Sundance agrega filme sobre acusadores de Michael Jackson

En esta foto del 25 de mayo del 2005, Michael Jackson llega a la Corte del Condado de Santa Barbara para su juicio por abuso de menores en Santa María, California. (Aaron Lambert/Santa Maria Times vía AP, Pool)

Por LINDSEY BAHR, Associated Press

LOS ANGELES, California — Un documental sobre dos chicos que acusaron a Michael Jackson de abuso sexual se estrenará en el Festival de Cine de Sundance este mes. Los herederos de Jackson calificaron el filme como “otro refrito de alegatos anticuados y desacreditados”.

El Instituto Sundance anunció la adición de “Leaving Neverland” al programa del festival junto con “The Brink”, un documental sobre el exasesor de Donald Trump Steve Bannon.

Los herededos de Jackson se pronunciaron de inmediato contra “Leaving Neverland”, coproducido por HBO y el canal público británico Channel 4, que se transmitirá por ambas cadenas en la primavera boreal. El documental de 233 minutos, dividido en dos episodios, se exhibirá solo una vez en el festival la mañana del 25 de enero.

“Esta es otra producción sensacionalista más en un intento indignante y patético de explotar y sacar rédito de Michael Jackson”, dijo la familia del difunto cantante en un comunicado.

Una descripción de “Leaving Neverland” dice que la cinta narra la historia de dos hombres ahora en sus 30s que comenzaron relaciones de largo plazo con Jackson at a los 7 y los 10 años, cuando el artista se encontraba en la cima de la fama.

Jackson fue absuelto de cargos de abuso de menores en el 2005.

La película es producida y dirigida por el director ganador del premio BAFTA Dan Reed. Un representante de Reed no respondió de inmediato un email enviado fuera de horas de oficina el miércoles, pero en un comunicado emitido el jueves, Reed dijo que “si hemos aprendido algo durante este periodo de nuestra historia, es que el abuso sexual es complicado y las voces de los sobrevivientes deben escucharse”.

“Estos dos hombres requirieron de mucha valentía para contar sus historias y no tengo dudas de su validez”, agregó Reed. “Creo que cualquiera que vea esta película verá y sentirá el daño emocional en estos hombres y sus familias y apreciará la fuerza que se necesita para confrontar viejos secretos”.

Video: Documental de YouTube muestra un lado más íntimo de J Balvin

En esta imagen difundida por NBC, J Balvin, quien interpretó sus éxitos “Mi gente” y “X” con Nicky Jam en “The Tonight Show Starring Jimmy Fallon”, el miércoles 1 de agosto del 2018. Balvin se encontraba en Nueva York para el lanzamiento del documental de YouTube sobre su vida y su carrera “Artist Spotlight Story: Redefining Mainstream”. (Andrew Lipovsky/NBC vía AP)

SIGAL RATNER-ARIAS,  Associated Press

NUEVA YORK, Nueva York — J Balvin trata de meditar 20 minutos al día y, cuando puede, camina, y camina, y camina.

Son prácticas que lo ayudan a mantener los pies sobre la tierra pese al éxito y la fama, a sentirse como cualquier persona común, muestra el nuevo documental de YouTube sobre su vida y carrera “Redefining Mainstream”, de la serie “Artist Spotlight Story”.

“Creo que (la meditación) es una de las herramientas más increíbles que tengo”, dijo el astro colombiano del reggaetón el miércoles por la noche en Nueva York tras una presentación íntima de la cinta. “Yo no consumo drogas, no bebo (alcohol), solo tomo agua”, añadió sobre el estilo de vida que lo ayuda a mantenerse enfocado y saludable.

Y caminar para él es una de las grandes bendiciones de la vida, algo que aprovecha hacer cuando está en ciudades por las que puede pasar semi-desapercibido, como Nueva York. Tan es así, contó ante la sorpresa de muchos presentes, que cuando dio un concierto recientemente en el Madison Square Garden llegó al emblemático recinto a pie, dijo, y se fue a su hotel del mismo modo.

“Tú sabes, tengo que estar agradecido de que puedo caminar”, explicó en inglés durante una sesión de preguntas y respuestas dirigida por su amigo, el asesor de moda de origen colombiano Michael Camagro, más conocido como Upscale Valdal.

“En serio”, continuó. “A veces nos olvidamos de las verdaderas bendiciones que tenemos. El hecho de que podemos abrir los ojos todos los días y respirar, uno no puede dar eso por sentado. Solo trato de disfrutar cada pequeño detalle. Si puedo caminar, voy a caminar. … Simplemente me gusta ser lo que soy: un ser humano como los demás”.

Balvin, quien encabeza la lista global de YouTube desde hace cuatro semanas, es uno de los ocho artistas con cuatro videos que superan 1.000 millones de vistas, el más reciente de ellos “X” con Nicky Jam. Y el clip de su éxito “Mi gente” con Willy William está próximo a alcanzar 2,000 millones de vistas.

Tan solo en lo que va de 2018 sus videos han sido reproducidos 5,000 millones de veces a nivel mundial en YouTube, donde su canal oficial tiene más de 17 millones de suscriptores.

“Yo ni siquiera sabía cómo subir un video. Un amigo mío me ayudó”, contó sobre sus inicios en el sitio, al cual le atribuye su internacionalización cuando aún era un artista independiente. “Así es como todo empezó, porque de verdad que la primera vez que salí a un país de habla no hispana fue a Rumania y fue porque ‘Tranquila’ (2012) era muy popular allá gracias a YouTube”.

Considerado un icono de la moda, el cantante lució pantalón y camiseta negra y una chaqueta verde esmeralda de piel de serpiente. Venía de grabar una actuación con el puertorriqueño Nicky Jam en el programa de NBC “The Tonight Show” de Jimmy Fallon, quien se subió al escenario a bailar con ellos el éxito “X”, cuyo video suma más de 1,000 millones de vistas en YouTube.

“Redefining Mainstream” muestra parte del camino de Balvin desde sus orígenes humildes en su natal Medellín hasta liderar el fenómeno musical del reggaetón. Incluye imágenes de archivo, entrevistas a sus padres, colaboradores y conocidos, y escenas en su casa en Colombia y en las calles –y barberías– de Nueva York.

Con la intención de mantenerse honesto con sus fans, confesó que aunque está encantado con el documental y su director, Andy Hines, no le gustó tanto tener una cámara siguiéndolo dos meses para todos lados. Incluso advirtió sobre una escena que no es del todo real, por más bonita que luzca.

“La parte en que aparezco dándole de comer a los peces, ¡eso es mentira!”, dijo Balvin arrancándole al público una carcajada. “No lo crean. … Nunca lo hago”.

Verse en el documental lo hizo sentirse en cierto modo como un actor, dijo, y Vandal le preguntó si actuaría de tener la oportunidad y en qué tipo de película. “Transformers”, respondió Balvin haciendo nuevamente reír al público. Y en el papel de Optimus Prime.

Tanto en la cinta como en la tertulia, dijo que su meta siempre fue llegar lejos y que no tenía dudas de que lo lograría si trabajaba duro, aunque también dijo que se aún se siente como un artista emergente y que desea llegar a ser una leyenda, en vida.

“Soy solo un soñador, eso es lo que soy”, dijo Balvin. “Simplemente sueño en grande”.

Fiel a su lengua materna, recalcó lo que ha venido diciendo a lo largo de su carrera: “El hecho de que soy latino no quiere decir que no sea global”.

Documental “Chavela” muestra el amor y la lucha de Vargas

PORTADA – La cantante Chavela Vargas recibe el aplauso del público durante una ceremonia en su honor en la Ciudad de México en una fotografía de archivo del 21 de abril de 2009 en la Ciudad de México. El documental “Chavela” que se estrena en México el 3 de agosto de 2018, presenta entrevistas inéditas con la cantante así como con el director Pedro Almodóvar, el músico Miguel Bosé y una de las amantes de Vargas. (Foto AP/Alexandre Meneghini, archivo)

BERENICE BAUTISTA,  Associated Press

CIUDAD DE MÉXICO, México — La cineasta estadounidense Catherine Gund conoció a Chavela Vargas en 1991 durante un viaje a México en el que la entrevistó en un camerino a su regreso a los escenarios y también en su casa en Tepoztlán, pero nunca llegó a publicarlas. Más de 20 años después se reencontró con este material al digitalizar su archivo y se lo mostró a la documentalista Daresha Kyi, y juntas decidieron hacer una película.

El resultado es “Chavela”, un documental sobre la estrella de la música regional mexicana, amante de Frida Kahlo y activista por los derechos LGBT que se estrena el viernes en México.

“Merece varias películas”, dijo Kyi sobre la protagonista de su filme en una entrevista reciente.

“Chavela” ha sido galardonado en el Festival de Cine de Berlín y el Festival Frameline San Francisco International LGBTQ, y además estuvo nominado a los Premios GLAAD de la organización por los derechos LGBT. “Ha tenido una vida propia”, apuntó la codirectora.

La cinta va en crescendo, con entrevistas a personajes conocidos en el ámbito cultural mexicano, hasta presentar al maestro del cine manchego Pedro Almodóvar y al astro iberoamericano Miguel Bosé. En el caso de Bosé fue suficiente con que enviaran un correo electrónico a su manager para que aprobaran la entrevista; en el de Almodóvar, tuvieron que intentar más de una vez, pues inicialmente estaba terminando su película “Julieta” y luego dijo que no quería hablar con la prensa por un asunto legal.

“La tercera vez nos dijo que hasta ahora le dolía hablar de Chavela”, dijo Kyi en una entrevista telefónica desde Oakland, California, en perfecto español, pues fue estudiante de intercambio en México. Finalmente, gracias a una amiga productora en común, lograron convencer al director de “Mujeres al borde de un ataque de nervios”.

En el lado mexicano, presenta entrevistados prominentes como las cantantes Tania Libertad y Eugenia León, además de José Alfredo Jiménez Jr., hijo del compositor de los clásicos “Volver” y “En el último trago” inmortalizados por Vargas, con quien tuvo una gran amistad hasta su muerte. Pero entre todos llama especialmente la atención el relato de la abogada mexicana por los derechos humanos Alicia Elena Pérez Duarte y Noroña, quien fue pareja de la cantante en los años en los que desapareció de los reflectores, y cuya pieza es clave para completar el rompecabezas de esta historia.

A Pérez Duarte y a Jiménez Jr. los encontraron de último minuto, tras casi dos años de realización del filme.

“Ella hasta ahora adora a Chavela Vargas pero a la vez analiza las cosas, analiza a Chavela, no solo nos dice cosas bonitas”, dijo Kyi sobre Pérez Duarte, quien desde el primer momento que conoció a la cantante era consciente de su alcoholismo y también de los problemas legales que tenía con su disquera. “Ella es la que le hizo poder escapar del contrato que tenía con (el sello) Orfeón porque es abogada y muy sabia y ella sabía cómo romper ese contrato que tenían. Queríamos una amante pero encontramos a la amante más formidable posible”.

Pérez Duarte además autorizó la publicación de todas sus fotografías con Vargas en momentos muy especiales, como de vacaciones en la playa o sosteniendo tiernamente a un periquito.

“Chavela” presenta el gran regreso que tuvo Vargas tras conseguir dejar el alcohol a la tercera edad, cuando llenó teatros en España, el Olympia de París, el Carnegie Hall de Nueva York y pudo conquistar, por fin, el Bellas Artes en la Ciudad de México tras décadas de negativas para presentarse en grandes foros locales. De hecho, al morir en agosto de 2012 fue velada en este mismo recinto.

Vargas, nacida en Costa Rica en 1919, fue condecorada con la Gran Cruz de Isabel la Católica en España y con el Premio a la Excelencia Musical de la Academia Latina de la Grabación. Pero nunca olvidaba que todo lo consiguió tras haber llegado a México sin nada, cuando era una jovencita: “Me estaba esperando ese ser desconocido que es el arte”, dice en el documental.

La cantante tuvo una larga lista de amores. La autora estadounidense Betty-Carol Sellen confiesa que la besó en Acapulco, mientras que Vargas dice en una de sus entrevistas que tuvo un romance con la estrella de Hollywood Ava Gardner. Tampoco podía faltar la mención a su romance con Kahlo.

“Es tan corto el amor y tan largo el olvido”, dice en una de sus entrevistas.

Las fotografías, recortes y filmes en blanco y negro, que consiguieron las documentalistas con el apoyo del cineasta y fotógrafo Adrián Gutiérrez, fueron esenciales para transportar al espectador a esa época y la Costa Rica de comienzos del siglo XX donde nació Vargas, quien decía que como mexicana tenía derecho a escoger dónde nacer.

“Ella era una luchadora, lesbiana, una guerrera, ella amaba a las mujeres, le gustó mucho ser mujer y luchó por sus derechos y por los derechos de los otros”, dijo Kyi. “Al final de su vida se metió a la lucha por los derechos de los LGBT cuando anunció que era lesbiana, pero creo que fue por su amor a las mujeres”.

Molotov comparte con los fans sus “Días de peda y de cruda”

CIUDAD DE MEXICO (AP) — Los seguidores de Molotov podrán conocer una faceta más íntima de sus integrantes, y celebrar con ellos más de 20 años de música y amistad, a través de un nuevo documental: “Días de peda y de cruda”.

El filme dirigido por Alejo Sarquisse cuenta la historia de la agrupación mexicana en la voz de sus propios miembros, desde sus orígenes como una banda de estudiantes, hasta las giras internacionales y discos que le han valido cinco Latin Grammy.

“No fue un encargo per se, fue algo que se dio naturalmente”, dijo Sarquisse el jueves por la noche durante la presentación del filme en la Ciudad de México. “La idea era hacer un documental que sea llevadero, que no dure tres horas y que cuente un poco la historia de la banda y algunas anécdotas que no son tan conocidas”.

“El show en vivo la gente lo conoce bien y saben lo que van a ver; verlos en un cine por ahí o en una pantalla grande diciendo otras cosas es lo que a la gente le interesa saber de la banda”, agregó el realizador, que trabaja como ingeniero de video en los conciertos de Molotov desde hace cuatro años.

El documental abarca desde la formación de la banda a mediados de la década de 1990 hasta la celebración por su 20mo aniversario con un gran concierto en el Palacio de los Deportes de la Ciudad de México, mientras muestra imágenes que pasan de videos caseros de muy mala calidad, a imágenes en HD que emocionan al público al grado de transportarlos a ese concierto.

“Básicamente nos valió madres (no nos importó) porque eso es la autenticidad pura. Si yo te tengo que poner todos los planos artísticos grabados del 2014 para acá le estoy faltando a la verdad”, dijo Sarquisse sobre la decisión de incluir los primeros. “Así era el video de los 90s y eso era parte de la estética que queríamos mantener. … Creo que cuando el material es bueno no importa el tipo de formato, no importa si no lo ves tan lindo como la gente ahora quiere en HD o en 4K; el material de archivo es material de archivo y lo que importa es ese momento preciso que alguien captó en una cámara de video”.

Gran parte de las imágenes fueron tomadas a lo largo de los años por Micky Huidobro, uno de los dos bajistas de la banda.

“Me dio un disco rígido de dos teras”, dijo Sarquisse. “Dije, ¡hay material chingón (genial)! Aparte (Micky) le echa ganas. … Siempre hay una broma entre Micky y yo de que le robé su trabajo como camarógrafo de Molotov, mientras no le robe su trabajo como bajista todo va a estar bien”.

El título sale de la canción “Oleré y oleré el UHU” de su álbum “Agua Maldita” de 2014. Significa que hay días de ebriedad y de resaca, buenos y malos, pero hay que llegar al siguiente show.

“Hígado encebollado es la reflexión final”, dijo el guitarrista Ismael “Tito” Fuentes sobre el resultado del filme.

“Como la entendiste ahí muere, no se puede explicar. Es como las rolas: quedan hechas así. ¿Cómo lo hiciste? Quién sabe”, agregó el bajista Paco Ayala.

En cine Molotov también tiene el documental “Gimme The Power” de Olallo Rubio, estrenado en 2012 con una visión periférica de Molotov y el ambiente político en el que surgió esta contestataria banda que completa el baterista Randy Ebright. En “Días de peda y de cruda” el enfoque es más intimista.

“Hacer un documental cada cinco años es una promesa que hicimos en una mesa con sangre”, dijo Tito. “Entonces en cinco años vamos a hacer otro, siempre hace falta”.

“Días de peda y de cruda” se presentará en México el viernes y el jueves 10 de agosto en la cadena Cinépolis. Próximamente la banda planea ampliar su exhibición a otros países y plataformas.

Molotov tiene previsto un concierto el 1 de septiembre en el Palacio de los Deportes de la Ciudad de México.

Elián reaparece, a los 23, en un documental sobre su pasado

NUEVA YORK (AP) — El nombre “Elián” evoca recuerdos de un niño cubano atrapado entre dos mundos a finales de la década de 1990.

A pesar de que su sonrisa apareció durante meses en televisores de todo el mundo, pocos fuera de Cuba han vuelto a saber del “niño balsero”.

Ahora, un documental presentado en el Festival de Cine de Tribeca lo muestra de nuevo, a los 23 años, hablando sobre cómo él y su madre se subieron a un precario bote con la intención de alcanzar las costas de Florida. Después de que su madre muriera en alta mar, un par de pescadores lo rescataron y así se inició la intensa lucha por su custodia entre su padre en Cuba y sus familiares en Miami.

En esta imagen difundida por el Festival de Cine de Tribeca, Elián González en el documental “Elian”. A los 23 años, González recuerda el momento en que su madre murió ahogada en altamar mientras intentaba llegar con él en una balsa a la costa de Florida. Un par de pescadores encontraron al “niño balsero”, entonces de 5 años, y así comenzó la dramática batalla por su custodia entre su padre en Cuba y sus parientes en Miami. (Ross McDonnell/Festival de Cine de Tribeca vía AP)

“Elián”, un filme de casi dos horas, repasa los hechos ocurridos tras el Día de Acción de Gracias de 1999, cuando Elián González fue rescatado. El filme usa como telón de fondo las complicadas relaciones entre Estados Unidos y Cuba, que quedan reflejadas en la división de su familia.

Dirigido por el periodista estadounidense Tim Golden y el documentalista irlandés Ross McDonnell, el filme muestra a González dando su perspectiva sobre lo ocurrido, así como lo hace su padre Juan Miguel González y su prima Marisleysis González, quien se convirtió en una especie de madre sustituta durante los meses en que el pequeño vivió en su casa de Miami.

“Soy Elián González. Tal vez me recuerda, tal vez no”, se escucha a González decir, antes de explicar que lo suyo no fue una película. “Fue una historia real”, asegura.

El documental también se nutre de las miles de imágenes que las televisoras estadounidenses y cubanas captaron durante la saga, que fue usada tanto por el gobierno de Fidel Castro como el de Bill Clinton para defender distintas perspectivas políticas. González se convirtió en un símbolo de la revolución cubana cuando, después de que su padre viajara a Washington y tras una dramática redada de agentes federales en la casa de Miami, Juan Miguel regresó a la isla con su hijo.

“Esta es la historia de una familia cubana y de cómo cubanos en ambos bandos han sido ayudados y perjudicados por la batalla geopolítica que ocurre a su alrededor”, dijo Golden en una entrevista con The Associated Press en Nueva York.

El documental, producido en Irlanda y narrado por el actor de origen cubano Raúl Esparza, se estrenó en el festival el viernes pero llegará a mediados de mayo a los cines estadounidenses. Portavoces del festival neoyorquino dijeron que en Latinoamérica podrá verse en televisión, aunque aún no saben cuándo.

González, quien recientemente se graduó de la universidad con un título de ingeniero industrial, fue invitado a aparecer en el estreno del documental en Nueva York, dijo Golden. El joven no vino y una solicitud de la AP para entrevistarlo no fue contestada.

La idea del filme se le ocurrió a uno de los productores, Trevor Birney, cuando se encontraba en Miami en 2008. Hace unos cuatro años empezó a pedir al gobierno cubano acceso a González. El “niño balsero” fue finalmente entrevistado en abril del 2016, mientras que Marisleysis habló con los creadores del filme a finales del año pasado. Por aquel entonces murió Castro y los productores tuvieron que regresar a La Habana, donde han estado una media docena de veces para realizar el documental, dijeron.

En el largometraje, González habla con admiración de Castro.

“Elián es ahora una de esas personas que habla en televisión y de quien se espera que responda a la muerte del presidente”, dijo Birney. “Eso es significativo e indica el papel que ahora Elián tiene en Cuba”.

El documental también muestra como, según algunos, la saga de Elián llevó a cubanos que vivían en Miami a votar en contra de los demócratas y a favor del candidato republicano a la presidencia en ese momento, George Bush, volcando así la balanza en una estrecha batalla electoral. Debido al drama de lo ocurrido, hasta la conocida Fundación Nacional Cubano Americana de Miami se dividió, dijo Golden, y su presidente, Jorge Mas Santos, quien aparece en el documental, adoptó una política más aperturista hacia la isla.