NY Times: Facebook dio datos de usuarios a otras empresas

En esta fotografía del 29 de marzo de 2018 se muestra el logotipo de la red social Facebook, en las pantallas de Times Square, en Nueva York. (AP Foto/Richard Drew, Archivo)

The Associated Press

Facebook les dio a otras empresas acceso a los datos de sus usuarios mucho más de lo revelado anteriormente, incluso dejándoles ver mensajes privados con los nombres de contactos, según un artículo publicado el miércoles por el New York Times.

La red social les dio el acceso a empresas como Microsoft, Netflix y Spotify, dijo el diario en la más reciente revelación sobre cómo Facebook maneja los datos privados de sus usuarios.

Agregó que Facebook compartió con la información con más de 150 compañías mediante apps de su plataforma aun cuando el usuario había apagado la opción de compartir los datos.

Facebook respondió mediante un mensaje colocado en su blog, reconociendo que tuvo asociaciones con esas compañías pero que la práctica había cesado en los meses recientes. Aseguró que ninguno de los acuerdos les daba a las compañías acceso a los datos de un usuario sin el permiso explícito de ese usuario.

Facebook quiere meter cámaras inteligentes en las casas

Facebook quiere meter cámaras inteligentes en las casas

Por MICHAEL LIEDTKE y BARBARA ORTUTAY,  Associated Press

SAN FRANCISCO, California) — Facebook está por lanzar su primer dispositivo electrónico: un aparato con pantalla y cámara integrada, cuya intención es hacer más fáciles e intuitivas las videollamadas.

Sin embargo, no está claro si la gente meterá a su casa una cámara conectada a internet vendida por una compañía con un cuestionable historial de protección de la privacidad de los usuarios.

Facebook publicita el dispositivo, llamado Portal, como una forma de que sus más de 2,000 millones de usuarios conversen entre ellos sin tener que lidiar con el posicionamiento y otros controles. El dispositivo incluye una cámara con inteligencia artificial para girar y hacer zoom automáticamente conforme la gente se mueve durante las llamadas.

Desde el lanzamiento de Echo hace casi cuatro años, tanto Google como Apple han seguido los pasos de Amazon al sacar bocinas inteligentes diseñadas para utilizarse con sus propios servicios digitales. Estas bocinas pueden servir como controladores centrales para hogares “inteligentes” conforme la gente instala aplicaciones, luces y sistemas de seguridad que pueden controlarse por internet.

Portal es la entrada de Facebook a la contienda. Pero colocar una cámara de inteligencia artificial en las casas de podría ocasionar otras preocupaciones de seguridad.

“Lo primero que los consumidores se preguntarán es ‘¿cuántos datos sensibles recopilan de mí?’”, dijo John Breyault, vicepresidente de política pública de telecomunicaciones y fraude en la Liga Nacional de Consumidores, un grupo defensor de los derechos del consumidor con sede en Washington que ha recibido donaciones de Facebook y otras compañías tecnológicas.

Hace unos meses, Facebook tuvo que reconocer que la firma de análisis de datos que trabajó durante la campaña de Donald Trump, Cambridge Analytica, pudo haber accedido a los datos de hasta 87 millones de personas y utilizarlos para influenciar las elecciones. Más recientemente, Facebook reveló que hackers lograron filtrar su seguridad para acceder a 50 millones de cuentas.

Facebook dijo que no almacenará los videos en sus centros de datos. El dispositivo permitirá que usuarios inhabiliten la cámara y el micrófono con un solo toque y bloquearlo con una contraseña numérica.

El Portal tendrá dos tamaños: un modelo de 199 dólares con una pantalla horizontal de 10 pulgadas, y la versión “Plus” de 349 dólares con una pantalla de 15.6 pulgadas que puede girar vertical u horizontalmente.

Demanda acusa a Facebook de facilitar tráfico sexual

Demanda acusa a Facebook de facilitar tráfico sexual

Por JUAN A. LOZANO,  Associated Press

HOUSTON, Texas — Una víctima de tráfico sexual de Texas entabló una demanda contra Facebook, argumentado que la red social ofrece a los tratantes un medio sin restricciones para “acosar, explotar, reclutar, preparar… y extorsionar a menores para el comercio sexual”.

La demanda fue interpuesta el lunes en Houston contra Facebook, contra el clausurado sitio de clasificados Backpage.com y contra los propietarios de dos hoteles en Houston.

La demanda pide al menos 1 millón de dólares como indemnización a nombre de una mujer identificada como “Jane Doe”, quien tenía 15 años cuando dice que fue agredida sexualmente en 2012 después de ser encontrada y reclutada por un tratante de blancas en Facebook.

Facebook no respondió de inmediato a un correo en busca de comentarios el martes. El abogado para Backpage.com, con sede en Dallas, no respondió de forma inmediata a una llamada.

Facebook debería ser responsabilizado por la conducta de los tratantes de blancas debido a que la red social se ha convertido en el “primer punto de contacto entre los tratantes y estos menores de edad. Facebook no solo ofrece una plataforma sin restricciones para que estos tratantes de blancas acosen a menores, sino que también los cubre con credibilidad”, afirma la querella.

Annie McAdams, abogada de la mujer que interpuso la demanda, dijo que su clienta se hizo amiga de un usuario de Facebook que se ganó su confianza y prometió darle empleo como modelo.

Sin embargo, la otra persona la obligó a realizar trabajos sexuales a las pocas horas de haberla conocido. Fue violada y golpeada por personas que le habían pagado al tratante, señaló la abogada.

McAdams alegó que Facebook no ha hecho lo suficiente para garantizar que los usuarios no puedan esconder sus identidades de menores ingenuos que podrían ser blancos de tratantes. Agregó que tampoco ha advertido a los menores de los peligros que representan los traficantes y cómo pueden operar sus redes de tráfico sexual en internet.

“Jane Doe fue objeto de trata no solo por lo que un proxeneta hizo. Ese proxeneta no podría haber reclutado a Jane Done si no fuera porque Facebook le dio acceso a ella”, aseveró McAdams.

La querella surge luego de que el presidente Donald Trump promulgó en abril una nueva ley dirigida a reducir el tráfico sexual. La ley debilita un escudo jurídico para los servicios en línea que albergan contenido abusivo, incluido el tráfico sexual.

La ley estaba enfocada en sitios de clasificados como Backpage.com, que había afirmado que no eran los editores del contenido dudoso, sino que solo transmitían publicaciones hechas por otros.

Backpage.com fue cerrado por las autoridades federales este año. Los cofundadores y otros empleados fueron detenidos por lo que las autoridades dijeron que era un ardid para publicar anuncios que ofrecían servicios sexuales, algunos de los cuales incluían a menores de edad.

“Facebook tiene la tecnología para desarrollar algoritmos que busquen indicadores y señales de alarma de una posible explotación y abuso”, dijo Tony Talbott, director de Abolition Ohio, un grupo de la Universidad de Dayton que trabaja para combatir el tráfico humano.

Facebook lanza el nuevo visor de realidad virtual Quest

Facebook lanza el nuevo visor de realidad virtual Quest

Esta imagen de producto sin fecha proporcionada por Oculus muestra el visor de realidad virtual Quest, que el director general de Facebook, Mark Zuckerberg, develó en una conferencia de Oculus el miércoles 26 de septiembre de 2018. (Oculus vía AP)

Por MICHAEL LIEDTKE,  Associated Press

SAN FRANCISCO, California — El director general de Facebook, Mark Zuckerberg, ha tenido un inicio lento en su misión de llevar la realidad virtual a las masas, por lo que tal vez sea adecuado que el próximo visor de realidad virtual de su compañía se llame Quest, que en español significa “cruzada”.

El visor de la división Oculus de Facebook será un dispositivo independiente que no necesitará un teléfono o conexión a una computadora para generar mundos artificiales.

Aunque Zuckerberg develó el Quest el miércoles durante una conferencia de Oculus en San José, California, el visor no estará disponible al público hasta principios de 2019.

Con un precio de 399 dólares en Estados Unidos, costará el doble que el menos poderoso visor de realidad virtual Oculus Go, que fue lanzado hace algunos meses. Sin embargo, tiene el mismo precio que el Oculus Rift, que ata a los usuarios a una computadora.

Zuckerberg espera que con el paso del tiempo, 1.000 millones de personas utilicen la realidad virtual, pero reconoció el miércoles que Facebook ni siquiera ha alcanzado el 1% de ese objetivo más de cuatro años después de haber pagado 2.000 millones de dólares para comprar Oculus.

Eso implica que menos de 10 millones de personas utilizan productos Oculus, y datos recientes de la firma investigadora International Data Corp. muestran que el mercado de la realidad virtual continúa en pañales.

Los envíos de visores cayeron 34% en comparación con el periodo de abril a junio del año pasado, según IDC. Sin embargo, al Oculus Go y a una económica imitación de la compañía china Xiaomi, les fue relativamente bien, según IDC, al enviar 212,000 visores, incluso cuando no estuvieron disponibles todo el segundo trimestre.

Durante todo 2018, IDC pronostica que los envíos de visores de realidad virtual y dispositivos construidos para una tecnología similar conocida como realidad aumentada, se incrementarán 31% sobre los 4.2 millones del año pasado.

Sigue siendo un número más bien bajo para un tipo de tecnología que ha atraído grandes inversiones de Facebook y otros pesos pesados de la industria como Google, Microsoft, Sony, Samsung y Apple.

Al igual que el año pasado cuando anunció el Oculus Go, Zuckerberg sigue en la búsqueda de aumentar el deseo por la realidad virtual. Hasta ahora, sólo ha atraído a quienes quieren jugar videojuegos en realidad virtual, pero Zuckerberg cree que es una cuestión de tiempo antes de que desarrolladores externos introduzcan otras aplicaciones que ayuden a convencer a la gente a comprar uno de los tres diferentes visores de Oculus para entrar a mundos artificiales.

“Éste es el mapa básico”, dijo Zuckerberg después de develar el Quest. “Esto es lo que necesitamos para que la realidad virtual tenga éxito y llegue al futuro que queremos”.

Instagram y Facebook incluyen opciones para controlar su tiempo de uso

EFE

Las redes sociales Instagram y Facebook incorporarán una serie de herramientas para que el usuario tenga un mayor control y administre el tiempo que dedica a su uso.

Las opciones nuevas son: un panel de actividad en el que aparece el tiempo que el usuario dedica cada día a la red social, una opción para delimitar el tiempo diario de uso -la aplicación envía un mensaje cuando se sobrepasa- y la posibilidad de limitar las notificaciones.

“Ayudando a las personas a ver el tiempo que pasan en nuestra aplicación también les ayudamos a tomar decisiones sobre cómo gestionar ese tiempo”, explicó en un comunicado la directora de asuntos públicos de Facebook en España y Portugal, Natalia Basterrechea.

“Es nuestra responsabilidad hablar abiertamente sobre cómo el tiempo en Internet afecta a las personas y nos tomamos esa responsabilidad muy en serio. Estas nuevas herramientas son un primer paso importante y nos comprometemos a seguir trabajando para fomentar comunidades seguras, amables y solidarias para todos”, agregó.

Para el desarrollo de estas herramientas ambas redes sociales han trabajado organizaciones de salud mental y personas que han tenido algún tipo de experiencia personal con el suicidio.

Las nuevas herramientas son accesibles desde las páginas de configuración de las dos aplicaciones, en Instagram, en el apartado “Tu Actividad”, y en Facebook, en “Tu Tiempo en Facebook”.

Recientemente, Apple también anunció que el sistema operativo iOS 12 incluiría varias funciones para controlar el uso razonable de los dispositivos, que están diseñadas para evitar la dependencia o el abuso de los aparatos o para controlar el empleo que hacen de ellos los más pequeños.

Las funciones de la compañía de la manzana incluyen modos como “Do Not Disturb” (No molestar) o “Screen Time” (Tiempo de pantalla), que regula el tiempo máximo que puedes dedicar a una aplicación concreta.

Falla de Facebook afectó a 14 millones de usuarios

ARCHIVO- En esta fotografía del 29 de marzo de 2018 se muestra el logotipo de Facebook en una pantalla de Nueva York. La red social informó el jueves 7 de junio que una falla de software convirtió algunas publicaciones privadas en públicas de hasta 14 millones de usuarios. (AP Foto/Richard Drew, Archivo)

Por BARBARA ORTUTAY

NUEVA YORK, Nueva York (AP) — Una falla de software hizo que algunos usuarios de Facebook hicieran públicas algunas de sus publicaciones aunque esa fuera su preferencia predeterminada, informó el jueves la compañía.

El problema afectó a hasta 14 millones de usuarios durante varios días de mayo.

La falla, que la compañía indicó ya ha arreglado, se suma a otros escándalos de privacidad de la red social más grande del mundo.

La empresa dijo que el desperfecto automáticamente sugería a los usuarios que hicieran sus publicaciones públicas, incluso si anteriormente las habían restringido a “solo amigos” o a otro ajuste de privacidad. Si los usuarios no se dieron cuenta del cambio provocado por la falla, enviaron inconscientemente sus publicaciones a una audiencia más amplia de lo que pretendían.

Erin Egan, la directora de privacidad para Facebook, dijo que la falla no afectó a publicaciones anteriores. Agregó que la red social está notificando a los usuarios que hicieron sus publicaciones públicas durante el periodo que el bug estuvo activo, para que las revisen.

La noticia se produce después de que se dio a conocer que Facebook compartió información de sus usuarios con fabricantes de dispositivos móviles, incluida la empresa china Huawei. La compañía también se recupera del escándalo relacionado con la empresa de análisis de datos Cambridge Analytica, la cual tuvo acceso a información personal de hasta 87 millones de usuarios de Facebook.

Jonathan Mayer, profesor de informática y relaciones públicas en la Universidad de Princeton, tuiteó que la pifia más reciente de privacidad “parece un caso viable de fraude para la fiscalía o para la Comisión Federal de Comercio” de Estados Unidos (FTC por sus siglas en inglés). Ello debido a que la compañía había prometido que los ajustes de privacidad fijados por los usuarios se mantendrían para futuras publicaciones. En este caso, eso no sucedió durante varios días.

Facebook compartió datos de usuarios con firmas chinas

ARCHIVO – En esta imagen del 11 de abril de 2018, el director general de Facebook, Mark Zuckerberg, sale tras declarar ante el comité de Energía y Comercio de la Cámara de Representantes, en el Capitolio, en Washington, sobre privacidad y el uso de datos por parte de Facebook para dirigir publicidad a los votantes en las elecciones de EEUU de 2016. (AP Foto/Andrew Harnik, Archivo)

MENLO PARK, California (AP) — Facebook ha reconocido que compartió información de sus usuarios con varios fabricantes chinos de dispositivos, como Huawei, una empresa señalada por agentes de inteligencia de Estados Unidos como una amenaza nacional de seguridad, dentro de una nueva oleada de acusaciones sobre cómo gestiona la plataforma los datos personales.

Las compañías chinas Huawei, Lenovo, Oppo y TCL están entre los muchos fabricantes de dispositivos móviles que tuvieron acceso a datos de Facebook de forma “controlada” y autorizada por la red social, según dijo el martes en un comunicado el vicepresidente de colaboraciones móviles de Facebook.

El comunicado respondía a reportes en The New York Times sobre cómo Facebook ha dado a fabricantes de dispositivos un profundo acceso a los datos de los amigos de sus usuarios sin su consentimiento expreso. Los datos incluían el historial laboral, la situación personal y los “me gusta” de los usuarios de dispositivos y sus amigos.

The Times reportó que entre los receptores de estos datos estaban compañías chinas como Huawei que han sido prohibidas por algunas agencias del gobierno estadounidense por motivos de seguridad. Facebook dijo al diario que pondría fin a su colaboración de datos con Huawei para finales de esta semana.

El miércoles, Huawei dijo que nunca han recolectado o almacenado datos de Facebook y aseguró que su cooperación con la red social solo estuvo enfocada en mejorar los servicios para sus usuarios.

Por su parte, Hua Chunying, portavoz de la cancillería china, no comentó al respecto y solo dijo que “esperamos que Estados Unidos pueda proveer un entorno transparente, abierto, justo y amigable para la inversión y operación de las empresas chinas”.

En Estados Unidos, el senador Mark Warner, el demócrata de mayor rango en el Comité de Inteligencia del Senado, dijo que la noticia plantea preocupaciones legítimas y que quiere saber cómo se aseguró Facebook de que no se transfirieron datos a servidores chinos.

“Dado el interés del Congreso, queríamos dejar claro que toda la información de estas integraciones con Huawei se almacenaba en el dispositivo, no en los servidores de Huawei”, indicó Varela.

Durante años, Huawei y su rival de Shenzhen ZTE han sido objeto de preocupaciones de seguridad en Estados Unidos, pero se han visto bajo un creciente escrutinio desde que comenzó el gobierno de Donald Trump. El Pentágono prohibió en mayo la venta de celulares Huawei y ZTE en bases militares, cuatro meses después de que AT&T renunciara a un acuerdo para vender un nuevo smartphone de Huawei.

Facebook promocionara citas, lanzara lentes de realidad virtual a bajo costo

NUEVA YORK (EFE) – El máximo responsable de Facebook, Mark Zuckerberg, anunció el martes las novedades de la firma en su conferencia anual de desarrolladores (F8), donde destacó una opción para que sus usuarios encuentren pareja y el lanzamiento de unas gafas de realidad virtual a bajo coste.

“Uno de cada tres matrimonios en Estados Unidos empiezan en línea”, destacó el empresario en el evento, que se celebra hasta el miércoles en San José (California) y se retransmite por internet. “Y no habíamos hecho ninguna opción para encontrar parejas”, razonó.

Aunque no especificó cuándo, “Dating” permitirá a los usuarios crear un perfil privado para tener citas, al estilo de populares aplicaciones como Tinder, con personas que no sean “amigas” y que coincidan en eventos o grupos de Facebook.

“Esto va a ser para construir relaciones reales a largo plazo, no solo aventuras”, apuntó Zuckerberg en un esperado discurso donde dejó clara la intención de la plataforma de “seguir construyendo” un mundo conectado a la vez que invierte en mejorar la privacidad.

Otra de las novedades destacadas por el fundador de Facebook fue el lanzamiento de las gafas Oculus Go en Estados Unidos por 199 dólares, un precio gracias al cual “mucha gente experimentará la realidad virtual y la presencia virtual por primera vez”.

Zuckerberg arrancó aplausos al anunciar que los asistentes de F8, unas 5,000 personas, se llevarían gratis el producto, que contiene mil aplicaciones y lleva las lentes de más alta calidad “instaladas por Oculus en un dispositivo hasta ahora”.

En cuanto al “software”, Zuckerberg comenzó con “Watch Party” para Facebook, donde aprovechó para reirse de sí mismo en medio del escrutinio al que está sometida la firma por el acceso no autorizado de una consultora política a los datos de unos 87 millones de usuarios.

“Digamos que tu amigo está testificando en el Congreso: puedes juntar a tus amigos y pueden reír o llorar juntos. Algunos de mis amigos lo hicieron, pero espero que no se repita pronto”, bromeó, mostrando esa opción para ver vídeos en grupo y comentarlos con su propia intervención ante los legisladores de EE.UU. el mes pasado.

Por otra parte, tanto en Instagram como en Whatsapp, aplicaciones que pertenecen a la red social, se podrán hacer videollamadas en grupo dentro de unos meses, sin que se conozca fecha concreta.

Además, Instagram estrenará un diseño en el apartado “Explorar” que organiza los contenidos por categorías, y habilitará efectos de realidad aumentada en su cámara, novedad que también llega a Messenger, una aplicación cuya apariencia va a ser “simplificada”.

Zuckerberg dedicó buena parte de su discurso de apertura, que siguieron unas 1.400 personas por internet, a la privacidad que está impulsando la firma tras su polémica con la consultora Cambridge Analytica, pero retó a los asistentes a “seguir construyendo”.

“Necesitamos diseñar tecnología para ayudar a acercar a las personas”, afirmó el empresario, quien advirtió a los desarrolladores: “Si no trabajamos en esto, el mundo no avanzará en esta dirección solo, y estamos aquí para eso”.

Facebook: Zuckerberg evidencia brecha generacional con legisladores

El director general de Facebook, Mark Zuckerberg hace una pausa durante su comparecencia ante las comisiones de Energía y Comercio de la Cámara de Representantes en el Capitolio, el miércoles 11 de abril de 2018. (AP Foto/Andrew Harnik)

Por MAE ANDERSON

NUEVA YORK (AP) — El director general de Facebook, Mark Zuckerberg, enfrentó el martes y el miércoles interrogatorios por parte de diversas comisiones del Senado y de la Cámara de Representantes para abordar los problemas de privacidad que aquejan a la red social y la necesidad de más regulaciones para la plataforma.

Pero las audiencias en Washington terminaron mostrando a Zuckerberg como un hábil director general de una de las compañías más grandes del mundo, aunque quizá un poco rígido, así como el grado al que gran parte del Congreso parece estar desconectado de la tecnología y otros temas relevantes.

“En gran parte, hasta ahora, esta ha sido una victoria para Facebook y para Mark Zuckerberg, y una enorme confirmación de que (Washington) D.C. es ineficaz”, dijo Scott Galloway, profesor de mercadotecnia en la Universidad de Nueva York.

Las audiencias fueron una gran prueba para Zuckerberg. Facebook se enfrenta al escándalo de privacidad más grande en 14 años luego de que se dio a conocer que la empresa de análisis de datos Cambridge Analytica hizo un mal uso de la información de hasta 87 millones de usuarios.

Algunos miembros del Congreso tienen estudios de informática y otras áreas técnicas, estaban bien familiarizados con el tema e interrogaron a Zuckerberg sobre cómo Facebook rastrea a las personas cuando no están activas en la plataforma y sobre qué cambios tendrá que hacer la red social para proteger los datos. Otros legisladores se enfocaron en preocupaciones como la censura y la parcialidad percibida en el sitio, así como en las políticas de privacidad para los menores de edad.

Sin embargo, muchos legisladores parecían no estar al tanto de los principios básicos de cómo funciona Facebook y realizaron muchas preguntas sencillas.

El miércoles, el representante republicano Gus Bilirakis, de Florida, cuestionó al director general sobre la eliminación de anuncios inapropiados de opiáceos del sitio. Pero también se emocionó al hablar de cuántas personas de su edad y mayores que él utilizan Facebook.

“Mis amigos, mis votantes, todos usamos Facebook”, indicó Bilirakis. “Es increíble para nosotros los mayores poder relacionarnos con nuestros familiares”.

Una parte del problema fue la estructura de las audiencias. Docenas de legisladores solo tuvieron cuatro o cinco minutos para interrogar a Zuckerberg. Así que hubo pocas preguntas duras de seguimiento.

Otro problema fue la edad. El promedio de edad de los senadores en la audiencia era de 62 años, y varios eran octogenarios. El martes, los senadores interrogaron a Zuckerberg con preguntas sobre la extensa política de privacidad de Facebook y su información, pero a menudo parecieron no tener idea de cómo dar continuidad a la plática de Zuckerberg sobre algoritmos y sistemas de inteligencia artificial.

Muchas de las respuestas de Zuckerberg ante el Congreso sirvieron como un curso intensivo para principiantes sobre Facebook, o de información básica sobre el modelo de negocios de la red social. El martes, el senador por Utah Orrin Hatch, de 84 años, que ya había senador por casi ocho años cuando Zuckerberg nació, preguntó cómo funcionaba el modelo de negocios de Facebook dado que la red social no cobra por su uso.

“Senador, tenemos publicidad”, explicó Zuckerberg y sonrió.

El director general volvió a sonreír cuando el senador Lindsey Graham, de Carolina del Sur, preguntó si Facebook era un monopolio.

“Ciertamente no parece de esa forma para mí”, respondió Zuckerberg.

El miércoles, el representante Joe Barton, de Texas, mostró de nuevo la diferencia de edad cuando sostuvo su teléfono y observó que había recibido una pregunta de uno de sus representados “por Facebook”.

“De hecho, yo uso Facebook”, agregó.

La poca profundidad de las preguntas “evidencia que la pericia tecnológica de los senadores no es mucha”, dijo Timothy Carone, profesor de negocios de Notre Dame.

Y ello le permitió a Zuckerberg repetir sus argumentos básicos: que Facebook no posee ni vende datos de los usuarios, que él y otros ejecutivos de su compañía no fueron suficientemente proactivos con Cambridge Analytica pero que han cambiado eso, y que usar inteligencia artificial en las elecciones para detener cuentas falsas es una prioridad.

No obstante, “el verdadero reto comienza ahora”, dijo Richard Levick, director general de la empresa de relaciones públicas Levick. “Todo mundo estará pendiente de lo que haga Facebook de ahora en adelante, y verá si cumple las promesas que hizo hoy”.

Zuckerberg sale ileso de su primer día de comparecencias

El director general de Facebook, Mark Zuckerberg, inicia dos días de audiencias ante el Congreso por un escándalo de privacidad que afecta a su empresa, el martes 10 de abril de 2018 en Washington. (AP Foto/Andrew Harnik)

Por MARY CLARE JALONICK, BARBARA ORTUTAY y DAVID HAMILTON

WASHINGTON (AP) — Asediado por la peor debacle en materia de privacidad de su compañía, el director general de Facebook, Mark Zuckerberg, libró el martes un interrogatorio a veces agresivo por parte de los legisladores, quienes lo acusaron de no proteger la información personal de millones de usuarios estadounidenses del intento de los rusos de interferir en las elecciones de Estados Unidos.

Durante unas cinco horas de interrogatorio en el Senado, Zuckerberg se disculpó varias veces por las fallas de Facebook, dio a conocer que su compañía está “colaborando” con el fiscal especial Robert Mueller en la pesquisa federal sobre la injerencia rusa y aseveró que está trabajando duro para cambiar sus propias operaciones, luego de que una empresa de análisis de datos recopiló información privada de millones de usuarios.

El senador John Thune, de Dakota del Sur, cuestiona al director general de Facebook, Mark Zuckerberg, durante su declaración ante las comisiones de Comercio y Justicia del Senado en el Capitolio, el martes 10 de abril de 2018. (AP Foto/Andrew Harnik)

Poco impresionado por sus palabras, el senador John Thune le dijo a Zuckerberg que su compañía tenía 14 años disculpándose por “decisiones desacertadas” relacionadas con la privacidad. “¿Por qué es diferente la disculpa de hoy?”, cuestionó Thune.

“Hemos cometido muchos errores en el manejo de la compañía”, respondió Zuckerberg, y Facebook debe trabajar más duro para garantizar que las herramientas que crea sean usadas de maneras “correctas y provechosas”.

La controversia ha dado pie a una avalancha de publicidad negativa y ha provocado el desplome de las acciones de su compañía, pero Zuckerberg parecía tener algo de éxito debido a que las acciones de Facebook subieron 4.5% el martes, la mayor ganancia en dos años.

En resumen, salió en gran medida ileso de su primer día de comparecencia en el Congreso. Zuckerberg, de 33 años, se enfrentará a los interrogadores de la Cámara de Representantes el miércoles.

El fundador de la red social más conocida del mundo compareció vestido con un traje y corbata, dejando de lado la camiseta que lo caracteriza. Aun así, su juventud proyectó un profundo contraste con sus inquisidores, de mayor edad y cabello cano, en el Senado.

Además, la enorme complejidad de la red social que Zuckerberg creó a veces venció los intentos de los legisladores de presionarlo sobre fallos específicos de Facebook y cómo solucionarlos.

Hay muchas cosas en juego tanto para Zuckerberg como para su compañía. Facebook ha enfrentado su falla más grave de privacidad luego de que se dio a conocer el mes pasado que la empresa de análisis de datos Cambridge Analytica, vinculada con la campaña presidencial de Trump de 2016, recopiló indebidamente información de unos 87 millones de usuarios de la red social. Zuckerberg ha ofrecido disculpas durante gran parte de las últimas dos semanas y también lo hizo en su comparecencia del martes.

Fotos de tamaño natural del jefe de Facebook, Mark Zuckerberg, son exhibidas en el jardín del Capitolio en Washington, martes 10 de abril de 2018, a la espera de la comparecencia de Zuckerberg ante comisiones del Senado. (AP Foto/Carolyn Kaster)

Aunque se mostró nervioso en algunas ocasiones, pareció ganar confianza conforme transcurría el día. Zuckerberg, una icónica figura como empresario multimillonario que cambió la forma en la que las personas de todo el mundo se relacionan entre sí, evocó varias veces al dormitorio de la Universidad de Harvard, donde dijo que Facebook cobró vida.

En ocasiones demostró mucho temple. Después de preguntas agresivas sobre el supuesto sesgo político de Facebook por parte del senador Ted Cruz, por ejemplo, Zuckerberg sonreía.

“Eso estuvo muy bien”, dijo tras el diálogo que mantuvo con Cruz.

Sus respuestas cuidadosas pero a menudo directas, impregnadas de los detalles a veces oscuros de las funciones subyacentes de Facebook, repelieron la interrogación agresiva.

Cuando la situación se puso difícil, Zuckerberg recurrió a que “nuestro equipo debería dar seguimiento a eso con usted, senador”.

Como resultado, encontró relativamente fácil regresar a temas familiares como que Facebook cometió errores, que él y sus ejecutivos lo lamentan, y que están trabajando muy duro para corregir los problemas y salvaguardar los datos de los usuarios.

En cuanto a la pesquisa federal sobre la injerencia rusa que ha acaparado la mayor parte de la atención de Washington por meses, Zuckerberg dijo que no ha sido interrogado personalmente por el equipo de Mueller, pero “sé que estamos colaborando con ellos”. No proporcionó más detalles, argumentando inquietudes sobre las reglas de confidencialidad de la pesquisa.

A principios del año, Mueller acusó a 13 individuos rusos y a tres compañías rusas de ser parte de un plan para interferir en los comicios presidenciales de 2016 a través de una campaña de propaganda que incluía la compra de anuncios en línea usando sobrenombres estadounidenses y haciendo política en suelo estadounidense. Parte de la publicidad rusa estaba en Facebook.

Gran parte de la campaña estaba dirigida a desacreditar a la candidata demócrata Hillary Clinton y por consiguiente a ayudar al entonces candidato republicano Donald Trump, o simplemente a motivar la división y menoscabar la fe en el sistema de Estados Unidos.

Zuckerberg dijo que Facebook había sido inducido a creer que Cambridge Analytica había eliminado la información de los usuarios de Facebook que había recopilado, y destacó que había sido un “claro error”. Indicó que Facebook había considerado que la recolección de datos era un “caso cerrado” porque pensó que la información había sido desechada.