda durante la segunda ronda del partido de la Copa Mundial de Clubes entre Kashima Antlers y Guadalajara en el estadio Hazza Bin Zayed en Al Ain, Emiratos Árabes Unidos, el sábado 15 de diciembre del 2018. (Foto AP / Kamran Jebreili)

MÉXICO (EFE) – El centrocampista mexicano Orbelín Pineda, una de las promesas a seguir en el fútbol mexicano, consideró hoy que su llegada al Cruz Azul, subcampeón del pasado Apertura 2018, representa una plataforma para impulsar su carrera y buscar su salida al extranjero.

Pineda, de 22 años, procede de las Chivas de Guadalajara y será uno de los jugadores que busquen cumplir el ciclo rumbo a la Copa del Mundo Catar 2022 con el Tricolor.

“Cruz Azul es un equipo grande, siempre está trascendiendo con buenas cosas y buenos proyectos, creo que es un reto estar aquí, es como un trampolín para ascender hacia afuera (extranjero), hacia otros lados”, declaró Pineda en conferencia de prensa.

“Siempre trato de trabajar en la cancha, creo que es algo importante para trascender a la selección y voy a seguir trabajando en la cancha porque realmente ese trabajo y esos proyectos son los que te dan para grandes cosas”, añadió.

El centrocampista se incorporó al equipo celeste, que dirige el portugués Pedro Caixinha para el torneo Clausura 2019, escuadra a la que llegó motivado.

Aunque reconoció que el desempeño profesional del futbolista es de altas y bajas y sabe es imposible mantener a un rendimiento de 100%, Pineda buscará llamar la atención del nuevo estratega del Tricolor, el argentino Gerardo Martino.

“Siempre hay que considerarnos el mejor, si no lo creemos nosotros entonces quién lo va a creer”, afirmó Pineda, quien forma parte un grupo de jugadores que dará una renovación generacional al Tricolor.

Martino mencionó el lunes, durante su presentación, que México cuenta con jugadores de calidad suficiente para lograr resultados de primer nivel.

Cruz Azul viene de empatar 1-1 de visita con el Puebla en la primera fecha del Clausura 2019.

En ese encuentro Pineda hizo su debut al disputar los 90 minutos.

Para la campaña que recién inició, Cruz Azul reforzó además la media cancha con el peruano Yoshimar Yotún y el juvenil mexicano Alexis Gutiérrez, además del goleador uruguayo Jonathan Rodríguez.

Gerardo Martino, nuevo técnico de selección mexicana

Gerardo Martino, nuevo técnico de selección mexicana

En imagen de archivo del sábado 8 de diciembre de 2018, el técnico argentino Gerardo Martino, del Atlanta United, sigue las acciones durante la final de la MLS ante Portland, en Atlanta. (AP Foto/John Bazemore, archivo)

Por CARLOS RODRÍGUEZ, Associated Press

CIUDAD DE MÉXICO, México — Las promesas incumplidas pueden romper un corazón. Quizá por eso, el argentino Gerardo “Tata” Martino no se comprometió a guiar a México al añorado destino donde nunca ha llegado en Copas del Mundo jugadas fuera del país: un quinto partido.

Martino, que dirigió a Lionel Messi en el Barcelona y la selección de Argentina, fue presentado el lunes como nuevo técnico de México para el próximo ciclo mundialista, pero lejos de caer en la sencilla trampa de prometer un objetivo que por ahora luce lejano, subrayó que lo que aspira a corto plazo es que México juegue mejor.

Así de simple.

El argentino Gerardo Martino es presentado como el nuevo técnico de la selección mexicana de fútbol, durante una conferencia de prensa en Ciudad de México, el lunes 7 de enero de 2019. (AP Foto/Marco Ugarte)

“El armar una selección que realmente juegue bien nos va a acercar a las metas que todo estamos buscando. Si me preguntan cómo haría para alcanzar un quinto partido que se va a jugar en cuatro años no sabría qué decir, porque primero hay que jugar las eliminatorias. El evaluar lo que va a pasar dentro de cuatro años cuanto hay tanto por delante es imposible”, dijo Martino en una rueda de prensa en la capital del país.

“A lo que aspiro es a que, en el menor tiempo posible, pueda tener un equipo confiable y que sepa a qué jugar, esa es la presión máxima que tenemos como cuerpo técnico”.

Martino reemplaza en el cargo al colombiano Juan Carlos Osorio, quien dejó al equipo al finalizar el Mundial de Rusia _donde México fue eliminado por Brasil en los octavos de final

Fue la séptima ocasión consecutiva en que los mexicanos naufragaban en su intento por alcanzar los cuartos de final, un destino al que solo han llegado como anfitriones de los Mundiales de 1970 y 1986,

“Sé cuál es la inquietud de ustedes y del pueblo respecto a dónde debería llegar, pero no quiero dejar de mencionar, porque me ha pasado en otros lugares, de no valorar el jugar finales y acá no podemos dejar de valorar el jugar sistemáticamente los octavos de final, más allá de que lo que todos queremos es jugar el famoso quinto partido”, subrayó Martino.

“A veces los resultados se dan hasta por obra de la casualidad, pero lo que queremos es un equipo con una idea de juego que esté a la vista de todos y si logramos eso, el objetivo estará más cerca”, agregó.

El “Tata” Martino desembarca con el “Tri” tras consagrarse campeón en la MLS estadounidense con el Atlanta United y con un acuerdo por los próximos cuatro años.

La misión de armar un equipo que juegue bien será un duro reto para el entrenador argentino porque sólo tendrá una fecha FIFA en la que podrá contar con jugadores que militan en el exterior. Por ahora, Martino apostará a conocer lo más pronto el medio local y espera que los clubes lo apoyen para realizar entrenamientos a media semana con los jugadores del país.

El argentino dijo que se reunió ya con Miguel Herrera, quien dirigió a México en el Mundial de Brasil y es el entrenador del actual campeón América y posteriormente realizará visitas a cada equipo de la máxima categoría para ir familiarizándose con el entorno al que arriba.

“Nunca me he escudado en los pocos tiempos de trabajo que tiene un seleccionador, en estos seis meses tenemos una sola convocatoria de amistosos en marzo y luego tendremos una competencia oficial (Copa de Oro), realmente hay poco tiempo y no sabría decir cuánto es lo que nos pueda llevar el tener un equipo al que uno mire y sepa a lo que juega pero aspiro a que sea lo más pronto posible”, dijo Martino, “Yo espero tener en campo una selección que sea protagonista”.

Martino, de 56 años, será el tercer entrenador argentino en dirigir a México y el primero desde que Ricardo La Volpe estuvo al frente entre 2002-2006. Los mexicanos también fueron dirigidos por César Luis Menotti entre 1991-1992.

“Mi compromiso es para trabajar con todo el esfuerzo para hacer una selección de México más grande”, declaró Martino en rueda de prensa. “México es una de las selecciones que más ha evolucionado en los últimos años y que sistemáticamente accede a la segunda ronda. Eso marca un poco el progreso”.

Martino es el timonel con más alto perfil en hacerse cargo del equipo nacional desde que el sueco Sven-Goran Eriksson fue designado previo al Mundial de Sudáfrica 2010.

“Su experiencia en clubes y como seleccionador nacional nos da garantía del funcionamiento en equipo que buscamos para la selección de México para el reto Catar 2022, a la afición gracias por su apoyo y confianza”, dijo Yon De Luisa, presidente de la Federación Mexicana de Fútbol. “México ha sido consistente dentro de las mejores 16 selecciones en los Mundiales y esperamos superar eso en este proceso”.

Justo en esa Copa del Mundo, Martino alcanzó los cuartos con Paraguay, selección con que consiguió el subcampeonato en la Copa América de Argentina 2011.

Después de eso, se hizo cargo del Newell’s Old Boys de su país, donde logró coronarse antes de aceptar una oferta para dirigir al Barcelona. Durante una sola temporada con el club catalán, Martino solamente pudo conquistar el título de la Supercopa de España.

Luego de su salida del Barsa, el “Tata” dirigió a la selección de su país en las Copas Américas de 2015 y Centenario de 2016 _y en ambas terminó subcampeón al perder por la vía de los penales ante Chile en las finales.

Una de las primeras tareas de Martino será darle forma definitiva al cambio generacional en la selección mexicana que empezó bajo la conducción interina de Ricardo Ferretti en los últimos seis meses. El “Tuca” Ferretti prescindió de históricos como Javier Hernández, Carlos Vela y Andrés Guardado y convocó a una camada de jugadores que promedió menos de 25 años, cuando en el Mundial de Rusia la media era superior a los 29.

“Los cambios generacionales no se hacen de un plumazo, no llegas y quitas a 15 y traes otros 15, es un proceso y ya ha comenzado”, agregó Martino. “Han aparecido chicos que lo hacen bien en el medio local y se han mostrado con la selección, esperamos capitalizar esa situación, pero no me voy a cerrar a jugar sólo con los locales, o sólo con los de fuera, o con los jóvenes, aspiramos a contar con todos y trataremos de elegir a los que estén mejor”.

Su debut con la selección será en un par de amistosos el 22 y 26 de marzo ante Chile y Paraguay, respectivamente, en estadios estadounidenses. Osorio es el actual técnico de Paraguay. El primer gran compromiso oficial de Martino será la Copa de Oro de la CONCACAF, que se jugará a mediados de año.

Diego Maradona es hospitalizado en clínica de Buenos Aires

Diego Maradona es hospitalizado en clínica de Buenos Aires

El ex futbolista Diego Maradona besa a su nieto durante un partido de la Copa Davis entre Italia y Argentina en Buenos Aires, Argentina, el viernes 3 de febrero de 2017. (AP Foto/Natacha Pisarenko)

BUENOS AIRES, Argentina (AP) — Diego Maradona fue hospitalizado el viernes en una clínica de Buenos Aires al parecer por un sangrado estomacal.

El ex futbolista, de 58 años, se encuentra en la clínica privada Olivos, en el suburbio del mismo nombre al norte de la capital, confirmó su abogado Matías Morla. Declinó dar detalles sobre las razones de la hospitalización.

Medios deportivos locales reportaron que Maradona se presentó en ese establecimiento médico para someterse a exámenes médicos de rutina y allí se le habría detectado un supuesto sangrado estomacal, por lo cual los médicos dispusieron realizarle exámenes más exhaustivos.

La clínica Olivos dijo que por el momento no brindará información oficial sobre el famoso paciente.

Maradona había regresado al país para celebrar las fiestas de Navidad y Año Nuevo junto a sus hijos y nietos.

La hospitalización de Maradona se produjo pocas horas después de anunciar que continuará como entrenador de Dorados de Sinaloa de la segunda división mexicana. Maradona arribó a ese equipo en septiembre del año pasado cuando se ubicaba en la parte baja de la clasificación y tras una gran campaña lo metió en la final por el título, pero cayó ante el Atlético San Luis.

Dorados emitió un comunicado en el cual confirmó que “por causas médicas” Maradona reasumirá “en próximas fechas” y mientras tanto el auxiliar técnico José María Martínez tomará el mando del equipo.

El campeón de la Copa del Mundo de 1986 arrastra un amplio historial de hospitalizaciones con diversas patologías.

El episodio más grave sucedió en enero de 2000 cuando sufrió una crisis cardíaca en Punta del Este, balneario de Uruguay, asociada a su adicción a la cocaína. Tras años de rehabilitación, que incluyó un tratamiento en Cuba, el Diez dijo que dejó de consumir.

En años recientes sus problemas de salud estuvieron asociados a una severa artrosis en sus dos rodillas que destruyó sus cartílagos.

Sin embargo, en junio pasado el exfutbolista requirió de atención médica por una descompensación en el estadio de San Petersburgo, tras el triunfo de Argentina por 2-1 sobre Nigeria en la primera ronda del Mundial de Rusia. Luego de unas horas de incertidumbre, Maradona reapareció manejando un monopatín eléctrico en un hotel de Moscú.

Maradona renueva con Dorados, no estará en el estreno del Clausura

Maradona renueva con Dorados, no estará en el estreno del Clausura

ARCHIVO - En esta foto de archivo del 27 de junio de 2018, Diego Armando Maradona, entonces técnico de la selección de Argentina, da indicaciones durante un partido de octavos de final de la Copa del Mundo ante México, en Johannesburgo, Sudáfrica (AP Foto/Martin Meissner, archivo)

CULIACÁN, México (EFE) – El argentino Diego Armando Maradona renovó su contrato como entrenador de los Dorados de Sinaloa para el torneo Clausura 2019 del Ascenso del fútbol mexicano, pero no estará en el banquillo en el primer partido, este sábado como local ante el Celaya.

“Diego Maradona arregló su continuidad en Dorados de Sinaloa y seguirá como entrenador del equipo por toda la temporada. Después de exámenes médicos de rutina en Argentina se sumará a los entrenamientos con el plantel”, dijo hoy en su cuenta de Twitter el abogado del argentino, Matías Morla.

Maradona llegó en septiembre pasado a los Dorados cuando el equipo estaba en la parte baja de la tabla de posiciones. En el resto de la temporada regular hilvanó una racha ganadora y llevó al conjunto hasta la final, que perdió en tiempo extra con el San Luis.

En su regreso el estratega buscará ganar el Clausura para tener derecho a un partido contra el San Luis por el Ascenso a la Primera división.

Después de concluir la pasada temporada, Maradona se fue de vacaciones a Argentina y estuvo ausente en toda la preparación del equipo para el Clausura. En ese tiempo salieron del cuerpo técnico Luis Islas, primer auxiliar del estratega, quien tuvo diferencias con la directiva, y Mario García, lo cual, según medios, inquietó a Maradona.

Morla y el equipo tuvieron pláticas este jueves en las que acordaron la renovación del contrato para el Clausura, torneo en el que el equipo debutará el sábado como local ante el Celaya.

Aunque en las redes sociales aparecieron comentarios sobre una supuesta recaída de la salud del “pibe de oro”, según el abogado los exámenes a los que se someterá son de rutina.

En el pasado campeonato, el “Pelusa” sufrió crisis de rodillas y en algunos momentos apareció en los entrenamientos y en el banquillo con un bastón. Maradona tiene un amplio historial de padecimientos médicos a sus 58 años.

De la mano de Maradona, quien implantó la filosofía de tener el balón y atacar sin perder el orden atrás, los Dorados revolucionaron la Liga de Ascenso de México en el segundo semestre del año pasado y ahora aspiran a ganar el título

Además de buscar protagonismo en la liga, el equipo participará en la Copa Mx, en la que debutará el 9 de enero ante el Zacatepec.

Cruz Azul luce como favorito en el Clausura mexicano

Cruz Azul luce como favorito en el Clausura mexicano

Una banda de música toca previo a la final del Apertura de México entre el Cruz Azul y el América afuera del Estadio Azteca, en la Ciudad de México, el domingo 16 de diciembre de 2018. (AP Foto/Rebecca Blackwell)

Por CARLOS RODRÍGUEZ, Associated Press

CIUDAD DE MÉXICO, México — Tras caer en la final de la temporada pasada, Cruz Azul no perdió tiempo en lamentos y gracias a sólidos fichajes en el descanso invernal parte como favorito para alzarse con el título del torneo Clausura 2019, que arranca el fin de semana.

La Máquina fue el mejor equipo en la temporada regular del Apertura, pero cayó en la final ante el América para sumar un sexto revés en finales desde el torneo Invierno 97, cuando conquistó el octavo título de su historia.

Luego de un nuevo fracaso, los dirigentes no dieron golpes de timón y en lugar de eso apostaron por la continuidad de la mayor parte de la plantilla y la renovaron con la llegada del uruguayo Jonathan Rodríguez, el peruano Yoshimar Yotún y del mexicano Orbelín Pineda.

El técnico del Cruz Azul, Pedro Caixinha, previo a la final del torneo Apertura mexicano contra el América, en el Estadio Azteca, en la Ciudad de México, el domingo 16 de diciembre de 2018. (AP Foto/Rebecca Blackwell)

“Estamos dolidos, pero no estamos derrotados, al contrario, estamos más fuertes, aquí en este club ganas o aprendes, entonces hay que seguir con esa convicción”, dijo el entrenador portugués Pedro Caixinha. “Vamos a seguir trabajando fuerte en la cancha, no vamos a dejar de perseguir nuestro reto que es la gloria y que es ganar la novena. Todos tenemos la certeza que este club va a ganar y estamos trabajando en esa dirección”.

Rodríguez fue un productivo volante con Santos en la liga local, donde marcó nueve goles la temporada pasada, mientras que Yotún fue seleccionado de su país en la Copa del Mundo de Rusia 2018 y arriba procedente de Orlando City en la MLS. Pineda colaboró en el título de liga del Guadalajara la temporada pasada y ha sido seleccionado mexicano, pero viene de un torneo en el que perdió protagonismo con Chivas.

Para poder romper la sequía de títulos, Cruz Azul deberá imponerse a otros equipos que lucen fuertes, incluyendo al campeón América, que regresa con el plantel intacto a defender su corona.

Las Águilas se verán fortalecidas con el regreso del francés Jeremy Menez, quien se perdió la temporada pasada por una lesión en la rodilla y esperan retener al volante Diego Lainez, quien tiene una oferta del Ajax holandés.

Otro equipo que le apostó a la continuidad es Pumas, que la temporada pasada quedó eliminado a manos del América en las semifinales.

La dirigencia de los universitarios hizo oídos sordos a los reclamos de un sector de su afición que pedía la salida del entrenador David Patiño y regresan a este torneo con la misma base de jugadores y confiando en el talento que pueda emerger de sus fuerzas inferiores.

“Fue un buen 2018, clasificamos en ambos torneos a la liguilla, aunque evidentemente hay cosas por hacer, que es ganar títulos y vencer al América, es una cuenta pendiente que tenemos””, dijo Patiño. “Somos congruentes con la historia de Pumas, confío plenamente en los muchachos que van a subir, en los que están, que el torneo anterior lo hicieron muy bien, y estoy seguro de que así nos vamos a mantener”.

De los cuatro equipos más populares del país el que llega al torneo con una deuda más grande es Chivas, que se ha ausentado de las últimas tres liguillas y viene de conseguir la peor participación de un equipo mexicano en el Mundial de Clubes donde quedó en el último lugar.

El Guadalajara se reforzó con los fichajes del zaguero Hiram Mier, de los volantes Dieter Villalpando y Jesús Molina, además del delantero Alexis Vega para tratar de romper esa racha y regresar al protagonismo perdido.

“Analizamos a cada uno de los jugadores y no tenemos ninguna duda que vienen a aportar al proyecto que tenemos”, dijo el entrenador José Cardozo. “Estamos muy contento e ilusionados con estos jugadores. Este equipo será protagonista el próximo torneo”.

El torneo Clausura mexicano arranca el viernes.

Ohio State se impone 28-23 a Washington en el Rose Bowl

Ohio State se impone 28-23 a Washington en el Rose Bowl

El tight end de Ohio State Rashod Berry celebra después de anotar ante Washington en la primera mitad del Rose Bowl el martes 1 de enero de 2019 en Pasadena, California. (AP Foto/Jae C. Hong)

Por GREG BEACHAM, Associated Press

PASADENA, California — Dwayne Haskins pasó para 251 yardas y tres touchdowns y Urban Meyer puso fin a su carrera como entrenador en Ohio State con un triunfo el martes 28-23 sobre Washington en la 105ta edición del Rose Bowl.

Parris Campbell, Johnnie Dixon y Rashod Berry tuvieron recepciones de touchdown en la primera mitad por los Buckeyes (13-1), que llegaron al cuarto periodo con ventaja de 25 puntos.

Pero Myles Gaskin lanzó un pase de touchdown y corrió para otros dos y los Huskies (10-4), llegando a la zona de anotación en carrera de dos yardas a 42 segundos del final.

Los Buckeyes interceptaron el pase de Jake Browning en el intento de conversión de dos puntos y después recuperaron la patada corta para sentenciar el juego y poner fin a los siete años de Meyer al frente del equipo.

“Me siento muy bendecido”, dijo Meyer. “Soy bendecido por mi familia, pero este equipo, este año, amo a este grupo tanto como a cualquiera que haya tenido”.

El coach de 54 años se despide con una marca de 83-9 en Ohio State y un campeonato nacional, tres títulos del Big Ten y este triunfo en el Rose Bowl, el octavo en total para los Buckeyes.

Meyer citó su salud al anunciar su decisión de dejar el puesto el mes pasado. Un quiste en su cerebro le provoca intensos dolores de cabeza, que empeorar en una situación de estrés.

Al “Canelo”, 2018 le trajo redención, títulos y mucho dinero

Canelo Álvarez celebra tras vencer a Guenadi Golovkin por decisión mayoritaria en la disputa del cetro mundial de los medianos el sábado, 15 de septiembre del 2018, en Las Vegas. (AP Foto/Isaac Brekken)

Por LUIS RUIZ, Associated Press

CIUDAD DE MÉXICO, México — Los últimos cuatro meses de 2018 fueron pródigos con Saúl “Canelo” Álvarez. Durante ese periodo, el mexicano obtuvo redención, títulos, consolidación como figura global del boxeo… y el contrato más jugoso firmado por un deportista en la historia.

Hay algo que no consiguió todavía: una victoria que escape a cualquier sombra de duda sobre Gennady Golovkin. Los 24 rounds de poderoso golpeo que ambos púgiles han librado a lo largo de dos distintos combates no han bastado para enviar a ninguno a la lona. Y tampoco habrían servido para determinar a ciencia cierta quién es mejor.

La primera pelea se saldó con un empate en 2017. Este año, en la segunda, un juez decretó una nueva paridad entre los contrincantes, pero los otros dos dieron la ventaja al “Canelo” por 115-113.

Y en plena noche del 15 de septiembre, mientras la pirotecnia comenzaba a estallar en su país durante el festejo del Día de la Independencia, Álvarez desató también la fiesta mexicana en Las Vegas. Se apoderó del título de los medianos, destronó a uno de los mejores púgiles de esta generación y lavó su propia imagen, tras el resultado positivo de clembuterol arrojado en marzo, el cual obligó a posponer la pelea pautada originalmente para el 5 de mayo.

Pero ganó por un margen mínimo. Por lo tanto, un nuevo pleito se puede vislumbrar en el horizonte de 2019.

“Para mí terminó en septiembre”, dijo Álvarez. “Pero fueron dos buenas peleas. No es secreto, puede haber una tercera”.

El “Canelo” hizo estas declaraciones recién el 16 de diciembre en el Madison Square Garden, inmediatamente después de noquear en el tercer asalto a Rocky Fielding, para despojarlo del título de los supermedianos. Álvarez subió de las 160 a las 169 y se convirtió en el noveno púgil mexicano que ha reinado en tres categorías diferentes.

“Significa mucho entrar en ese grupo selecto de mexicanos”, dijo Álvarez, de 28 años. “Es lo que me motiva. Es mucho el poder formar parte de esa lista de peleadores de élite mexicanos. Quiero dejar un legado. Es lo que busco, hacer historia”.

Por lo pronto, está haciendo también dinero.

Un mes después de su triunfo sobre el kazajo Golovkin, el “Canelo” firmó un contrato por cinco años u 11 peleas con la empresa de streaming DAZN, a cambio de la friolera de 365 millones de dólares. El monto del convenio supera el de 325 millones y 13 campañas que Giancarlo Stanton suscribió con los Marlins de Miami en 2014, tres años antes de ser cedido a los Yanquis de Nueva York.

El pleito ante Fielding fue el primero de ese nuevo convenio.

Y pensar que habían surgido voces de preocupación sobre el futuro del boxeo durante el año, cuando la cadena HBO anunció que abandonaría el negocio de la difusión de boxeo en directo, incluida la modalidad de “pago por ver”.

Las transmisiones por internet constituyen el nuevo modelo de negocios, y el “Canelo” es su rostro protagónico. Nada mal para un púgil que purgó seis meses de suspensión por el caso de clembuterol, que él mismo ha atribuido al consumo de carne contaminada, un problema común en México.

“El Pay-Per View ha muerto… Es un cambio en el sistema, nadie tendrá que pagar ya 100 dólares por pelea. La suscripción a esa plataforma es de 9,99 dólares al mes y con eso podrán ver todas las peleas del ‘Canelo’, por lo menos durante los próximos cinco años”, proclamó este mes el exboxeador Óscar de la Hoya, promotor de los combates de Álvarez mediante su empresa Golden Boy.

Distintas versiones apuntan a que DAZN firmaría un convenio _de menor monto_ con Golovkin, quien tiene 36 años. De ocurrir ello, crecerán las probabilidades de que las trayectorias boxísticas de “GGG” y del “Canelo” vuelvan a cruzarse.

En un tercer pleito, tal vez definitivo y que otra vez acaparará la atención.

“Para que ocurra, Golovkin tiene que firmar primero con DAZN, ya se verá”, comentó De la Hoya.

Ese no será el único combate del que los fanáticos del boxeo desearán ver una secuela en 2019. Deontay Wilder retuvo su cetro al empatar con Tyson Fury, en una pelea que ilustró el repunte paulatino de calidad e interés que ha tenido la división de los pesados.

Fury se mostró superior en los primeros ocho asaltos, pero el estadounidense Wilder lo envió a la lona un par de ocasiones, en el noveno y duodécimo episodios. De algún modo, el británico logró levantarse y mantenerse en pie durante los últimos segundos para rescatar la igualdad aquel 2 de diciembre en Los Ángeles.

En la misma fecha, pero en Quebec, se produjo un recordatorio de la índole riesgosa y brutal de este deporte. Adonis Stevenson fue hospitalizado tras sufrir un nocaut ante Oleksandr Gvozdyk, en un combate por el cinturón de los semipesados.

Simone God, novia de Stevenson, informó en vísperas de la Nochebuena que el boxeador canadiense había recuperado la conciencia tras permanecer tres semanas en coma inducido, pero se desconocía en qué estado se encontraba o si presentaría algún tipo de secuela.

América vence a Cruz Azul; se corona por 13ra vez en México

América vence a Cruz Azul; se corona por 13ra vez en México

Edson Álvarez, del América, festeja su gol ante Cruz Azul en la vuelta de la final de la liga mexicana, el domingo 16 de diciembre de 2018 (AP Foto/Rebecca Blackwell)

Por CARLOS RODRÍGUEZ, Associated Press

CIUDAD DE MÉXICO, México — Edson Álvarez firmó un doblete y América derrotó 2-0 a Cruz Azul el domingo para consagrarse campeón del torneo Apertura mexicano, con lo que obtuvo su 13er título de liga y se convirtió en el equipo más laureado del país.

Álvarez convirtió el primer gol del encuentro y de la serie con un tiro desde fuera del área a los 50 minutos. Ya con un Cruz Azul desesperado por buscar el empate, el zaguero agregó un tanto a los 90 para las Águilas.

De las cuatro finales que han disputado estos equipos en la historia, América ha ganado las tres últimas.

Edson Álvarez (centro), del América, es felicitado por Guido Rodríguez, tras anotar ante Cruz Azul en el partido de vuelta de la final de la liga mexicana, el domingo 16 de diciembre de 2018 (AP Foto/Eduardo Verdugo)

Las Águilas consiguieron su tercer título en esta década para romper el empate con Chivas, que se queda con 12 campeonatos, en el segundo lugar de la tabla histórica.

América, que se coronó en el Clausura 2013 y en el Apertura 2014, vive la segunda mejor década de su historia, sólo superada por los cinco campeonatos que logró en los 80, uno de ellos ante la Máquina, en la temporada 1988-89, cuando. También en aquella final, los dos encuentros se disputaron en el estadio Azteca.

Cruz Azul, que este año volvió a su antigua casa tras jugar en otro estadio de la capital, disputaba este certamen con ánimos de renovación y con el sueño de conjurar una sequía de títulos que data desde el torneo Invierno 1997.

El sueño terminó en pesadilla. En lugar de ajustar cuentas con su verdugo en la final del Clausura 2013, la Máquina permanecerá con el estigma de un equipo que no sabe ganar los campeonatos importantes.

La derrota de esta final se une a otras cinco de liga que ha sufrido Cruz Azul desde que conquistó su último cetro de liga. Además, en ese periodo perdió una final de la Copa Libertadores (2001) y dos de la Liga de Campeones de la CONCACAF (2008-09, 2009-10).

La Máquina, que fue líder, se une a una larga lista de clubes que, tras ser mejores en temporada regular, no logran coronarse. Desde 1996, cuando se instauraron los torneos cortos en el país, sólo Toluca (Verano 98, Verano 99 y Verano 2000), Pachuca (Clausura 2006 y 2007), Santos (Clausura 2012) y América (Apertura 2014) lo consiguieron.

El encuentro de ida se había saldado con un empate sin goles. En la vuelta, América tomó la iniciativa desde el comienzo y monopolizó el control de la pelota ante la complacencia de un Cruz Azul que le apostó a las transiciones largas.

Las Águilas insistieron mucho por el costado derecho con el ecuatoriano Renato Ibarra pero sólo generaron peligro a los 38, cuando Álvarez disparó dentro del área, desviado por el poste derecho de Jesús Corona.

América volvió a tocar a la puerta a los 49 con un disparo de Diego Lainez y se adelantó un minuto después cuando el argentino Iván Marcone perdió una pelota en la salida luego de un pase precipitado de Corona. Álvarez recuperó y convirtió con un tiro al ángulo derecho.

Un par de minutos después, Ibarra entró al área por la derecha, pero Corona salió a cortarle la pelota para evitar el segundo tanto de las Águilas.

Ibarra volvió a coquetear con la segunda anotación del América a los 64, cuando sacó un disparo, desviado a tiro de esquina con una gran intervención de Corona.

Herido, Cruz Azul intentó ir con más gente al ataque pero dejó espacios en la retaguardia y América dio más sensación de peligro, aunque sus jugadores no estuvieron finos para ampliar la delantera.

Lo lograron al fin en una jugada de contragolpe, en la que el paraguayo Cecilio Domínguez mandó un centro por derecha hacia Álvarez, quien convirtió al costado derecho de Corona.