Cruz Azul a saldar una cuenta pendiente con América

Milton Caraglio, de Cruz Azul, celebra su gol ante Rayados de Monterrey durante el juego de vuelta de las semifinales del fútbol mexicano en el Estadio Azteca de la Ciudad de México el sábado 8 de diciembre de 2018. (AP Foto/Moisés Castillo)

Por CARLOS RODRÍGUEZ, Associated Press

CIUDAD DE MÉXICO, México — Cinco años y medio después, Cruz Azul intentará saldar cuentas pendientes ante el América y de paso romper una sequía de 21 años sin poder ganar un título de la liga mexicana.

Los jugadores del América tras la victoria 6-1 ante Pumas en el partido de vuelta de su semifinal del torneo Apertura de México, el domingo 9 de diciembre de 2018. América enfrentará a Cruz Azul en la final. (AP Foto/Eduardo Verdugo)

La final del torneo Apertura, con el duelo de ida el jueves por la noche en el estadio Azteca, ofrecerá un cruce entre dos de los equipos más populares del país.

Será la cuarta ocasión en la historia en que América y Cruz Azul se enfrenten para dirimir un campeonato. Las anteriores finales entre ambos se realizaron en la temporada 1971-72, cuando ganó la “Máquina”. Pero las Águilas festejaron los campeonatos en la campaña 88-89 y en la del Clausura 2013.

En ese último enfrentamiento, todo apuntaba a que la Máquina conquistaría su novena corona, pero en los minutos finales las Águilas le arrebataron el cetro con un par de goles, incluyendo uno del portero Moisés Muñoz, para forzar un alargue. Los que se alzaron con la corona al imponerse en una definición por penales.

Fue un devastador resultado para Cruz Azul, que tardó años en recuperar el protagonismo. Hasta antes de este torneo, los celestes quedaron fuera de la liguilla por el título en siete de las pasadas ocho temporadas y, justamente desde el Clausura 2013, no alcanzan las semifinales.

“Estamos satisfechos con lo que hemos logrado, pero sabemos que nos falta un escalón más”, dijo el entrenador portugués Pedro Caixinha, quien en su segunda temporada con Cruz Azul ya conquistó un torneo de Copa. “Es un trabajo en equipo, yo no soy responsable, hay un equipo detrás que da las herramientas para que los futbolistas puedan utilizar y tomar las mejores decisiones, el éxito no es mío, es de todo el equipo de trabajo”.

Si se corona ante América, Cruz Azul no sólo ajustaría cuentas con su verdugo de 2013 sino que además conquistaría su novena corona. Lo más importante es sacudirse el estigma de equipo perdedor que no sabe cómo ganar campeonatos importantes. Desde su triunfo en el Invierno 97, los celestes han perdido cinco finales de liga, una de la Copa Libertadores (2001) y dos de la Liga de Campeones de la CONCACAF (2008-09, 2009-10).

Para América el campeonato no es menos importante. Tras vencer a la Máquina en el 2013, las Águilas agregaron una corona más a sus vitrinas en el Apertura 2014, pero después de eso lo más cerca que estuvieron de salir campeones fue en el Apertura 2016, cuando perdieron ante Tigres.

El título del Apertura fue el 12do de su historia para las Águilas, que fueron líderes en solitario hasta el año pasado, cuando Chivas se coronó en Clausura 2017 para empatarlos como el equipo más laureado del país.

“Vamos con todo ante Cruz Azul, porque nosotros también tenemos hambre de ser campeones. El hambre de tener un título no te la quita nada, ni una revancha ni nada, todos tenemos ese deseo, los dos arrancamos el torneo pensando en este momento y nos vamos a matar por conseguirlo”, dijo el entrenador del América, Miguel Herrera.

La serie final enfrentará a los dos mejores equipos del torneo regular, pero también a la mejor ofensiva del torneo, que es América 45 goles anotados, incluyendo la liguilla, ante la mejor defensiva, que es Cruz Azul con 15 tantos encajados.

“Yo me veo campeón, claro que tenemos que trabajarlo, pero me veo campeón”, agregó Herrera. “Veo un equipo entregado, un equipo determinado y eso te ilusiona”.

El partido de vuelta será el domingo por la noche, también en el Azteca.

América apalea a Pumas y va por el título ante Cruz Azul

América apalea a Pumas y va por el título ante Cruz Azul

El jugador de los Pumas, Martín Rodríguez, derecha, camina sobre la cancha mientras los jugadores del América celebran un gol durante el juego de vuelta de las semifinales del torneo Apertura de México en el Estadio Azteca, en la Ciudad de México, el domingo 9 de diciembre de 2018. (AP Foto/Eduardo Verdugo)

Por CARLOS RODRÍGUEZ, Associated Press

CIUDAD DE MÉXICO, México — Un dominante América no pasó problemas y le propinó una paliza de 6-1 a Pumas el domingo por la noche para clasificarse a la final del torneo Apertura mexicano, donde se verá las caras ante Cruz Azul en un choque entre dos de los equipos más populares del país.

El ecuatoriano Renato Ibarra abrió el marcador a los ocho minutos, el paraguayo Bruno Valdez concretó su séptimo gol de la temporada a los 28, el colombiano Roger Martínez le siguió a los 35, el argentino Guido Rodríguez agregó una anotación a los 47, Diego Lainez sumó otra a los 50 y el argentino Emanuel Aguilera convirtió un penal a los 71 minutos para concretar la goleada ante su odiado rival.

América avanzó a la final con una pizarra global de 7-2 y se medirá ante Cruz Azul para dirimir un campeonato de liga por cuarta ocasión en la historia. Las anteriores finales entre ambos se realizaron en la temporada 1971-72, cuando ganó la Máquina, pero después las Águilas festejaron campeonatos en la campaña 88-89 y en la del Clausura 2013.

“Fue un partido redondo, el equipo fue inteligente, se suelta para hacer un partido que creo que raya en la perfección y eso es lo que buscábamos para pasar a la última fase”, dijo el entrenador de las Águilas, Miguel Herrera. “Nuestro orgullo está intacto, le cumplimos a la afición y estamos contentos, pero faltan dos juegos”.

América irá en pos de su 13er campeonato de liga para quedarse en solitario como el equipo más laureado del país.

“Se vienen partidos que se van a disputar con todo, pero tengo un equipo concentrado y consciente de que hay que buscar este último resultado”, agregó Herrera. “Después del 2-1 sólo hubo un equipo en la cancha, que encaró, que manejó los tiempos y ya llegamos a las instancias donde queríamos, que es a pelear por un título”.

La Máquina procurará coronarse por primera vez desde el Invierno 97, cuando conquistó el octavo campeonato de liga para sus vitrinas.

Por reglamento, el partido de ida será el jueves y la vuelta el domingo, ambos en la cancha de estadio Azteca, que es sede de los dos equipos.

Los horarios oficiales se anunciarán el lunes en la Federación Mexicana de Fútbol.

Con el resultado, las Águilas extendieron a 12 su racha de partidos sin derrotas ante Pumas, que los venció por última vez en el Clausura 2015. También el equipo de Miguel Herrera sigue sin perder desde la sexta fecha de la campaña regular, una racha de 15 encuentros.

Pumas, que terminó el partido con 10 hombres por la expulsión a los 80 de Alan Mozo, vio ahogado su deseo de avanzar a una final por primera vez desde el Apertura 2015, cuando quedó subcampeón.

“Estamos muy adoloridos y muy avergonzados por el resultado, hicimos un mal juego y cometimos demasiados errores, así es imposible aspirar a ganar un partido tan difícil, sumando que ellos fueron asertivos y contundentes, pero no hay pretextos”, dijo el entrenador de los universitarios, David Patiño. “Tenemos mucha tristeza y una gran decepción porque sentimos que le fallamos a la afición”.

América tomó la ventaja casi de inmediato cuando el ecuatoriano Ibarra recibió un pase de Lainez por la banda derecha, entró al área y anotó con un tiro rasante que superó al portero Alfredo Saldívar.

Pumas no desesperó y encontró el empate a los 24, cuando Pablo Barrera mandó un centro por izquierda hacia el área donde el paraguayo González conectó un remate de cabeza que entró pegado al poste derecho del arquero argentino Agustín Marchesín.

América recuperó la ventaja en una jugada de tiro de esquina en la que el paraguayo Valdez superó a su marcador y anotó con remate picado por el centro de la portería.

Las Águilas ampliaron su delantera aprovechando una pifia del portero Saldívar, quien intentó salir con los pies, pero le entregó la pelota a Ibarra, quien lo eludió y mandó un centro hacia el corazón del área, donde Martínez se lanzó una media tijera para poner las cosas 3-1.

América le dio rumbo al choque justo en el arranque de la segunda mitad en una jugada de tiro de esquina, en la que Rodríguez tomó una pelota botando en el área y conectó un potente disparo que entró al costado derecho de Saldívar.

Poco después las Águilas le dieron tinte de paliza al encuentro en una jugada de contragolpe en la que Ibarra mandó centro por derecha hacia el área chica, donde Lainez llegó a chocar la pelota para poner la pizarra 5-1.

Después de eso, el español Alejandro Arribas empujó dentro del área a Martínez para un penal que fue convertido por Aguilera con un potente disparo por el centro del arco para terminar de sepultar a Pumas.

Pumas empata en casa con América en ida de semis de Apertura

Pumas empata en casa con América en ida de semis de Apertura

Paul Aguilar, izquierda, del América, disputa el balón con Víctor Malcorra, de Pumas, en el juego de ida de las semifinales del torneo Apertura mexicano, en Ciudad de México, el jueves 6 de diciembre de 2018. (AP Foto/Moisés Castillo)

Por CARLOS RODRÍGUEZ, Associated Press

CIUDAD DE MÉXICO, México — El volante chileno Martín Rodríguez anotó un gol en el inicio de la segunda mitad, el portero Alfredo Saldívar detuvo un penal para preservar el marcador y Pumas rescató un empate de 1-1 ante América el jueves en el choque de ida de las semifinales del torneo Apertura mexicano.

Diego Lainez adelantó a las Águilas a los 21 minutos, Rodríguez niveló las cosas a los 50 y Saldívar le atajó un penal al colombiano Roger Martínez a los 74 para decretar la igualdad.

Pumas, que intenta avanzar a su primera final desde el Apertura 2015, necesita ganar o empatar por dos goles o más en la vuelta para conseguir su misión. La llave se define el domingo por la noche en el estadio Azteca.

“El juego fue como lo esperábamos. La confianza que me da el desempeño del equipo para el fin de semana es total”, dijo el entrenador de Pumas, David Patiño. “Se hizo el plan de juego como lo teníamos planeado, competimos contra un buen equipo y en mi opinión sometiéndolo por momentos largos”.

América, que fue el segundo mejor equipo en el torneo regular, avanza con cualquier triunfo o empates sin goles y de 1-1. El primer criterio para desempatar una serie de liguilla son los goles de visitante y el segundo es la posición en la tabla general.

“Me gustó la determinación que puso el equipo, teníamos que hacer un gol y lo hicimos”, dijo el entrenador del América, Miguel Herrera. “Tuvimos oportunidades y ellos también. Creo que hoy las palmas son para los dos arqueros, pero para eso están. Ahora debemos estar atentos en la defensa en el siguiente partido porque hoy regalamos muchos espacios”.

Las Águilas, que acumulan 14 encuentros sin derrota, intentan clasificar a su primera final desde el Apertura 2016.

Con el resultado, América extendió a 11 su racha de partidos sin perder ante los universitarios, que no los vencen desde las semifinales del Apertura 2015.

América se puso al frente cuando Lainez tomó una pelota por la banda derecha, se sacudió la marca de Ignacio Malcorra y conectó un disparo rasante dentro del área que entró pegado al poste izquierdo del portero Saldívar.

Arriba en la pizarra, las Águilas se replegaron y le cedieron la pelota a los universitarios, que generaron peligro a los 23 y 28 minutos, con tiros del paraguayo Carlos González y Pablo Barrera, respectivamente, que fueron rechazados con problemas por el arquero argentino Agustín Marchesín.

Antes del descanso, a los 40 minutos, el América tuvo una clara oportunidad para lograr su segunda anotación del encuentro cuando Paul Aguilar quedó de frente al arco y realizó disparos que fueron rechazados primero por Malcorra y después por Saldívar.

Los universitarios igualaron en el arranque de la segunda mitad cuando Alan Mozo mandó un centro por derecha hacia el corazón del área, donde Rodríguez apareció solo para conectar un potente remate que entró por el centro del arco.

Pumas estuvo cerca de ponerse al frente a los 66, cuando el chileno Felipe Mora tuvo un mano a mano con Marchesín, quien realizó una buena atajada para evitar el tanto.

América, que había llegado poco, desperdició una oportunidad de irse al frente a los 74, cuando el delantero colombiano Roger Martínez erró un penal que Saldívar detuvo recostándose sobre su lado derecho.

El penal se decretó tras una mano de Luis Quintana luego de un disparo del colombiano Mateus Uribe. La falta se marcó tras una revisión a través del videoarbitraje porque de primera instancia, el árbitro Luis Enrique Santander no la juzgó así.

Pumas volvió a tocar a la puerta a los 79, cuando González conectó un potente disparo dentro del área que se estrelló en el poste izquierdo.

América fue más peligroso en los minutos finales y amenazó con un disparo del colombiano Andrés Ibargüen a los 85 que fue desviado con problemas por Saldívar.

Los universitarios estuvieron cerca de nueva cuenta con un remate de pierna derecha de Barrera dentro del área pero Marchesín estuvo atento para controlar el intento.

Cruz Azul sigue buscando acabar sequía; visita a Monterrey

Cruz Azul sigue buscando acabar sequía; visita a Monterrey

ARCHIVO - En esta imagen, tomada el 4 de noviembre de 2018, el defensa de Pumas Luis Quintana (izquierda) intenta frenar al centrocampista de Cruz Azul Javier Salas durante un partido de la liga mexicana de fútbol en la Ciudad de México (AP Foto/Anthony Vazquez)

CIUDAD DE MÉXICO, México (AP) — Cruz Azul realiza este miércoles una escala más en el largo periplo que sólo encontrará un feliz destino si le permite conjurar una sequía de títulos que está por cumplir 21 años. El obstáculo inmediato es Monterrey, que ha recuperado el buen fútbol que se esperaba de su plantel estelar, de cara a la ida de las semifinales del Apertura mexicano.

La otra llave en la ronda de los cuatro mejores se abre el jueves, con el clásico capitalino de alta tensión entre los Pumas y el América.

Cruz Azul, que terminó la temporada regular en la cima de la tabla, acumula seis partidos sin perder, y viene de eliminar a Querétaro, que cerró el certamen en el octavo puesto. Los dirigidos por el portugués Pedro Caixinha lucen favoritos en el duelo ante Monterrey, que fue quinto durante la campaña pese a contar con un elenco en el que sobresale su poderoso tridente ofensivo conformado por el argentino Rogelio Funes Mori, el colombiano Avilés Hurtado y el local Rodolfo Pizarro.

La falta de buenos resultados durante la temporada derivó en críticas contra el técnico uruguayo Diego Alonso, quien sustituyó para esta campaña al argentino Antonio Mohamed.

Pero el adagio en México reza que la liguilla es un certamen diferente, y Monterrey eliminó en los cuartos de final a Santos, que se ubicó un peldaño por encima durante la temporada regular.

“El mérito es de los jugadores. Hemos pasado muchos momentos difíciles, pero ahora vamos mejorando”, declaró Alonso tras asegurar el boleto a semifinales como visitante en la ciudad norteña de Torreón, el feudo de Santos.

Además, Cruz Azul no puede fiarse ante ningún rival en estas instancias del torneo. Y debe recordar que la principal adversidad está en su propia historia.

El conjunto capitalino se coronó por última vez en el Invierno de 1997. Durante más de dos décadas transcurridas desde entonces, acumula numerosos capítulos en los que ha dejado escapar triunfos de manera inconcebible en la liguilla –el recuerdo más amargo es el de la final del Clausura 2013, cuando desperdició una ventaja de dos goles en los descuentos de la final y terminó cayendo por penales ante el América, su acérrimo rival.

La mala fortuna de La Máquina en los encuentros de vida o muerte ha procreado un verbo que sus seguidores odian y que los rivales les echan en cara a menudo. El verbo “Cruzazulear” define la indeseable capacidad que ha mostrado este club para permitir que los triunfos se le escurran de las manos en los momentos menos oportunos.

Caixinha llegó al club para dirigir el Clausura 2018, con la misión de convertir el dichoso verbo en lengua muerta. Con esa misma encomienda, el equipo contrató a mediados de este año como director deportivo a Ricardo Peláez, quien ocupaba ese puesto en el América que conquistó aquel campeonato de 2013.

“No podemos creer que por la posición que tuvimos en la tabla o por tener un buen plantel vamos a ganar”, advirtió el arquero Jesús Corona en declaraciones a medios locales a su llegada a Monterrey, en el norte del país. “Ellos tienen también una gran plantilla, y todo se tiene que demostrar en la cancha”.

La fórmula Caixinha-Peláez le dio ya a Cruz Azul el título de copa. En la final, La Máquina dio cuenta precisamente del Monterrey, como visitante, por lo que el duelo de semis que comienza este miércoles y concluye el domingo en el estadio Azteca tendrá sabor a revancha.

“Para ellos va a ser una revancha”, recalcó el mediocampista azul Rafael Baca. “Haber ido a su cancha a arrebatarles un trofeo como fue la Copa Mx no fue cualquier cosa… Ellos van a salir a matarnos”.

También los Pumas buscarían vengarse del equipo que los eliminó en los cuartos de final del torneo pasado. Pero cuando los universitarios enfrentan al América, no hay necesidad de antecedentes inmediatos para garantizar intensidad.

Una de las rivalidades más enconadas del fútbol mexicano ofrecerá un nuevo capítulo el jueves en el estadio Olímpico, la casa de los Pumas, quienes fueron terceros durante la campaña regular.

América se ubicó en el segundo puesto y cerrará como local el domingo en el Azteca.

“Desde que arrancó el torneo no nos veían como un equipo fuerte, pero demostramos que sí”, dijo el volante argentino de Pumas, Víctor Malcorra, cuyo conjunto eliminó a Tigres en los cuartos de final.

Las Águilas ocuparon el segundo puesto en el certamen regular, pero pasaron angustia y se quedaron a un gol de caer ante Toluca en los cuartos de final.

“Es un clásico y sabemos muy bien lo que significa para los aficionados”, comentó Herrera tras el duelo de vuelta ante Toluca. “Nos mataremos porque nuestra gente esté contenta y lleguemos a la final”.

Pumas procurará mantenerse en la punta del Apertura mexicano

PORTADA – Edgar Méndez (izquierda) de Cruz Azul y Erik Pimentel de Puebla disputan un balón en un partido por el torneo de Apertura mexicano en el estadio Azteca de Ciudad de México, el sábado 21 de julio de 2018. (AP Foto/ Marco Ugarte)

Por CARLOS RODRÍGUEZ,  Associated Press

CIUDAD DE MÉXICO, México — Pumas procurará dejar atrás el mal partido que tuvo la semana pasada y mantenerse en la punta del torneo Apertura mexicano cuando visite al Monterrey el sábado al jugarse la quinta fecha.

Los universitarios apenas pudieron empatar en casa ante el colista Pachuca, pero alcanzan 10 puntos y por diferencia de goles se ubican en la cima del torneo.

“No estamos preocupados porque el equipo hizo lo que tenía que hacer”, dijo el entrenador David Patiño luego del empate ante los Tuzos. “En partidos como este hay factores a considerar como fue la cancha porque llovió mucho, aun así creo que sólo nos faltó meter el gol”.

Al igual que Pumas, Monterrey también tuvo un deslucido encuentro la semana pasada al perder 3-0 ante el América y con nueve puntos, se ubica quinto en la clasificación.

Los Rayados han derrotado a Pumas en sus tres últimos enfrentamientos y no pierden ante los universitarios desde el Apertura 2006.

También el sábado, el renovado Cruz Azul intentará extender su paso invicto cuando reciba al León.

La semana pasada, jugando con 10 hombres casi todo el partido, la Máquina rescató un empate de última hora ante Tijuana y con 10 puntos es segundo de la tabla.

“Hay una mentalidad distinta porque no dejamos que las cosas se fueran abajo, pero no estoy contento con el resultado porque el equipo juega para ganar y cuando empatas no puedes estar satisfecho”, dijo su entrenador portugués Pedro Caixinha.

León viene de golear 4-0 a Querétaro y con cuatro unidades marcha undécimo.

Otro equipo grande que ha arrancado bien es América, con una racha de tres victorias que tratará de prolongar al visitar a Querétaro.

Las Águilas, que iniciaron el torneo con un revés ante Necaxa, acumulan nueve puntos y ocupan el tercer lugar.

“El equipo está comprometido en hacer bien las cosas en el campo y en cada partido vamos mejorando pero seguiré exigiendo que nos veamos mejor en cada jornada”, dijo el entrenador Miguel Herrera.

Querétaro tiene cuatro puntos y es 14to.

La fecha se pone en marcha el viernes, cuando Veracruz recibirá a un Chivas que irá tras su primer triunfo de la temporada.

El Guadalajara acumula apenas un punto y se ubica penúltimo en la primera temporada del entrenador paraguayo José Cardozo, quien tomó un respiro con un triunfo a media semana ante Oaxaca de la segunda división por la Copa Mx.

“Es importante ganar para que los chicos vayan tomando confianza que se pierde cuando no se consiguen los resultados”, dijo Cardozo. “La presión que vivimos en la liga es mucho más grande que la de cualquier otro equipo”.

En otros encuentros: Atlas-Morelia, Pachuca-Lobos, Necaxa-Puebla, Toluca-Tijuana y Santos-Tigres.

Pumas remonta dos veces y es líder del Apertura

CARLOS RODRÍGUEZ,  Associated Press

CIUDAD DE MÉXICO, México (AP) — El delantero paraguayo Carlos González firmó un doblete ante sus excompañeros y Pumas se levantó de la lona en un par de ocasiones para treparse al liderato del torneo Apertura mexicano, al vencer 5-3 al Necaxa el domingo, en la segunda fecha.

González, quien arribó a los universitarios para esta campaña procedente de los Rayos, logró sus goles a los 54 y 80 minutos.

Alan Mendoza a los 24, el chileno Martín Rodríguez a los 67 y Alan Mozo a los 75 aportaron las otras anotaciones para Pumas, que alcanza seis puntos y es líder por diferencia de goles sobre el Cruz Azul.

El chileno Víctor Dávila anotó otro doblete, a los 13 y 77 minutos, y su compatriota Matías Fernández agregó una diana de tiro libre a los 53 por el Necaxa, que venía de imponerse al América.

Con sus tres puntos, los Rayos se colocan en la 11ma posición a la espera de los demás resultados de la fecha.

Los visitantes se fueron arriba cuando el argentino Brian Fernández llegó a línea de fondo por el costado izquierdo y mandó un centro retrasado para Dávila, que anotó con un disparo por el centro del arco.

Pumas niveló el encuentro cuando el español Alejandro Arribas mandó un centro dentro del área para Mendoza, quien realizó un espectacular remate de pierna izquierda para superar el lance del arquero Hugo González.

Los Rayos recuperaron la delantera en el arranque del segundo tiempo, cuando Fernández cobró un tiro libre que fue desviado ligeramente por Arribas y la pelota entró por el ángulo izquierdo del portero Alfredo Saldívar.

El gusto duró poco para los visitantes, pues un minuto más tarde el zaguero Ventura Alvarado retrasó mal una pelota para su arquero y el paraguayo González la robó para anotar con tiro suave y colocado.

El chileno Fernández coqueteó con su segundo gol a los 64, cuando cobró un tiro libre por el costado izquierdo y su intento sacudió el travesaño de los universitarios, pero fue su compatriota Rodríguez quien estuvo más certero y con un disparo colocado al poste izquierdo de González le dio a Pumas su primera delantera.

Los universitarios le dieron rumbo al encuentro cuando el juvenil Mozo entró al área por el costado derecho, eludió a un par de jugadores y convirtió con un tiro que pasó entre las piernas del arquero González para poner las cosas 4-2.

Dávila recortó la diferencia aprovechando un centro por izquierda y anotó con remate de cabeza que dejó parado a Saldívar, pero el paraguayo González acabó con la esperanza de remontada al anotar con tiro que superó por el lado izquierdo al portero necaxista.

En Monterrey, un tanto del francés André-Pierre Gignac bastó para que Tigres consiguiera su segunda victoria de la temporada, 1-0 sobre Tijuana.

Gignac logró su solitaria anotación a los 59 minutos para los universitarios.

Tijuana permanece con tres unidades y se ubica octavo.

En León, los argentinos Nicolás Sánchez y Rogelio Funes Mori anotaron un gol cada uno y Monterrey, uno de cuatro equipos que marchan con paso perfecto luego de dos fechas, derrotó 2-0 a los Esmeraldas locales.

Sánchez convirtió un penal a los 74 y Funes Mori agregó un tanto a los 90.

León, que jugó con 10 hombres desde la primera mitad por la expulsión del peruano Pedro Aquino, es el lado opuesto de la moneda porque sufrió su segunda derrota del campeonato y es penúltimo de la tabla.

Previo al encuentro, aficionados de ambos equipos se enfrentaron afuera del estadio y 29 personas fueron detenidas, informó la liga.

En otro resultado del domingo, Lobos derrotó 2-0 al Veracruz con anotaciones de Mauro Lainez a los 45 y de Diego Jiménez a los 90.

Transcurridas las primeras dos fechas, Pumas, Cruz Azul, Tigres y Monterrey marcan el paso con seis puntos seguidos por el Querétaro con cuatro. América, Toluca, Lobos, Morelia, Tijuana, Necaxa, Santos y Puebla acumulan tres, Atlas posee uno y al fondo están Chivas, Pachuca, León y Veracruz, aún sin puntuar.

La próxima fecha arranca el viernes con los partidos Veracruz-Morelia y Atlas-Pumas. El sábado se disputarán los encuentros: Necaxa-Lobos, Pachuca-América, Cruz Azul-Tigres y Monterrey-Querétaro. El domingo Toluca será anfitrión de Chivas, Puebla visita a Santos y Tijuana recibe a León.

Pumas arranca la temporada del fútbol mexicano

Nicolás Castillo, izquierda arriba, de los Pumas, busca rematar de cabeza ante la marca de Fabián Murillo, arriba centro, y Robert Herrera, arriba derecha, del club Pachuca, en partido en Ciudad de México, el domingo 23 de julio de 2017. ( AP Foto/ Marco Ugarte)

Por CARLOS RODRÍGUEZ

CIUDAD DE MÉXICO, México (AP) — Casi dos meses después de que Santos se coronara campeón del Clausura, la liga mexicana de fútbol arranca una nueva temporada el viernes cuando el renovado Pumas visite al Veracruz en partido por la primera fecha del torneo Apertura.

Los universitarios se quedaron fuera en los cuartos de final la campaña pasada y su dirigencia contrató a media docena de jugadores, entre ellos los paraguayos Juan Manuel Iturbe (Tijuana) y Carlos González (Necaxa) y el chileno Felipe Mora, con la misión de llegar más lejos en esta temporada.

“En los últimos años este equipo tuvo que contratar muchos jugadores libres, hoy estamos apostando por jugadores que no van a requerir adaptación y que no fueron baratos… este club nunca había gastado lo que gasta ahora”, dijo el presidente del patronato que dirige a Pumas, Rodrigo Ares de Parga. “En algún momento sí pedimos paciencia con el proyecto, ahora queremos que no nos tengan paciencia y que nos exijan, lo que queremos es clasificar y que desde el principio nos vaya bien”.

Veracruz, que la temporada pasada eludió el descenso hasta las últimas fechas, hizo poco por reforzar a su plantilla y de nueva cuenta se perfila para luchar en la parte baja de la tabla.

Otro equipo que lanzó una renovación grande en su nómina con la idea de evitar otro fracaso es Cruz Azul, que el sábado disputará su primer partido de regreso en el Estadio Azteca luego de 22 años cuando reciba al Puebla.

Con Ricardo Peláez como su nuevo director deportivo, la Máquina incorporó a una decena de jugadores, entre ellos Elías Hernández, el paraguayo Pablo Aguilar, los argentinos Iván Marcone y Milton Caraglio y el chileno Igor Lichnovsky.

“Hay mucha ilusión de todos porque se ha formado un gran grupo y estamos todos muy ilusionados”, destacó Peláez. “No hay pretextos, no pedimos tiempo ni habrá excusas de nada, nos falta un poco de equipo, falta conjunción pero vamos a trabajar sobre eso sin pretextos”.

En América, otro de los grandes del fútbol local, la dirigencia apostó por la continuidad de todo el plantel y lo renovó solo con la llegada de tres jugadores, la más notable del delantero colombiano Roger Martínez.

Las Águilas, que se estrenan el domingo visitando a Necaxa, sufrieron la baja del francés Jeremy Ménez, quien se perderá todo el torneo por una lesión en la rodilla y del paraguayo Cecilio Domínguez, quien se fracturó la mandíbula y se perderá las primeras fechas del campeonato.

Otro equipo que apostó por el mismo plantel aunque con diferente piloto es Chivas, que el sábado visita a Tijuana en el primer partido del paraguayo José Cardozo como su entrenador en relevo por el argentino Matías Almeyda.

Almeyda dejó su cargo por diferencias con la dirigencia en el armado del equipo que ha finalizado en la parte baja de la tabla en los últimos dos torneos, aunque logró el título de la CONCACAF que les da derecho a participar en el Mundial de Clubes.

En otros encuentros: Atlas-Querétaro, Pachuca-Monterrey, Tigres-León, Toluca-Morelia y Santos-Lobos.