Demandan al Gobierno de Trump por detener a niños migrantes demasiado tiempo

Demandan al Gobierno de Trump por detener a niños migrantes demasiado tiempo

ARCHIVO - Una mujer habla en un mitin el jueves 28 de junio de 2018, en Brownsville, Texas, para atraer atención hacia la política estadounidense hacia los inmigrantes. (Miguel Roberts/The Brownsville Herald vía AP, archivo)

NUEVA YORK, Nueva York (EFE) – Una asociación de defensa de los derechos civiles presentó anoche una demanda federal contra la Administración del presiente de EE.UU., Donald Trump, por retener a niños inmigrantes detenidos durante demasiado tiempo, poniéndolos a su juicio en riesgo psicológico.

El Sindicato de Libertades Civiles de Nueva York defiende a seis adolescentes, cuatro de los cuales se encuentran en el estado neoyorquino, que fueron enviados a refugios de acogida después de cruzar la frontera sur de Estados Unidos, a la espera de ser enviados con sus padres o familiares al comenzar el proceso judicial, informan medios locales.

Sin embargo, el sindicato denuncia que los niños siguen detenidos ya que ahora el proceso requiere para su liberación las huellas digitales de sus padres y familiares, lo que “extiende durante semanas e incluso meses” la causa judicial, asegura la abogada de la asociación, Paige Austin.

Como los datos de las huellas digitales pueden ser compartidos con el Departamento de Seguridad Nacional, los familiares indocumentados de estos niños temen posibles represalias.

Esta dilación de los tiempos judiciales ha provocado que el número de niños bajo tutela federal haya ascendido a 13,000 desde que el Gobierno comenzara a requerir estos chequeos más rigurosos la pasada primavera, algo que la administración considera necesario para evitar que los niños caigan en manos de traficantes.

La demanda asegura que los niños retenidos durante largos periodos de tiempo en dependencias de la Oficina de Reasentamiento de Refugiados sufren episodios de ansiedad, indefensión, depresión e incluso intentos de suicidio, todo ello empeorado porque la mayoría de ellos “han sobrevivido a hechos traumáticos como persecución, asalto o tortura”.

Una de las demandantes es una niña ecuatoriana detenida en Texas cuya madre, Norma Duchitanga, también es parte del caso.

“Las citas para la toma de huellas se retrasaron mucho. Iba a tardar uno o dos meses en conseguir una cita aquí en Nueva York”, asegura en declaraciones a la emisora de radio WNYC esta residente desde hace 15 años en el país, que finalmente tuvo que acudir a Filadelfia para adelantar el proceso.

“Tiene miedo de que la manden de vuelta, de que la metan en la cárcel. Eso es lo que teme. No quiero que sufra. Ya ha sufrido bastante desde que me vine a Estados Unidos y la dejé para darle una vida mejor”, explica Norma.

Demanda acusa a Facebook de facilitar tráfico sexual

Demanda acusa a Facebook de facilitar tráfico sexual

Por JUAN A. LOZANO,  Associated Press

HOUSTON, Texas — Una víctima de tráfico sexual de Texas entabló una demanda contra Facebook, argumentado que la red social ofrece a los tratantes un medio sin restricciones para “acosar, explotar, reclutar, preparar… y extorsionar a menores para el comercio sexual”.

La demanda fue interpuesta el lunes en Houston contra Facebook, contra el clausurado sitio de clasificados Backpage.com y contra los propietarios de dos hoteles en Houston.

La demanda pide al menos 1 millón de dólares como indemnización a nombre de una mujer identificada como “Jane Doe”, quien tenía 15 años cuando dice que fue agredida sexualmente en 2012 después de ser encontrada y reclutada por un tratante de blancas en Facebook.

Facebook no respondió de inmediato a un correo en busca de comentarios el martes. El abogado para Backpage.com, con sede en Dallas, no respondió de forma inmediata a una llamada.

Facebook debería ser responsabilizado por la conducta de los tratantes de blancas debido a que la red social se ha convertido en el “primer punto de contacto entre los tratantes y estos menores de edad. Facebook no solo ofrece una plataforma sin restricciones para que estos tratantes de blancas acosen a menores, sino que también los cubre con credibilidad”, afirma la querella.

Annie McAdams, abogada de la mujer que interpuso la demanda, dijo que su clienta se hizo amiga de un usuario de Facebook que se ganó su confianza y prometió darle empleo como modelo.

Sin embargo, la otra persona la obligó a realizar trabajos sexuales a las pocas horas de haberla conocido. Fue violada y golpeada por personas que le habían pagado al tratante, señaló la abogada.

McAdams alegó que Facebook no ha hecho lo suficiente para garantizar que los usuarios no puedan esconder sus identidades de menores ingenuos que podrían ser blancos de tratantes. Agregó que tampoco ha advertido a los menores de los peligros que representan los traficantes y cómo pueden operar sus redes de tráfico sexual en internet.

“Jane Doe fue objeto de trata no solo por lo que un proxeneta hizo. Ese proxeneta no podría haber reclutado a Jane Done si no fuera porque Facebook le dio acceso a ella”, aseveró McAdams.

La querella surge luego de que el presidente Donald Trump promulgó en abril una nueva ley dirigida a reducir el tráfico sexual. La ley debilita un escudo jurídico para los servicios en línea que albergan contenido abusivo, incluido el tráfico sexual.

La ley estaba enfocada en sitios de clasificados como Backpage.com, que había afirmado que no eran los editores del contenido dudoso, sino que solo transmitían publicaciones hechas por otros.

Backpage.com fue cerrado por las autoridades federales este año. Los cofundadores y otros empleados fueron detenidos por lo que las autoridades dijeron que era un ardid para publicar anuncios que ofrecían servicios sexuales, algunos de los cuales incluían a menores de edad.

“Facebook tiene la tecnología para desarrollar algoritmos que busquen indicadores y señales de alarma de una posible explotación y abuso”, dijo Tony Talbott, director de Abolition Ohio, un grupo de la Universidad de Dayton que trabaja para combatir el tráfico humano.

Demandan a gobierno de Trump por separación de familias

PORTADA – En esta fotografía del 17 de junio de 2018 proporcionada por la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos se muestra a niños migrantes que han sido separados de sus padres en la frontera con México, en una instalación de McAllen, Texas. (U.S. Customs and Border Protection’s Rio Grande Valley Sector vía AP, Archivo)

Por ALANNA DURKIN RICHER,  Associated Press

BOSTON, Massachusetts — Varios abogados presentaron una demanda contra el gobierno de Donald Trump, exigiéndole resarcir a las familias migrantes que separó en la zona fronteriza entre Estados Unidos y México.

La demanda, presentada el miércoles tarde en Worcester, Massachusetts, busca crear un fondo para pagar por el tratamiento psicológico de los niños que fueron separados de sus padres por el gobierno de Trump, que había adoptado una política de “tolerancia cero” contra todos los que crucen la frontera ilegalmente.

El gobierno, agregó la querella, “debe responder por sus acciones” y “reparar el daño causado”.

Añadió que muchas personas sufrieron daños psicológicos y trauma emocional debido a la separación. Menciona los casos específicos de dos familias guatemaltecas que cruzaron la frontera pidiendo asilo.

“Estos niños son inocentes y las autoridades federales les lastimaron simplemente con base en su raza y origen nacional”, declaró Iván Espinoza-Madrigal, director ejecutivo del Comité de Abogados a favor de Derechos Humanos y Justicia Económica y uno de los abogados que presentó la demanda contra el secretario de Justicia Jeff Sessions y otros funcionarios del gobierno.

“Es ilegal e injusto. Estas familias deben ser recompensadas por la experiencia espeluznante que vivieron”, dijo Espinoza-Madrigal.

El Departamento de Justicia de Estados Unidos no respondió de momento a mensajes pidiéndole su reacción.

Las autoridades migratorias separaron a más de 2,000 niños de sus padres en los primeros meses de este año. Trump promulgó luego un decreto el 20 de junio que derogó su política, en medio de una condena internacional generalizada.

Uno de los niños mencionados en la querella tenía 11 años cuando huyó de la violencia en Guatemala para pedir asilo en Estados Unidos. Fue separado de su padre por más de un mes y temió que nunca lo volvería a ver, según la denuncia. Añade que el pequeño sigue teniendo pesadillas, a veces tan aterradoras que se cae de la cama.

En la demanda, los individuos son mencionados solo por sus iniciales para proteger su privacidad.

“El trauma que sufrieron C.J. y F.C. fue duradero y seguirá afectando su salud psicológica y emocional durante años”, dice la demanda.

Juez decide a favor de 4 mexicanos que demandaron a Trump

Por CLAUDIA TORRENS,  Associated Press

NUEVA YORK, Nueva York — El presidente Donald Trump no logra quitarse de encima una demanda interpuesta por cuatro mexicanos que avanza en las cortes neoyorquinas.

Un juez de la Corte Suprema del Bronx resolvió el martes que el principal demandante, Efraín Galicia, tiene derecho a pedir una compensación económica por el daño físico y emocional causado por los agentes de seguridad de Trump durante una protesta ocurrida frente a la Trump Tower de Nueva York en 2015.

El juez Fernando Tapia denegó la solicitud de los abogados de Trump para que decidiera sobre el tema sin ir a juicio. Además, destacó que el duro lenguaje que usa el presidente públicamente contra los manifestantes “autoriza y consiente” la conducta de sus guardias de seguridad.

Los inmigrantes interpusieron la demanda después de que al menos uno de ellos, Galicia, recibiera una bofetada por parte del entonces jefe de seguridad de Trump, Keith Schiller, durante una protesta en la Quinta Avenida de Manhattan. La escena fue captada por las televisoras locales.

En esos momentos muchos miembros de la comunidad hispana demostraban su malestar tras los comentarios de Trump en su campaña electoral en los que dijo que entre los inmigrantes mexicanos había violadores y delincuentes que llevaban droga a Estados Unidos.

Galicia se plantó junto con otros frente a las oficinas de Trump con carteles con lemas como “Trump: Haz que Estados Unidos vuelva a ser racista”, como parodia del lema de campaña de Trump “Haz que Estados Unidos vuelva a ser grande”.

En imágenes que transmitieron varios medios de comunicación se ve a Schiller agarrando uno de los carteles de Galicia y llevándoselo hacia la entrada del edificio. Cuando el mexicano le grita que se lo devuelva y va detrás de él, Schiller le da una bofetada. Galicia cae entonces al suelo, cerca de otro guardia de seguridad con el que forcejea.

Abogados de Trump no respondieron de forma inmediata a una solicitud de respuesta enviada por The Associated Press.

El martes Tapia dijo que Galicia fue a un hospital debido al altercado con los agentes de Trump y que allí se quejó de dolor y ansiedad.

“El testimonio del demandante de haber sufrido dolor podría ser suficiente para establecer daños por los cuales se tiene derecho a indemnización”, escribió Tapia en su decisión, disponible en el sistema de internet de la corte.

Los otros tres demandantes son Florencia Tejeda Pérez, Johnny García y Miguel Villalobos, quienes también se quejan de haber sido agredidos en la protesta.

Los abogados de los mexicanos, Roger Bernstein y Benjamin Dictor, confirmaron a AP que durante el juicio pedirán indemnización por daños y perjuicios.

Inmigrantes presos en California demandan a gobierno federal

PORTADA – En esta fotografía del viernes 8 de junio de 2018 pueden verse unos autobuses con inmigrantes detenidos a bordo mientras ingresan a una cárcel federal de Victorville, California. El miércoles 1 de agosto varios inmigrantes demandaron al gobierno de Estados Unidos debido a las condiciones que enfrentan en esa prisión de mediana seguridad. (James Quigg/The Daily Press vía AP, archivo)

Associated Press

RIVERSIDE, California — Varios inmigrantes demandaron el miércoles al gobierno de Estados Unidos debido a las condiciones que enfrentan en una cárcel federal en California desde que el gobierno del presidente Donald Trump intensificó los arrestos en la frontera con México.

En la demanda presentada ante un tribunal federal en Riverside se afirma que las condiciones en la prisión de mediana seguridad de Victorville, California, son demasiado restrictivas para los inmigrantes detenidos en ese lugar mientras aguardan sus audiencias en cortes de inmigración. La mayoría de los inmigrantes detenidos ha solicitado asilo en Estados Unidos.

En la demanda, los inmigrantes también dicen que se les ha privado de sus derechos religiosos al negarles el acceso a una Biblia y al uso de turbantes sij.

“Como resultado del trato inconstitucional que se le ha dado a estos civiles detenidos, muchos han expresado su voluntad de ser regresados, de forma inmediata, a sus países de origen, prescindiendo por completo a sus solicitudes de ayuda por ser inmigrantes, debido a que preferirían enfrentar los peligros en su tierra natal que estar encarcelados en estas terribles condiciones”, se lee en la querella, la cual denuncia una atención médica y alimentación inadecuada e intenta sacar a los detenidos de la prisión.

El Servicio de Control de Inmigración y Aduanas (ICE, por sus siglas en inglés) declinó hacer declaraciones sobre la demanda. La agencia dijo que unos 700 inmigrantes están detenidos en la instalación.

Las autoridades de inmigración comenzaron a enviar en junio a los detenidos a prisiones de Oregon, del estado de Washington y de otras partes para evitar el hacinamiento en instalaciones de inmigración. La Agencia Federal de Prisiones reservó hasta 1,600 camas para colocar a los inmigrantes detenidos a medida que el gobierno de Trump trataba de frenar los cruces fronterizos ilegales y aplicaba un enfoque más duro hacia las solicitudes de asilo.

Desde entonces, los activistas han interpuesto una demanda por separado para obtener acceso a los detenidos en Victorville, de quienes dicen se les privó la asistencia de abogados y de realizar llamadas telefónicas, y fueron colocados en confinamiento durante varios días.

En la demanda presentada el miércoles, la parte acusadora denunció que la prisión no entregó a los detenidos una muda de ropa durante las primeras dos a tres semanas, que solo tenían unas pocas horas a la semana para ejercitarse al aire libre y que no contaban con acceso a ningún programa educativo ni de otro tipo.

En Oregon se presentó una demanda similar sobre las condiciones en una prisión federal en Sheridan, en una zona rural. Abogados de la Unión Americana de Libertades Civiles están involucrados en ambos casos.

Hombres arrestados en Starbucks llegan a acuerdo con empresa

Unas personas protestan afuera de un Starbucks en Filadelfia donde hace unos días dos hombres negros fueron arrestados y acusados de meterse al local sin permiso, el domingo 15 de abril de 2018. (Michael Bryant/The Philadelphia Inquirer via AP)

Por ERRIN HAINES WHACK

FILADELFIA, Pensilvania (AP) — Los dos hombres negros arrestados por sentarse sin pedir nada en un Starbucks de Filadelfia llegaron el miércoles a un acuerdo con el municipio por la simbólica suma de un dólar a cada uno y la promesa de que se creará un fondo de 200,000 dólares para formar un programa para jóvenes empresarios. Y Starbucks aceptó cubrir sus gastos universitarios.

Por si te lo perdiste:  Protestan contra Starbucks por arresto de dos hombres afroamericanos

ARCHIVO – Esta foto de archivo del 18 de abril del 2018 muestra a Rashon Nelson, izquierda, y Donte Robinson, ambos de 23 años, posando tras una entrevista con The Associated Press en Filadelfia. (AP foto/Jacqueline Larma, Archivo)

“Pensamos bastante sobre esto, y sentimos que esta es la mejor manera de ver ese cambio que queremos ver”, dijo Donte Robinson, uno de los arrestados. “No es una cosa del momento que es bueno por ahora, pero siento como que el verdadero cambio se verá más adelante”.

Horas después, Starbucks anunció que había llegado a un acuerdo financiero con los hombres. El monto no fue revelado, pero la empresa dijo que Robinson y Nelson tendrán la oportunidad de terminar sus carreras a través de un acuerdo que la empresa tiene con la Universidad Arizona State.

Starbucks dijo que pagará los todos gastos de matrícula hasta que los hombres se gradúen de nivel licenciatura.

También, los hombres tendrán la oportunidad de hablar sobre lo ocurrido con el ex secretario de Justicia Eric Holder como parte de los esfuerzos de diversidad de la compañía.

El programa empresarial a crearse será para estudiantes de escuelas públicas de nivel secundaria en Filadelfia.

El arresto de Rashon Nelson y Donte Robinson, el 12 de abril, desató protestas y denuncias de discriminación racial. Ellos fueron esposados y acusados de invasión de propiedad privada luego que el administrador del café llamó a la policía, diciendo que los hombres se rehusaban a comprar algo y no se querían ir. Después pasaron unas horas en la cárcel y salieron en libertad sin que se les presentaran cargos.

Como parte del acuerdo, estos arrestos serán borrados.

Los hombres dijeron que estaban en el café ubicado en el vecindario acomodado de Rittenhouse Square esperando a alguien para hablar de un negocio de bienes raíces.

“Estoy contento de haber podido resolver las potenciales quejas contra el municipio de manera productiva”, dijo el alcalde Jim Kenney.

Activistas demandan a Facebook de discriminación en vivienda

Por LARRY NEUMEISTER

NUEVA YORK (AP) — Activistas del sector vivienda demandaron el martes a Facebook con el argumento de que les permite a arrendadores y agentes de bienes raíces colocar publicidad que discrimina a familias con hijos, mujeres y personas con discapacidades.

La demanda presentada ante una corte federal de Manhattan afirma que investigaciones realizadas por defensores del acceso equitativo a una vivienda en Nueva York, Washington, D.C., Miami y San Antonio, prueban que Facebook continúa permitiendo que sus anunciantes discriminen, a pesar de que grupos defensores de los derechos civiles y de vivienda le han notificado a la compañía desde 2016 que está violando la ley federal de acceso a la vivienda. La denuncia busca una compensación no específica y una orden de la corte para poner fin a la discriminación.

Facebook indicó en un comunicado que la demanda carece de méritos y la compañía se defenderá enérgicamente.

“En Facebook no hay lugar a la discriminación”, afirmó la compañía.

La demanda fue presentada por la Alianza Nacional de Vivienda Justa y otras organizaciones. Ocurre en momentos en los que Facebook enfrenta fuertes críticas por las acusaciones de que el despacho de consultoría política británico Cambridge Analytica utilizó detalles de 50 millones de usuarios de Facebook para ayudar al candidato republicano Donald Trump durante las elecciones presidenciales de 2016.

Los grupos de vivienda afirman que la compañía con sede en Menlo Park, California, abusó de su poder mientras se convertía en la mayor agencia de publicidad del planeta.

La explicación de la demanda sobre cómo se lleva a cabo la discriminación comienza con una descripción que sonaría atractiva para la mayoría de los anunciantes. Indicó que Facebook, con una base de consumidores superior a las 2,000 millones de personas, recaba una “mina oculta de información” que les permite a los anunciantes ir tras los consumidores que creen que encajan en su perfil de negocios.

Posteriormente les permite a los anunciantes desplazarse a través de cientos de estadísticas demográficas, comportamientos e intereses para decidir qué características quieren incluir o excluir, de acuerdo con la demanda.

La demanda afirma que la alianza pudo publicar un anuncio en Facebook de un apartamento ficticio en renta después que seleccionó opciones que excluían a individuos negros e hispanos de la audiencia a la que se mostraría el anuncio.

Tras recibir quejas, Facebook tomó medidas para combatir esa clase de anuncios discriminadores, según la demanda.

Pero agrega que labores adicionales de ProPublica y de la alianza revelaron que hasta hace unas semanas, la compañía aprobaba publicidad que discriminaba a madres, familias con hijos pequeños y personas con discapacidades.

Demandan a nacionalistas por violencia en Charlottesville

Por SARAH RANKIN (Associated Press)

Líderes políticos, empresarios y grupos cívicos presentaron una demanda por la violencia surgida en una concentración de agrupaciones ultraderechistas en Charlottesville, Virginia en agosto.

La demanda acusa a los organizadores de la marcha “Por la unión de la derecha”, a dirigentes del movimiento nacionalista blanco y sus organizaciones, y a milicias privadas y sus líderes, de violar las leyes de Virginia al actuar como unidades paramilitares. No pide compensación monetaria, pero sí que se prohíba “toda actividad paramilitar ilegal”.

“La marcha, anunciada como una oportunidad de protestar una controversial estatua confederada, degeneró rápidamente en algo muy distinto de ese tipo de expresión protegida por la constitución”, dice la demanda.

Agrega: “En lugar de ello, milicias privadas rápidamente transformaron una tranquila comunidad universitaria prácticamente en un campo de batalla”.

En una medida separada, 11 personas heridas en la marcha presentaron el jueves por la mañana en un tribunal de Charlottesville una demanda contra organizadores de la concentración, reportó The Washington Post.

La marcha atrajo a cientos de supremacistas blancos a Charlottesville, y también a activistas que se les oponían. Los dos bandos comenzaron a enfrentarse antes del inicio del evento, dándose con los puños, con rociadores y bombas de humo. Por lo menos una persona disparó un arma. Momentos después una mujer murió cuando alguien embistió su vehículo contra una multitud.

La demanda en el tribunal estatal describe con detalle los sucesos de ese día en base a mensajes colocados en las redes sociales por los organizadores, reportes de prensa y documentos oficiales.

Asevera que los grupos nacionalistas no estaban allí para defender su libertad de expresión sino como “miembros de una fuerza de combate”.

Se pide que esos grupos sean declarados violatorios de las leyes estatales. De lo contrario, dice la demanda, “Charlottesville será testigo nuevamente de los espeluznantes acontecimientos ocurridos el 12 de agosto: una invasión de bandas paramilitares y de individuos que dicen tomar justicia por su propias manos”.

Los demandantes están siendo representados por al Instituto de Defensa Constitucional de la Universidad de Georgetown y por un bufete de abogados de Charlottesville. El concejo municipal de Charlottesville aprobó sumarse a la demanda en una sesión especial convocada el jueves por la mañana.

Taylor Swift testificará en juicio contra DJ por manoseo

DENVER, Colorado (AP) — Unos instantes tras bastidores en una sesión de fotos de hace cuatro años están punto de revivir cuando los abogados de la estrella pop Taylor Swift y de un ex DJ de la radio, al que ella acusa de haberla manoseado, elijan el lunes al jurado para su duelo de demandas.

El expresentador de radio David Mueller demandó a la cantautora con el argumento de que ella lo había acusado falsamente y que debió haber llamado a la policía en lugar de a sus jefes, quienes lo despidieron poco después del incidente ocurrido en junio de 2013. Mueller exige a la cantante una indemnización de tres millones de dólares por daños.

Swift demandó a su vez a Mueller por agresión sexual, estableciendo el juicio civil en el que la cantante testificará en medio de estrictas medidas de seguridad en el tribunal.

La presentación de argumentos está programada para el martes en un caso que puede durar dos semanas.

Swift pide una indemnización de un dólar y un veredicto contra Mueller que “sirva como ejemplo para otras mujeres que se ven obligadas a revivir públicamente actos indignantes y humillantes similares”, de acuerdo su demanda.

En el juicio también deberán testificar Mueller, su ex jefe y miembros del equipo de la cantante, así como su madre.

Mueller, que tenía 51 años en el momento del incidente, trabajaba como presentador de una estación de música country cuando fue asignado para asistir a un concierto de Swift en Denver. Él estaba con su novia tras bastidores cuando se encontraron con Swift, que a la fecha tenía 23 años, posaron para una foto y se fueron.

Más tarde, uno de los guardaespaldas de Swift enfrentó a Mueller con el argumento de que él había agarrado los glúteos de la cantante por debajo del vestido.

La cantante nunca llamó a la policía y trató de mantener el incidente de forma “discreta, callada y confidencial”, pero se molestó ante el alegato de Mueller de que ella “por alguna razón tuvo algún motivación para fabricar esta historia”, dijo Douglas Baldrigde, abogado de la cantante, ante el tribunal.

Gabriel McFarland, abogado de Mueller, explicó que Swift pudo haber confundido a su cliente con otra persona.

Demanda: Fox News y Trump tramaron para sacar noticia falsa

NUEVA YORK (AP) — Uno de los investigadores del asesinato del activista demócrata Seth Rich dice que Fox News conspiró con el gobierno de Donald Trump para hacer creer que la muerte tuvo que ver con el robo de correos electrónicos por parte de WikiLeaks.

El investigador, Rod Wheeler, está demandando a Fox por difamación. En la demanda, presentada el martes en Nueva York, se detalla una asombrosa trama en que allegados de Trump conspiran para publicar una noticia falsa al fin de distraer la atención del público con respecto a las investigaciones sobre los vínculos de Trump con el gobierno ruso, y se da la imagen de una importante organización noticiosa dispuesta a dejar que un presidente vea su reportaje antes de sacarlo al aire.

Fox calificó de “completamente errónea” la denuncia de que el reportaje de la reportera Malia Zimmerman fue publicado para desviar la atención del asunto ruso. El director de noticias de Fox, Jay Wallace, dijo que el asunto está siendo investigado y que no hay evidencia alguna de que las declaraciones de Wheeler fueron malinterpretadas.

La Casa Blanca no ofreció comentario alguno por el momento.

Wheeler, un comentarista pagado por Fox que investigó el asesinato de Rich a solicitud de la familia, había sido incluido en el caso por Ed Butowsky, un texano partidario de Trump que salía por Fox con frecuencia, dice la demanda. Butowsky estaba empeñado en establecer un vínculo entre Rich, miembro del Comité Nacional Demócrata asesinado en julio del 2016 en lo que la policía calificó de un intento de robo, y el escándalo de WikiLeaks.

En un reportaje publicado el 16 de mayo en el portal de internet de Fox, Wheeler sale diciendo que hubo contactos entre Rich y WikiLeaks, la organización que publicó emails del Comité Nacional Demócrata para perjudicar la campaña de Hillary Clinton. Además se le cita erróneamente diciendo que alguien — quizás algún demócrata o algún funcionario de la campaña de Clinton — estaba impidiendo la investigación sobre el homicidio de Rich.

Dos días antes de que Fox publicó el artículo, Butowsky le dijo a Wheeler en una conversación telefónica que Trump había leído el artículo y quería que lo publicasen inmediatamente, dice la demanda.

Butowsky no hizo declaraciones de inmediato.

Wheeler dijo que se le participó que sus comentarios falsos fueron incluidos en el reportaje porque así lo quiso Trump. También dijo que él y Butowsky se reunieron en un momento con el entonces secretario de prensa de la Casa Blanca Sean Spicer y que le mostraron a Spicer los apuntes usados para la investigación de Wheeler. Spicer pidió que se le mantenga informado sobre el proceso, según la demanda.