Croacia elimina a Dinamarca por penales, jugará con Rusia

Los jugadores de la selección de Croacia corren para festejar tras la tanda de penales que les dio el triunfo sobre Dinamarca en los octavos de final de la Copa del Mundo, el domingo 1 de julio de 2018, en Nizhny Nóvgorod, Rusia (AP Foto/Gregorio Borgia)

Por PABLO ELÍAS GIUSSANI

NIZHNY NÓVGOROD, Rusia (AP) — Croacia necesitó que su arquero Danijel Sucasic atajase tres penales el domingo para dejar en el camino a una porfiada Dinamarca y avanzar a los cuartos de final de la Copa Mundial, en los que se medirá con Rusia.

El encuentro terminó 1-1 después de que Luka Modric desperdiciase un penal en el alargue, el cual fue atajado por Kasper Smeichel.

Smeichel paró otros dos remates en la definición desde los 12 pasos pero no pudo evitar la eliminación de Dinamarca ya que Sucasic contuvo tres.

Subasic es apenas el segundo arquero que ataja tres penales en una definición desde los 12 pasos en la Copa Mundial. El único que lo había hecho hasta ahora era el portugués Ricardo ante Inglaterra en el 2006.

Croacia jugará ahora con una Rusia que unas pocas horas dejó al mundial sin otro grande al eliminar a España tras ganar otra definición por penales después de que el partido y un alargue terminasen también 1-1.

El encuentro arrancó con dos goles en menos de tres minutos.

El defensor danés Mathias Jorgensen abrió la cuenta al primer minuto, luego de que la zaga croata no pudo despejar un saque lateral largo, y Mario Manzukic empató dos minutos después, cuando un rechazo de un defensor pegó en el rostro de otro y le dejó el balón servido al ariete de la Juventus.

Croacia dejó escapar la oportunidad de evitar los penales precisamente desde los 12 pasos en el alargue, a los 115, pero Schmeichel le adivinó la intención a Modric y se lo atajó, tirándose a su izquierda.

“Fue duro fallar el penal, porque había estado analizando toda la mañana cómo anotar contre Schmeiche”, dijo Modric. “Hacía mucho calor y costaba correr”.

Modric se vengó después batiéndolo en la definición desde los 12 pasos, aunque con un poco de suerte, ya que su tiro fue bajo y al medio, y casi es atajado.

Por Croacia anotaron Andrei Kramaric, Modric e Iván Rakitic, y Smeichel detuvo los remates de Josip Pivaric y Milan Badelj.

Simo Kjaer y Michael Krohn Delhi fueron los únicos que anotaron desde los 12 pasos por Dinamarca. Sukasic paró los tiros de Christian Eriksen, Lasse Schone y Nicolai Jorgensen.

“Creo que fuimos mejores en el segundo tiempo y en el alargue”, afirmó Smeichel. “No tuvimos suerte”.

Pese a la victoria, la selección croata fue una sombra del equipo que derrotó a Argentina por 3-0 y que sorteó la primera ronda con tres victorias, dando la razón a quienes vaticinaban que podía ser una de las sorpresas del torneo.

En ningún momento mostró el juego fluido de sus anteriores presentaciones ante una Dinamarca que pone énfasis en la defensa y que le cerró todos los espacios. Modric hizo su generoso despliegue de siempre, lo mismo que Rakitic, el jugador más peligroso de su equipo con remates de larga distancia. Dos motivaron lucidas intervenciones de Schmeichel y un tercero pasó muy cerca de un poste. Rakitic marcó el quinto penal de Croacia en la definición desde los 12 pasos, que fue el que decidió la contienda.

Pero el resto del equipo cayó en la telaraña que le tejieron los daneses, que impusieron su juego rústico a base de marca y pelotazos.

“Veníamos jugando muy bien, pero a veces hay momentos difíciles”, dijo el técnico croata Zlatko Dalic: “Pero no perdimos la calma y terminamos ganando. Subasic nos sacó adelante. Tras haber ganado un partido como este, les tengo más fe todavía a mis jugadores”.

“Croacia es el mejor contragolpeador de Europa. Eso lo sabíamos. Me pareció que los controlamos bien en el segundo tiempo”, declaró el técnico de Dinamarca Age Hareide. “Lo siento por Kasper y por todo el equipo. Así de brutal es el fútbol”.

Agregó que los jugadores que patearon los penales habían sido preseleccionados.

“Las investigaciones demuestran que hay tanta adrenalina que es como si estuvieses en una zona de guerra, que cuando pateas un penal es como si estuvieses en la guerra”, agregó, tratando de justificar las fallas de sus jugadores.

Mundial 2018: Francia y Dinamarca firman el primer 0-0 del Mundial

El delantero de Francia Antoine Griezmann (centro) remata en el partido contra Dinamarca por el Grupo C del Mundial en el estadio Luzhniki en Moscú, el martes 26 de junio de 2018. (AP Foto/David Vincent)

Por GRAHAM DUNBAR

MOSCÚ, Rusia (AP) — Un tácito pacto de no agresión entre Francia y Dinamarca generó el martes el primer empate sin goles de la Copa del Mundo y un coro de abucheos del público ruso.

Tanto Francia como Dinamarca se citaron en el estadio Luzhniki de Moscú sin mayor urgencia y ofrecieron una anodina exhibición, tal vez el partido más flojo de toda la primera fase de Rusia 2018

El 0-0 certificó que Francia, clasificada a los octavos de final de antemano, quedara como primera del Grupo C y que Dinamarca avanzara como segunda.

La igualdad determinaba ese orden de posiciones, pese a que la victoria de Perú por 2-0 ante Australia en un partido jugado a la misma hora en Sochi confirmaba el pase de los daneses incluso con una derrota.

Los franceses se tomaron el compromiso para dosificar fuerzas con miras a la siguiente etapa. El técnico Didier Deschamps dio descanso a seis titulares y Les Bleus casi que ni inquietaron al arquero danés Kasper Schmeichel hasta que el suplente Nabil Fekir probó con un par de remates lejanos.

Gran parte de la concurrencia de 78,011 aficionados en el Luzhniki, escenario el proximo 15 de julio, se la pasó abucheando un recital de pases imprecisos y juego a media máquina. Dinamarca se conformó con defender su punto, obviamente al tanto que Australia perdía.

La estadística reflejará lo siguiente: Francia y Dinamarca avanzaron invictos.

En octavos, Francia se topará con el segundo del Grupo D, que saldría entre Argentina, Nigeria e Islandia. Esa llave se definía más tarde.

Mundial 2018: Australia se mantiene viva al empatar 1-1 con Dinamarca

Mile Jedinak (izquierda) festeja tras anotar el primer gol de Australia contra Dinamarca en el partido por el Grupo C del Mundial en Samara, Rusia, el jueves 21 de junio de 2018. (AP Foto/Gregorio Borgia)

Por LUIS ANDRÉS HENAO

SAMARA, Rusia (AP) — Un penal convertido por Mile Jedinak y otorgado tras la intervención del videoarbitraje, mantuvo vivas las esperanzas de Australia en el Mundial al empatar el jueves 1-1 con Dinamarca.

Christian Eriksen adelantó a Dinamarca a los siete minutos. El volante del Tottenham inglés definió con un remate de zurda desde el centro del área tras un pase de Nicolai Jorgensen.

El volante de Dinamarca Christian Eriksen tras marcar el primer gol en el empate 1-1 contra Australia en el partido por el Grupo C del Mundial en Samara, Rusia, el jueves 21 de junio de 2018. (AP Foto/Martin Meissner)

Dinamarca pudo estirar a 17 su racha de partidos sin perder, pero se quedó con las ganas de hilvanar una segunda victoria en el Grupo C. La mano en el área del delantero Yussuf Poulsen, constatada tras la consulta al VAR permitió a Jedinek nivelar el marcador.

“Sí creo que hubo un penalti, pero todo el asunto con el VAR es que hay gente en alguna parte de Rusia decidiendo ver esta situación porque parece un penal, esto está bien. Pero hay otros momentos en el partido que también deberían ser revisadas y no lo están haciendo”, recalcó el entrenador danés Age Hareide en conferencia de prensa. “¿Así que quien decide?: ¿El árbitro?, ¿la gente en la cancha? ¿o unas personas en un cuarto en alguna parte de Rusia? Para mi le quita un poco del encanto del futbol tener un sistema tan preciso”.

Victoriosos por 1-0 ante Perú en la primera fecha, los daneses ejercieron el dominio desde el vamos en Samara, con mayor posesión y ocasiones.

Pero Australia insinuó peligro con los contragolpes y logró igualar a los 37 desde los 12 pasos. Poulsen bajó el balón con la mano al pugnar por un centro llovido al área. El árbitro Antonio Mateu Lahoz decretó la pena máxima tras consultar la repetición en una pantalla colocada a un costado de la cancha.

Impecable y con calma, Jedinek procedió a definir con un derechazo frente al arquero Kasper Schmeichel, quien se tiró hacia al otro lado.

Poulsen, autor del gol en el triunfo ante Perú, recibió una amarilla por tocar el balón con la mano.

A los 58, Martin Brathwaite ingresó por Poulsen, quien se perderá el proximo partido contra Francia el martes en Moscú por acumulación de tarjetas.

Antes del gol, Mathew Leckie tuvo la mejor oportunidad para Australia cuando cabeceó desde el centro del área tras un saque de esquina. Pero el remate se fue por encima del travesaño.

La presión pesaba sobre los hombros de Australia, que cayó 2-1 en Francia en su debut.

En los mundiales, Australia siempre ha dependido del acierto goleador de Tim Cahill. Pero el veterano delantero sigue sin jugar un solo minuto en Rusia, a pesar de que el técnico Bert van Marwijk había dicho en la antesala del partido que su selección necesitaba generar más ocasiones de gol.

Ha quedado claro que el entrenador holandés prioriza los méritos recientes y no los antecedentes de años atrás. Fue lo que se confirmó cuando a los 68 minutos hizo ingresar al delantero Daniel Arzani, quien con 19 años y cinco meses es el jugador más joven del Mundial.

“Todo el mundo sabe que es un gran talento. No juega hace tanto en la competición australiana, así que es una excepción que lo haya nominado, pero confió en sus cualidades”, dijo. “Tiene mucho por aprender, pero es un jugador muy talentoso e inteligente. Creo que fue bueno que haya jugado 25 minutos. Vamos a ver qué ocurre el próximo partido”.

El delantero Andrew Nabbout salió entre lágrimas por una lesión en el hombro tras una mala caída, y fue remplazado por Tomi Juric a los 74.

Van Marjwik confirmó que Nabbout tiene una lesión seria en su hombro. “Creo que el mundial se terminó para él”, dijo.

Los daneses sabían que un segundo triunfo consecutivo podría dejar casi asegurado su pase a la próxima ronda. Para su último partido ante Francia pondrán sus esperanzas en Eriksen. El motor del mediocampo llegó en excelente forma a Rusia, y hace que los daneses sueñen con igualar o superar su mejor actuación en un Mundial, cuando llegaron a cuartos de final en Francia 1998.

“El esfuerzo general fue bueno, pero necesitamos mejorar nuestros pases y ritmo”, valoró Hareide. “Probablemente vamos a necesitar un punto contra Francia, porque podría perder contra Perú… pero por ahora estamos liderando y vamos a quedar, aunque sea entre los dos primeros al final de hoy… sí creo que vamos a avanzar a los octavos de final”.

Australia, que busca avanzar a la próxima fase por primera vez desde 2006, cerrará la primera fase contra Perú.

“Estoy defraudado y a la vez orgulloso. Con Francia también merecíamos más”, dijo Van Marwijk . “La conclusión es que tenemos un punto y merecíamos cuatro en estos dos partidos”

Francia y Perú jugaban más tarde en el estadio Arena de Ekaterimburgo.

Mundial 2018: Australia no se desanima antes de duelo con Dinamarca

Los jugadores de Dinamarca tras la victoria 1-0 ante Perú por el Grupo C del Mundial en Saransk, Rusia, el sábado 16 de junio de 2018. (AP Foto/Martin Meissner)

Por ANNE M. PETERSON

SAMARA, Rusia (AP) — Si bien perdió en su debut contra Francia, la garra desplegada por Australia contra uno de los favoritos a coronarse en el Mundial le ha dado la confianza para enfrentarse a otro duro rival: Dinamarca.

Invicta en sus últimos 16 partidos, Dinamarca sabe que un segundo triunfo consecutivo podría dejar casi asegurado su pase a la próxima ronda. La presión pesa sobre los hombros de los australianos, que perdieron 2-1 ante Francia.

Los jugadores australianos hablan ente sí tras la derrota sufrida ante Francia en el partido del Mundial disputado el sábado 16 de junio de 2018, en Kazán (AP Foto/Hassan Ammar)

Pero el resultado del partido del sábado en Kazán no refleja la fortaleza de un conjunto australiano que le jugó de igual a igual al campeón del Mundial de 1998. El primer gol francés fue una anotación de Antoine Griezmann desde los 11 pasos. El capitán australiano Mile Jedinak descontó, también desde el punto penal, y un autogol australiano a los 81 minutos le dio la victoria a Francia.

“Cuando ves este partido, te da confianza para el resto del torneo”, dijo el entrenador australiano Bert van Marwij, antes del encuentro contra Dinamarca el jueves en la ciudad de Samara.

Para el defensor Trent Sainsbury, el juego demostrado por Australia contra Francia le ha dado “el impulso necesario al equipo para jugar contra los mejores”.

Australia intentará buscar avanzar a la próxima fase por primera vez desde 2006. Pero no será fácil. Francia y Dinamarca lideran el Grupo C con tres puntos.

Dinamarca “es el número 12 en el ranking mundial. Tiene un equipo fuerte, físico y atrevido, eso es un arma”, dijo Van Marwijk en conferencia de prensa el miércoles.

Dinamarca viene de ganarle 1-0 a Perú el sábado en Saransk con un gol de Yuffus Poulsen, del Leipzig alemán. Los daneses sufrirán la ausencia en el mediocampo de William Kvist, quien se fracturó dos costillas tras un choque con el delantero peruano Jefferson Farfán.

En su quinta participación mundialista, el poder ofensivo danés pasa por los pies de Christian Eriksen. Con su maestría para jugar en el medio campo, llega en excelente forma a Rusia, y ello hace que los daneses crean que todo es posible.

Eriksen es uno de los jugadores más destacados en la Liga Premier inglesa, con el Tottenham, y aportó 11 goles en las eliminatorias mundialistas. Fue la tercera mejor cifra en Europa, sólo detrás del portugués Cristiano Ronaldo y del polaco Robert Lewandowski.

Copa del Mundo: Perú cae 1-0 ante Dinamarca en su retorno mundialista

El peruano Renato Tapia reacciona durante el partido que su selección perdió 1-0 ante Dinamarca por el Grupo C del Mundial en Saransk, Rusia, el sábado 16 de junio de 2018. (AP Foto/Martin Meissner)

Por BRETT MARTEL

SARANSK, Rusia (AP) — La alegría de Perú por volver a una Copa del Mundo se diluyó cuando Christian Cueva despidió hacia las nubes un penal, una actuación monumental del arquero rival y un fulminante contragolpe.

Yussuf Yurary Poulsen anota el gol que le dio a Dinamarca la victoria 1-0 ante Perú en el Mundial en Saransk, Rusia, el sábado 16 de junio de 2018. (AP Foto/Gregorio Borgia)

Pese a un encomiable funcionamiento colectivo, la Blanquirroja sucumbió el sábado 1-0 ante una Dinamarca que inclinó el partido a su favor gracias al gol de Yussuf Poulsen, más una media docena de atajadas salvadoras del portero Kasper Schmeichel.

Ausentes de los mundiales de fútbol desde 1982, Perú recibió un abrumador apoyo en la Arena Mordovia de Saransk, repleta de compatriotas —posiblemente 20,000.

Todos ellos se entusiasmaron cuando Cueva dispuso de la oportunidad de anotar desde los 12 pasos en los descuentos del primer tiempo.

La pena máxima fue decretada luego que el árbitro se dirigió a un costado de la cancha para consultar con la tecnología del videoarbitraje.

Al cobrar la falta, Cueva hizo una serie de brincos al aproximarse al balón antes de elevarlo por encima del travesaño. Minutos después, el volante del Sao Paulo brasileño caminó hacia el vestuario con rostro compungido, con sus compañeros tratando de consolarle.

“Normalmente pego siempre a este lado”, dijo Cueva. “Iba a pegar a ese mismo lado. Pero quise probar al otro lado. Quizás le pegue muy abajo. Erré y simplemente me queda corregir”.

“Estoy muy agradecido por las personas que han me apoyado. Lo importante es que tengo el apoyo de mis compañeros, del cuerpo técnico y de mi familia”, añadió.

Desperdiciar semejante oportunidad le pasó factura al equipo del técnico argentino Ricardo Gareca cuando Dinamarca se adelantó con un clásico contragolpe. A los 59 minutos, su mediocampista Christian Eriksen habilitó a Poulsen para una definición impecable. Poulsen clavó el balón en el fondo ante la salida del arquero peruano Pedro Gallese.

“Ellos fueron efectivos para la proporción de llegadas que tuvieron. El resultado no refleja lo visto en el terreno. Pero el fútbol es efectividad”, resumió Gareca. “Lo que me deja tranquilo fue la entrega y actitud del equipo. Lamentable, no pudimos darle esa satisfacción a la multitud que vino, al menos la de un empate”.

El revés puso fin a una racha de 15 partidos sin perder del seleccionado peruano, una que le catapultó a su primer Mundial desde España 1982.

La victoria le dio a Dinamarca una importante ventaja en el Grupo C, en el que Francia venció 2-1 a Australia a primera hora. En la próxima jornada de la llave, el jueves, Perú se las verá con Francia en Ekaterimburgo y Dinamarca chocará con Australia en Samara.

En líneas generales, Perú rindió un meritorio desempeño y abrumó a Dinamarca en los primeros 20 minutos del encuentro. Schmeichel tuvo las manos llenas con los embates de Jefferson Farfán, Edison Flores, André Carrillo y Yoshimar Yotún.

Perú terminó con 17 remates contra los 10 de Dinamarca, y la mayoría de los disparos de la Blanquirroja fueron a mansalva ante Schmeichel, el portero del Leicester inglés e hijo de Peter, el legendario guardameta de la selección que se consagró campeona de la Eurocopa de 1992 y que también brilló con el Manchester United.

“Tener un buen arquero es un gran beneficio para todo equipo, déjenme ponerle de esa forma”, señaló Age Hareide, el técnico de Dinamarca. “Es acrobático y con tremendos reflejos. Su actuación ha sido fantástica ha sido fantástica y la necesitábamos. Hay que sacarse el sombrero con lo hecho por Kasper hoy”.

Paulatinamente, los daneses lograron equilibrar el trámite.

Tras arrancar el partido en la banca de suplentes, el goleador histórico peruano Paolo Guerrero ingresó para la última media hora, en el que Perú se volcó con ímpetu hacia el área contraria en busca de la igualdad. Guerrero dispuso de un par de ocasiones claras, incluyendo una en la que Schmeichel le tapó un cabezazo y en la otra mandó apenas desviado tras tocarla de tacón.

Guerrero fue habilitado para disputar el Mundial a fines del mes pasado, cuando una jueza suiza ordenó congelar su suspensión de 14 meses por dopaje.

La suplencia de Guerrero, según Gareca, obedeció a la falta de continuidad reciente del ariete.

Pero Guerrero se enchufó rápidamente en el duelo tras reemplazar a Flores, abocándose en los desesperados embates por un empate que nunca llegó.

Poulsen, el propio autor del gol colaboró en tareas defensivas al despejar de cabeza un centro que había bañado a Schmeichel. Ello permitió que le arquero pudiera recuperar el balón antes que jugadores peruanos pudieran empujarlo al fondo.

Más tarde, la pierna de Schmeichel repelió un zapatazo de la “Foquita” Farfán.

“Hicieron un gran esfuerzo para empatar”, dijo Hareide. “Hay que darles crédito a la defensa y todo el equipo. Creo que ha sido nuestro quinto partido sin encajar goles. No es fácil poder hacer eso ante rivales en un Mundial”.

Gareca expresó su amargura por un resultado que reiteradamente calificó de injusto: “es un momento triste para nosotros porque teníamos mejores expectativas, pero ahora hay que recuperarse para el partido de Francia”.

Finlandia: Hieren a hombre que apuñaló a varias personas

COPENHAGUE, Dinamarca (AP) — La policía en Finlandia dijo que hirió de bala en la pierna a un hombre sospechoso de haber apuñalado a varias personas en la ciudad occidental de Turku.

La emisora finlandesa YLE dijo que se vio a varias personas tendidas en el suelo en el centro de la ciudad.

La policía advirtió a la gente por Twitter que se mantuviera alejada de esa parte de Turku.

El periódico Ilta-Sanomat dijo que un hombre y cinco mujeres resultaron heridos y que otra mujer con carrito de bebé fue atacada por un hombre que llevaba un gran cuchillo.