Juez respalda fallo sobre cancerígeno en el café

ARCHIVO – En esta fotografía de archivo del 22 de septiembre de 2017, un empleado vierte leche a un café en Los Ángeles. (AP Foto/Richard Vogel, archivo)

Por BRIAN MELLEY

LOS ÁNGELES, California (AP) — Un fallo judicial que les dio una sacudida a los bebedores de café a principios del año fue respaldado el lunes cuando un juez de Los Ángeles dijo que este grano que se vende en California debe traer advertencias de que podría causar cáncer.

Si te lo perdiste: Starbucks: Café debe llevar aviso sobre cáncer

El juez Elihu Berle de la Corte Superior dijo que Starbucks Corp. y otros tostadores del grano y minoristas no lograron demostrar que los beneficios de beber café superan cualquier riesgo generado por un carcinógeno que se produce durante el proceso de tostado. Tentativamente había tomado la misma decisión escrita en marzo.

Un grupo sin fines de lucro demandó a unas 90 compañías de café, incluidas Keurig Green Mountain Inc. y Peet’s Operating Co. Inc., bajo una ley estatal que requiere colocar advertencias en productos y en sitios donde hay sustancias químicas que pueden causar cáncer.

La industria del café no negó que la sustancia acrilamida se encuentre en esa bebida. Pero argumentó que se halla a niveles inocuos y que su producto debería estar exento de esa ley porque la sustancia química se genera naturalmente en el cocido, el cual es necesario para darle sabor.

El fallo final despeja el terreno para que el Consejo para la Educación e Investigación sobre Tóxicos procure obtener un interdicto permanente que derivaría en la colocación de etiquetas de advertencia ominosas, o en un compromiso de la industria para retirar la sustancia química de su producto, como lo hizo el sector que fabrica papas fritas hace años cuando el mismo grupo lo demandó.

El abogado Raphael Metzger, que representa a ese organismo sin fines de lucro, dijo esperar que la mediación lleve a algún tipo de acuerdo en el caso que se viene gestando desde hace ocho años. Si no se llega a ningún trato, en otra fase del juicio se determinarían penalizaciones civiles de incluso 2.500 dólares por cada persona expuesta al cancerígeno cada día desde que se presentó la demanda en 2010.

“En todos los años en que me he dedicado a esto nunca tuve un caso que llegara hasta este punto”, afirmó Metzger. “Ellos han perdido todas sus defensas y nosotros demostramos lo que decíamos. Lo único que falta por definir es la naturaleza y la forma del interdicto, y la cantidad de penalizaciones a ser evaluadas. No están en una posición agradable”.

Hace unos dos años, Berle había fallado en contra de la mejor defensa de la industria antes de emitir una decisión tentativa el 29 de marzo que rechazó una defensa secundaria.

En ese momento, la industria del café dijo que estaba sopesando todas las opciones a su alcance, incluidas apelaciones. Indicó que las advertencias de que es un cancerígeno serían engañosas, y mencionó que numerosos estudios han mostrado que beber café conlleva beneficios para la salud.

La industria del café y los abogados del caso no respondieron de inmediato a un correo electrónico para solicitarles comentarios, el cual fue enviado después del horario laboral.

Caminata rosada por la cura, programas de educación temprana y clases de lenguaje de señas

En esta fotografía de archivo, la dominicana Rocío Prensa, de Fairfield, Ohio, viste de rosa para motivar conciencia en la prevención del cáncer de seno.  El 19 de mayo de 2018, la ciudad de Columbus lucirá el color rosa durante la tradicional caminata de la Fundación Komen. (LJL/Ángel Lombert)

Por PATRICIA RUIZ

patriciaohio54@gmail.com

COLUMBUS, Ohio (LJL) — Para La Jornada Latina son importantes las actividades en educación, salud, recreación y todo lo que concierne al bienestar de la familia y la comunidad.

Por esta razón, en cada entrega, nos comprometemos a traerle información útil sobre eventos, programas, recursos y próximas actividades.

Programas de educación temprana

A través del programa de Head Start  inscriba a los niños (desde bebé hasta los 5 años) en clases de lunes a viernes, para familias de bajos ingresos que vivan en el condado de Franklin,

Estas son sesiones para mejorar el desarrollo infantil y además pueden recibir exámenes para valoración de su salud, alimentación nutritiva, atención para niños con necesidades especiales, apoyo, referencias a agencias comunitarias y otros servicios sociales.

Deben presentar certificado de nacimiento, registro de vacunas, prueba de ingreso del padre y prueba de dirección.

También ofrece educación y apoyo para padres, preparación para GED, tutoría de alfabetización, asesoramiento universitario, clases de ESOL, informática y más.

Para más información: 300 East Spring Street, Columbus, Ohio 43215 o llame al (614) 221-1709.

Clases sobre lenguaje de señas  

Columbus Speech and Hearing Center ofrece clases diseñadas para tener la oportunidad de mejorar sus habilidades de comunicación con compañeros de trabajo y amigos con dificultades auditivas o sordos y para educar a quienes están perdiendo audición, aquellos que incorporan señales para comunicarse con niños y aquellos que simplemente tienen interés en aprender el lenguaje de señas norteamericano.

Hay clases en niveles individuales y para familias. Tienen costo y duran 8 semanas.

Debe registrarse en www.ColumbusSpeech.org. El centro está ubicado en 510 E. North Broadway, Columbus, OH 43214

Race for the Cure 2018

El sábado 19 de mayo de 2018 camine y colabore con una misión que busca la cura contra el cáncer de seno.

Como ya es tradicional la Fundación Komen invita a la comunidad para caminar y apoyar estudios para combatir el cáncer de seno.

El evento inicia con una ceremonia para sobrevivientes en el City Hall y las mujeres latinas se pueden agrupar a  las 9 a.m. a un lado del Statehouse, Columbus, 43215.

La caminata de 5 kilómetros inicia a las 9:45 a.m.

Más informes llamando al  (614) 566-544.

Para inscribirse vaya a https://komencolumbus.org.

Starbucks: Café debe llevar aviso sobre cáncer

Por BRIAN MELLEY

LOS ÁNGELES, California (AP) — Un juez de Los Ángeles falló que las compañías de café deben colocar una advertencia en sus productos sobre una sustancia cancerígena que se genera durante el proceso de tostado.

El juez de la Corte Superior Elihu Berle dijo el miércoles en una propuesta de decisión que Starbucks y otras empresas del ramo no demostraron que los beneficios de tomar café superaban cualquier riesgo. En una fase anterior del juicio, Berle indicó en un fallo que las compañías tampoco mostraron que el peligro representado por la sustancia química era insignificante.

El Consejo para la Educación y la Investigación sobre Tóxicos, un grupo sin fines de lucro, demandó a Starbucks y a otras 90 compañías con base en una ley estatal que obliga a las empresas a advertir sobre una amplia gama de sustancias en sus productos que pueden causar cáncer. Una de ellas es la acrilamida, un cancerígeno presente en el café.

“Los demandados no cumplieron con la carga de mostrar… que el consumo de café confiere un beneficio a la salud humana”, escribió Berle en su fallo propuesto.

Las empresas del ramo afirman que el compuesto está presente en niveles inocuos y que deberían estar exentas de la ley porque se genera de forma natural a partir del proceso de tostado de los granos para darles sabor. También arguyeron que el café es bueno para el organismo.

El fallo fue emitido a pesar de que en los últimos años han disminuido las preocupaciones frente a los posibles peligros del café, y algunos estudios han encontrado que tiene ciertos beneficios para la salud. En 2016, el Centro Internacional de Investigaciones sobre el Cáncer, de la Organización Mundial de la Salud, retiró al café de su lista de “posibles cancerígenos”.

La demanda fue presentada bajo la Ley de Control del Cumplimiento de la Normativa sobre Agua Potable Segura y Productos Tóxicos, que los electores aprobaron en 1986. Esa ley permite a los ciudadanos, grupos de defensa y abogados presentar demandas a nombre del estado y cobrar una parte de las sanciones civiles.

Se atribuye a la ley la reducción de sustancias químicas que causan cáncer y defectos congénitos, como plomo en los tintes para el cabello, mercurio en los atomizadores nasales y arsénico en el agua embotellada. Sin embargo, también ha sido ampliamente criticada debido a los abusos en los que incurren los abogados que intimidan a las empresas en busca de soluciones extrajudiciales rápidas.

“El café ha demostrado una y otra vez ser una bebida saludable”, dijo William Murray, presidente y director general de la Asociación Nacional del Café, en reacción al fallo. Arguyó que la demanda “no contribuye a mejorar la salud pública”.

El caso se ventila desde hace ocho años y no ha concluido. En una tercera fase del juicio se determinarán sanciones civiles de hasta 2,500 dólares por persona expuesta a diario durante ocho años, una cifra astronómica en un estado de 40 millones de habitantes que probablemente no será impuesta.

El abogado Raphael Metzger, que presentó la demanda y consume a diario varias tazas de café, quiere que el sector elimine la sustancia en sus procesos. Las compañías cafeteras afirman que eso no es factible.

“Eliminarla es mejor para la salud pública que dejarla y advertirle a la gente”, agregó.

El cliente de Metzger presentó después un caso similar que fue retomado por el fiscal general estatal, en el que los fabricantes de papas fritas aceptaron en 2008 pagar tres millones de dólares y eliminar la acrilamida de sus productos.

Los fabricantes de papas fritas optaron por hacer eso en lugar de incluir etiquetas que advirtieran sobre el cáncer como las que llevan algunos productos, pero que son ampliamente ignoradas, en todo California.

Los estacionamientos tienen letreros que advierten sobre sustancias químicas peligrosas que pueden causar cáncer, defectos congénitos y otros daños reproductivos. Destacan que allí hay monóxido de carbono y otros gases de los escapes de los motores y que la gente no debe quedarse en el lugar más de lo necesario.

Científicos dan primer paso para mejorar detección temprana de cáncer colon

WASHINGTON (EFE) – Un grupo de investigadores estadounidenses dio el primer paso para mejorar la detección en sus etapas iniciales de desarrollo del cáncer de colon, el tipo de cáncer más mortífero en EE.UU., según un estudio publicado hoy por la revista especializada Plos One.

Hasta ahora se pensaba que los cánceres de colon que se desarrollaban en pacientes que tenían colonoscopias “limpias”, es decir, sin encontrar ningún problema mayor durante este tipo de inspección médica, se producían a través de algún mecanismo desconocido que no involucraba pólipos.

Sin embargo, los científicos de la Fundación de Investigación Médica de Oklahoma (EE.UU.) determinaron que los pólipos ocultos podrían ser responsables de hasta un 40% de los cánceres de colon que se desarrollan después de una colonoscopia “limpia”.

El cáncer de colon es la principal causa de muerte por cáncer en hombres y mujeres, y mata a aproximadamente 65,000 estadounidenses cada año, según datos oficiales.

Aún así, la esperanza de vida mejora considerablemente si el cáncer se detecta temprano: las personas cuyo cáncer de colon se descubre en la etapa más temprana tienen una tasa de supervivencia a 5 años del 90 por ciento, mientras que aquellas cuyo cáncer se encuentra en la última etapa tienen una tasa del 8 por ciento.

El método más común de detección es mediante una colonoscopia, pero ciertos pólipos que causan cáncer pueden pasarse por alto “fácilmente”, según los investigadores, durante estos exámenes.

“Algunos pólipos están incrustados en la superficie del colon, y también son planos y cubiertos. Esto hace que sean increíblemente difíciles de detectar para los médicos”, señaló el autor principal del estudio, David Jones, también catedrático en la Universidad Jeanine Rainbolt de Norman (Oklahoma, EEUU).

Jones y su equipo analizaron la composición genética de estos pólipos ocultos y llegaron a la conclusión de que únicamente necesitan la mutación de un gen para formarse.

“La mayoría de los cánceres y la mayoría de los pólipos necesitan más de una mutación para formarse. Sin embargo, en estos pólipos, solo un gen, llamado BRAF, se mutó”, explicó el investigador.

Gracias a estos marcadores reveladores que identifican los pólipos, sería posible crear una prueba de diagnóstico para analizar muestras fecales con el objetivo de buscar estos cambios antes de realizar una colonoscopia.

Los científicos apuntaron que entender los efectos posteriores de la mutación del gen BRAF podría permitir la intervención de algún tipo de fármaco para evitar que el ADN se altere, un hallazgo que hicieron en una investigación adicional.

En última instancia, esto podría evitar que se desarrolle el cáncer de colon en el paciente.

La siguiente fase, según los autores de este informe, es observar cómo los cambios en el gen BRAF provocan que esta cascada de cambios en el ADN conduzca al cáncer.

“Este fue un gran paso en la dirección correcta que podría tener relevancia clínica para los pacientes de una manera significativa”, concluyó Jones, que lideró una investigación financiada parcialmente por el Instituto Nacional del Cáncer de EE.UU.

Algunos tratamientos de cáncer de seno dañan el corazón

Por MARILYNN MARCHIONE

¿Salvar la vida a costa de dañar el corazón? Expertos en salud están sonando la alarma sobre los posibles efectos colaterales de diversos tratamientos para el cáncer de seno.

En su primera declaración sobre el tema, la Asociación Cardiológica Estadounidense dijo el jueves que las mujeres deben evaluar cuidadosamente los riesgos y beneficios de cualquier terapia que sea dañina para el corazón. No todas lo son, y en algunos casos se pueden minimizar o evitar los riesgos.

“Queremos que las pacientes reciban el mejor tratamiento para su cáncer de seno”, dijo la cardióloga Laxmi Mehta, quien presidió el panel emisor de la declaración. “Todas deberían hablar con su médico acerca de los efectos colaterales”.

“La mayoría de las que padecen cáncer de seno temen morir de cáncer de seno. Aunque sobrevivan, todavía lo temen”, pero la probabilidad de morir de insuficiencia cardíaca, sobre todo después de los 65 años, es mayor, dijo Mehta.

Los efectos colaterales suelen incluir arritmias, problemas valvulares o insuficiencia cardíaca, en la que el corazón se debilita progresivamente y deja de funcionar de manera eficiente. Los síntomas pueden aparecer mucho después del fin del tratamiento.

El Herceptin y otras drogas similares para un tipo específico de cáncer de seno pueden provocar insuficiencia cardíaca. En algunos casos es temporaria y desaparece al detener el tratamiento, pero puede ser permanente.

La radiación puede afectar las arterias y provocar estrechamiento o bloqueo. Otras drogas pueden provocar arritmias cardíacas o espasmos arteriales, dolor de pecho y posiblemente un ataque cardíaco. Otras aún pueden alterar el ADN.

Algunas investigaciones indican que las nuevas drogas potentes que utilizan el sistema inmunitario para combatir el cáncer pueden en ocasiones dañar el corazón, sobre todo cuando se las usa simultáneamente.

“El problema es que nadie lo tiene en cuenta” y por eso habitualmente no se realizan los análisis correspondientes, dijo el doctor Javid Moslehi, jefe de un equipo de la Universidad Vanderbilt especializado en los riesgos cardíacos de las terapias para el cáncer.

Si se produce insuficiencia cardíaca al inicio de un tratamiento para el cáncer de seno, en ocasiones se puede retardar o modificar la terapia.

Ciertas quimioterapias como la conocida con el nombre genérico doxorrubicina pueden ser menos riesgosas si se las suministra de manera gradual en lugar de una sola vez. Según ciertas investigaciones, la droga dexrazoxano puede reducir los daños si se la suministra a mujeres con cáncer de seno avanzado tratadas con altas dosis de doxorrubicina.

En todo caso, las mujeres deben asegurarse que sus médicos les hagan estudios cardíacos antes, durante y después del tratamiento por cáncer de seno.

Ambos trastornos tienen factores de riesgo en común tales como la obesidad, el tabaquismo y la falta de ejercicio.

“Cuide la dieta, haga ejercicio, controle su peso, que su médico le controle la presión arterial y el colesterol”, dijo Mehta.

Dietas altas en grasa promueven metástasis en cáncer de próstata

LONDRES (EFE) – Las dietas altas en grasa, habituales en países occidentales, pueden provocar la metástasis en el cáncer de próstata, según un estudio desarrollado por el Centro de Cáncer del hospital Beth Israel Deaconess Medical Center (BIDMC) de Boston (Estados Unidos).

“Aunque está ampliamente estudiado que una dieta rica en grasa puede fomentar la progresión del cáncer de próstata, siempre ha faltado una prueba directa” que lo demostrase, explicó el líder del proyecto, el investigador Ming Chen.

Investigaciones anteriores relacionaban las dietas altas en grasas con muchos tipos de cáncer y los índices de muerte por esta enfermedad, revelando que son mucho mayores en los Estados Unidos que en países donde las comidas no son tan ricas en grasas.

Por ejemplo, el cáncer de próstata afecta alrededor del 10% de hombres asiáticos, mientras que en los estadounidenses la escala se eleva hasta el 40%.

Estos datos implican, según la investigación, que los hábitos influyen, junto a factores genéticos, en el desencadenamiento de esta dolencia oncológica.

“Hemos demostrado que los factores ambientales pueden aumentar la progresión del cáncer desde un estado primario a una metástasis avanzada”, indicó Paolo Pandolfi, uno de los autores de la investigación.

El gen PTEN es conocido por jugar un papel crucial en el cáncer de próstata, ya que su pérdida parcial ocurre en cerca del 70% de los tumores diagnosticados, mientras que su pérdida completa está relacionada con la formación de la metástasis.

Sin embargo, estudios desarrollados con animales indican que la pérdida del gen PTEN, por sí sola, no es suficiente para incrementar el crecimiento del tumor.

El objetivo de esta investigación se centró en identificar algún gen que pueda actuar junto al PTEN para formar la metástasis.

Se descubrió, así, que el gen PML tiende a estar presente en los tumores de próstata en los que aún no se ha formado metástasis, pero no aparece en un tercio de aquellos en los que ya se ha producido este proceso.

Además, según el estudio, en torno al 20 % de los tumores de próstata con metástasis no tienen ninguno de los dos genes.

Al comparar los dos tipos de tumor -uno sin metástasis con el gen PTEN y otro, con metástasis, pero sin el PTEN y el PML- los investigadores descubrieron que el cáncer con metástasis está relacionado con una gran cantidad de grasas.

“Esto supone que quizás haya algún tipo de fármaco con el que podamos bloquear esta producción de grasa y poder prevenir la metástasis e incluso curar el cáncer de próstata”, añadió Pandolfi.

Esta investigación, además, ha abierto una nueva puerta a la indagación en laboratorios, ya que, hasta ahora, los científicos tenían problemas para estudiar el cáncer de próstata en ratones.

No obstante, el descubrimiento del papel de la grasa en la metástasis del cáncer abre nuevas incógnitas y posibles soluciones en las investigaciones con roedores. “Me di cuenta de que los ratones comen, sobre todo, vegetales, es decir, una dieta vegetariana baja en grasa”, expresó Pandolfi.

Por lo tanto, lo que hicieron los investigadores fue aumentar la cantidad de grasas saturadas en su dieta, con lo que se descubrió que los roedores desarrollaron tumores más agresivos.

El mundo político de EEUU expresa su solidaridad con McCain

WASHINGTON (AP) — Políticos estadounidenses de todas las tendencias expresaron su solidaridad con el senador John McCain, un veterano de batallas legislativas y héroe de la guerra de Vietnam que fue diagnosticado con un tumor cerebral.

“El senador John McCain siempre ha sido un gran luchador. Melania y yo le dedicaremos nuestros pensamientos y oraciones al senador McCain, a Cindy, y a toda su familia. Que se mejore pronto”, dijo el presidente Donald Trump.

Barack Obama, quien le ganó a McCain en las elecciones del 2008, dijo en un tuit: “John McCain es un héroe nacional y uno de los combatientes más valientes que he conocido. Ese cáncer no sabe con quién se metió. Dale duro, John”.

Dijo por su parte el ex presidente George H.W. Bush: “El Hanoi Hilton (la cárcel norvietnamita) no pudo quebrarle el espíritu a John McCain tantos años atrás, así que Barbara y yo sabemos, con toda confianza, que él y su familia encararán esta batalla, como toda su vida dedicada al servicio, con coraje y empeño”.

Añadió el ex mandatario Bill Clinton: “Como él mismo ha demostrado toda su vida, es mejor no apostar en contra de John McCain. Nuestros fervientes deseos para una pronta recuperación”.

Su hija, Meghan McCain, mandó un mensaje en Twitter revelando su ansiedad por el futuro. “El amor que le tengo a mi padre es infinito y como cualquier hija no puedo ni deseo vivir en un mundo sin él. Confío en que ese día está muy lejano”.

McCain fue diagnosticado con un tumor cerebral después de que los médicos le quitaran un coágulo arriba del ojo izquierdo la semana pasada, informó su oficina el miércoles en un comunicado.

El republicano de Arizona, de 80 años de edad, sufre de glioblastoma, un cáncer agresivo, de acuerdo a los médicos de la Clínica Mayo en Phoenix. El senador y su familia revisan el tratamiento a seguir, incluida una combinación de quimioterapia y radiación.

“El viernes 14 de julio, el senador John McCain se sometió a un procedimiento en la Clínica Mayo de Phoenix para removerle un coágulo localizado encima del ojo izquierdo. El examen subsecuente del tejido reveló que un tumor cerebral primario conocido como glioblastoma estaba relacionado al coágulo”, se detalló en el comunicado.

Cada año en Estados Unidos unas 20,000 personas son diagnosticadas con glioblastoma, un tipo de tumor cerebral particularmente agresivo. La Sociedad Oncológica Estadounidense calcula que los pacientes de más de 55 años tienen una tasa de 4% de posibilidades de sobrevivir cinco años.

El tumor entierra unas raíces similares a tentáculos en el tejido cerebral. Los pacientes tienen mejores posibilidades de sobrevivir cuando los cirujanos pueden retirar todo el tumor visible, como sucedió con el de McCain, de acuerdo con su oficina.

Sin embargo, ésa no es la cura: las células cancerosas que no son visibles tienden a mantenerse al acecho, un motivo por el que los doctores de McCain consideran aplicar tratamiento adicional que incluya quimioterapias y radiación.

El senador y presidente de la Comisión de Servicios Armados de la cámara alta ha estado recuperándose en su casa de Arizona. Su ausencia obligó al líder de la mayoría, Mitch McConnell, a postergar las acciones sobre la propuesta para revocar la ley de salud actual.