NY: Niño que jugaba con estufa, causa de incendio

Por JENNIFER PELTZ

NUEVA YORK (AP) — Un incendio residencial, el más grave en varias décadas en Nueva York, aparentemente comenzó cuando un niño jugaba con una estufa y se extendió en pocos minutos a todos los pisos de un edificio del barrio del Bronx, donde dejó 12 muertos y a otras cuatro personas en estado crítico, dijo el alcalde Bill de Blasio.

Bomberos responden a un incendio en un edificio en el barrio del Bronx, en Nueva York, el jueves 28 de diciembre de 2017, (AP Foto/Frank Franklin II)

Los muertos el jueves incluyen niñas de uno, dos y siete años y un niño cuya edad no se dio a conocer. De Blasio dijo que los rescatistas salvaron al menos 12 vidas.

El comisionado del Departamento de Bomberos Daniel Nigro dijo que el incendio es “de magnitudes históricas”, debido al número de víctimas fatales. Excluyendo los ataques del 11 de septiembre de 2001, fue el incendio más grave desde 1990, cuando 87 personas murieron en un siniestro en el Bronx.

El incendio estalló en la planta baja del edificio de cinco pisos poco antes de las 7 de la tarde y se extendió rápidamente por la estructura centenaria cerca del zoológico del Bronx.

Thierno Diallo, un guardia de seguridad de 59 años oriundo de Conakry, Guinea, que vive en la planta baja, dijo que estaba durmiendo cuando golpearon a su puerta. Le tomó unos instantes comprender lo que sucedía.

“Escuché a la gente gritar, ‘¡hay fuego en el edificio!”, dijo. “Escuché a alguien, ‘fuego, fuego, fuego’”.

Salió corriendo a la calle en salida de baño, saco y sandalias.

Algunos inquilinos, una mezcla de neoyorquinos e inmigrantes latinos y africanos, bajaron por las escaleras de incendio. Pero la propagación de las llamas fue tan veloz que algunos ni siquiera pudieron salir de sus apartamentos.

Una de las preguntas pendientes es cómo se pudieron propagar las llamas tan rápidamente en un edificio de ladrillo construido después de los incendios catastróficos de inicios del siglo XX que llevaron a aprobar leyes más estrictas.

El edificio tenía más de 20 unidades y carecía de dispositivos modernos antiincendio tales como sistemas de riego y construcción interior de acero.

Grafiti y pintura dañan mural de Hugo Chávez en el Bronx

NUEVA YORK (AP) — Un mural que retrata al expresidente venezolano Hugo Chávez, y que fue inaugurado por la canciller venezolana Delcy Rodríguez en septiembre en un barrio neoyorquino del Bronx, fue manchado con grafiti hace unos días y con pintura negra más recientemente.

El mensaje de grafiti, que ha sido en parte borrado, dice en inglés: “Venezuela is screaming for help and democracy” (“Venezuela está gritando por ayuda y democracia”). El martes se veían también manchas de pintura negra en la cara de Chávez, que en el mural va vestido con su característico atuendo rojo.

Rodríguez inauguró la obra en el barrio de Hunts Point mientras se encontraba en Nueva York para asistir a la reunión anual de la Asamblea General de Naciones Unidas.

En Venezuela, protestas callejeras contra el gobierno se han extendido por casi mes y medio y han dejado una treintena de fallecidos, en su mayoría jóvenes, además de cientos de heridos.

Chávez fue una figura popular en el Bronx, un barrio cuya población generalmente es de bajos recursos. En 2006, el barrio empezó a recibir combustible venezolano a precio bajo, pero esas contribuciones por parte de CITGO Petroleum Corporation (petrolera de propiedad venezolana) fueron finalizadas.