Ford retira cables de carga de coches eléctricos

PORTADA – En esta foto del 14 de febrero del 2013 se ve el logotipo de un automóvil híbrido Ford Fusion en la ferie de Autos de Pittsburgh. (AP Photo/Gene J. Puskar)

DETROIT, Michigan (AP) — Ford retiró del mercado los cables de carga de más de 50,000 autos híbridos y eléctricos en Norteamérica porque pueden causar incendios en tomas de corriente.

La compañía dijo el miércoles que los cables de 120 voltios fueron incluidos con ciertos Focus eléctricos del 2012 hasta el 2015 y algunos híbridos Fusion Energi y C-Max Energi del 2013 al 2015.

Ford dice que conectar los cables a tomas que no están en un circuito dedicado o están en un circuito dañado pudiera causar sobrecalentamiento de los enchufes.

La compañía dijo que tiene reportes de cuatro incendios relacionados con cables C-Max, aunque no de lesiones. En tres de los casos, los dueños usaron extensiones, algo que Ford recomienda no hacer. En el cuarto caso, Ford dice que la causa no fue determinada, pero que la compañía piensa que el incendio no estuvo relacionado con el cable.

Los concesionarios reemplazarán los cables con otros que pueden sentir temperaturas elevadas y apagar la carga si es necesario. Los dueños serán avisados por carta a partir de la semana próxima.

Melania Trump pide ayuda para combatir el acoso cibernético

PORTADA – La primera dama Melania Trump habla durante la conferencia Socios Federales para la Prevención del Bully en la Administración de Servicios y Recursos de Salud en Rockville, Marylad, el lunes 20 de agosto del 2018. (AP Foto/Pablo Martínez Monsivais)

Por DARLENE SUPERVILLE,  Associated Press

ROCKVILLE, Maryland — Melania Trump animó a empresas de tecnología y redes sociales a que ofrezcan más oportunidades para que los niños compartan ideas sobre cómo ser buenos ciudadanos en línea.

Siguiendo adelante con su esfuerzo para combatir el ciberacoso entre jóvenes, la primera dama dijo que, si bien la mayoría de los niños son más conscientes que algunos adultos de los “beneficios e inconvenientes” de las redes sociales, los adultos deben de hacer “todo lo que podamos” para darles información y herramientas para que tengan hábitos seguros en línea.

Melania Trump habló durante la inauguración de una conferencia federal sobre ciberacoso en Maryland. Durante la ceremonia, no se mencionó al presidente Donald Trump ni la agresividad que expresa a través de Twitter al reprender e insultar a sus rivales.

La primera dama habló muy bien de un grupo de estudiantes que conoció recientemente y que participó en el Consejo para Bien Digital de Microsoft. Los estudiantes dieron al fabricante de software ideas y sugerencias sobre su trabajo de políticas sobre seguridad en línea centrada en jóvenes.

Ante los participantes de la cumbre Socios Federales para la Prevención del Bullying, en un edificio de la Administración de Servicios y Recursos de Salud en Rockville, dijo estar muy impresionada por el “conocimiento profundo de los estudiantes sobre lo importante que es la seguridad”. Agregó que se quedó “inspirada por su compromiso a reducir la intimidación entre chicos a través de la amabilidad y comunicación abierta”.

“Animo a las empresas de tecnología y redes sociales, a escuelas y organizaciones comunitarias, a establecer más oportunidades para niños como el Consejo para Bien Digital de Microsoft”, dijo. “Al escuchar las ideas y preocupaciones de los niños, creo que los adultos los podrán ayudar a navegar este tema que muchas veces es difícil”.

Luego, mientras unos panelistas hablaban, el presidente tuiteó de nuevo sobre John Brennan, calificándolo como “el peor director de la CIA en la historia de nuestro país” y “politiquero”. Brennan, demócrata que dirigió la CIA bajo la presidencia de Barack Obama, ha criticado abiertamente a Trump por su desempeño y comportamiento como presidente. Hace poco Trump revocó las credenciales de seguridad de Brennan.

Empresario desarrolla monitor de actividad de mascotas

PORTADA – El empresario checo Robert Hasek coloca un monitor físico al collar de su mascota, un perro de raza bull terrier, en Praga, el viernes 10 de agosto de 2018. Hasek desarrolló el monitor físico Actijoy que rastrea la actividad del animal, entre otras cosas. (AP Foto/Petr David Josek)

Por ADAM PEMBLE,  Associated Press

PRAGA, Republica Checa — Cuando el empresario checo Robert Hasek comenzó a trotar con su perro Darwin, la corrida de más de tres millas hacía que el bull terrier se fatigara.

Hasek estaba sorprendido porque pensaba que su perro tenía un estilo de vida saludable. Para resolver el misterio, puso un monitor de actividad Fitbit en el can y descubrió que sólo estaba activo estando él presente. Si no estoy, “se acuesta, duerme y no hace nada. ¡Es un flojo!”, comentó.

El empresario detectó una oportunidad y desarrolló uno de los primeros monitores físicos para perros. Su producto forma parte de una creciente industria de dispositivos para mascotas que incluye monitores GPS, alimentadores automáticos, máquinas que lanzan pelotas y cajas de arena para gatos que se limpian solas.

La gente en Estados Unidos gastará 72,100 millones de dólares este año en productos y cuidado para mascotas, un aumento del 3.6% en el año en una industria que ha crecido desde mediados de la década de 1990, de acuerdo con la Asociación Americana de Productos para Mascotas (APPA, por sus siglas en inglés).

El gasto en mascotas a nivel internacional en 2017 fue de 109,000 millones de dólares, de acuerdo con Euromonitor Internacional.

En un principio, Hasek buscó financiamiento en el sitio web para proyectos Kickstarter y luego acudió con inversionistas privados. Se mudó a San Francisco durante tres meses y localizó a fabricantes y subcontratistas de servicio al cliente checos.

Dos años después, la producción y ventas para los monitores físicos Actijoy ha comenzado, con el costo por unidad en unos 300 dólares. Además del dispositivo de rastreo por GPS que ya ofrecen varios collares para mascotas, el producto del empresario checo registra la intensidad de la actividad del animal y viene con un recipiente conectado a internet que monitorea el consumo de agua y alimentos.

Google aclara que guarda ubicación aun con historial apagado

PORTADA – En esta fotografía del miércoles 8 de agosto de 2018, un teléfono móvil muestra los trayectos de un usuario en Nueva York. (AP Foto/Seth Wenig)

Por RYAN NAKASHIMA,  Associated Press

SAN FRANCISCO, California — Google ha corregido una página de ayuda que describía erróneamente cómo funcionan las configuraciones de su “Historial de ubicaciones”, y aclaró a los usuarios que sigue rastreando su ubicación incluso cuando tienen desactivada la opción.

El lunes, una investigación de The Associated Press reveló que varios sitios web y aplicaciones de Google guardan la ubicación del usuario incluso cuando éste ha desactivado el Historial de ubicaciones. Google no ha cambiado esa práctica.

Sin embargo, ahora su página de ayuda aclara que “Esta configuración no afecta otros servicios de ubicación de tu dispositivo”. También reconoció que “algunos datos de ubicación pueden guardarse como parte de tu actividad en otros servicios, como Búsquedas y Mapas”.

Antes del cambio, la página afirmaba que con el Historial de ubicaciones desactivado “ya no se almacenarán los lugares que visites”.

La AP notó que los cambios se hicieron a mediodía del jueves, tres días después del reporte inicial de AP.

En un comunicado a la AP, Google dijo: “Hemos estado actualizando el lenguaje explicativo sobre el Historial de ubicaciones para hacerlo más congruente y claro en nuestras diversas plataformas y centros de ayuda”.

Kroger inicia entregas con vehículos autónomos

PORTADA – Foto sin fecha de uno de los carros autónomos que la cadena de supermercados Kroger piensa usar para entregas a domicilio. (Andrew Brown/The Kroger Co. via AP)

Associated Press

SCOTTSDALE, Arizona — La cadena de automercados Kroger comenzó a entregar víveres usando vehículos autónomos, con pruebas en las afueras de Phoenix.

El proyecto, por ahora en fase experimental, comenzó el jueves en Scottsdale en un supermercado Fry’s, propiedad de Kroger.

Los pedidos podrán hacerse en línea o mediante una app en el teléfono, tanto para entregas el mismo día o al día siguiente, dijo la empresa.

Las entregas se harán en un Toyota Prius autónomo, pero con una persona al volante para supervisar el traslado. Para la segunda fase, que comenzará dentro de unos meses, las entregas se harán mediante un vehículo totalmente autónomo llamado R1.

Kroger Co., con sede en Cincinnati, se ha asociado con Nuro, una nueva empresa de Silicon Valley fundada por dos ingenieros que trabajaron en el departamento de vehículos autónomos de Google.

El proyecto de Google, llamado Waymo, inició su propio programa piloto el mes pasado con las tiendas Walmart en Phoenix.

Cómo encontrar y borrar tus ubicaciones en Google

PORTADA – En esta fotografía del miércoles 8 de agosto de 2018, un teléfono móvil muestra los trayectos de un usuario en Nueva York. (AP Foto/Seth Wenig)

Associated Press

Incluso si el “Historial de ubicaciones” está desactivado en tu teléfono, Google con frecuencia guarda tu ubicación exacta.

Aquí hay algunas cosas que puedes hacer para borrar esos marcadores y mantener lo más privado posible tu ubicación. Pero no hay panacea, porque simplemente al conectarte a internet cualquier dispositivo muestra una dirección IP, una designación numérica que puede mapearse geográficamente. Los smartphones también se conectan a torres de celular, así que tu proveedor de servicio conoce tu ubicación general en todo momento.

PARA EVITAR MAYOR RASTREO

En cualquier dispositivo:

Entra a tu navegador y ve a myactivity.google.com. Entra en tu cuenta de Google si no lo has hecho. En el menú desplegable superior, ve a “Controles de la actividad” y desactiva “Actividad en la web y en aplicaciones” e “Historial de ubicaciones”. Eso deberá evitar que se guarden marcadores de ubicación exacta en tu cuenta Google.

Google te advertirá que algunos servicios no funcionan tan bien sin estas opciones. En particular, ni el Asistente de Google ni la bocina inteligente Google Home serán particularmente útiles.

En iOS:

Si utilizas Mapas de Google, ajusta tu configuración de ubicación a “Al usar la app”; esto evita que la app acceda a tu ubicación cuando no está activa. Ve a Configuración – Privacidad – Localización y Mapas de Google para hacer el cambio.

En el navegador Safari, considera utilizar un motor de búsquedas que no sea Google. Bajo Configuración – Safari – Buscador, puedes encontrar otras opciones como Bing o DuckDuckGo. Puedes desactivar tu ubicación mientras navegas al ir a Configuración – Privacidad – Localización – Sitios web de Safari y cambiar esto a “Nunca”. (Esto no evitará que anunciantes sepan tu ubicación aproximada según las direcciones IP en cualquier sitio web).

También puedes desactivar los servicios de ubicación en el dispositivo casi por completo desde Configuración – Privacidad – Localización. Tanto Mapas de Google como Mapas de Apple funcionarán, pero no sabrán en donde estás en el mapa y no podrán darte direcciones. Los rescatistas podrán saber en dónde estás en caso de ser necesario.

En Android:

Bajo el icono principal de configuración, haz clic en “Seguridad y ubicación”. Ve a la sección de “Privacidad”. Toca “Ubicación”. Puedes desactivarla para todo el dispositivo.

Utiliza “Permisos en las apps” para quitar el acceso a varias apps. A diferencia de iPhone, no hay configuración para “al usar”. No puedes apagar los servicios de Google Play, que ofrece tu ubicación a otras apps si dejas ese servicio activo.

Entra como “invitado” en tu dispositivo Android. Considera en qué servicios activas tu cuenta, como Chrome.

También puedes cambiar de buscador incluso en Chrome.

PARA BORRAR UBICACIONES PASADAS:

En cualquier dispositivo:

En la página myactivity.google.com, busca cualquier entrada que tenga un marcador de ubicación a un lado de la palabra “Detalles”. Al hacer clic sobre él se abre una ventana que incluye un enlace que dice “Desde tu ubicación actual”. Al hacer clic en él se abrirá Mapas de Google que mostrará en dónde estabas en ese momento.

Puedes borrar esto desde el menú “Detalles del elemento” al hacer clic en el icono de los tres puntos y luego en “Borrar”.

Algunos elementos serán agrupados en lugares inesperados, como nombres de temas, google.com, Buscador o Mapas. Tienes que eliminarlos elemento por elemento. Puedes borrarlos todos por rango de fecha o por servicio, pero así eliminarías más que sólo los marcadores de ubicación.

Cines buscan recuperar al público con nueva tecnología

PORTADA – En esta foto del 9 de agosto del 2018, un avance muestra un vehículo moviéndose a velocidad en el tráfico, como parte de una demostración de ScreenX en Cineworld en Londres. La tecnología es el nuevo esfuerzo de operadores de cines de atraer al público en medio de una creciente popularidad de servicios de subscripción en la internet como Netflix y Amazon Prime. (AP Foto/Robert Stevens)

Por ROBERT STEVENS,  Associated Press

LONDRES — Sentado en el fondo de una sala de cine, es posible entender el atractivo de ScreenX, el más reciente intento de la industria por sacar a la gente del sofá y lejos de Netflix.

En lugar de una pantalla, hay tres –una al frente y dos a los costados– para aumentar la experiencia de sumersión que no puede proporcionar un televisor.

Inicialmente adoptado en Corea del Sur en el 2012, el sistema será lanzado en Gran Bretaña y la cadena Cineworld planea añadir 100 nuevas pantallas al total mundial de 151.

La tecnología es el más reciente esfuerzo de operadores de cines de atraer al público en medio de la creciente popularidad de servicios de subscripción en internet como Netflix y Amazon Prime. Esos esfuerzos han ido desde las pantallas en 3D lanzadas hace casi una década hasta proyectores IMAX de resolución ultra alta y 4DX, que tiene asientos que se mueven y efectos como nieve cayendo sobre la audiencia.

El foco en la innovación ha ayudado en el pasado. Desde la popularización del 3D en las salas de cine en 2009 con el estreno de películas como “Avatar”, los ingresos en taquilla han aumentado. Las ganancias globales han crecido 14,400 millones de dólares la última década, a 40,600 millones, de acuerdo con la Asociación Cinematográfica de Estados Unidos (MPAA, por sus siglas en inglés).

Pero ese crecimiento parece estar desapareciendo y las salas están siendo superadas por el video en internet. Se pronostica que los ingresos de servicios como Netflix serán el sector de mayor crecimiento en la industria de medios y espectáculos hasta el final del 2021, de acuerdo con la firma consultora. Su estimado de un 6% de crecimiento se conoce en medio de proyecciones de un declive anual de 1.2 en las salas de cine.

No está claro si la nueva innovación ayudará a los cines.

Cineworld dice que la idea es “hacerte sentir como si estuvieses en medio de la acción”.

Robert Mitchell, un reportero de cine de la revista Variety, hace notar que ese fue el objetivo del 3D.

“En el 2009, cuando películas como ‘Ice Age’ y ‘Avatar’ se estrenaron, era la nueva sensación”, dijo el periodista. “Eso duró un par de años hasta que la gente se dio cuenta de que algunas películas no usaban bien la tecnología. Y eso causó rechazo”.

Guste o no, el número de salas de cine que ofrecen ese tipo de experiencias nuevas crece globalmente todos los años.

“Estamos confiados en que al ofrecer a los usuarios tantas opciones como sean posibles, eso va a atraer a la gente al cine”, dijo Kelly Drew, directora de operaciones de Cineworld.

Los robots cada vez son más sociables, pero ¿estamos listos?

PORTADA – En esta fotografía del 21 de noviembre de 2017, la profesora e investigadora de robótica de MIT, Cynthia Breazeal, toca el robot social Jibo en la sede de la compañía en Boston. (AP Foto/Steven Senne)

MATT O’BRIEN,  Associated Press

BOSTON, Massachusetts — Los robots domésticos que socializan con personas están listos para llegar a nuestras salas y cocinas, pero ¿los humanos estamos preparados para recibirlos en nuestras vidas?

Para construir robots que tienen apenas una fracción de la sofisticación que vemos en los relatos de ciencia ficción han tenido que pasar décadas de investigación. Pero no se parecen a sus predecesores ficticios: la mayoría no camina, sólo a veces ruedan y con frecuencia no tienen extremidades. Y para nada igualan el lenguaje, habilidades sociales y destreza física de la gente.

En esta fotografía del lunes 30 de julio de 2018, el director general de Anki Inc. Sostiene a Vector, el nuevo robot doméstico de la compañía, en Nueva York. (AP Foto/Ted Shaffrey)

Peor aún, hasta ahora pierden contra los inmóviles parlantes inteligentes de Amazon, Apple y Google, que cuestan una fracción que estos primeros robots sociales, y que operan con sistemas de inteligencia artificial que dejan muy atrás a las limitadas habilidades de muchos robots.

Eso no ha detenido a sus ambiciosos productores de lanzar robots que parecen reales al mercado, aunque con resultados mixtos hasta ahora.

Dos pioneros en la nueva vanguardia de lindos robots sociales –Jibo, un voluptuoso parlante, y Kuri, una caricaturesca “nana” con ruedas– han sido bajas tempranas. Los productores de Vector, un robot casero más económico develado el miércoles, esperan que los suyos tengan mayor éxito.

Pero otros, incluyendo el rumorado proyecto de Amazon y robots diseñados para ofrecer compañía a personas mayores, siguen en fase de desarrollo.

“Creo que este año veremos a algunos llegar al mercado”, dijo Vic Singh, socio general fundador de Eniac Ventures, que ha invertido en varias empresas incipientes de robótica. Pero serán limitados a usos específicos, advirtió.

Las esperanzas de robots sociales siguen superando a la realidad. El año pasado, el rechoncho, casi inexpresivo, Jibo engalanó la portada de la edición de “mejores inventos” de Time Magazine. Su creadora, la investigadora en robótica del MIT Cynthia Breazeal, le dijo entonces a The Associated Press que “habrá un momento en que todos darán por sentado al robot personal”.

Ese momento no ha llegado aún.

Los robots sociales se remontan a una cabeza humanoide interactiva llamada Kismet, que Breazeal construyó en un laboratorio de MIT en la década de los 1990. Desde entonces, los avances en la inteligencia artificial han impulsado el campo. La popularidad de Alexa similares también ha ayudado a quitarle lo raro a hablar con máquinas.

La clave de los robots compañía, dicen los expertos, es lograr el balance justo entre utilidad y personalidad. (El precio también parece muy importante). Aunque hay mucho desacuerdo sobre qué logra el balance perfecto.

Si te falta personalidad “deberás ser perfecto, porque en el momento en que te equivoques, serás el gran y torpe robot que se equivocó”, dijo Boris Sofman, director general de Anki, que planea lanzar en unos meses a Vector, un robot tipo mascota, por 249 dólares. Pero la gente puede perdonar los errores siempre y cuando el robot se comporte de forma realista.

Muchos investigadores dicen que los robots sociales son una promesa para la población mayor. Podrían recordarles tomar su medicina, motivarlos para levantarse y moverse o visitar a otros, y ayudarlos a permanecer en contacto con familiares y amigos.

Aunque para que los robots capten la atención de todas las edades, necesitan demostrarse útiles y serviciales, dice James Young, investigador del laboratorio de interacción humana-computacional de la Universidad de Manitoba.

“Ya sea que ayuden en la soledad o con tareas como cocinar, eso es crucial”, dijo. “Una vez que la gente se convence que algo es útil o realmente les ahorra tiempo, son muy buenos para adaptarse”.

Equipo navajo competirá en torneo de robótica en México

PORTADA – Esta foto del 3 de marzo del 2018 proporcionada por Heather Anderson muestra, de izquierda a derecha, a Nahida Smith, Myra King y Breana Bitsinne compitiendo en un torneo regional de robótica en West Valley City, Utah. (Heather Anderson vía AP)

LINDSAY WHITEHURST,  Associated Press

SALT LAKE CITY, Utah — Un equipo de estudiantes navajos de secundaria de una remota área del sur de Utah está construyendo un robot para representar a Norteamérica en un torneo internacional de robótica.

Los adolescentes navajo han trabajado durante todo el verano en el proyecto, tomándose tiempo para reunirse pese a manejar largas distancias hacia sus trabajos, que quedan lejos de la Montaña Navajo, territorio navajo en el sur de Utah lleno de piedras rojas y salvia, donde hay pocos trabajos remunerados, dijo la maestra Heather Anderson.

El equipo recibió una invitación especial para competir en el mundial de robótica First Global Challenge que comienza el 14 de agosto en la Ciudad de México. Equipos de más de 190 países crearán robots para el sector de generación de energía, especialmente de fuentes renovables. Hay equipos de Congo, Ucrania y otros países, y otros que representan específicamente a Estados Unidos, Canadá y México.

El equipo Naatsis’aan, nombre navajo que quiere decir Montaña Navajo, ha estado compitiendo durante dos años en Utah, y a nivel estatal está considerado como uno de los mejores de su tipo, dijo Chelsey Short, directora regional de FIRST Robotics. Comenzaron el proyecto luego que un equipo australiano los buscó y fueron apoyados por instructores, pero mantener el programa en una secundaria con 30 estudiantes ha sido difícil.

“No es como que ellos ya tuvieran esas habilidades técnicas; decidieron que querían formar un equipo y así lo hicieron, y en el camino hallaron a mentores”, dijo Short.

Incluso conseguir comida para el equipo puede ser difícil, ya que los restaurantes y tiendas más cercanos están a 90 minutos de distancia de la comunidad Montaña Navajo, donde varias casas no tienen agua potable, dijo Anderson. Cuando se quedan sin tornillos especiales, tienen que esperar dos semanas para que les lleguen por correo.

“Fue frustrante por el tiempo perdido antes de la competencia en México”, dijo una de las integrantes del equipo, Breana Bitsinnie, de 18 años. Se centraban en otras tareas mientras esperaban.

Cada uno de los equipos que participarán en el mundial de México debe construir un robot que opere una planta generadora de electricidad a escala y una red de transmisión.

El equipo navajo recibió un kit de suministros para construir sus robots a principios de junio, y están programando las máquinas para que realicen tareas como mover cajas a puntos específicos y dar vueltas a un aerogenerador, dijo Anderson.

Instagram y Facebook incluyen opciones para controlar su tiempo de uso

EFE

Las redes sociales Instagram y Facebook incorporarán una serie de herramientas para que el usuario tenga un mayor control y administre el tiempo que dedica a su uso.

Las opciones nuevas son: un panel de actividad en el que aparece el tiempo que el usuario dedica cada día a la red social, una opción para delimitar el tiempo diario de uso -la aplicación envía un mensaje cuando se sobrepasa- y la posibilidad de limitar las notificaciones.

“Ayudando a las personas a ver el tiempo que pasan en nuestra aplicación también les ayudamos a tomar decisiones sobre cómo gestionar ese tiempo”, explicó en un comunicado la directora de asuntos públicos de Facebook en España y Portugal, Natalia Basterrechea.

“Es nuestra responsabilidad hablar abiertamente sobre cómo el tiempo en Internet afecta a las personas y nos tomamos esa responsabilidad muy en serio. Estas nuevas herramientas son un primer paso importante y nos comprometemos a seguir trabajando para fomentar comunidades seguras, amables y solidarias para todos”, agregó.

Para el desarrollo de estas herramientas ambas redes sociales han trabajado organizaciones de salud mental y personas que han tenido algún tipo de experiencia personal con el suicidio.

Las nuevas herramientas son accesibles desde las páginas de configuración de las dos aplicaciones, en Instagram, en el apartado “Tu Actividad”, y en Facebook, en “Tu Tiempo en Facebook”.

Recientemente, Apple también anunció que el sistema operativo iOS 12 incluiría varias funciones para controlar el uso razonable de los dispositivos, que están diseñadas para evitar la dependencia o el abuso de los aparatos o para controlar el empleo que hacen de ellos los más pequeños.

Las funciones de la compañía de la manzana incluyen modos como “Do Not Disturb” (No molestar) o “Screen Time” (Tiempo de pantalla), que regula el tiempo máximo que puedes dedicar a una aplicación concreta.