Cruz Azul vence a Monterrey y es campeón de Copa

Cruz Azul vence a Monterrey y es campeón de Copa

CIUDAD DE MÉXICO, México (AP) — Goles de Elías Hernández y del uruguayo Martín Cauteruccio le dieron a Cruz Azul un triunfo de 2-0 sobre Monterrey el miércoles, para coronarse monarca de Copa en México por cuarta ocasión en su historia.

Hernández, uno de los jugadores que llegaron este torneo fichados por una nueva dirigencia, aprovechó un rebote dentro del área para mover las redes a los 34 minutos, y Cauteruccio le dio rumbo a la final a los 53.

La Máquina había ganado la Copa en las temporadas 1968-69, 1996-97 y en el Clausura 2013.

El título es el primero de los dos que el equipo dirigido por el portugués Pedro Caixinha se propuso ganar en este semestre. El otro es el de liga, uno que se ha negado para el equipo azul desde el Invierno de 1997 y que es el más ansiado por su afición.

La Máquina, uno de los cuatro equipos más populares del país, ha perdido cinco finales de liga desde entonces: Invierno 1999, Clausura 2008, Apertura 2008, Apertura 2009 y Clausura 2013.

Para cambiar eso la dirigencia del equipo contrató como director deportivo a Ricardo Peláez, quien además de Hernández, fichó a una decena de jugadores con los que espera romper esa sequía.

En el Apertura, la Máquina luce como uno de los favoritos y marcha tercero en la tabla cuando quedan tres fechas en el calendario de la temporada regular.

Monterrey buscaba su tercera corona de Copa – primera desde el Apertura del año pasado. Se conformará con el tercer subcampeonato de este torneo.

Se trata de la primera final perdida por el entrenador Diego Alonso. El uruguayo reemplazó al argentino Antonio Mohamed, quien perdió las finales del Clausura 2016 y del Apertura 2017.

Monterrey fue mejor en el arranque y estuvo cerca de tomar la ventaja a los 11 minutos, cuando el argentino Rogelio Funes Mori realizó un tiro dentro del área que fue desviado por el zaguero Julio César Domínguez cuando el portero Guillermo Allison parecía superado.

Cruz Azul emparejó el encuentro cuando el portero argentino Juan Pablo Carrizo rechazó un centro por izquierda con el puño pero la pelota le quedó cómoda a Hernández, quien prendió un potente disparo de pierna derecha que entró por el centro del arco para el 1-0.

La Máquina sentenció el encuentro cuando Hernández llegó a línea de fondo por el costado izquierdo y mandó un centro hacia el corazón del área, donde Cauteruccio llegó solo y anotó con tiro al poste izquierdo de Carrizo.

América-Cruz Azul, duelo por la punta en México

América-Cruz Azul, duelo por la punta en México

Jorge Sánchez, centro, del América, festeja un gol con sus compañeros Oribe Peralta y Cecilio Domínguez, en duelo frente a Morelia, en Ciudad de México, el sábado 15 de septiembre de 2018. (AP Foto/Anthony Vázquez)

Por CARLOS RODRÍGUEZ,  Associated Press

CIUDAD DE MÉXICO, México — El primer contra el segundo. Uno en alza, el otro dando señales de debilitamiento.

América procurará extender su buen momento para mantenerse en la punta del torneo Apertura y de paso asegurar su pase a la liguilla cuando enfrente el sábado a Cruz Azul.

Con cinco en sus últimos seis partidos, las Águilas llegaron a 27 puntos la semana pasada y desplazaron a la Máquina del primer puesto de la tabla. Un triunfo más le daría su clasificación a la liguilla por el título.

“Tenemos el liderato, pero no es algo que nos quite el sueño”, dijo el entrenador americanista Miguel Herrera. “Los dos equipos llegamos bien. Es el primero ante el segundo, pero en estos partidos no importan los lugares”.

CRUZ AZUL EN DOS FRENTES

La Máquina, que será local ante el América, fue el mejor equipo durante casi toda la temporada, pero ha venido a menos en las últimas semanas en las que ha perdido dos de sus últimos tres encuentros.

Con 26 unidades, Cruz Azul es segundo y también avanzaría a la liguilla con una victoria.

Pese a perder el liderato del Apertura, los celestes llegan al partido de buen ánimo porque a media semana eliminaron a León en las semifinales de la Copa Mx y ahora pelearán en la final ante Monterrey.

“Queremos ganar los dos torneos, la Copa y la liga son igual de importantes para nosotros porque son trofeos y son campeonatos”, dijo el portero de la Máquina, Guillermo Allison, titular ante los Esmeraldas en las semifinales. “Cruz Azul quiere ganar cada campeonato que disputa”.

América ha dominado a Cruz Azul al que ha vencido en tres de sus últimos cinco enfrentamientos y ante el que no pierde desde el 4 de octubre de 2014.

PUMAS BUSCA SU BOLETO

Otro equipo que pasa por buen momento en el campeonato y que podría sellar su pasaje a la liguilla este fin de semana es Pumas. Los universitarios visitarán a Tijuana en busca de una victoria y esperar la ayuda de otros equipos.

Sin perder desde la sexta fecha, Pumas acumula 23 puntos para ubicarse en el cuarto puesto. Tijuana fue goleado 3-0 por América en la pasada fecha y lleva tres partidos sin conocer el triunfo.

CHIVAS, ¿BASTA DE ERRORES?

También el sábado, Chivas necesita reencontrarse con la victoria para seguir en la lucha por la liguilla cuando reciba al Morelia.

El Guadalajara acumula cuatro partidos sin ganar y con 16 puntos marcha undécimo en la clasificación.

“Tal vez no tenemos el mejor plantel de México, pero la meta es entrar a la liguilla”, dijo el entrenador paraguayo José Cardozo. “Tenemos la ilusión y gente que asume el compromiso. A mí no me gusta pensar en chico, siempre miramos a lo alto. Estamos trabajando y peleando por eso. Ahora depende de nosotros ganar y acercarnos a la liguilla. Y basta de errores y de no concretar lo que generamos”.

Morelia es rival directo de Chivas en la lucha por el boleto al situarse noveno con 16 unidades.

La fecha se pone en marcha con los partidos: Santos-Monterrey y Veracruz-Pachuca. En otros encuentros: Necaxa-Atlas, Tigres-Lobos, Toluca-Querétaro y León-Puebla.

Cruz Azul visita el sábado al Necaxa en busca de mantener el invicto

AGUASCALIENTES, México (EFE) – El Cruz Azul del entrenador portugués Pedro Caixinha, líder de la clasificación, visitará mañana a Necaxa confiado en mantenerse como único invicto del torneo Apertura 2018 del fútbol mexicano.

Con seis triunfos, dos empates y 20 puntos, los Azules de Caixhina están cerca de asegurar el pase a la liguilla de los ocho mejores de manera adelantada y este sábado irán por los tres puntos ante un rival incómodo, cuya colocación en el decimoquinto puesto de la tabla es engañoso.

Necaxa ha tratado de mostrar un fútbol atractivo y lo ha logrado en gran parte del campeonato, pero su defensa ha encajado 13 goles, su ofensiva solo suma 10 anotados y el conjunto ha mostrado un pésimo rendimiento como visitante con cuatro derrotas.

Mañana el cuadro del estratega Marcelo Michel Leaño apostará a su fuerte, jugar en casa, y se espera un encuentro con dos cuadros con actitud ofensiva en busca de goles.

Pase lo que pase, Cruz Azul mantendrá el liderato al concluir la novena jornada que empezará hoy con el duelo Veracruz-Toluca porque su más cercano perseguidor, el Monterrey, está alejado a cuatro puntos.

Dirigidos por el uruguayo Diego Alonso, los Rayados recibirán a las Chivas de Guadalajara que tendrá las bajas de los centrocampistas Michael Pérez y Orbelín Pineda, lesionados.

Las Chivas aparecen en el duodécimo lugar de la tabla de posiciones luego de haber perdido hace un par de semanas ante el Pachuca del entrenador español Pako Ayestarán una racha de tres victorias seguidas y ahora tendrán un reto difícil ante un Monterrey con buen nivel en todas las líneas.

El Pachuca de Ayestarán, décimo de la tabla, recibirá a Tigres, séptimo, en uno de los partidos más esperados del fin de semana en el que ambos cuadros necesitan ganar, los Tuzos para entrar a la zona de clasificación y los “felinos” para no salir de ella.

“Va a ser un reto difícil; debemos detectar las fortalezas y debilidades de Tigres que como cualquier equipo tiene puntos flojos y plantear un buen partido para buscar la victoria”, dijo a Efe Ayestarán, cuyo equipo leva tres victorias y dos empates en sus últimos cinco encuentros.

Este sábado el América, tercero de la clasificación, recibirá al Morelia y Querétaro al Puebla, mientras el domingo el campeón Santos Laguna recibirá al León, Pumas UNAM al Lobos Buap y Atlas al Tijuana.

El Apertura seguirá con una fase de clasificación hasta el 25 de noviembre, cuando quedarán definidos los ocho clasificados a la liguilla, fase decisiva del campeonato que se jugará en diciembre.

Pumas busca romper mala racha, Cruz Azul mantenerse invicto

PORTADA – Carlos González, de Pumas, remata de cabeza durante un partido del torneo Apertura mexicano frente al club América, en el Estadio Azteca de Ciudad de México, el sábado 25 de agosto de 2018.(AP Foto/ Marco Ugarte)

Por CARLOS RODRÍGUEZ,  Associated Press

CIUDAD DE MÉXICO, México — Pumas buscará romper la inercia negativa por la que atraviesa y permanecer en zona de clasificación, en su visita al León por la octava fecha del torneo Apertura mexicano que se pone en marcha el viernes con tres encuentros.

Los universitarios acumulan cuatro partidos de liga sin poder ganar y con una cosecha de 11 puntos pasaron de ser punteros al sexto puesto de la tabla. Tampoco lo han pasado bien en la copa, donde vienen de perder con Necaxa a media semana.

“La exigencia en este equipo es muy alta, pero la realidad es que estamos peleando la clasificación en la copa y estamos en zona de clasificación para la liguilla”, afirmó el técnico David Patiño, que ha sido duramente criticado por dejar ir una ventaja el pasado fin de semana ante un América con nueve jugadores. “Presión siempre habrá, hemos tenido algunos lesionados, pero aquí no hay pretextos, nos ha faltado ganar y el partido que se viene es muy importante”.

León, que ha superado a los universitarios en sus últimos dos enfrentamientos, acumula 10 puntos y se ubica en el undécimo peldaño.

El partido se disputará el sábado por la noche en el estadio León.

Ese mismo día, pero en la capital del país, el líder Cruz Azul sale como favorito para vencer a Veracruz y mantenerse como líder invicto del campeonato.

La Máquina tiene 17 puntos en su mejor inicio de torneo desde el Clausura 2005, cuando registraba la misma cosecha luego de siete fechas. En el Apertura del año pasado el equipo no perdió hasta la novena jornada, pero sumó sólo 15 puntos en ese lapso.

Veracruz, que ha perdido dos de sus últimos tres encuentros, tiene siete puntos y es 15to.

También el sábado en Guadalajara, Chivas irá en pos de un cuarto triunfo consecutivo para meterse en la lucha por los primeros puestos cuando reciba a Pachuca.

El Guadalajara no ligaba tantas victorias desde el Apertura 2016, cuando aún eran dirigidos por el argentino Matías Almeyda.

Con 10 puntos, Chivas se coloca en el décimo peldaño.

“Es pronto para decir que estamos en el mejor nivel, pero me gusta la actitud que está poniendo el equipo en la cancha, los jugadores entienden que somos un equipo grande”, subrayó el timonel paraguayo José Cardozo, que relevó al “Pelado” Almeyda. “No es fácil tomar el nivel que están alcanzando, a mí me gusta ganar y ahí vamos, pero hay que ir paso a paso”.

Pachuca no ha perdido en sus últimos cuatro compromisos y con ocho unidades es 12do.

Para el domingo, América intentará salir de una racha de tres encuentros sin victoria en su visita a Lobos.

Las Águilas vienen de igualar de última hora ante Pumas y acumulan 11 unidades para ocupar el quinto puesto.

Lobos ha perdido cinco de sus siete partidos y con cuatro puntos es penúltimo.

La octava fecha abre el viernes con los choques Morelia-Querétaro, Puebla-Monterrey, Tijuana-Necaxa. La jornada se completa con los duelos Tigres-Atlas y Toluca-Santos.

Cruz Azul se mantiene como líder invicto en México

PORTADA – Rafael Baca, del Cruz Azul, festeja después de que su compañero Martín Cauteruccio anotó un gol ante Toluca, el miércoles 22 de agosto de 2018, en el Estadio Azteca de la Ciudad de México (AP Foto/ Eduardo Verdugo)

Por CARLOS RODRÍGUEZ,  Associated Press

CIUDAD DE MÉXICO, México — Tras vencer a Toluca 1-0 el miércoles, Cruz Azul se mantuvo como líder invicto del fútbol mexicano y con su mejor inicio de campaña en 13 años. Así, le ha dado motivos a su afición para ilusionarse con la posibilidad de romper una sequía de títulos de más de 20 años.

Pero su entrenador Pedro Caixinha piensa que no es momento de generar tantas expectativas.

El uruguayo Martín Cauteruccio aprovechó un rebote dentro del área y anotó el único tanto del encuentro a los 34 minutos, para darle a la Máquina su quinto triunfo del campeonato.

Con la victoria, Cruz Azul alcanza 16 unidades y se asegura la primera plaza sin importar lo que ocurra en el resto de la fecha. Se trata del mejor inicio de un torneo para los celestes desde el Clausura 2005, cuando acumularon siete partidos sin derrotas.

El buen momento del equipo tiene ilusionados a los aficionados con la idea de que la Máquina logre su primer cetro de liga desde el torneo Invierno 1997.

No tan rápido, dice el portugués Caixinha.

“Como entrenadores somos gestores de expectativas y más importante que las expectativas de afuera y la ilusión que tiene la afición por seguir ganando, tenemos que gestionar las expectativas de adentro”, dijo Caixinha en rueda de prensa. “Aquí no ha habido un solo día en el que hablamos del ser líderes, ni de ser invictos y no lo vamos a hacer”.

Aunque el arranque de Cruz Azul ha sido bueno, Toluca representaba una dura prueba para los celestes. El triunfo le supo tan bien al presidente del club, Guillermo Álvarez, que bajó a vestuario a felicitar al plantel.

“Recibimos de buena manera que bajara el licenciado Álvarez para felicitar al equipo, pero es importante manejar las expectativas para seguir adelante con humildad, sacrifico y sufrimiento”, agregó Caixinha. “Los jugadores terminaron agotadísimos, ahora falta recuperarlos físicamente para enfrentar al actual campeón, el de hoy fue el subcampeón, un rival con grandes jugadores”.

Toluca vio rota una cadena de tres partidos sin derrota y permanece con 10 puntos, en el séptimo peldaño.

Cruz Azul tomó ventaja cuando Rafael Baca conectó un potente disparo desde fuera del área, que fue rechazado con apuros por el portero Alfredo Talavera. La pelota le quedó cómoda a Cauteruccio, quien de frente al arco no tuvo problemas para convertir su segundo tanto del torneo.

En León, el argentino Mauro Boselli firmó un doblete y los Esmeraldas acabaron con una racha de cuatro partidos sin derrota del América, al doblegarlo 2-0.

Boselli movió primero las redes con un remate de cabeza a los 10 minutos y convirtió un penal a los 62 para definir el encuentro.

Con la primera de sus anotaciones, el artillero argentino arribó a 100 desde que arribó a suelo mexicano para el Apertura 2013.

Gracias al triunfo, León tiene siete puntos para colocarse en el décimo puesto de la tabla.

América, que no perdía desde la primera fecha, permanece con 10 puntos, provisionalmente en el quinto puesto.

En otros resultados del miércoles, Tijuana empató 2-2 con el campeón Santos, Tigres apabulló 4-0 a Veracruz y Monterrey derrotó 2-1 a Lobos.

Transcurridas las primeras seis fechas, Cruz Azul es líder con 16 puntos, seguido Monterrey con 15 y Santos con 13; Morelia acumula 11, América y Pumas tienen 10 cada uno, Tigres llegó a nueve, Querétaro alcanza ocho, Chivas, León, Necaxa y Puebla acumulan siete, Tijuana amasa seis, Pachuca arribó a cinco, Lobos y Veracruz tienen cuatro y al fondo está el Atlas con dos.

La próxima fecha inicia el viernes cuando Atlas enfrente a Chivas. El sábado se desarrollarán los partidos: Pachuca-Puebla, América-Pumas, Necaxa-Tigres y Monterrey-Morelia. El domingo se enfrentan: Querétaro-Lobos, Toluca-León, Veracruz-Tijuana y Santos-Cruz Azul.

Chivas y Cruz Azul se enfrentan buscando su primera victoria

Por CARLOS RODRÍGUEZ

CIUDAD DE MÉXICO (AP) — Tras arrancar el torneo con deslucidos empates, Chivas y Cruz Azul se enfrentarán el sábado buscando su primera victoria del año en el choque que se roba los reflectores de la segunda fecha del torneo Clausura del fútbol mexicano.

El Guadalajara igualó 1-1 como visitante ante el Toluca gracias a un gol de Eduardo López en el segundo tiempo, mientras que la “Máquina” dominó a Tijuana pero le faltó pegada y empató sin anotaciones en el estadio Azul en el partido que marcó el debut del portugués Pedro Caixinha como su entrenador.

Chivas, que la temporada pasada no se clasificó a la liguilla, llega al partido luego de resolver el tema contractual del zaguero Oswaldo Alanís, que había sido una distracción desde finales del año pasado.

“Nada nos desvirtúa y nada nos saca del foco de lo que trabajamos y a dónde queremos ir, que es a que el equipo vuelva a ser protagonista”, dijo el entrenador del “Rebaño Sagrado”, el argentino Matías Almeyda. “Se viene un rival difícil, que se ha armado muy bien y que tiene un entrenador nuevo y muy capaz. Nuestra mente está puesta ahí y la solución (con Alanís) nos da paz al pueblo de Chivas”.

Cruz Azul, que sí avanzó a liguilla pasada aunque fue eliminado en primera ronda, se reforzó con la llegada de los futbolistas nacionales Carlos Peña, Carlos Fierro, José Madueña y Javier Salas, además del argentino Walter Montoya, quien llega procedente del Sevilla español.

“Vengo con la confianza de que voy a hacer buen fútbol y a lograr muchos éxitos”, dijo Peña, quien pasó los últimos seis meses de su carrera con el Rangers de Escocia donde fue dirigido por Caixinha. “Jugué 12 partidos, aunque diría que fueron 10 por en los últimos jugué sólo 10 minutos, pero marqué cinco goles, los resultados están reflejados”.

Cruz Azul sólo tiene una derrota en sus últimos cinco partidos ante Chivas.

El partido será en el estadio Akron de Guadalajara.

También el sábado, pero en el estadio Azteca de la capital, América tratará de ligar triunfos cuando reciba a un Pachuca que viene de perder en casa.

Las Águilas, que se estrenaron venciendo a domicilio al Querétaro, reforzaron su plantel con los fichajes del francés Jerémy Ménez y del colombiano Andrés Ibargüen, quienes aún no podrán debutar porque están tramitando sus permisos de trabajo.

“Hasta que no estén al 100 por ciento los integraremos, vamos a ver cómo vienen y pensamos en contar con ellos para la tercera fecha”, dijo el entrenador Miguel Herrera, quien la temporada pasada llevó al equipo a semifinales. “Este es otro torneo, hicimos una liguilla mala pero ya cerramos ese capítulo”.

Los Tuzos dejaron ir una delantera de dos anotaciones y cayeron 3-2 ante Pumas, que el domingo se presenta en casa ante el Atlas buscando ligar triunfos por primera vez desde el 29 de enero del año pasado, cuando sumaron triunfos ante Necaxa y León en la tercera y cuarta fecha del Clausura de 2017.

Los universitarios, que fueron colistas la campaña pasada, no inician un torneo con dos victorias desde el Apertura de 2011.

“El equipo se vio bien en Pachuca, ahora debemos seguir trabajando bajo la misma línea con humildad, siempre es bueno iniciar ganando y ahora hay que hacerlo en casa para que el equipo se ve mejor”, dijo el volante Jesús Gallardo.

La fecha se pone en marcha el viernes cuando Morelia enfrente a Puebla y Tijuana al Necaxa. En otros partidos: Lobos-Querétaro, Tigres-Santos, León-Toluca y Veracruz-Monterrey.

Cruz Azul reaparece en liguillas ante el América

Por CARLOS RODRÍGUEZ

CIUDAD DE MÉXICO, México (AP) — Luego de tres años, Cruz Azul reaparecerá en una liguilla por el título cuando enfrente al América por los cuartos de final del torneo Apertura mexicano en la que estos dos equipos, de los más populares del país, se verán las caras en una serie definitiva por primera vez desde la final del Clausura 2013.

La “Máquina”, que se coló a la liguilla de última hora con un triunfo sobre Veracruz, ligaba seis torneos sin avanzar a la fase final, la racha más larga de su historia y ahora procurará la oportunidad para buscar su primer campeonato de liga desde el torneo Invierno 97.

Cruz Azul, con 27 puntos, finalizó en el sexto puesto.

“No queremos llegar a liguilla y arruinarlo, debemos ir y morir valientes”, dijo el entrenador español Paco Jémez, quien está en su segunda temporada al frente de los celestes, pero carga en los hombros con una gran presión por la falta de títulos. “Todos nos quitamos presión de encima, Cruz Azul necesitaba esto (clasificar). Ahora se verán las cosas de otra manera”.

Aunque no ha logrado un campeonato en casi dos décadas, Cruz Azul lo ha acariciado en varias ocasiones, la última fue en la final del Clausura 2013, cuando estuvieron a minutos de coronarse, pero el América dirigido por Miguel Herrera es arrebató un campeonato.

Desde entonces, las Águilas han ejercido una hegemonía sobre la Máquina, a la que han derrotado en cinco de sus últimos seis choques, incluyendo en su último partido, el pasado 14 de octubre, cuando América prevaleció 3-1.

La última victoria celeste sobre las Águilas fue el 4 de octubre del 2014.

América, que este torneo trajo de vuelta al “Piojo” Herrera luego de su paso por selección mexicana y Tijuana, tuvo un mal cierre de torneo con un triunfo en sus últimos cuatro partidos que logró sobre Santos en la última fecha para culminar con 30 puntos, en el tercer escalón del torneo detrás del líder Monterrey y de Tigres.

“Si queremos acceder a la final debemos vencer a cualquiera”, dijo Herrera sobre el choque ante Cruz Azul. “Todavía no estamos como quisiéramos, pero nosotros somos exigentes y cada día más, el equipo está acostumbrado que si no llega a la final es un fracaso somos un equipo grande que tiene esas mismas aspiraciones”.

El partido de ida será en el estadio Azul la noche del jueves y la vuelta el domingo en el estadio Azteca.

La liguilla se pondrá en marcha el miércoles cuando Toluca, que fue quinto de la tabla, se mida al Morelia que finalizó un sitio más arriba.

Ambos no se encontraban en liguilla desde la final del Apertura 2002, cuando los Diablos Rojos consiguieron el título.

Ese mismo día el León recibirá al favorito Tigres, que este torneo buscará clasificarse a semifinales por tercera temporada en fila.

El año pasado, Tigres derrotó a los Esmeraldas en las semifinales del Apertura 2016 antes de coronarse al vencer al América.

En la otra serie de cuartos de final, Monterrey buscará confirmarse como gran favorito al campeonato cuando enfrente al Atlas.

Es el primer choque en liguilla entre los dos desde los cuartos de final del Apertura 2014, cuando Rayados avanzó a semifinales.

Regresa el fútbol a capital mexicana con Cruz Azul-América

Por CARLOS RODRÍGUEZ (Associated Press)

CIUDAD DE MÉXICO — Por primera vez desde que un terremoto sacudió a México hace poco más de tres semanas, la capital del país volverá a ser sede de un partido de fútbol de la máxima categoría cuando Cruz Azul enfrente al América el sábado en un duelo entre dos grandes que buscan mantenerse entre los punteros del torneo Apertura.

El sismo del 19 de septiembre dejó más de 350 muertos y las autoridades de la capital solicitaron postergar los encuentros del campeonato mexicano. Tanto América como Pumas disputaron encuentros en Toluca y Querétaro, respectivamente, mientras transcurría la emergencia.

El estadio Olímpico de Pumas y el Azteca del América fueron utilizados como centro de acopio de víveres para los damnificados por el terremoto, que afectó también a otros estados del centro del país.

Cruz Azul no tuvo que cambiar su encuentro porque le tocó jugar de visitante por la 12da fecha.

La “Máquina”, que viene de apalear 4-1 a Pumas en la última fecha, tiene 18 puntos y marcha sexta de la clasificación, que es liderada por Monterrey con 24.

“Estamos haciendo bien las cosas porque queremos volver a la liguilla, es importante para nosotros y esperemos que este partido sea un salto para poder estar ahí”, dijo el zaguero argentino de Cruz Azul, Julián Velázquez. “El equipo viene bien, esperemos estar a la altura de un clásico”.

Cruz Azul, uno de los cuatro equipos más populares del país, acumula seis torneos al hilo sin meterse en la liguilla, y no consigue el título desde 1997.

América, que viene de superar al Toluca, tiene 20 puntos y es segundo de la tabla detrás de los Rayados.

“Se viene el cierre de torneo y trataremos de mantener o superar el nivel para llegar lo más fuerte posible a la liguilla”, dijo el entrenador Miguel Herrera, quien regresó esta temporada a las Águilas con las que fue campeón en el Clausura de 2013.

América ha vencido a Cruz Azul en cuatro de los últimos cinco choques y no pierde ante los celestes desde el Apertura 2014.

Mientras que las Águilas y el Cruz Azul se pelean por los primeros puestos, Chivas y Pumas comienzan a jugar con sus últimas cartas en su deseo por mantenerse con aspiraciones de liguilla cuando enfrenten el sábado a Morelia y Necaxa, respectivamente.

El campeón Guadalajara ha perdido sus últimos dos partidos y con sus nueve puntos marcha en el 16to escalón entre 18 equipos.

“Está difícil, pero no es imposible”, reconoció el técnico de Chivas, Matías Almeyda. “Debemos cerrar casi perfectos para entrar a la liguilla y ahora vamos ante un rival que es de los que mejor está jugando”.

Morelia, que sólo ha perdido uno de sus últimos seis partidos, tiene 16 puntos con los que se ubica octavo de la clasificación.

Pumas pasa por una crisis aún mayor a la del Guadalajara porque ha perdido seis de sus últimos siete encuentros, no gana desde la cuarta fecha, y ocupa el sótano de la tabla con siete unidades.

Los universitarios cesaron a un segundo entrenador tras perder por goleada ante Cruz Azul, y David Patiño tomará el mando en lugar del argentino Sergio Egea.

Francisco Palencia arrancó el torneo como su entrenador.

“Vamos a pelear cada punto que venga con todo porque sé de antemano que mi continuidad depende de los buenos resultados”, dijo Patiño.

En otros encuentros: Puebla-Querétaro, Tijuana-Veracruz, Monterrey-Pachuca, León-Tigres y Santos-Atlas.

Cruz Azul se presenta en casa ante Chivas

CIUDAD DE MÉXICO (AP) — Tras arrancar el torneo con el pie derecho sumando un triunfo en patio ajeno ante Tijuana, Cruz Azul se presentará en casa para hacerle frente al campeón Chivas que va por su primer triunfo de la temporada, en choque por la segunda fecha del torneo Apertura mexicano, que arranca el viernes con un par de encuentros.

La “Máquina” busca iniciar una temporada con dos triunfos seguidos por primera vez desde el Clausura de 2015.

“Siempre será reconfortante comenzar con paso firme un torneo, pero es simplemente eso, un comienzo”, dijo el entrenador español Paco Jémez. “Las victorias siempre saben bien, más cuando tu equipo ha ganado y ha hecho bien las cosas”.

Con sus tres puntos, Cruz Azul marcha en la parte alta de la tabla junto con Tigres, Atlas, Necaxa, Querétaro y Pumas, que también se estrenaron con victorias.

La temporada pasada, la primera de Jémez en el timón azul, la “Máquina” sólo ganó cinco de 17 encuentros y se perdió la liguilla por sexto torneo en fila, la peor racha en su historia. Cruz Azul tampoco gana el título de liga desde el torneo Invierno de 1997.

Chivas, en cambio, viene de ganar el título de liga y Copa la temporada pasada.

El Guadalajara comenzó el torneo con un empate sin goles ante Toluca, y se verá fortalecido para este encuentro del sábado en la Ciudad de México con el regreso de cinco seleccionados que estuvieron con México en la Copa de Oro, entre ellos Rodolfo Pizarro y Orbelín Pineda, quienes fueron clave para la conquista del campeonato anterior.

Otro equipo que se verá reforzado con el regreso de varios jugadores es el América, que el sábado por la noche visitará al Pachuca en duelo entre equipos que comenzaron con una derrota.

Las Águilas, que perdieron en casa ante el Querétaro por la primera fecha, tendrán de regreso a los paraguayos Pablo Aguilar (suspensión) y Cecilio Domínguez (lesión), además del ecuatoriano Renato Ibarra (lesión), el argentino Guido Rodríguez (descanso) y el zaguero Edson Álvarez (Copa de Oro).

El regreso más notable es el de Aguilar, un indiscutible en la defensa central azulcrema que se perdió 10 encuentros por agredir a un árbitro la temporada pasada.

“Sabemos lo mucho que representa Pablo en la parte defensiva, es un tipo que juega bien, que habla mucho y nos da seguridad y confianza”, dijo su compatriota y también defensor Miguel Samudio. “El perder en el debut no fue lo que queríamos, pero sabemos que no se trata de cómo inicias sino como terminas una temporada”.

Pachuca, uno de los equipos que más invirtió en fichajes para esta temporada, arrancó el torneo con un revés ante un Pumas que irá por su segundo triunfo cuando visite al Atlas, en duelo entre equipos que comenzaron ganando.

Pumas no inicia temporada con dos victorias desde el Apertura de 2011.

“Se viene un juego difícil, pero debemos mantener la misma línea que ante Pachuca”, dijo el volante David Cabrera. “Queremos hacer notar que Pumas está aquí, que tenemos una deuda pendiente del torneo pasado y que queremos estar en los primeros lugares”.

En otros encuentros: Puebla-Morelia, Querétaro-Lobos, Monterrey-Veracruz, Necaxa-Tijuana, Toluca-León y Santos-Tigres.

Cruz Azul presenta al argentino Alejandro Faurlín

CIUDAD DE MÉXICO (AP) — El volante argentino Alejandro Faurlín fue presentado el miércoles como nuevo jugador de Cruz Azul para el torneo Apertura del fútbol mexicano.

Faurlín, de 30 años, llega a México procedente del Getafe español, donde pasó el último año de una carrera que comenzó en el 2004 con Rosario Central de Argentina.

“Vengo a un fútbol que no conozco mucho, pero estoy muy ilusionado y vengo a dar el cien por cien que es lo mejor que puedo hacer”, dijo en rueda de prensa el jugador que además ha militado en el Palermo italiano y Queens Park Rangers, de Inglaterra. “Sé que Cruz Azul es un grande y cuando surgió el interés, era una oportunidad que no podía desaprovechar”.

Faurlín es el quinto fichaje de la “Máquina” para este torneo. Los otros son el español Édgar Méndez, el chileno Felipe Mora, Jordan Silva y Gerardo Flores.

Con esos arribos, Cruz Azul procura romper una racha de tres años sin clasificarse a la liguilla, además que no es campeón de liga desde el torneo Invierno de 1997.

“Tenía un poco de conocimiento de eso, pero no sabía los años exactamente”, agregó Faurlín sobre la sequía de campeonatos. “Yo trataré de aportar desde mi lugar”.

Cruz Azul, que debutó en el Apertura con una victoria de 1-0 sobre Tijuana, enfrenta a Chivas el sábado por la segunda fecha.