California: 5 muertos al caer avioneta en estacionamiento

PORTADA – Policía y bomberos de Santa Ana responden a la escena de un accidente aéreo mortal en un estacionamiento cerca de la intersección de las calles Bristol y Sunflower cerca de South Coast Plaza en Santa Ana, California. El domingo 5 de agosto de 2018 El piloto del Cessna 414 declaró una emergencia antes de estrellarse a una milla del aeropuerto John Wayne, dijo la portavoz de la Administración Federal de Aviación, Arlene Salac. (Allen J. Schaben / Los Angeles Times vía AP)

Associated Press

SANTA ANA, California — Ella Pham, de 20 años, y su novio caminaban por un estacionamiento el domingo cuando vieron un como un avión Cessna bimotor se estrelló, dijo al diario Los Angeles Times.

“Alzamos la vista y vimos como el avión caía de morros”, contó Pham. “Fue descorazonador ver el avión deshaciéndose en pedazos”.

Las cinco personas que iban a bordo de la avioneta fallecieron y nadie resultó herido en el estacionamiento del sur de California, según las autoridades.

El piloto del Cessna 414 declaró una emergencia antes de estrellarse a alrededor de una milla del aeropuerto John Wayne, explicó la portavoz de la Administración Federal de Aviación (FAA, por sus siglas en inglés), Arlene Salac.

La aeronave se dirigía al aeropuerto al sureste de Los Ángeles cuando se precipitó sobre un auto vacío en el estacionamiento de una tienda Staples y de una farmacia CVS, dijo el capital del departamento de bomberos del condado de Orange, Steve Concialdi. No se produjo un incendio y nadie sobre el terreno resultó herido, agregó.

Las fotografías del lugar del siniestro mostraron al avión en posición vertical con daños en la panza y el auto aplastado. Las autoridades cerraron varias carreteras cercanas al centro comercial y el South Coast Plaza, ubicado al otro lado de la calle.

El aparato estaba registrado a nombre de la inmobiliaria Category III de San Francisco, según la base de datos de la FAA. La empresa no devolvió de inmediato una llamada el domingo.

La FAA y la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte investigarán la causa del siniestro, agregó Salac.

Avión con 104 pasajeros se estrella al despegar de La Habana

Trabajadores de rescate y búsqueda en el sitio donde un avión cubano con más de 100 pasajeros a bordo cayó en un campo de yuca justo después del despegue desde el aeropuerto internacional de La Habana, Cuba, el viernes 18 de mayo de 2018. (AP Foto / Ramón Espinosa)

Por ANDREA RODRÍGUEZ

LA HABANA, Cuba (AP) — Una nave de Cubana de Aviación con al menos 110 personas a bordo se desplomó el viernes sobre un campo de yuca poco después de haber despegado del aeropuerto internacional José Martí en La Habana. Hasta el momento no hay ningún reporte oficial de las víctimas.

Trabajadores de rescate y búsqueda en el sitio donde un avión cubano con más de 100 pasajeros a bordo cayó en un campo de yuca justo después del despegue desde el aeropuerto internacional de La Habana, Cuba, el viernes 18 de mayo de 2018. (AP Foto / Ramón Espinosa)

Autoridades de la isla dijeron que había 104 pasajeros. Más tarde, la Secretaria de Comunicaciones y Transporte de México –país de la compañía a la que pertenecía el avión arrendado por Cubana– indicó que éste era operado por cinco tripulantes mexicanos, mientras la firma propietaria agregó a una persona más como técnico de mantenimiento.

No se ofrecieron más precisiones sobre otras nacionalidades de las personas a bordo.

Inicialmente un oficial militar que pidió el anonimato porque no está autorizado para dar declaraciones manifestó que al parecer había tres sobrevivientes en condición crítica que fueron transportados a un sanatorio y residentes del área rural donde cayó la aeronave dijeron a la AP que habían visto a víctimas siendo trasladadas en ambulancias.

Posteriormente un directivo del hospital Calixto García de La Habana señaló a la televisión estatal que cuatro personas –un hombre y tres mujeres– habían sido llevadas a esta clínica pero sólo tres habían sobrevivido aunque su condición era crítica.

La parcela cultivada donde cayó el avión mostraba un escenario de desastre con partes de la aeronave calcinadas mientras bomberos con camiones cisternas apagaban el fuego y peritos vestidos con batas blancas trabajaban entre los escombros. En un camino rural periférico se colocaron ambulancias y camiones refrigerados, constató The Associated Press.

La televisión estatal y medios digitales han dicho que el avión se dirigía a la ciudad oriental de Holguín, que el accidente ocurrió entre La Habana y el pueblo cercano de Santiago de Las Vegas –a pocos kilómetros del aeropuerto– y se produjo luego de que la nave despegara y diera un brusco giro a la derecha.

Poco después de que cayera, el Boeing 737 yacía dañado y quemado.

Autoridades que incluyen al presidente Miguel Díaz-Canel se dirigieron al sitio junto con personal médico y ambulancias.

“Hay un alto número de personas que parecen haber fallecidos,” dijo Díaz-Canel más tarde desde el sitio. “Se ha organizado, se extinguió el fuego y se están identificando los restos”.

El mandatario también indicó que el Ministerio de Transporte asignó a una comisión especial para investigar el accidente y que el aeropuerto permanecía operativo.

Familiares de los pasajeros se apresuraron para llegar al lugar de los hechos a medida que se enteraban del accidente. Entre ellos había un hombre que se identificó como José Carlos, y explicó que su hermana y su sobrina pequeña estaban a bordo.

Los familiares fueron llevados a la terminal aérea.

Beatriz Pantoja, cuya hija Leticia, de 24 años, estaba en el avión, lloraba y gritaba desde una sala de la terminal aérea, al tiempo que era atendida por enfermeros.

El avión había sido rentado por Cubana, que retiró varios de sus aviones viejos de servicio en meses recientes debido a problemas mecánicos. El primer vicepresidente, Salvador Valdés Mesa, se encontró el jueves con funcionarios de la aerolínea para discutir mejoras en su servicio, que recibía fuertes críticas.

Poco después del accidente, un empleado que pidió el anonimato por no estar autorizado para hablar con la prensa dijo a la AP que el avión pertenece a Aerolíneas Global Air de México y que seis miembros mexicanos de tripulación lo operaban.

El empleado, que habló vía telefónica, dijo que no tenía más detalles sobre la tripulación ni sobre los más de cien pasajeros de distintas nacionalidades.

Sitios web que ofrecen los servicios de esta pequeña compañía de chárters dicen que vuela a Cuba y opera varios 737. Fundada en 1990, la compañía opera bajo el nombre legal de Aerolíneas Damojh, S.A. de C.V.

La línea es conocida entre los cubanos por sus frecuentes retrasos y cancelaciones. Cubana solía atribuirlos a la falta de refacciones y aviones por el embargo estadounidense impuesto sobre la isla.

El director general de Cubana, capitán Hermes Hernández Dumas, dijo a los medios estatales el mes pasado que los vuelos domésticos de la aerolínea habían transportado a más de 11,700 pasajeros entre enero y abril de 2018, precisando que 64% de los vuelos despegaron a tiempo, en comparación del 59% del año anterior.

“Entre las dificultades ocasionadas por el bloqueo impuesto por Estados Unidos, también se encuentra la limitación de poder adquirir aeronaves de última generación con tecnología suficiente y capaz de garantizar la estabilidad en las operaciones aéreas que se desarrollan. También influye en el aseguramiento de soporte de partes y piezas de aeronaves con las que Cubana cuenta”, agregó.

Al parecer el último accidente de esta compañía ocurrió en 1989, cuando un chárter que volaba de La Habana a Milán, Italia, se estrelló poco después del despegue provocando la muerte de las 126 personas a bordo, y al menos dos docenas más que estaban en tierra.

El más reciente incidente aéreo en Cuba ocurrió el 29 abril de 2017, cuando un avión AN-26, perteneciente a las Fuerzas Armadas Revolucionarias en la provincia de Artemisa, se accidentó y fallecieron sus ocho tripulantes.

En noviembre de 2010 aconteció otro desastre al desplomarse la aeronave ATR 72-212 de la línea aérea Aerocaribbean S.A., que cumplía la ruta Santiago de Cuba-La Habana. En ese accidente murieron los 68 tripulantes: 40 cubanos y 28 ciudadanos extranjeros.

Avión militar que cayó en Georgia traía a 9 puertorriqueños

Una nube de humo se alza del lugar donde un avión de la Guardia Nacional Aérea cayó cerca de Savannah, Georgia, el miércoles 2 de mayo de 2018. (Minh Phan vía AP)

Por RUSS BYNUM

PORT WENTWORTH, Georgia. (AP) — Nueve puertorriqueños tripulaban un avión C-130 de la Guardia Nacional Aérea para darlo de baja en Arizona cuando se estrelló el miércoles contra una autopista en Georgia, indicaron las autoridades. Aparentemente todos murieron.

El avión chocó contra la carretera estatal 21 momentos después de despegar del Aeropuerto Internacional Savannah/Hilton Head, lo que generó una enorme bola de fuego. Las personas que estaban en tierra se salvaron por escaso margen.

“Milagrosamente no cayó sobre ningún automóvil ni casa”, dijo Gena Bilbo, portavoz de la policía del condado Effingham. “Es un camino muy transitado”.

Aparentemente, el fuselaje del enorme avión se desplomó sobre el espacio que divide la autopista, y los pedazos de las alas, de una envergadura de 132 pies, quedaron esparcidos en los carriles en ambas direcciones. La única parte que permaneció intacta fue la cola, indicó Chris Hanks, portavoz de la Asociación de Bomberos Profesionales de Savannah.

El avión tenía más de 60 años de estar en operación, dijo Isabelo Rivera, general responsable de cuestiones administrativas en la Guardia Nacional de Puerto Rico. Pertenecía al Escuadrón Aéreo 156 y fue utilizado para rescatar a estadounidenses que quedaron varados en las Islas Vírgenes Británicas después del paso del huracán Irma y para el traslado de suministros a Puerto Rico luego de que el huracán María azotara la isla el año pasado.

“Los aviones que tenemos en Puerto Rico, no es noticia que son de los aviones más viejos que hay en el inventario”, dijo Rivera. La Guardia Nacional de la isla tiene otras cinco aeronaves similares, dos de las cuales no están en uso debido a que requieren mantenimiento.

Es muy pronto para determinar la causa del accidente, señaló. La aeronave recibió mantenimiento en la base de Savannah el mes pasado.

Los nueve tripulantes habían ayudado en las labores de reconstrucción tras el paso del huracán, destacó Rivera.

Aparente ninguno sobrevivió, dijo un funcionario en Georgia, que habló con The Associated Press bajo condición de anonimato debido a que no está autorizado para divulgar la cifra de muertos.

No se han dado a conocer los nombres de las víctimas hasta que se notifique a sus familias, pero Rivera indicó que la mayoría de ellas ya se enteró de la noticia y vinieron a la base.

El automovilista Mark Jones dijo al periódico Savannah Morning News que vio al avión estrellarse en la carretera justo frente a él, a menos de una milla del aeropuerto.

“No pareció que cayó en picada, sino que aparentemente perdió sustentación y se desplomó encima de la carretera”, señaló Jones. “Aún estoy temblando”.