Chicago albergará la final de la Copa de Oro 2019

Chicago albergará la final de la Copa de Oro 2019

MIAMI, Florida — La final de la Copa de Oro de 2019 se jugará en Chicago, anunció el jueves la CONCACAF.

Será la tercera ocasión que el campeonato de selecciones de la CONCACAF culminará en el estadio Soldier Field de Chicago. También se definió en ese recinto en las ediciones de 2007 y 2013.

La final se escenificará el 7 de julio.

El torneo de 2019 tendrá un incremento en cuanto a participantes, con 16 selecciones. Aparte de sedes en Estados Unidos, se contempla disputar partidos en Centroamérica y el Caribe.

México a las puertas de Rusia en jornadas clave en CONCACAF

Sufrió más de la cuenta en las pasadas eliminatorias, pero esta vez México está a las puertas de hacer las maletas a Rusia anticipadamente. No importa lo que hagan los demás rivales, inmersos en pujas aparte.

El jugador de México, Raúl Jiménez, entrena con la selección el martes, 29 de agosto de 2017, en Cuernavaca, México. (AP Foto/Marco Ugarte)

México se asegurará el viaje al Mundial de Rusia si derrota en su bastión a Panamá al reanudarse el viernes el hexagonal final de la CONCACAF, que entra en fechas decisivas: Costa Rica y Estados Unidos buscarán mantenerse en los puestos de clasificación directa, en tanto que Panamá y Honduras, en una disputa aparte, le apuntan más al repechaje.

Así están las cosas cuando México reciba el viernes a Panamá, Estados Unidos haga lo propio en casa frente a Costa Rica y Honduras visite a Trinidad y Tobago, el rival más débil de la eliminatoria y último en la tabla.

Con solo cuatro fechas por disputarse en una eliminatoria que otorga tres boletos directos y un cuarto a una repesca, México está solitario en la punta con 14 puntos. Le siguen Costa Rica (11), Estados Unidos (8), Panamá (7), Honduras (5) y Trinidad y Tobago (3).

Un vistazo a los tres partidos del viernes:

MÉXICO-PANAMÁ

Aun cuando las distancias se han acortado y Panamá complica cada vez más, México tiene todo a su favor para terminar con un festejo en la séptima fecha. Los mexicanos, que les empataron sin goles a los panameños en el partido de ida, mantienen una prolongada paternidad sobre los centroamericanos en choques por las eliminatorias disputados en suelo azteca, aunque han quedado atrás las goleadas.

“Va a ser un partido difícil y complicado porque Panamá ha crecido… ellos van a venir a hacer su partido y debemos tener eso en cuenta”, advirtió el delantero Raúl Jiménez, recordado por ese espectacular gol de chilena que le dio la ajustada victoria por 2-1 a México sobre Panamá en el estadio Azteca en la anterior eliminatoria.

Y pensar que México se la pasó arrastrando la manta en ese proceso rumbo al Mundial de Brasil del 2014, al punto que debió asegurar su clasificación en un repechaje. Ahora el debate en México gira en torno sobre la necesidad de que el equipo logre el nivel óptimo para el desafío de Rusia, después de los tropiezos que sufrió en la Copa América Centenario y la Copa Confederaciones, de las que se despidió con goleadas.

Panamá, que nunca se ha clasificado a una Copa del Mundo, está ávida en sumar para mantener sus esperanzas de asegurarse al menos el pasaje al repechaje ante el quinto de Asia, que dejó escapar en la última fecha en la pasada eliminatoria.

EEUU-COSTA RICA

Las cosas posiblemente serán más exigentes para Estados Unidos al chocar con una Costa Rica que le propinó una goleada vergonzosa en San José y que precipitó el despido de su timonel Jurgen Klinsmann.

Los estadounidenses enderezaron el camino tras la llegada de Bruce Arena, y una victoria contra los “ticos” los dejará igualados en puntos con los centroamericanos, para los que un empate sería un buen negocio.

Los costarricenses están más alentados con este viaje porque el partido se jugara esta vez en Nueva Jersey, donde residen miles de coterráneos, en vez del mal recordado y polémico encuentro que perdieron 1-0 en medio de una intensa nevada en Colorado en la anterior eliminatoria.

Uno dolor de cabeza para los centroamericanos es que no podrán contar con el delantero del Joel Campbell, quien se recupera de una lesión de meniscos de la rodilla derecha.

Tras la jornada del viernes, Estados Unidos viaja a Honduras para la octava fecha del martes. Costa Rica, en tanto, jugará en su feudo contra un México, que posiblemente ya esté clasificado para entonces.

TRINIDAD-HONDURAS

“Tenemos que pensar en ganar como sea”.

Clara y contundente declaración del timonel de Honduras, el colombiano Jorge Luis Pinto, en la víspera del viaje a Puerto España, en donde la selección centroamericana tiene la obligación de sumar para mantenerse en pelea al menos por el repechaje, batalla que libran actualmente contra Panamá.

Los hondureños estuvieron a minutos de sacarle una victoria en su visita a Panamá en la anterior jornada, aunque terminaron llevándose un empate por 2-2 que de todas maneras lo mantuvo en combate. Una victoria en suelo trinitario, sumado a un revés panameño en México, coloca a los de Pinto por sobre los canaleros en la tabla.

Pinto pidió a los hondureños que tengan fe y que apoyen al equipo. “Lo vamos a dar todo porque sabemos lo que representa ese partido”, subrayó.

Honduras recibe a Estados Unidos y Panamá a Trinidad el martes por la octava fecha.

Con gol agónico, EEUU se corona en la Copa de Oro

SANTA CLARA, Calif. (AP) — Jordan Morris anotó a los 88 minutos, cuando la tanda de penales parecía inevitable, y Estados Unidos superó el miércoles 2-1 a Jamaica para coronarse por sexta ocasión en la Copa de Oro.

Jordan Morris, de la selección de Estados Unidos, anota el tanto de la victoria ante Jamaica en la final de la Copa de Oro, el miércoles 26 de julio de 2017 (AP Foto/Marcio José Sánchez)

De paso, Estados Unidos continuó su resurrección bajo las órdenes del técnico Bruce Arena, quien se concentrará ahora en las eliminatorias mundialistas de la CONCACAF que se reanudan en septiembre.

“Bruce nos ha dado nueva energía”, destacó el arquero estadounidense Tim Howard. “Nos ha dado un impulso tremendo”.

Jozy Altidore abrió el marcador mediante un tiro libre en la agonía del primer tiempo. El arquero Dwayne Miller se equivocó en el lance, minutos después de ingresar al encuentro en sustitución del capitán Andre Blake, quien sufrió una cortada en una mano y debió recibir siete puntos de sutura.

Je-Vaugh Watson puso a soñar a los “Reggae Boyz” con lo que hubiera sido su primera coronación en este certamen, al anotar el tanto del empate a los 50 minutos, tras un tiro de esquina cobrado por Kemar Lawrence. Morris, astro de la cercana Stanford entre 2013 y 15, envió el balón a las redes luego que Jermaine Taylor fue incapaz de despejar un centro de Gyasi Zrdes.

“Ésa fue una daga en el corazón”, lamentó el técnico jamaiquino Theodore Whitmore.

Fue el quinto tanto internacional de Morris, quien compartió la punta en la tabla de goleadores de este torneo, con tres conquistas, las mismas que el canadiense Alphonso Davies, de apenas 16 años.

“Estaba nervioso. El hombre a quien yo debía marcar fue quien anotó el gol de ellos, así que quería compensar eso de cualquier forma posible”, dijo Morris. “Evidentemente asumo la responsabilidad por lo que ocurrió, pero por fortuna pude hacer un gol”.

Estados Unidos estiró a 14 partidos su racha invicta bajo las órdenes de Arena, quien de paso se convirtió en el primer entrenador en haber conquistado tres títulos de la Copa de Oro. La selección estadounidense no alzaba la Copa de Oro desde 2013. Ahora, está a sólo un título de igualar los conseguidos por México, eliminado del torneo por Jamaica en semifinales.

Mientras los jugadores estadounidenses brincaban tanto que remecían el podio de premiación, Arena sonreía, con los brazos levantados y la medalla colgada al cuello, debajo de la lluvia de confeti.

Fue un panorama totalmente distinto al que vivía la selección de las barras y las estrellas en el comienzo del hexagonal definitivo de la eliminatoria, cuando un par de derrotas puso fin a la gestión del técnico alemán Jurgen Klinsmann.

“Ahora no nos preocupa nada la clasificación el Mundial, se los juro”, dijo el capitán de Estados Unidos, Michael Bradley, quien se llevó el Balón de Oro como el mejor jugador del certamen.

Copa de Oro: Jamaica fulmina a México, jugará final con EEUU

PASADENA, California (AP) — Kemar Lawrence anotó un magnífico gol de tiro libre en la agonía del partido, y Jamaica acabó con los sueños de bicampeonato de México al derrotarlo 1-0 el domingo por la noche por las semifinales de la Copa de Oro.

El arquero de Jamaica Andre Blake repele un remate en el partido contra México por las semifinales de la Copa de Oro de la CONCACAF, en Pasadena, California, el domingo 23 de julio de 2017. (AP Foto/Jae Hong)

Jamaica, que superó a México por primera vez en siete encuentros de la Copa de Oro y apenas por tercera vez en su historia, se medirá ante Estados Unidos en la final el próximo miércoles, en Santa Clara, California.

Lawrence cobró un tiro colocado al ángulo derecho del portero Jesús Corona a los 88 minutos y eso le bastó a los jamaicanos, que se clasificaron por segunda ocasión consecutiva a la final de este torneo.

“Creo que nuestros jugadores tenían más ambición”, dijo el técnico de Jamaica Theodore Whitmore sobre el zarpazo protagonizado en el estadio Rose Bowl de Pasadena, California. “Tuvieron más ganas que los mexicanos, y cumplimos con lo que nos propusimos”.

Hace un par de años, los jamaicanos cayeron 2-1 en la final del campeonato de selecciones de la CONCACAF ante una selección mexicana que era dirigida por Miguel Herrera y con jugadores de ligas europeas como Javier Hernández, Carlos Vela, Andrés Guardado y Héctor Moreno.

Para esta edición, sin embargo, México usó un cuadro alterno que padeció en todo el torneo: sacó resultados, pero con un fútbol de muy poca calidad.

El técnico Juan Carlos Osorio llevó a las mejores figuras a la Copa Confederaciones en Rusia el mes pasado, alcanzando el cuarto puesto.

El portero mexicano Jesús Corona, a la izquierda, observa la trayectoria del balón de un tiro libre cobrado por Kemar Lawrence, del equipo de Jamaica, que acabó en gol en las semifinales de la Copa de Oro de la Concacaf en Pasadena, California, el domingo 23 de julio de 2017. Con la anotación de Lawrence a los 87 minutos, Jamaica eliminó 1-0 al conjunto mexicano que buscaba el bicampeonato. Jamaica disputará a Estados Unidos la final del torneo el miércoles en San Francisco. (AP Photo/Jae Hong)

“La palabra fracaso no me gusta. Cuando nosotros intentamos tantas cosas, no creo que sea un fracaso”, afirmó Pompilio Páez, el asistente de Osorio. “Si lo vieras por el resultado, por ganar la copa, estar en la final, podría ser”.

Páez estuvo en el banquillo del “Tri” debido a que el colombiano Osorio cumplió el quinto de los seis partidos de suspensión que le impuso la FIFA por su comportamiento en el partido ante Portugal por el tercer lugar de la Confederaciones. La derrota implica que Osorio no estará en el banquillo cuando México enfrente a Panamá en septiembre próximo dentro de las eliminatorias mundialistas para Rusia 2018.

El revés aumentará la presión sobre Osorio, criticado fuertemente por las derrotas que México sufrió en la Copa Confederaciones ante Alemania y Portugal.

México dominó el encuentro en la primera parte pero contó con la complicidad de los jamaicanos que cedieron la pelota para buscar aprovechar su velocidad en transiciones rápidas.

En los primeros 45 minutos, los mexicanos generaron dos claras oportunidades de gol, la primera a los 11, cuando Jesús Dueñas y Erik Torres conectaron disparos dentro del área que fueron desviados con espectaculares atajadas del arquero Andre Blake.

“Tuvimos las oportunidades de hacer un gol y el futbol los premió a ellos”, se lamentó Páez. “Lo que faltó fue eficacia”.

El “Cubo” Torres tuvo otra oportunidad de marcar a los 24, cuando Elías Hernández le mandó un gran centro por derecha, pero el delantero no pudo convertir con un remate de cabeza que fue contenido por Blake.

El partido mantuvo la misma narrativa en la segunda parte y México generó su primer peligro hasta los 64, cuando Jesús Dueñas cobró un tiro libre con potencia pero Blake estuvo atento para desviar el intento.

Los mexicanos volvieron a tocar la puerta a los 75 con un intento de media distancia de Rodolfo Pizarro que se fue por el costado izquierdo del arco jamaicano.

Jamaica tuvo su mejor oportunidad a los 78, con un remate de cabeza de Damion Lowe que obligó al portero Jesús Corona a realizar una gran desviada para evitar el tanto.

Poco después vino el tiro libre de Lawrence que sentenció el destino de un México que se fue con todo al frente en los minutos finales pero no generó peligro sobre el arco caribeño.

“Con las opciones que generamos por lo menos debíamos haber hecho un gol”, dijo Páez. “No sólo el cuerpo técnico, también el futbol de México tendrá que levantarse de esta caída”.

Jamaica irá por un título inédito en un torneo en el que México y el anfitrión Estados Unidos han ejercido una amplia supremacía.

En 13 ediciones disputadas, México ha salido campeón siete veces y Estados Unidos lo ha hecho en cinco. El duopolio solo fue roto en 2000, cuando Canadá ganó el título.

“Ese es un ciclo que queremos romper”, dijo Whitmore, quien como jugador participó en el Mundial de Francia 1998, el único en la historia de Jamaica. “Siempre es México, Estados Unidos. Queremos meternos en ese grupo. Queremos que la gente hable de esta selección, de este país, y ese es nuestro objetivo”.

Muere Chuck Blazer, exdirigente que detonó escándalo en FIFA

NUEVA YORK — Chuck Blazer, el exdirigente de la CONCACAF cuyas confesiones de actos corruptos detonaron un escándalo global que derivó en la caída del expresidente de la FIFA Joseph Blatter, ha fallecido. Tenía 72 años.

La muerte del estadounidense Blazer fue anunciada el miércoles por sus abogados Eric Corngold y Mary Mulligan. En noviembre de 2013, durante una audiencia en que Blazer se declaró culpable de cargos federales, reveló que padecía cáncer rectal, diabetes e insuficiencia coronaria.

Una persona cercana a Blazer dijo que el deceso ocurrió en Nueva Jersey. La fuente habló a condición de permanecer en el anonimato, porque el lugar del fallecimiento no se reveló en el comunicado de los abogados.

“He conocido a Chuck durante muchos años. Hizo mucho por este deporte. Lamento todos esos asuntos relacionados con la FIFA, pero él era un buen hombre”, aseguró el entrenador de la selección estadounidense, Bruce Arena. “Él ayudó a este deporte en Estados Unidos”.

Con su figura regordeta, simpatía y agudeza, y con un loro que solía llevar al hombro, Blatter se volvió conocido y rico al suscribir acuerdos desde una oficina y un apartamento en la Torre Trump.

Se desempeñó como secretario general de la CONCACAF, el segundo cargo más importante del organismo, de 1990 a 2011. Fue también miembro del Comité Ejecutivo de la FIFA de 1997 a 2013.

La labor de Blazer fue relevante para el despegue del fútbol en Estados Unidos.

Y el dirigente disfrutaba de la fama. Alguna vez publicó en su “blog” una foto de sí mismo, a bordo de un jet privado con el exlíder sudafricano Nelson Mandela.

Desde años atrás, se rumoraba que había corrupción en la FIFA. Blazer acusó al presidente de la CONCACAF Jack Warner y a otro miembro del Comité Ejecutivo, Mohamed bin Hammam, de ofrecer sobornos de 40,000 dólares a los votantes durante la elección de presidente del organismo rector del fútbol mundial.

El catarí Bin Hammam, quien presidía la Confederación Asiática de Fútbol, había sido el único adversario de Blatter, quien terminó votado sin oposición para un cuarto periodo, tras la suspensión de su antiguo oponente y de Warner.

Blatter fue elegido para un quinto periodo en 2015, antes de renunciar en medio del escándalo.

Pero resultó que la conducta de Blazer fue tan cuestionable como los actos de la gente a quien acusó.

Un reporte de investigación de la CONCACAF, emitido en 2013, señaló que Blazer “malversó fondos” de la organización para “financiar su estilo de vida personal”. Por ejemplo, hizo que la organización “subsidiara el alquiler de su residencia en la Torre Trump de Nueva York; comprara apartamentos en el Modrian, un lujoso hotel y residencia en Miami; firmara convenios de compra y realizara pagos en apartamentos dentro del complejo turístico Atlantis en las Bahamas”.

Agentes federales lo interceptaron en Manhattan, amenazaron con arrestarlo y lo convencieron para que fuera un informante.

“Chuck esperaba ayudar a que hubiera transparencia, rendición de cuentas y juego limpio en la CONCACAF, la FIFA y el fútbol en general”, dijeron sus abogados en un comunicado. “Asimismo, aceptó la responsabilidad por su propia conducta, al declararse culpable y reconocer sus errores. Chuck se sentía profundamente arrepentido, y lamentaba sus acciones”.

Fue en noviembre de 2013 cuando Blazer se declaró culpable de complot para asociación ilícita, para fraude por medios electrónicos y para lavado de dinero. Además, reconoció su culpabilidad por no reportar cuentas en el extranjero y por seis cargos de evasión fiscal.

Renunció a 1,9 millones de dólares y a un segundo monto de dinero, pero jamás fue a prisión mientras continuaban las pesquisas. El 9 de julio de 2015, la FIFA le impuso una suspensión vitalicia.

“Su conducta indebida, por la que aceptó la plena responsabilidad, no debe opacar el impacto positivo de Chuck sobre el fútbol internacional”, destacaron sus abogados. “Con la guía y liderazgo de Chuck, la CONCACAF se transformó de un organismo pobre en otro rentable”.

Graduado en negocios por la Universidad de Nueva York, Blazer comenzó en el fútbol como entrenador del club de su hijo en New Rochelle, y se unió a las jutas de algunas organizaciones futbolísticas locales y regionales. Fungió como vicepresidente ejecutivo de la Federación de Fútbol de Estados Unidos de 1984 al 86, y asumió como presidente de la comisión de selecciones nacionales.

En 1988, formó la Liga Estadounidense de Fútbol junto con Clive Toye, exgerente general del club Cosmos de Nueva York y quien había fichado a Pelé para militar en ese equipo.

Blazer instó a Warner para que se postulara a la presidencia de la CONCACAF en 1990. Cuando el trinitense ganó las elecciones, nombró a Blazer su secretario general.

En 1991, Blazer creó la Copa de Oro, que disputan cada dos años los equipos de Norte, Centroamérica y el Caribe. El certamen se está disputando este mes.

Blazer fue ascendiendo en la FIFA hasta su nombramiento como presidente de la junta asesora en temas de “marketing” y televisión.

México gana 3-1 a El Salvador en Copa de Oro

SAN DIEGO, California — Elías Hernández no ha jugado en un Mundial desde que se sumó a la selección mexicana en 2010. Ahora hace todo lo que puede para cambiar eso.

Hernández consiguió una anotación y dio dos pases para gol en el triunfo de México por 3-1 el domingo sobre El Salvador en la Copa de Oro de la CONCACAF.

“Hizo cosas grandes, importantes para nosotros”, dijo el técnico asistente, Luis Pompilio Páez, del delantero de 29 años.

Hedgardo Marín anotó su primer gol con el equipo nacional mexicano, Orbelin Pineda también consiguió anotación y Jesús Gallardo también hizo asistencia ante un público de 53.133 personas, la mayoría a favor de México.

“Hubo muchos puntos positivos”, dio Pompilio Páez. “Este equipo va a mejorar mucho”.

El técnico de México, el colombiano Juan Carlos Osorio, vio el partido desde un palco porque está suspendido seis encuentros por insultar a un juez. Pompilio Páez dirigió el equipo desde la banda.

Nelson Bonilla anotó para El Salvador.

México enfrentará el jueves a Jamaica, que ganó 2-0 a Curazao, en un partido del Grupo C en Denver.

Los tres goles de México llegaron tras largos pases de derecha a izquierda.

“Jugamos bien por fuera”, dijo Pompilio Páez, que felicitó a Hernández y Gallardo por jugar en posiciones distintas a las habituales.

Gallardo, que se movió sobre todo por la banda derecha, habilitó el primer gol al recibir una falta tras escaparse de su defensa.

Hernández tuvo un buen resultado en toda la línea de ataque.

“Esa era la idea, tenerle jugando por fuera y moviéndose hacia dentro”, indicó el técnico asistente.

México abrió el marcador a los ocho minutos con un cabezazo de Marín tras la falta de Hernández. Marín, que mide 1,83 y es más alto que cualquiera de los titulares de El Salvador, colocó el balón en la esquina superior izquierda del arco.

El Salvador contraatacó dos minutos después con un hábil pase y un disparo al primer toque, una jugada de Rodolfo Zelaya y Bonilla. Bonilla logró eludir al guardameta Jesús Corona con un disparo bajo hacia el poste más lejano.

El técnico asistente de México dijo que era “muy importante” abrir el torneo con una victoria y elogió la labor de varios jugadores jóvenes y con menos experiencia.

“Hay una nueva generación de jugadores en México y tienen que acostumbrarse a jugar esta clase de partidos”, comentó. “Nuestro objetivo es que algunos de ellos vayan al Mundial”.

Copa América de 2019 tendrá 16 equipos

SANTIAGO DE CHILE (AP) — La Copa América de 2019 en Brasil aumentará de 12 a 16 equipos, con la posibilidad de invitar a algunas de las principales selecciones europeas, aprobó el miércoles la Conmebol.

El campeonato de la Confederación Sudamericana de Fútbol se disputa con 12 selecciones —las 10 de su región, y dos invitadas, usualmente de la CONCACAF— desde la edición de 1993 en Ecuador. En el torneo de 2015 en Chile, los invitados fueron México y Jamaica.

México ha participado en todos los campeonatos desde 1993.

La expansión a 16 equipos abre la puerta a invitar a selecciones de Europa, aunque en el congreso del miércoles en Santiago no se determinó la repartición de cupos.