Maradona dirigirá a club en el centro del narco en México

PORTADA – Esta foto proporcionada por Prensa Club Dorados de Sinaloa muestra al astro del fútbol argentino Diego Maradona en el aeropuerto de Culiacán, México, el sábado 8 de septiembre del 2018. (Prensa Club Dorados de Sinaloa via AP)

Por CARLOS RODRÍGUEZ y AMY GUTHRIE,  Associated Press

CULIACÁN, México — Diego Maradona, cuya lucha contra la cocaína le convirtieron en vivo ejemplo de las consecuencias del abuso de las drogas en el fútbol, llegó a una ciudad de México que es considerada como la cuna del narcotráfico para tomar las riendas de un club de la segunda división.

Ataviado con indumentaria del club, el astro argentino llegó este fin de semana a Culiacán, sede del Cartel de Sinaloa, para dirigir a Dorados, un club que marcha en los puestos de cola. Algunas personas consideran que la contratación obedece a una maniobra mediática del equipo y un desesperado intento por reflotar su carrera arruinada por las drogas y excentricidades.

Maradona, de 57 años, es una figura de renombre para un club poco conocido y que fue fundado hace solo 15 años. Cobraría 150,000 dólares mensuales para dirigir a un equipo en el que los jugadores se quejan de pagos atrasados. No se pudo contactar a un dirigente de Dorados para confirmar o negar el salario o los pagos incumplidos.

Tom Marshall, quien cubre el fútbol mexicano para ESPN, dijo que la interrogante en torno a la contratación de Maradona es si es parte de un proyecto a largo plazo para apuntalar a Dorados o un acto ególatra de los dueños, la rama de Tijuana de la familia Hank que es dueña de casinos e hipódromos.

Pocos creen que a Maradona le irá bien en el puesto. Muchos avizoran inevitables roces entre personalidades temperamentales.

“¿Será una broma?”, se preguntó Marshall. ¿Hace ver un poco ridículo al fútbol mexicano?”

Maradona regresa al país donde se hizo leyenda con su gol de la “Mano de Dios” en la victoria de Argentina ante Inglaterra en los cuartos de final del Mundial de 1986, uno de los goles más polémicos en la historia del fútbol. Aquí también marcó uno de los goles más sublimes al dejar desparramada a la defensa inglesa.

Ese partido hace 32 años refleja la personalidad de Maradona tanto dentro como fuera de la cancha. Algunos le consideran el mejor futbolista de todos los tiempos. Pero es propenso a declaraciones desmedidas, diatribas y al desenfreno.

Maradona pasó más una década batallando con las drogas luego que la FIFA le suspendió brevemente tras dar positivo por cocaína en 1991. También dio positivo por dopaje durante el Mundial de 1994 y se le negó el ingreso a Estados Unidos, teniendo que buscar tratamiento a su adicción en Cuba. Fue hospitalizado en 2000 y otra vez en 2004 por problemas cardiacos atribuidos al consumo de cocaína.

Su carrera como técnico empezó en 1994 con resultados dispares. Dirigió a Argentina hasta los cuartos de final en el Mundial de 2010 y luego condujo a los clubes Al Wasl y Al-Fujairah en los Emiratos Árabes Unidos. Aceptó el cargo de presidente honorario del club Dinamo Brest de la primera división de Bielorrusia en julio antes de irse a Argentina.

Pero captó más atención por su conducta durante el reciente Mundial de Rusia hizo un gesto obsceno con los dos dedos del medio de sus manos, luego que Argentina anotó un gol agónico para vencer 2-1 a Nigeria y fue captado en videos en los que parecía bastante ebrio en los asientos. En otro partido hizo un gesto discriminatorio hacia un aficionado surcoreano.

Los aficionados en Culiacán confían que los desplantes de Maradona no afecten su trabajo al mando de Dorados.

“Todos cometemos errores y todos merecemos una segunda oportunidad”, dijo José Luis Morales, residente de Culiacán.

El estado de Sinaloa en el noroeste de México es un bastión agrocomercial conocido por producir mucha carne, tomates y también por sus capos de drogas. Según algunos cálculos, el narcotráfico representa el 20 por ciento del producto interno bruto de Sinaloa. El dinero del narcotráfico permea en todo México, pero la narcocultura es más visible en lugares como su capital Culiacán, donde residentes lucen joyas y relojes carísimos.

Fue en Sinaloa donde surgió Joaquín “El Chapo” Guzmán hasta llegar a ser el líder del Cartel por medio de la brutal represión a rivales y repartir ayuda a los pobres a lo Robin Hood. El Cartel de Sinaloa, operado por sus hijos mientras El Chapo afrontar un juicio en Brooklyn, controla la distribución de heroína, cocaína y metanfetamina en la mayor parte de Estados Unidos.

“El Cartel de Sinaloa se va a encantar con Maradona. Son patriotas. Guardan un verdadero cariño por su estado y esto hará que se conozca más a Sinaloa”, comentó el especialista de seguridad Alejandro Hope, quien ve el narcotráfico y el deporte entrelazados como lo hacen las drogas y el mundo de la música.

Pero ahora que Guzmán está encarcelado, Sinaloa es territorio en disputa. El Cartel de Sinaloa se ha fracturado. Sus principales cabecillas pugnan con los hijos de Guzmán por el poder. Y el Cartel Jalisco Nueva Generación está en guerra en todo México, incluyendo en Sinaloa.

“Todo el sistema se desestabilizó”, dijo Vanda Felbab-Brown, experta sobre el crimen organizado en México con el Brookings Institution.

Aparte de las interrogantes sobre los Dorados, los negocios de apuestas de la familia Hank, con sede en Tijuana, han despertado desde hace tiempo las sospechas de funcionarios estadounidenses. Las autoridades ven las apuestas como una manera fácil de lavar dinero ilegal y Tijuana es un importante corredor del tráfico de drogas hacia Estados Unidos.

La madre de familia Yesenia Barraza, de 33 años, confía que Culiacán podrá superar el estereotipo de ser centro del narcotráfico. Madres como ella desearían que sus hijos vean a Maradona como una figura del fútbol que deben emular.

“Pienso que es bueno para Culiacán y el equipo, si como ciudad nos conocían por cosas negativas ahora nos van a conocer por lo que es el deporte”, dijo Barraza, mientras observaba un partido de ligas infantiles en Culiacán. “Lo positivo es que viene al fútbol. Se hizo mucho ruido con su vida personal y sus excesos, pero es no es de nuestra incumbencia, lo que importa es lo que hizo futbolísticamente. Nosotros le decimos a los niños que futbolísticamente él hizo mucho y que ellos deben tratar de hacerlo igual”.

Maradona, nuevo técnico de club mexicano Dorados

PORTADA – En esta foto de archivo del 27 de junio de 2010, Diego Armando Maradona, entonces técnico de la selección de Argentina, da indicaciones durante un partido de octavos de final de la Copa del Mundo ante México, en Johannesburgo, Sudáfrica (AP Foto/Martin Meissner, archivo)

Por RICARDO GONZÁLEZ SÁIZ,  Associated Press

CULIACÁN, México — Diego Maradona accedió a ser el nuevo técnico de Dorados, un club de la segunda división de México, el país donde la carrera del astro alcanzó niveles de leyenda hace 32 años, cuando guio a la selección argentina a su última coronación en el Mundial.

El presidente de Dorados, José Antonio Núñez, confirmó el jueves a The Associated Press que se había llegado con Maradona a un acuerdo contractual, cuyos detalles no reveló. Afirmó que la conferencia para presentarlo ante la prensa en su nuevo cargo se realizará el domingo o lunes en la ciudad de Culiacán, capital del estado noroccidental de Sinaloa, donde juega el equipo Dorados.

Esa zona ha sido afectada por la violencia relacionada con la presencia de uno de los principales cárteles de drogas en el mundo. Maradona, quien ha lidiado públicamente con problemas de drogas, se dirige así a la ciudad que representa el corazón del narcotráfico en México.

Más tarde, entrevistado por la cadena Univision, Núñez dijo que se tendrán cuidados especiales con Maradona en Culiacán, aunque no entró en detalles al respecto.

“Los aspectos personales son tratados como una parte colateral de las contrataciones y esta contratación está bien cuidada por ambas partes”, comentó. “Sabemos cuáles son nuestros compromisos bien hablados con Matías Morla, que es su abogado, pero estamos esperando que las cosas se den bien”.

Desde la tarde del miércoles habían surgido en la prensa rumores sobre la contratación de Maradona, quien se venía desempeñando al menos nominalmente como director deportivo del Dínamo de Brest, en la Liga Premier de Bielorrusia.

El jueves por la tarde, Dorados emitió un comunicado oficial en el que informó que Francisco Ramírez había sido destituido como técnico. Poco después, mediante Twitter, el club publicó un video animado que mostraba a Maradona junto al escudo del club, con el texto: “¡Bienvenido Diego al Gran Pez!”.

La confirmación pública llegó mediante un comunicado de tres párrafos en el sitio del equipo. Dorados estuvo en primera división durante tres años (2004-06). Volvió a ascender a primera división en 2015 pero sólo pasó un año antes de regresar a la segunda categoría.

“Con trece finales en sólo quince años de historia, Dorados es un club que en poco tiempo se ha hecho un lugar en el fútbol mexicano a base de mucho esfuerzo y siendo acompañado de diversas figuras del fútbol mundial que han marcado una época por su paso en Sinaloa”, destacó el club en el comunicado.

Efectivamente, otras figuras de corte internacional han llegado a formar parte del equipo.

Éste fue el último club en el que jugó de manera profesional Pep Guardiola, antes de iniciar su exitosa carrera como técnico del Barcelona, el Bayern Múnich y el Manchester City.

Por las filas de Dorados han pasado otros destacados jugadores nacionales, como Jared Borgetti y Cuauhtémoc Blanco, y del extranjero, incluido el argentino Diego Latorre y el uruguayo Sebastián Abreu.

Dorados pertenece al Grupo Caliente, propiedad Jorge Hank Rhon, un empresario y político mexicano que opera casinos en todo el país y además es dueño de los “Xolos” de Tijuana en la máxima categoría del fútbol.

Pero está por verse qué motivó a Maradona a incorporarse a un club de segunda división en México.

En el caso de Dorados, Núñez dijo a la cadena estadounidense que la contratación constituye una apuesta por recuperar la relevancia perdida y alcanzar el éxito por vías no convencionales.

“Estamos intentando hacer algo diferente y tratando de buscar dentro de la ilógica del fútbol algo de lógica, pero garantías no hay, puedes traer a un técnico calificado y no sabes qué pasará”, advirtió el dirigente. “A veces estos cambios reavivan y esperemos que permee con todos”.

La realidad es que toda la segunda división mexicana había perdido lustre. Hace un par de años, la Federación Mexicana de Fútbol determinó que sólo nueve de los 15 clubes que la conforman podían ascender, en vista de que los demás carecían de infraestructura adecuada para llegar al máximo circuito.

Dorados está entre esos clubes certificados para llegar a primera.

“Tratamos algo diferente porque la división de ascenso está alejada de los reflectores y estamos tratando de meterle alegría a la división, de meterle valor, en ese intento de darle valor y de recibir ideas y ante la posibilidad de contar con esta figura pues dijimos ¿por qué no?”, agregó el dirigente.

Actualmente, Dorados se encuentra clasificado a los octavos de final de la Copa MX, en la que participan también equipos de primera. Pero en la segunda división, el club es 13ro entre los 15 que conforman el circuito.

El excapitán de la selección argentina que ganó el mundial en México 1986 había acordado su llegada al Dinamo Brest para ser su presidente, pero después de la presentación oficial nunca más volvió, y se encontraba actualmente en Buenos Aires.

El último trabajo de Maradona como entrenador fue el año pasado con el Al Fujairah de la segunda división de los Emiratos Árabes Unidos.

Y sus últimas apariciones públicas se dieron durante el Mundial que se realizó del 14 de junio al 15 de julio en Rusia, donde protagonizó varias polémicas.

Debió disculparse en Facebook por hacer un gesto discriminatorio hacia un aficionado surcoreano durante el debut de Argentina en el Mundial, un empate contra Islandia en Moscú. Maradona señaló que la prensa buscaba titulares por un incidente menor. Asimismo, el exfutbolista del Napoli y del Barcelona quebrantó las reglas en el estadio al fumar un cigarro.

Además, la señal oficial de la FIFA mostró a Maradona cuando hizo un gesto obsceno con los dos dedos del medio de sus manos, luego que Argentina anotó un gol agónico para vencer 2-1 a Nigeria en San Petersburgo.

En ese mismo partido, fue captado en videos y fotos que circularon en las redes sociales y en los que parecía estar apenas consciente y recibía ayuda para dejar la tribuna e ingresar a un palco de lujo.

Maradona dijo que había sufrido una descompensación, por lo que un médico lo había revisado.

Como entrenador, Maradona ha dirigido a Deportivo Mandiyú y Racing Club en Argentina, así como a Al Wasl y Al Fujairah en Emiratos. Y desde luego, fue técnico de la selección argentina que llegó a los cuartos de final en la Copa del Mundo de 2010 en Sudáfrica.