Hyundai y Kia retiran compactos por defecto con luz de freno

DETROIT, Michigan (AP) — Hyundai y Kia retiraron más de medio millón de vehículos compactos en Estados Unidos porque las luces de freno pudieran no apagarse cuando se suelta el pedal.

El retiro cubre más de 390,000 Hyundai Elantra del 2013 y el 2014 y más de 134,000 Kia Forte del 2012 al 2014.

Las compañías dicen en documentos presentados ante las autoridades federales que un cojinete de polímero entre el brazo del pedal y el encendedor de la luz puede deteriorarse, permitiendo que la luz se quede encendida. Además podría hacer que el chofer saque la palanca de la posición de estacionamiento sin apretar el pedal.

No hubo reportes de choques ni heridos por el defecto.

Los concesionarios remplazarán la pieza. El retiro de Kia empieza el 30 de enero y el de Hyundai el 8 de febrero.

General Motors espera lanzar vehículos autónomos en 2019

Por TOM KRISHER

DETROIT, Michigan (AP) — General Motors espera transportar pasajeros y carga con vehículos autónomos en las grandes ciudades a partir de 2019, y dijo el jueves a sus inversionistas que está trabajando rápido y planea adelantarse a otros fabricantes de automóviles y a las empresas tecnológicas.

ARCHIVO- En esta fotografía del martes 13 de junio de 2017 se muestra el modelo de conducción automática Bolt EV de Chevrolet que forma parte del programa de vehículos autónomos de General Motors en la planta de ensamblaje de la compañía en Lake Orion, Michigan. (Jose Juarez/Detroit News vía AP, Archivo)

La fabricante de vehículos, con sede en Detroit, hizo el anuncio en una presentación ante inversores en San Francisco. Señaló que con base en su actual tasa de variación, prevé “un lanzamiento comercial a escala” de los vehículos autónomos para el próximo año o el siguiente. Los vehículos no tendrían un conductor humano de reserva, indicó General Motors.

Los ejecutivos de la compañía no informaron cuántos vehículos se utilizarían ni en qué ciudades estarían disponibles, pero dejaron claro que la empresa tiene planeado llevar a cabo servicios de transporte y de reparto para ganar dinero rápidamente con ellos, en un margen de ganancia que sea mayor al que hoy en día tienen con la venta de automóviles y camiones.

“Este negocio es potencialmente más grande que nuestra actual actividad principal”, dijo Chuck Stevens, director financiero al grupo que asistió a la presentación.

GM indicó que es importante ser el primero en poner los vehículos eléctricos de conducción autónoma en los caminos para que la experiencia de usuario se pueda mejorar de forma más rápida y le brinde a la empresa una ventaja competitiva. Además, señaló que todavía falta mucho trabajo de ingeniería por hacer y que no está claro si ellos serán los primeros en lanzar un vehículo autónomo.

Delphi, un proveedor de autopartes, ha dicho que espera que los vehículos comerciales utilicen su sistema autónomo en algunas áreas limitadas para 2019. Delphi recientemente compró la empresa de software NuTonomy, y también se asoció con BMW, con el fabricante de chips Intel Corp. y con el fabricante del software de reconocimiento visual Mobileye.

General Motors llama a reparación a camionetas por defecto

DETROIT, Michigan (AP) — General Motors llamó a la reparación de casi 49,000 camionetas en todo el mundo debido a un defecto en el tanque de gasolina que las hace más susceptibles a incendios. La medida abarca a los vehículos Chevrolet Silverado y GMC Sierra 3500, de fabricación entre 2011 y 2015.

Documentos presentados el jueves por el gobierno estadounidense muestran que el indicador de falta de combustible para el tanque delantero puede quedar atascado, lo cual podría hacer que el tanque trasero vierta demasiada gasolina en el delantero. Ello podría hacer que el delantero se ensanche al punto de ruptura, causando un derrame de combustible.

GM asegura que hasta ahora no ha recibido reportes de incendios atribuidos a ese defecto.

Los concesionarios deberán reemplazar la bomba gasolina del tanque trasero, actualizar el software e inspeccionar el tanque delantero. Las notificaciones a los propietarios comenzarán a enviarse el 18 de diciembre y los repuestos estarán disponibles a partir de febrero.

Mitsubishi llama a revisión 161,167 vehículos en EU y Canadá

DETROIT (AP) — Mitsubishi Motors Corp. llamó a revisión 161,167 vehículos en Estados Unidos y Canadá debido a que los relevadores eléctricos pueden provocar que el motor se apague o se caliente.

El llamado afecta a las camionetas Outlander 2015-2017, el Lancer sedán y a la Outlander Sport de 2015 a 2017, así como al sedán deportivo Lancer Evolution 2015. La mayoría de los autos se encuentran en Estados Unidos, pero hay 28,615 de ellos en Canadá.

Mitsubishi señaló que no hay reportes de accidentes o lesiones relacionadas con el defecto, que también puede reducir la potencia del motor.

Mitsubishi notificará este mes a los propietarios y las concesionarias reemplazarán los relevadores defectuosos de manera gratuita.

Volkswagen retirará 281,000 coches por desperfecto

DETROIT, Michigan (AP) — Volkswagen anunció el retiro de casi 281,000 autos Passat y CC en Estados Unidos porque la bomba de combustible puede fallar y hacer que el motor se ahogue repentinamente, se conoció el martes.

El retiro cubre el modelo CC desde el 2009 hasta el 2016 y los Passat desde el 2006 hasta el 2010. Todos tienen motores de cuatro cilindros.

VW dice en documentos del gobierno federal que la computadora que controla la bomba de combustible puede perder electricidad. Eso hace que la gasolina deje de fluir y que el motor se ahogue. El problema puede hacer también que la bomba continúe funcionando incluso después que el vehículo es apagado.

VW informará oficialmente del problema a los dueños de los vehículos en octubre y enviará una segunda carta cuando estén disponibles las computadoras de repuesto. Los concesionarios las remplazarán y cambiarán su ubicación para que sean menos susceptibles a calor y presiones mecánicas.

VW dijo que no se han reportado accidentes a consecuencia del problema en Estados Unidos.

Una investigación iniciada el año pasado por las autoridades chinas llevó a un retiro en ese país y eso a su vez motivó el retiro en Estados Unidos, de acuerdo con documentos presentados por Volkswagen ante la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras de Estados Unidos.

Nuevas tecnologías están evitando choques en carreteras

WASHINGTON (AP) — Los sistemas electrónicos para prevenir que automóviles se salgan de su carril o que advierten a los choferes cuando se acerca otro coche por su ángulo muerto están comenzando a alcanzar su potencial de reducir accidentes considerablemente, dicen dos estudios publicados el miércoles.

Sin embargo al mismo tiempo, un estudio del Instituto de Aseguradoras para la Seguridad Vial reveló que los automovilistas tienden a estar menos alertas cuando dependen de sistemas automatizados, o cuando se distraen con el panel de instrumentos.

Los dos estudios concluyeron que los sistemas de mantención de carril, algunos de los cuales incluso reorientan automáticamente al vehículo a su canal, y los sistemas de monitoreo de ángulos muertos tuvieron menos accidentes que los mismos vehículos sin los sistemas.

El estudio del sistema de mantención de carril examinó datos policiales de accidentes en 25 estados entre el 2009 y el 2015 para vehículos en los que los sistemas eran opcionales. Los sistemas de mantención de carril redujeron las tasas de accidentes de un solo vehículo, colisiones laterales y choques frontales a toda severidad por 11% y los choques de ese tipo en los que hubo lesiones por 21%, dice el estudio.

Como solamente hubo 40 choques con muertes en los datos, los estudiosos emplearon un análisis más simple que no consideró diferencias de edad, género, riesgo de seguro y otros factores en esos casos. Encontraron que la tecnología redujo la tasa de choques fatales por 86%.

Eso es probablemente muy alto, dijo Jessica Cicchino, vicepresidenta del instituto, pero aun así si los sistemas de mantención de carril redujeron esa tasa a la mitad, sería significativo. Cicchino dijo que aproximadamente una cuarta parte de las muertes en accidentes de tránsito involucran un vehículo yéndose a otro canal.

El estudio concluyó que si todos los vehículos hubiesen estado equipados con esa tecnología en el 2015, se habrían prevenido aproximadamente 85,000 choques.

Un segundo estudio, de sistemas de detección de ángulos muertos, usualmente con luces en los espejos retrovisores, concluyó que los sistemas redujeron la tasa de choques por cambio de carril en un 14% y la tasa de esos accidentes con lesiones en un 23%. El estudio dice que si todos los vehículos estuviesen equipados con esos sistemas se prevendrían unos 50,000 choques al año.