El misterio de los saborizantes artificiales

La foto del 8 de noviembre de 2018 muestra parte de un rótulo de ingredientes que incluye "saborizante artificial" en un paquete de golosinas en Nueva York. (AP Foto/Patrick Sison)

Por CANDICE CHOI

NUEVA YORK, Nueva York (AP) — Se ha ordenado eliminar seis sabores artificiales de los alimentos debido a una disputa sobre si son dañinos o no, pero buena suerte a quien quiera saber en qué galletas, caramelos o bebidas se encuentran.

La disputa pone de manifiesto las normas complejas que rigen lo que va en los alimentos, qué sabe la gente sobre ellos y una categoría de ingredientes misteriosos que ha evolucionado a lo largo de décadas fuera de la vista del público.

En los envases, cientos de ingredientes figuran simplemente como saborizante natural o saborizante artificial. Aun en cantidades diminutas le dan a las papas fritas el sabor a cebolla o a los caramelos el sabor a fruta ácida.

“El sistema alimenticio que tenemos es inimaginable sin los saborizantes agregados”, dijo Nadia Berenstein, que estudia la ciencia detrás de los sabores.

Los sabores también son el centro de una disputa sobre la regulación de los ingredientes.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA por sus siglas en inglés) ha dado a los fabricantes dos años de plazo para eliminar seis sabores artificiales de sus productos, aunque cree que son inofensivos en las cantidades diminutas en que se los emplea.

Los seis sabores artificiales, con nombres como metil eugenol, benzofenona, acrilato de etilo y piridina, se usan para crear matices de canela o especies, sabor a fruta o menta o incluso a vinagre balsámico.

La FDA y la cámara empresaria Asociación de Fabricantes de Extractos no respondieron al pedido de ejemplos de productos que emplean esos saborizantes. Pero dijeron en comunicados que los compuestos tienen sus contrapartes en alimentos como albahaca, café, uvas y menta, y que su acción no afecta los derivados naturales.

La FDA dijo que debió ordenar la eliminación de las versiones artificiales debido a una demanda iniciada por grupos defensores del consumidor basada en una norma de hace 60 años que prohíbe los aditivos que provocan cáncer en animales, aunque se los ensaye a dosis mucho más elevadas de las que consumiría una persona.

La cámara dijo que esa norma no permite a los reguladores evaluar los riesgos de un ingrediente sobre la base de los conocimientos científicos actuales, pero su modificación requiere una medida del Congreso.

FDA anuncia retiro voluntario de medicamentos que contienen Valsartán

La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. (FDA) está alertando a profesionales de salud y a pacientes de un retiro voluntario de varios productos farmacéuticos que contienen el ingrediente activo Valsartán.

El retiro voluntario de Valsartán, que se usa para tratar la presión arterial alta y la insuficiencia cardíaca, se debe a una impureza que se encontró en productos ya retirados.

Según la FDA, no todos los productos que contienen Valsartán están siendo retirados del mercado.

La impureza encontrada, NDMA, se clasifica como un probable carcinógeno humano (una sustancia que podría causar cáncer).

La presencia de NDMA fue inesperada y se cree que esté relacionada con cambios en la forma en que se fabricó la sustancia activa.

“La FDA se compromete a mantener nuestro estándar de oro para la seguridad y eficacia. Eso incluye nuestros esfuerzos para garantizar la calidad de los medicamentos y la manera segura en que se fabrican”, dijo el comisionado de la FDA, Scott Gottlieb, MD.

“Cuando identificamos lapsos en la calidad de los medicamentos y problemas con su fabricación que tienen el potencial de crear riesgos para los pacientes, nos comprometemos a tomar medidas rápidas para alertar al público y ayudar a facilitar la eliminación de los productos del mercado.”

Detalles completos los encuentras en la pagina web de la FDA aquí.

Advierten sobre remedio para dentición dirigido a niños

El medicamento sin receta Orajel aparece a la venta en una farmacia de Nueva York. (AP foto/Stephanie Nano)

Por MATTHEW PERRONE

WASHINGTON, D.C. (AP) — Reguladores de salud en Estados Unidos advirtieron a los padres sobre el peligro de los remedios para la dentición que contienen un popular ingrediente analgésico y pidieron a los fabricantes que dejen de vender sus productos dirigidos a bebés e infantes.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) dijo que varios geles y cremas que tienen benzocaína pueden tener efectos colaterales inusuales pero que pueden ser mortales en niños, especialmente en menores de 2 años.

La agencia ha estado advirtiendo sobre estos productos desde hace una década pero se siguen reportando enfermedades y muertes. Ahora quiere que estos productos para la dentición desaparezcan de los estantes, resaltando que existe poca evidencia de que estos funcionan.

“Exhortamos a los padres, tutores y minoristas que venden estos productos a escuchar las advertencias y no usar productos sin receta que tienen benzocaína para aliviar el dolor cuando salen los primeros dientes”, dijo el comisionado de la FDA Scott Gottlieb en un comunicado.

La FDA dijo que tomará medidas legales en contra de las empresas que no retiren sus productos para niños de manera voluntaria tan pronto como sea posible.

Productos populares sin receta como Orajel, Anbesol y decenas de marcas genéricas de farmacias también usan benzocaína para aliviar dolores de dientes y fuego labial en adultos. Los productos para adultos pueden permanecer en el mercado pero la FDA quiere que las compañías agreguen nuevas advertencias. Los fabricantes tienen 30 días para responder al pedido del gobierno.

La benzocaína puede causar una inusual condición sanguínea vinculada a potenciales problemas de respiración que pueden ser mortales. El ingrediente analgésico puede interferir con una proteína que transporta oxígeno en el torrente sanguíneo. Algunos de los síntomas son falta de aire, dolor de cabeza y taquicardia.

Uno de los productos con benzocaína para la dentición de niños es Baby Orajel, cuya caja dice: “Alivio instantáneo para el dolor de dentición”. Este producto es manufacturado por Church and Dwight Co. Inc., con sede en Nueva Jersey. Un representante de esta compañía no pudo ser ubicado de inmediato para comentar al respecto.

Aldi emite retiro de barras de proteína 

La cadena Aldi está sacando algunas de sus barras de proteína, reporta WTNH.

La compañía dice que están retirando voluntariamente algunas de sus cajas de Fit & Active Chocolatey Chip Protein Meal Bars después de que un consumidor encontró un pequeño trozo de plástico amarillo.

Los únicos productos afectados por el retiro del mercado son los que tienen fecha de venta para el día 24 de mayo de 2018.

Este producto se distribuyó en tiendas ALDI en 21 estados (Connecticut, Delaware, Florida, Georgia, Massachusetts, Maryland, Distrito de Columbia (DC), Nueva Jersey, New Hampshire, Nueva York, Carolina del Norte, Ohio, Oklahoma, Pennsylvania, Rhode Island, Carolina del Sur, Tennessee, Texas, Vermont, Virginia, Virginia Occidental).

No ha habido enfermedades o lesiones reportadas.

Para más información del retiro, ve a la página del FDA aquí.

FDA advierte sobre las “golosinas de hueso” para perros después de informes de mascotas que se enferman

La FDA advierte que no dé dulces a su perro esta temporada de fiestas, reporta WMAR.

Los funcionarios dicen que han recibido casi 68 informes de enfermedades de mascotas relacionadas con golosinas de hueso. Las golosinas se describen como huesos de jamón, huesos de costillas y huesos de nudillos de humo, pero la FDA no incluyó ninguna marca específica de golosinas para perros en su advertencia.

Según la FDA, las golosinas son un peligro de asfixia y podrían causar vómitos, diarrea o hemorragia rectal.

Las autoridades dicen que 15 perros han muerto después de comer un tratamiento para los huesos.

Para más información puedes ir a la pagina web del FDA aquí.

Píldora digital detecta si el paciente tomó la medicina

WASHINGTON (AP) — Reguladores federales en Estados Unidos aprobaron la primera píldora digital que incluye un sensor que puede detectar si el paciente ha tomado o no la medicina.

La píldora Abilify fue aprobada inicialmente por la Administración Alimentos y Medicamentos (FDA) en el 2002 para tratar la esquizofrenia y la tecnología del sensor fue aprobada para comercialización en el 2012. La agencia dijo en un comunicado el lunes que la píldora con tecnología digital “envía un mensaje desde su sensor a un dispositivo en un parche”.

“Poder rastrear la ingestión de medicamentos pudiera ser útil para algunos pacientes”, dijo en una declaración el doctor Mitchell Mathis, de la FDA. “La FDA respalda el desarrollo y uso de nueva tecnología en medicamentos por prescripción y está comprometida a trabajar con compañías para entender cómo esa tecnología puede beneficiar a pacientes y prescriptores”.

Abilify MyCite fue creada por Otsuka Pharmaceutical Co. y el sensor fue creado por Proteus Digital Health.

La aprobación de la nueva versión digital viene con advertencias, no obstante. Aunque el sistema rastrea dosis, no se ha de mostrado que mejore el cumplimiento de los pacientes, dijo la FDA.

“Abilify MyCite no debe ser usado para determinar ingestión del medicamento ‘en tiempo real’ ni durante una emergencia, porque la detección pudiera demorarse o no ocurrir”, señala el comunicado.

Los pacientes pueden seguir las dosis en sus celulares y permitir que sus médicos tengan acceso a la información a través de un portal web.

Las compañías dijeron que el sensor “se activa cuando llega a los jugos gástricos en el estómago y se comunica con el parche”.

La FDA dijo que el nuevo Abilify está aprobado para el tratamiento de esquizofrenia, trastorno bipolar y como tratamiento adicional para depresión en adultos.