Se ahonda estancamiento por financiamiento de muro en EEUU

En esta imagen del 11 de diciembre de 2018, el presidente Donald Trump y el vicepresidente Mike Pence se reúnen con el líder de la minoría en el Senado, Chuck Schumer, y la demócrata de mayor rango en la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, en la Oficina Oval de la Casa Blanca en Washington. (AP Foto/Evan Vucci)

Por LISA MASCARO, MATTHEW DALY y CATHERINE LUCEY, Associated Press

WASHINGTON, D.C. — El estancamiento por el financiamiento de 5,000 millones de dólares para el muro fronterizo que quiere el presidente Donald Trump se ahonda, amenazando con provocar un cierre parcial del gobierno en una confrontación que se hecho cada vez más común en Washington.

No siempre fue así.

La Cámara de Representantes y el Senado solían aprobar iniciativas anuales de presupuesto, y luego el presidente las promulgaba. Pero en los últimos años, la posibilidad de una parálisis en el gobierno se ha convertido en alto tan rutinario que crea la interrogante: ¿Han perdido su poder estos cierres de gobierno como arma de negociación?

El lunes hubo pocas señales de progreso. Un cierre parcial que podría ocurrir el viernes a medianoche podría interrumpir las operaciones del gobierno y dejar cesantes a miles de empleados federales, o trabajando sin pago durante la temporada navideña. El costo probablemente sería de miles de millones de dólares.

Trump sostenía reuniones con su equipo y estaba siendo informado sobre las conversaciones, dijo la portavoz de la Casa Blanca, Sarah Huckabee Sanders. Trump también tuiteó el lunes para seguir presionando.

El presidente insiste en asignar 5,000 millones de dólares para el muro en la frontera con México, pero carece de los votos necesarios en el Congreso para obtenerlos, aunque los republicanos son mayoría. Los demócratas están proponiendo mantener estos fondos al nivel actual de 1,300 millones.

No está claro cuántos congresistas republicanos, a solo unas semanas de que cedan el control de la cámara baja a los demócratas, se presentarán a mediados de semana para la posible votación. Muchos de ellos dicen que lograr un acuerdo depende de Trump y los demócratas.

El líder de la bancada mayoritaria Mitch McConnell inició la sesión de la cámara alta el lunes con la esperanza de encontrar un “espíritu de colaboración bipartidista” que permita que el Congreso termine su trabajo.

“Necesitamos hacer una inversión substancial en la integridad de nuestra frontera”, dijo McConnell. “Y tenemos que cerrar el proceso de asignación de fondos de este año”.

Entre tanto, más de 80,000 empleados federales se alistan para un futuro cierto.

La disputa podría afectar a nueve de 15 dependencias federales y docenas de agencias, incluyendo los departamentos de Seguridad Nacional, Transporte, Interior, Agricultura, Estado y Justicia, así como los parques nacionales y bosques.

Aumenta uso de cigarillos electrónicos entre jóvenes de EEUU

ARCHIVO- En esta fotografía del 11 de abril de 2018 se muestra a una estudiante de 15 años utilizar un cigarrillo electrónico en Cambridge, Massachusetts. (AP Foto/Steven Senne, Archivo)

Por MIKE STOBBE, Associated Press

NUEVA YORK, Nueva York — Casi el doble de estudiantes de secundaria utilizó los cigarrillos electrónicos con un toque de nicotina este año comparado con el anterior, un brinco sin precedentes reflejado en una gran encuesta anual sobre consumo de tabaco, alcohol y drogas entre adolescentes.

Fue el aumento más grande en un año en los 44 años de la historia de la encuesta, superando por mucho el brinco de mediados de los 1970 de consumo de marihuana.

Estos hallazgos, publicados el lunes, son similares a una encuesta gubernamental de principios de este año. En aquel estudio también se encontró un gran aumento en el uso de cigarrillos electrónicos entre jóvenes y provocó que los reguladores federales presionaran para implementar medidas que dificulten que los jóvenes los consigan.

Los expertos atribuyen el brinco a las versiones más nuevas de dichos cigarrillos, como aquellos de Juul Labs Inc. que son similares a memorias USB y pueden usarse discretamente.

Trina Hale, estudiante de la secundaria South Charleston en Virginia Occidental, dijo que este año aumentó mucho el uso de cigarrillos electrónicos en su escuela, sobre todo el Juul.

“Pueden ponerlo en su manga o bolsillo. Pueden hacerlo en donde sea, cuando sea. Pueden hacerlo en clase si son discretos”, dijo.

La encuesta financiada por el gobierno publicada el lunes es realizada por investigadores de la Universidad de Michigan y se aplica desde 1975. Los hallazgos de este año se basan en respuestas de unos 45,000 estudiantes del segundo, cuarto y sexto año de secundaria en escuelas de Estados Unidos. Halló que 1 de cada 5 estudiantes del último año reportaron haber vapeado nicotina en el último mes.

Después de vaporear y el consumo de alcohol, lo más común entre adolescentes es el consumo de marihuana, según el estudio. Aproximadamente 1 de cada 4 estudiantes dijeron haber consumido marihuana por lo menos una vez en el último año. Fue más común entre los mayores, de los cuales 1 de cada 17 estudiantes del último año de secundaria dijeron que consumen marihuana diario.

Sin embargo, más adolescentes se niegan a consumir muchas otras sustancias. El uso de alcohol, cigarrillos, cocaína, LSD, éxtasis, heroína y pastillas de opioides disminuyó.

El aumento de vaporeo es preocupante. Autoridades de salubridad dicen que la nicotina es dañina para cerebros en desarrollo. Algunos investigadores creen que el vaporeo hará más propensos a los jóvenes a fumar cigarrillos y quizás probar otras drogas.

Hasta ahora eso no ha sucedido, según las encuestas. Pero el fenómeno de Juul es reciente, señaló Richard Miech, quien supervisa la encuesta de Michigan.

Si el vaporeo lleva al uso de cigarrillos entre adolescentes, se empezará a ver en la encuesta a partir del próximo año, agregó.

Johnson & Johnson refuta reporte sobre asbesto en talco

ARCHIVO - Esta foto de ilustración del 10 de octubre del 2008 muestra productos de Johnson & Johnson en Filadelfia. (AP Foto/Matt Rourke, Archivo)

NUEVA YORK, Nueva York — Johnson & Johnson rechazó enfáticamente un reporte noticioso que sostiene que la empresa supo durante décadas que había trazas de asbesto en su talco para bebés

El reporte publicado el viernes por la agencia noticiosa Reuters hizo que las acciones de la compañía cayeran en picada. La empresa sufrió su peor remate de acciones en 16 años.

Reuters citó documentos divulgados como parte de una demanda que argumenta que el producto puede estar vinculado a cáncer de ovario. La empresa de Nueva Jersey ha disputado tales acusaciones en los tribunales, y el viernes calificó el reporte de Reuters de “tendencioso, falso e inflamatorio”.

Las acciones bajaron en más de 9%, el declive más fuerte desde el 2002.

En su reporte, Reuters dice que hay documentos que indican que laboratorios contratados para asesoría hallaron asbesto en el talco J&J desde 1957 y 1958. Reportes posteriores de la empresa y laboratorios externos arrojaron hallazgos parecidos hasta principios de la década del 2000.

Johnson & Johnson dijo el viernes en un comunicado que “miles de pruebas independientes realizadas por reguladores y los principales laboratorios del mundo han comprobado que nuestro talco para bebés nunca tuvo asbesto”.

Disminuye la aplicación de la pena de muerte en EEUU

La cámara de ejecuciones en la cárcel de Huntsville, Texas, el 27 de mayo del 2008. (AP Photo/Pat Sullivan, File)

Por JESSICA GRESKO, Associated Press

WASHINGTON, D.C. — Tres estados de Estados Unidos reanudaron las ejecuciones en el 2018 pero a nivel nacional está disminuyendo la aplicación de la pena de muerte, de acuerdo con un informe publicado el viernes.

El informe del Death Penalty Information Center dice que en el 2018 se llevaron a cabo 25 ejecuciones. Es el cuarto año consecutivo en que la pena de muerte se ha aplicado menos de 30 veces.

Desde que la pena de muerte fue restablecida en Estados Unidos en 1976, el número de ejecuciones fue aumentando hasta llegar a un máximo de 98 en 1999. El número más bajo fue 20, en el 2016, según el centro. El apoyo público a la pena de muerte tuvo una tendencia paralela: alcanzó su cima en los años de 1990 y ha ido disminuyendo desde entonces, según la encuestadora Gallup. Un sondeo de Gallup en el 2018 mostró que el 56% de los estadounidenses apoyan la pena de muerte para alguien hallado culpable de asesinato.

Las ejecuciones en el 2018 quedaron concentradas en ocho estados: Alabama, Florida, Georgia, Nebraska, Ohio, Dakota del Sur, Tennessee y Texas. Aproximadamente la mitad de las ejecuciones ese año tuvieron lugar en Texas, con 13. Tennessee estuvo segundo con tres seguido de Alabama, Florida y Georgia con dos cada uno y Nebraska, Ohio Dakota del Sur con una cada uno.

La ejecución más reciente fue el jueves en Florida, cuando se terminó la vida de José Antonio Jiménez, convicto de matar a golpes y puñaladas a una mujer durante un asalto a su casa. Según cifras del centro, no hay más ejecuciones programadas este año.

Los tres estados que reanudaron la aplicación de la pena de muerte este año fueron Nebraska, Tennessee Dakota del Sur. La ejecución de Carey Dean Moore fue la primera en Nebraska en más de 20 años. Fue además la primera vez que usó el fármaco fentanilo. Este año fue el primero en nueve años en que Tennessee llevó a cabo una ejecución y el primero en seis en que Dakota del Sur aplicó la pena de muerte, al ejecutar a Rodney Berget, convicto de matar a un guardia cuando intentó escaparse de la cárcel.

Las ejecuciones en Tennessee se reanudaron tras varias demandas judiciales para poner fin a la pena capital allí, mientras las ejecuciones en Nebraska y Dakota del Sur se dieron luego que los condenados desistieron de sus apelaciones judiciales, dijo Robert Dunham, director del Death Penalty Information Center. El centro, aseguró Dunham, no se pronuncia a favor o en contra de la pena de muerte, pero sí critica la manera en que el castigo es aplicado, al denunciar problemas como sesgo y hermetismo indebido.

Amenazan a escuela en EEUU donde ocurrió masacre

Amenazan a escuela en EEUU donde ocurrió masacre

Foto de la escuela Sandy Hook Elementary School en Newtown, Connecticut el 29 de julio del 2016. (AP Photo/Mark Lennihan, File)

NEWTOWN, Connecticut (AP) — Una amenaza de bomba obligó a evacuar la Escuela de Sandy Hook en Connecticut el viernes, en el sexto aniversario de la masacre ocurrida allí.

La amenaza llegó por teléfono a las 9 de la mañana y se pidió al personal y al alumnado regresar a sus casas, mientras policías registraban el edificio.

Las autoridades luego dijeron que la amenaza, en la que se mencionaba el aniversario, no parecía real.

El 14 de diciembre del 2012, un joven de 20 años irrumpió en la escuela y mató a 20 chiquillos y a seis docentes, antes de suicidarse. El edificio donde ocurrió la matanza fue demolido y uno nuevo fue construido en el mismo lugar.

“Obviamente hay mucha ansiedad”, dijo el teniente policial Aaron Bahamonde. “Es sabido que cada aniversario inspira maldad en ciertas personas”.

Bahamonde dijo que la policía está tratando de averiguar de dónde provino la amenaza. No quedó claro si era parte de una serie de amenazas de bombas realizadas en distintas partes del país el jueves.

Las campanas de iglesias repicaron y las oficinas públicas cerraron de 9:30 a 9:45 a.m. En memoria de las víctimas, el gobernador Dannel P. Malloy ordenó mantener a media asta todas las banderas en Connecticut, que ya estaban en esa posición en honor al fallecido ex presidente George H.W. Bush.

“La inimaginable tragedia que ocurrió en esta fecha siempre repercutirá, no solo aquí en Connecticut sino en toda la nación”, dijo Malloy en un comunicado. “Pienso en esos niños jóvenes e inocentes, y en los nobles y generosos educadores, todos los días. Siempre los tendré en mis oraciones”.

Muere niña tras ser arrestada por la Patrulla Fronteriza

Muere niña tras ser arrestada por la Patrulla Fronteriza

En esta imagen del 4 de enero de 2016, un agente de la Patrulla Fronteriza recorre Sunland Park junto a la frontera entre Estados Unidos y México, limítrofe con Ciudad Juárez. (AP Foto/Russell Contreras, Archivo)

LAS CRUCES, Nuevo México (AP) — Una niña guatemalteca de 7 años que entró a Estados Unidos de manera ilegal junto con su padre la semana pasada murió poco después de ser detenida por agentes de la Patrulla Fronteriza, confirmaron autoridades migratorias federales el jueves.

La niña falleció por deshidratación y choque más de ocho horas después de que los agentes la arrestaron cerca de Lordsburg, Nuevo México, reportó The Washington Post. Era de origen guatemalteco y viajaba con un grupo de 163 personas que se entregaron a los agentes el 6 de diciembre.

Se desconoce qué le sucedió a la niña durante esas ocho horas antes de que presentara convulsiones y fuera trasladada vía aérea a un hospital de El Paso. En un comunicado, la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza señaló que no había comido ni tomado agua en varios días.

La agencia no le proporcionó a The Associated Press el comunicado que le dio al Post a pesar de múltiples solicitudes.

Procesar a 163 inmigrantes en una noche habría representado un reto para la agencia, cuyas instalaciones de detención son temporales y no cuentan con la capacidad de albergar a tantas personas.

Cuando un agente de la Patrulla Fronteriza realiza un arresto, esa persona es procesada en una instalación, pero por lo general no pasa más de 72 horas detenida antes de ser transferida al Servicio de Control de Inmigración y Aduanas (ICE por sus iniciales en inglés) o, si es de nacionalidad mexicana, ser deportada a su país.

La muerte de la menor genera dudas sobre si los agentes fronterizos sabían que estaba enferma o si se le alimentó o dio de beber durante las más de ocho horas que estuvo detenida.

Inmigrantes, abogados y activistas desde hace tiempo han presentado denuncias sobre las condiciones de las celdas de detención de la Patrulla Fronteriza. En Tucson, una demanda en curso afirma que las celdas son inmundas, sumamente frías y carecen de elementos básicos, como cobijas. El juez que lleva la demanda ordenó al Sector Tucson de la agencia, que patrulla buena parte de la frontera entre México y Arizona, que proporcione cobertores y colchonetas para dormir y entregue de manera regular los videos de las cámaras de vigilancia del interior de las celdas.

La Patrulla Fronteriza ha visto un incremento en los grandes grupos de migrantes, muchos de ellos con niños pequeños, que se entregan a las autoridades. La mayoría son de origen centroamericano y señalan que huyen de la violencia. En lugar de intentar evadir a las autoridades, se entregan con planes de solicitar asilo.

Los agentes de Arizona con frecuencia ven grupos con más de 100 personas, en ocasiones con niños y bebés.

Arrestar a esos grupos crea problemas logísticos para los agentes, que deben esperar la llegada de las vagonetas de transporte equipadas con asientos para bebé, para llevar a los migrantes a las instalaciones de procesamiento, que se encuentran por lo menos media hora al norte de la frontera.

Anteriormente, un bebé murió poco después de ser liberado de un centro de detención familiar del ICE en Texas, y en momentos en que el gobierno del presidente Donald Trump intenta rechazar las solicitudes de asilo para aquellos que cruzaron ilegalmente la frontera. Una corte federal de apelaciones bloqueó temporalmente esa medida, pero el gobierno solicitó a la Corte Suprema su reinstauración el martes.

Cynthia Pompa, directora de defensa del Centro de Derechos Fronterizos de la Unión Americana de Libertades Civiles, dijo que las muertes de migrantes aumentaron el año pasado a pesar de que se registró un descenso en el número de cruces fronterizos.

“Esta tragedia representa el peor resultado posible cuando las personas, niños incluidos, son sujetos a condiciones inhumanas. La falta de responsabilidad, y una cultura de crueldad dentro de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza han exacerbado las políticas que llevan a los migrantes a la muerte”, dijo Pompa.

Hombre se dispara clavo en la cabeza, pero logra pedir ayuda

DERBY, Kansas (AP) — Un hombre de Kansas se disparó a sí mismo con una pistola de clavos al caerse de una escalera, pero logró caminar hasta encontrar unos policías que estaban por allí y pedir ayuda.

El teniente de policía Tim Myers, del condado Sedgwick, dijo que el hombre está en condición crítica tras el accidente ocurrido el miércoles por la mañana en Derby, a unas 10 millas al sur de Wichita.

El diario The Wichita Eagle reportó que Myers dijo que el hombre dijo a los policías que estaba reparando una casa cuando se resbaló por la escalera con la pistola en la mano. Al caer, la pistola le pegó en la nuca y él “inadvertidamente apretó el gatillo con el dedo”.

5 condenados por brote de meningitis fúngica en EEUU

BOSTON, Massachusetts (AP) — Cuatro exempleados y el dueño de un centro farmacéutico en Massachusetts responsables de un brote de meningitis fúngica que mató a 76 personas e infectó a cientos han sido condenados de fraude postal y asociación para defraudar al gobierno, entre otros delitos.

Un jurado en Boston absolvió a otro empleado, el farmacéutico Joseph Evanosky, de todos los cargos.

Es el caso más reciente derivado de un brote provocado por inyecciones de esteroides contaminados aplicadas en el ahora cerrado New England Compounding Center.

Entre los condenados se encontraba Gregory Conigliaro, uno de los dueños, acusado de asociación para defraudar al gobierno.

Otros acusados fueron absueltos de algunos cargos y condenados por otros.

Barry Cadden, otro de los dueños, y el farmacéutico Glenn Chin ya purgan condenas de prisión por fraude postal y extorsión. Se los absolvió de homicidio simple.

López Obrador busca derogar reforma educativa de predecesor

El presidente mexicano Andrés Manuel López Obrador en la Plaza Tlatelolco de Ciudad de México el 29 de septiembre del 2018. (AP Photo/Christian Palma, File)

CIUDAD DE MÉXICO, México (AP) — El presidente mexicano Andrés Manuel López Obrador firmó una iniciativa que cancelaría las controvertidas reformas educativas de su predecesor, y anunció planes de extender ampliamente la educación universitaria gratuita.

Ésa fue una de las promesas de campaña emblemáticas de López Obrador y beneficia enormemente a los sindicatos de maestros. Algunos se vieron obligados a aceptar las reformas mientras que otros nunca dejaron de expresar su descontento.

“Compromiso cumplido, maestras y maestros de México”, dijo López Obrador.

Las reformas serían reemplazadas por un esquema que daría máxima prioridad al derecho a la educación. López Obrador prometió una educación gratuita, pública y de calidad hasta grado universitario para todo el que quiera estudiar.

Para lograrlo, anunció planes de construir 100 universidades públicas y otorgar becas a 300,000 alumnos con necesidades económicas.

Las reformas adoptadas por el entonces presidente Enrique Peña Nieto habían sido consagradas en la constitución, por lo que la medida del miércoles envía el asunto al Congreso y a las legislaturas estatales. La coalición de López Obrador controla ambas cámaras del Congreso.

Los partidarios de las reformas las consideraban un paso importante para mejorar la toma de responsabilidades y el control de calidad en las defectuosas escuelas públicas mexicanas. Exhortaron a López Obrador a esperar un tiempo para que se implemente por completo y que puedan dar fruto.

Pero la exigencia de exámenes y evaluaciones a los docentes enfureció a los maestros, y los opositores denunciaron que las reformas no tomaban en cuenta las desigualdades históricas y regionales en los centros educativos.

“Fue, sin lugar a dudas, muy injusto que se haya culpado a los maestros como los únicos responsables de los problemas de la educación pública”, declaró el secretario de Educación Esteban Moctezuma Barragán. Añadió que el resultado fue que 150,000 se jubilaron en los últimos tres años, y cayó la inscripción en las escuelas de educación del país.

Moctezuma prometió un nuevo énfasis en la educación continua de los docentes con la creación de un instituto especialmente creado para su capacitación. Añadió que el Instituto Nacional para la Evaluación de la Educación, que tenía a su cargo la evaluación del sistema de educación pública, sería eliminado.

“Nunca jamás va a faltar respeto a los maestros”, dijo López Obrador.

López Obrador habla con Trump sobre migración y empleo

López Obrador habla con Trump sobre migración y empleo

Andrés Manuel López Obrador saluda a su llegada al Congreso para ser juramentado presidente de México, el sábado 1 de diciembre de 2018. A la izquierda está su esposa Beatriz Gutiérrez Muller y a la derecha la senadora Ifigenia Martínez. (AP Foto/Christian Palma)

CIUDAD DE MÉXICO, México (AP) — El presidente Andrés Manuel López Obrador dijo que habló por teléfono el miércoles con el mandatario estadounidense Donald Trump sobre la migración y la creación de empleos.

El tema acaparó los titulares noticiosos el mes pasado cuando una caravana de unos 7,000 migrantes centroamericanos llegó a la ciudad fronteriza de Tijuana y algunos intentaron ingresar a Estados Unidos.

“Hoy conversamos por teléfono con el presidente Donald Trump. En términos respetuosos y de amistad, tratamos el tema migratorio y la posibilidad de aplicar un programa conjunto para el desarrollo y la creación de empleos en Centroamérica y en nuestro país”, escribió López Obrador en su cuenta de Twitter.

El mandatario mexicano ha exhortado a Washington a que participe en un esfuerzo tipo “Plan Marshall” para destinar unos 20,000 millones de dólares a inversiones públicas y privadas en América Central con el fin de crear empleos, de forma que los habitantes de esa región no tengan que emigrar.

Horas antes, la secretaria de Gobernación Olga Sánchez Cordero dijo que el gobierno mexicano impedirá la entrada sin autorización por su frontera con Guatemala, aunque no dijo cómo planea lograr esa difícil tarea.

Cordero dijo que el nuevo gobierno pondrá fin a los cruces ilegales a través del río Suchiate, que delimita gran parte de la frontera entre México y Guatemala.

“En el sur solamente va a haber una entrada, en el puente”, dijo. “Cualquiera que quiera entrar ilegalmente le vamos a decir, ‘fórmate en la cola y vas a entrar a nuestro país’”.

Sin embargo, Sánchez Cordero no dio detalles sobre cómo se haría.

A fines de octubre, las autoridades mexicanas intentaron sin éxito de impedir el paso de una de las caravanas de migrantes a través del río, colocando policías, personal del ejército, un helicóptero y botes, pero los migrantes cruzaron de todas formas.

Sánchez Cordero dijo que las caravanas que atravesaron la frontera sur en octubre “ya no es tema”.

“¿Sabes por qué ya no es tema? Porque en cinco días de este gobierno resolvimos el problema, cinco días”, dijo en referencia a la primera semana desde que López Obrador asumió el puesto el 1 de diciembre. “Estados Unidos quedó impresionado”.

El nuevo gobierno ha movilizado material y equipo para mejorar las condiciones del albergue para migrantes en Tijuana, pero los problemas continúan porque los centroamericanos están frustrados debido a la lentitud de las autoridades estadounidenses para procesar sus peticiones de asilo.

Sánchez Cordero dijo que México promoverá una campaña de “Navidad en tu casa” para motivar a muchos de los migrantes a regresar a sus países de origen para las fiestas navideñas.