Mundial 2018: Suiza empata 2-2 con Costa Rica y se clasifica

El suizo Blerim Dzemaili celebra después de anotar el primer gol de su equipo durante el partido por el Grupo E del Mundial 2018 entre Suiza y Costa Rica el miércoles 27 de junio de 2018 en Nizhny Novgorod, Rusia. (AP Foto/Natasha Pisarenko)

Por PABLO ELÍAS GIUSSANI

NIZHNY NÓVGOROD, Rusia (AP) — Un cabezazo de Kendall Watson y un penal de Bryan Ruiz dieron el miércoles a Costa Rica sus primeros goles en el Mundial y un empate 2-2 con Suiza, que se clasificó a los a los octavos de final.

Kendall Waston, de Costa Rica, celebra después de anotar el primer gol de su equipo en el partido por el Grupo E del Mundial 2018 entre Suiza y Costa Rica el miércoles 27 de junio de 2018 en Nizhny Novgorod , Rusia. (AP Foto/Natasha Pisarenko)

Suiza terminó segunda en el Grupo E con cinco puntos, dos menos que Brasil, que ocupó el primer lugar tras derrotar 2-0 a Serbia. Los serbios sumaron tres unidades y los ticos una.

En octavos de final Suiza se topará con Suecia el martes 3 de julio en San Petersburgo.

Suiza estuvo dos veces al frente en el marcador, con tantos de Blerin Dzemaili a los 32 minutos y de Josip Drmic a los 88, y Costa Rica respondió con goles de Watson a los 56 y de Ruiz en el descuento.

A Suiza le bastaba un empate para clasificarse y no arriesgó demasiado. Pero se vio desbordada por una Costa Rica ya eliminada, decidida a defender su orgullo y a anotar por lo menos un gol antes de irse de Rusia.

Los ticos, que en Mundial pasado llegaron hasta los cuartos de final, habían perdido 1-0 con Serbia y 2-0 con Brasil y no tenían posibilidades de clasificarse. Sin embargo, se llevaron por delante a Suiza en el arranque, bien conducidos por su capitán Ruiz y con un Joel Campbell que tuvo a maltraer a la zaga suiza.

“Costa Rica no me sorprendió. La felicito por su rendimiento increíble. Mejoraron mucho a lo largo del torneo”, expresó el técnico de Suiza, Vladimir Petkovic. “Nos pusieron en situación difícil, y nosotros les ayudamos. Les dimos oportunidades temprano y Costa Rica empezó a creer”.

“Tal vez no quisimos bastante esta victoria. Eso a veces pasa cuando a uno le pueden servir varios resultados. Te desconcentras”, agregó.

“Vimos sus dos primeros partidos. El primero lo perdieron con un tiro libre y tuvieron muchas ocasiones de anotar. El segundo con Brasil en el descuento”, declaró Dzemaili. “No pensamos que sería fácil y no lo fue. Hicieron un gran partido”.

Apenas a los cinco minutos, el arquero Yann Sommer tuvo tres intervenciones notables en una misma jugada. Detuvo los disparos de Campbell y Cristian Gamboa y un cabezazo de Celso Borges. Poco después, un bombazo de Daniel Colindres se estrelló en el travesaño y Sommer volvió a lucirse a tiro de Bryan Oviedo.

Costa Rica cerró bien espacios y no dio a Suiza oportunidades de llevar peligro a su arco. Pero en su primer ataque en serio, Suiza concretó. La zaga tica no pudo despejar un balón aéreo, Breel Embolo lo bajó de cabeza y Dzemaili fusiló a Keylor Navas desde el punto del penal.

Alentados por numerosos costarricenses en las tribunas del estadio de Nizhny Nóvgorod que corearon “¡Sí se puede! ¡Sí se puede!”, y también por el público ruso, que gritó “¡Costa Rica! ¡Costa Rica!”, los ticos retomaron la iniciativa en el complemento y anotaron su gol cuando Campbell ejecutó un tiro de esquina que encontró la cabeza de Watson, quien milita en la MLS con los Whitecaps de Vancouver.

A los 77, un cabezazo del recién ingresado Drmic sacudió el poste del arco de Navas y a dos minutos del final el mismo Drmic marcó el segundo con un remate dentro del área.

No estaba todo dicho, sin embargo, una patriada de Campbell generó un penal en el descuento y Ruiz lo convirtió. El balón pegó en el travesaño y luego en el arquero, y entró. La FIFA dijo que fue un gol en contra del portero.

Al final de cuentas, los ticos se llevaron no solo sus primeros goles sino también su primer punto y el cariño de los rusos.

El técnico de los ticos Óscar Ramírez agradeció el respaldo de los dueños de casa. “Fue muy bonito ver a la gente de Rusia apoyándonos. No sé por qué, pero siempre Costa Rica gusta en los países donde vamos. El aficionado costarricense se sintió muy a gusto en el estadio”, dijo Ramírez.

El propio Petkovic reparó en este detalle.

“Había mil nuestros (suizos) y 40,000 rusos animando al rival”, comentó. “No estamos acostumbrando a jugar así. Intentaremos que los rusos se emocionen con nuestra manera de jugar, que vean que podemos jugar un fútbol atractivo”.

Mundial 2018: Perseverante, Brasil le rompe el corazón a Costa Rica

Neymar, de la selección de Brasil, trata de driblar a Johan Venegas, de Costa Rica, durante el partido mundialista del viernes 22 de junio de 2018, en San Petersburgo, Rusia (AP Foto/Alastair Grant)

Por LUIS RUIZ

SAN PETERSBURGO, Rusia (AP) — Neymar se dejó caer de rodillas y se llevó las manos al rostro. Era evidente que estaba sollozando, y así permaneció largo rato, tendido sobre el césped, antes de que sus compañeros acudieran a abrazarlo.

No era llanto de tristeza por un mal resultado, como el que llegó a presentirse apenas minutos antes. Era alivio, por liberarse de una gran carga.

Gracias a la perseverancia colectiva y los tantos de Philippe Coutinho y su máxima figura, Brasil se impuso el viernes angustiosamente 2-0 a Costa Rica para enderezar su rumbo en la Copa del Mundo.

Neymar, de la selección de Brasil, busca sacudirse la marca de Johnny Acosta, de Costa Rica, durante un partido del Mundial efectuado el viernes 22 de junio de 2018, en San Petersburgo, Rusia (AP Foto/Andre Penner)

“Nadie sabe lo que pasé para llegar hasta acá. ¿Hablar? Hasta los loros hablan. Ahora es momento de hacer… El llanto es de alegría, de superación, de garra”, escribió Neymar en su cuenta de Twitter. “En mi vida, las cosas nunca fueron fáciles, tampoco ahora. El sueño continúa, el sueño no. ¡El Objetivo!”

En la agonía de uno de esos encuentros en que parece que el balón se resiste entrar al arco, Coutinho anotó en el primer minuto de la prolongación con el remate que batió al arquero costarricense Keylor Navas y Neymar sentenció seis minutos después al definir con una volea.

Fueron los compañeros de Neymar quienes tuvieron que ayudarle a levantarse del piso para que pudiera celebrar con ellos la primera victoria de Brasil en un Mundial desde aquella sobre Colombia en los cuartos de final. Aquel día, Neymar salió lesionado, y se perdió la debacle del 7-1 ante Alemania en semifinales, así como el 3-0 frente a Holanda en el partido por el tercer puesto.

“Creo que él tenía que desahogarse, quitarse el peso que llevaba sobre las espaldas”, considero el zaguero Thiago Silva. “Yo le dije ‘llora, solamente tú sabes lo que pasó para que estuvieras en esta Copa”.

Y para ganarle a Costa Rica.

Todo parecía que Brasil, luego de igualar 1-1 con Suiza en su debut, se encaminaba a otra repartición de puntos.

A fuerza de tesón, la Canarinha quebró la resistencia de Costa Rica — plantada con dos bloques defensivos— para conseguir su primera victoria en el torneo y quedar en buena posición para avanzar a los octavos de final. Neymar y compañía tienen como obligación sacar un resultado que los redima del fiasco de hace cuatro años como locales.

“Fue un partido complicado desde el primer minuto”, dijo Coutinho. “Buscamos por todas partes, rematando desde fuera del área. Al final salimos recompensados por la vocación de ataque… merecimos la victoria”.

Cuatro años después de su histórica actuación en el Mundial de Brasil, en el que alcanzó los cuartos de final, Costa Rica no sobrevivió la primera fase en Rusia, eliminada tras dos partidos.

“De ningún modo creo que esto sea un retroceso. Más bien estamos orgullosos de la forma en que hemos representado a Costa Rica, hoy hemos defendido la camiseta hasta el final, ante un equipo que está lleno de estrellas. Nos vamos con la frente en alto, aunque sí queda tristeza”, dijo Navas. “Además hemos dejado algo muy importante para las nuevas generaciones de jugadores costarricenses, que saben que no hay límites”.

En 2014, los ticos ganaron su grupo de la primera ronda, por encima de Uruguay, Italia e Inglaterra. Cayeron por penales ante Holanda en los cuartos de final

Esta vez, sin embargo, han sido incapaces de anotar un solo gol, con un revés 1-0 ante Serbia en el debut.

“La diferencia al 2014 es que en esa oportunidad se concretaron las oportunidades y esta vez no”, señaló el técnico tico Oscar Ramírez. “Contra Serbia tuvimos dos claras y hoy tuvimos una o dos”.

Los ticos contaron con organización, garra, fortuna, y el fenomenal Navas durante buena parte del encuentro. Los ayudó también el videoarbitraje, que anuló a los 77 minutos un penal sancionado a Giancarlo González por una falta inexistente sobre Neymar.

“Lo toco ligeramente, es un contacto normal, de fútbol”, relató González. “Luego, con esa picardía que él tiene, cae de espaldas, solo. Afortunadamente ahora existe el VAR, es algo bueno que ha traído este Mundial”.

La tarde alocada en San Petersburgo deparó la aparición de un Neymar protagónico por primera vez en lo que va del Mundial. Pero cuando incluso el astro del París Saint-Germain era presa de la desesperación ante la imposibilidad de anotar, llegó un largo centro que Roberto Firmino bajó en el área con la cabeza. Gabriel Jesús se hizo de la responsabilidad y realizó un par de gambetas para dejarle el balón en bandeja a Coutinho.

El atacante del Barcelona envió a las redes con un potente disparo.

“Sabíamos que una oportunidad podía darse si es que nos manteníamos fuertes y peleábamos hasta el final. La recompensa llegó porque nuestro equipo nunca dejó de insistir”, afirmó Coutinho.

Y por caprichos del destino o tal vez porque Neymar se lo merecía, los descuentos trajeron el segundo tanto de Brasil, con una escapada de Douglas Costa por la derecha, y remate del diez brasileño frente a las redes.

Con su anotación número 56 con la selección, Neymar dejó atrás a Romario y ahora figura tercero en la tabla histórica de Brasil, solo superado por Pelé (77) y Ronaldo (62).

Brasil llegó a cuatro puntos, con los que se ubica provisionalmente en el primer puesto del Grupo E, a la espera de lo que hagan más tarde Suiza y Serbia en Kaliningrado. Costa Rica, que estuvo muy cerca del empate y que incluso coqueteó con la ventaja en alguno de sus contragolpes, sufrió la tercera derrota en igual número de cotejos ante Brasil en su historia mundialista.

Para despedir el quinto Mundial de su historia, Costa Rica se las verá con Suiza el miércoles, y tratará de asegurar no irse sin goles por primera vez.

“Es un tema de honor, de país”, afirmó Ramírez. “La mejor manera de cerrar es ganándole a Suiza”.

Copa del Mundo: Kolarov y Serbia fulminan a Costa Rica

Aleksandar Kolarov festeja tras marcar el primer gol de Serbia en el partido contra Costa Rica por el Grupo E del Mundial en Samara, el domingo 17 de junio de 2018. (AP Foto/Mark Baker)

Por LUIS ANDRÉS HENAO

SAMARA, Rusia (AP) — Keylor Navas no puede hacerlo todo en Costa Rica. También se necesita atacar con criterio y atrevimiento. Sin ello, la presencia de los ticos en el Mundial de Rusia podría resultar mucho más breve de lo que fue hace cuatro años en Brasil.

Un magistral gol de tiro libre de Aleksandar Kolarov decretó el domingo la victoria 1-0 de Serbia sobre Costa Rica en el debut de ambos en la Copa del Mundo.

El capitán serbio y defensor de la Roma definió con un disparo de zurda a los 56 minutos, que superó la barrera con un gran efecto y se incrustó en el ángulo superior de la portería, a poca distancia de los guantes de Navas.

“Fue un golazo”, reconoció el defensor tico Bryan Oviedo. “Tal vez de 10 pelotas así que hagas, metes dos. Tal vez la falta fue innecesaria pero son cosas del partido”.

El arquero titular del Real Madrid fue clave para evitar una derrota más abultada. Pero la derrota hizo que saliera cabizbajo del vestuario cabizbajo después del partido y se despidió evitando hacer comentarios a la prensa.

Tropiezo para Costa Rica en su debut en Rusia, donde llegó con la intención de repetir su histórico pase a los cuartos de final hace cuatro años en Brasil.

No fue hasta después de encajar el gol que los ticos decidieron arriesgar en ataque para nivelar un partido en el que era esencial sumar puntos para poder encarar los siguientes compromisos contra Brasil y Suiza, los rivales más fuertes en el Grupo E.

La impresión generalizada en la Arena de Samara fue que el equipo del técnico Oscar Ramírez pecó demasiado con un planteo conservador, con demasiadas precauciones defensivas.

Ramírez defendió su propuesta: “Yo creo que los primeros 20 minutos estuvimos muy cerca, se arriesgó…la intención era presionarlos en su manejo”, dijo. “Creo que fue un primer tiempo muy parejo, al igual que ellos lo vinieron buscando, nosotros también. En el segundo tiempo no iniciamos finos…y ellos a balón parado anotan”.

Efectivamente, Serbia resolvió el encuentro en ese lapso tras regresar del vestuario.

Al compás de Sergej Milinkovic-Savic, el volante de la Lazio, los serbios ejercieron superioridad. El técnico Mladen Krstajic, quien reemplazó a Slavoljub Muslin tras ser despedido después de las eliminatorias el año pasado, armó un equipo con una zaga veterana en la que sobresalen Kolarov y Branislav Ivanovic, ex Chelsea. También cuenta con Nemanja Matic como socio de Milinkovic-Savic, una de las figuras del equipo que ganó el Mundial Sub20 en 2015.

La jugada del gol se precipitó tras una falta cometida por el volante tico David Guzmán, quien fue amonestado. Kolarov se encargó del cobro del tiro libre desde la derecha y lo ejecutó con una precisión impresionante que no le dio oportunidad a Navas, la gran figura de Costa Rica.

Kolarov elogió a Krstajic: “Nuestro entrenador preparó bien al equipo. Sabía que las oportunidades con pelota parada son nuestra fortaleza”, dijo el zaguero de 32 años. “Lo practicamos en el campo, yo estaba practicando (los tiros libres) la semana pasada”.

Serbia ganó con suficientes méritos y debió haber sentenciado mucho antes para no sufrir el embate desesperado de los ticos en el tramo final.

“Hubo un buen ritmo en el partido, los 90 minutos enteros. Hemos dominado con el tiempo, y después Costa Rica intentó amenazar”, dijo Krstajic.

Los últimos minutos quedaron marcados por un forcejeo entre los jugadores al costado de la cancha, luego que Matic encaró al entrenador de porteros tico, Luis Gabelo Conejo, para quitarle un balón que había salido.

La victoria permite a Serbia ilusionarse con poder sortear un difícil grupo que incluye al pentacampeón Brasil y a Suiza, que jugaban más tarde en Rostov.

En la segunda fecha del grupo, Costa Rica jugará contra Brasil el viernes en San Petersburgo y Serbia se enfrentará el mismo día contra Suiza en Kaliningrado.

Para Costa Rica, el panorama luce adverso.

“Era importante el triunfo, tal vez (las oportunidades) se reducen pero hay que seguir intentando”, dijo Ramírez. “Nos toca contra el número dos y el seis en el ranking de la FIFA pero la intención esta. Esto no se ha acabado”.

En Brasil 2014, Costa Rica salió primero de un grupo que incluyó a Inglaterra, Italia e Uruguay, y avanzó a los cuartos de final, una instancia que nunca había disputado, para después ser eliminado por penales ante Holanda.

“Esa historia ya pasó. Hicimos el Mundial que hicimos. Ahora venimos a Rusia con una nueva ilusión”, dijo el defensa del Bologna Giancarlo González. “Queremos hacer un buen Mundial, ser la sorpresa del Mundial. Hoy perdimos un partido que era importante para nosotros pero en el fútbol y en la vida no hay que agachar la cabeza”.

Costa Rica libera a hombre que amenazó show de Ariana Grande

COSTA RICA — Las autoridades de Costa Rica liberaron a un colombiano de 22 años acusado de amenazar montar un ataque terrorista en un concierto de Ariana Grande.

Los fiscales costarricenses dijeron en un comunicado que el hombre fue liberado bajo palabra el domingo por la noche y no tiene permiso de salir del país hasta que la investigación termine.

La fiscalía también dijo que la amenaza estaba escrita en árabe y fue publicada en una cuenta de redes sociales falsa.

La amenaza se produjo tras el atentado del 22 de mayo durante la actuación de la estrella pop en Manchester, Inglaterra, donde 22 personas murieron y docenas más resultados heridas.

El concierto de Costa Rica transcurrió como estaba previsto el domingo por la noche en la ciudad de Alajuela.

Costa Rica arresta sospechoso de amenazas a show de Grande

COSTA RICA — Un colombiano de 22 años sospechoso de amenazar montar un ataque terrorista en un concierto de Ariana Grande fue arrestado en Costa Rica, dijeron las autoridades.

La amenaza se produjo tras el atentado del 22 de mayo durante la actuación de la estrella pop en Manchester, Inglaterra, donde 22 personas murieron y docenas más resultados heridas.

El concierto de Costa Rica transcurrió como estaba previsto el domingo en la ciudad de Alajuela.

Fiscales costarricenses dijeron en un comunicado que el sospechoso es un hombre colombiano que hizo las amenazas en internet.

El jefe investigador Walter Espinoza dijo a medios locales que las amenazas estaban escritas en árabe. Identificó al sospechoso solo por sus apellidos: Caicedo López.

Trump elige embajadoras para Costa Rica y Canadá

WASHINGTON (AP) — El presidente Donald Trump nominará a Sharon Day como embajadora en Costa Rica y a Kelly Knight Craft como embajadora en Canadá.

Day fue copresidenta del Comité Nacional Republicano y es comentarista política.

Knight es una prominente donante para el Partido Republicano y ha sido delegada de Estados Unidos ante la ONU.

Ambos cargos requieren confirmación del Senado.