América-Cruz Azul, duelo por la punta en México

América-Cruz Azul, duelo por la punta en México

Jorge Sánchez, centro, del América, festeja un gol con sus compañeros Oribe Peralta y Cecilio Domínguez, en duelo frente a Morelia, en Ciudad de México, el sábado 15 de septiembre de 2018. (AP Foto/Anthony Vázquez)

Por CARLOS RODRÍGUEZ,  Associated Press

CIUDAD DE MÉXICO, México — El primer contra el segundo. Uno en alza, el otro dando señales de debilitamiento.

América procurará extender su buen momento para mantenerse en la punta del torneo Apertura y de paso asegurar su pase a la liguilla cuando enfrente el sábado a Cruz Azul.

Con cinco en sus últimos seis partidos, las Águilas llegaron a 27 puntos la semana pasada y desplazaron a la Máquina del primer puesto de la tabla. Un triunfo más le daría su clasificación a la liguilla por el título.

“Tenemos el liderato, pero no es algo que nos quite el sueño”, dijo el entrenador americanista Miguel Herrera. “Los dos equipos llegamos bien. Es el primero ante el segundo, pero en estos partidos no importan los lugares”.

CRUZ AZUL EN DOS FRENTES

La Máquina, que será local ante el América, fue el mejor equipo durante casi toda la temporada, pero ha venido a menos en las últimas semanas en las que ha perdido dos de sus últimos tres encuentros.

Con 26 unidades, Cruz Azul es segundo y también avanzaría a la liguilla con una victoria.

Pese a perder el liderato del Apertura, los celestes llegan al partido de buen ánimo porque a media semana eliminaron a León en las semifinales de la Copa Mx y ahora pelearán en la final ante Monterrey.

“Queremos ganar los dos torneos, la Copa y la liga son igual de importantes para nosotros porque son trofeos y son campeonatos”, dijo el portero de la Máquina, Guillermo Allison, titular ante los Esmeraldas en las semifinales. “Cruz Azul quiere ganar cada campeonato que disputa”.

América ha dominado a Cruz Azul al que ha vencido en tres de sus últimos cinco enfrentamientos y ante el que no pierde desde el 4 de octubre de 2014.

PUMAS BUSCA SU BOLETO

Otro equipo que pasa por buen momento en el campeonato y que podría sellar su pasaje a la liguilla este fin de semana es Pumas. Los universitarios visitarán a Tijuana en busca de una victoria y esperar la ayuda de otros equipos.

Sin perder desde la sexta fecha, Pumas acumula 23 puntos para ubicarse en el cuarto puesto. Tijuana fue goleado 3-0 por América en la pasada fecha y lleva tres partidos sin conocer el triunfo.

CHIVAS, ¿BASTA DE ERRORES?

También el sábado, Chivas necesita reencontrarse con la victoria para seguir en la lucha por la liguilla cuando reciba al Morelia.

El Guadalajara acumula cuatro partidos sin ganar y con 16 puntos marcha undécimo en la clasificación.

“Tal vez no tenemos el mejor plantel de México, pero la meta es entrar a la liguilla”, dijo el entrenador paraguayo José Cardozo. “Tenemos la ilusión y gente que asume el compromiso. A mí no me gusta pensar en chico, siempre miramos a lo alto. Estamos trabajando y peleando por eso. Ahora depende de nosotros ganar y acercarnos a la liguilla. Y basta de errores y de no concretar lo que generamos”.

Morelia es rival directo de Chivas en la lucha por el boleto al situarse noveno con 16 unidades.

La fecha se pone en marcha con los partidos: Santos-Monterrey y Veracruz-Pachuca. En otros encuentros: Necaxa-Atlas, Tigres-Lobos, Toluca-Querétaro y León-Puebla.

FIFA anuncia iniciativa global para fútbol de mujeres

FIFA anuncia iniciativa global para fútbol de mujeres

En esta foto de archivo del 5 de julio de 2015, la selección estadounidense de fútbol de mujeres festeja luego de vencer a Japón en la final de la Copa del Mundo en Vancouver, Canadá (AP Foto/Elaine Thompson, archivo)

Por ANNE M. PETERSON,  Associated Press

La FIFA anunció el miércoles una estrategia global para impulsar el fútbol de mujeres, de cara al Mundial que se realizará el año próximo en Francia.

El órgano rector del fútbol en el orbe ha dedicado paulatinamente más atención a la rama femenina de este deporte durante los últimos años, en parte como respuesta a las exigencias de una mayor equidad.

Como resultado, ha presentado una propuesta de cinco puntos, que comienza en las categorías infantiles y juveniles entre las 211 federaciones integrantes de la FIFA, dijo Sarai Bareman, directora de la oficina de fútbol de mujeres en la organización.

“Pienso que estamos tratando de cambiar la percepción de que el fútbol de mujeres no es como una pobre hermanita que espera lo que quiera cederle el hermano mayor, el fútbol de hombres. Queremos que esto sea una vertiente principal.”, dijo Bareman el miércoles a The Associated Press.

“No debería haber necesidad de tener una división de fútbol de mujeres dentro de la FIFA, porque todos en la FIFA y en los organismos supervisores deberían considerar el fútbol sólo así, como fútbol”, añadió.

El marco de la estrategia presentada el martes fue aprobado el año pasado por el Consejo de la FIFA y se vincula con una serie de objetivos planteados por Gianni Infantino en 2016, después de que reemplazó a Joseph Blatter como presidente del organismo.

Esa serie de metas se conoce como FIFA 2.0.

La FIFA busca que la participación de las mujeres en el fútbol se incremente al doble durante los próximos 12 años, para llegar a 60 millones en todo el mundo alrededor de 2026. Un componente crucial está en cerciorarse de que todas las federaciones implementen planes amplios en la rama de mujeres para 2022.

Asimismo, la estrategia busca aprovechar el Mundial de mujeres para fomentar el crecimiento.

El mes pasado, la FIFA prometió un “aumento significativo” en los premios para ese Mundial. Estados Unidos obtuvo 2 millones de dólares, de una bolsa de 15 millones por conquistar el certamen de 2015 en Canadá. La selección de hombres de Francia se llevó 38 millones, de una bolsa de 400 millones, por coronarse este año en Rusia.

El dinero para el torneo de 2019 se anunciará este mes.

Si bien Infantino defiende el crecimiento del fútbol de mujeres, persisten dudas sobre la forma en que los fondos de la FIFA llegan a los programas femeninos. En agosto, durante un partido amistoso entre Puerto Rico y Argentina, las jugadoras boricuas dejaron de jugar después del puntapié inicial. Se reunieron y señalaron hacia sus oídos, para protestar por la falta de financiación para el equipo.

Se desconoce cuántos recursos recibió Puerto Rico de un programa de la FIFA. El equipo de mujeres no jugó un cotejo amistoso internacional el año pasado, que debía formar parte de su preparación para las eliminatorias mundialistas.

Algunas jugadoras dicen que no se les ha pagado por los cotejos eliminatorios disputados a comienzos de este año.

Las jugadoras puertorriqueñas dijeron que las habían inspirado los esfuerzos de otros equipos, incluidos los de Estados Unidos, Australia e Irlanda, para recibir compensaciones y tratos más equitativos.

Henry Martín quiere aprovechar su oportunidad en el ‘Tri’

Henry Martín quiere aprovechar su oportunidad en el ‘Tri’

Un disparo del delantero Henry Martín, del club América, es bloqueado por Emanuel Loeschbor, del Morelia, durante duelo del torneo Apertura mexicano en Ciudad de México, el sábado 15 de septiembre de 2018. (AP Foto/Anthony Vazquez)

Por CARLOS RODRÍGUEZ,  Associated Press

CIUDAD DE MÉXICO, México (AP) — A lo largo de su carrera, el delantero Henry Martín ha probado que sabe aprovechar las oportunidades que se presentan y confía en que la que ahora tiene con la selección mexicana no sea diferente.

Hace dos años, Martín reapareció en las canchas tras sufrir una lesión de ligamento cruzado de la rodilla izquierda, y tras destacar con Tijuana se enroló con América, un equipo donde las plazas de su posición son monopolizadas históricamente por jugadores foráneos.

Pero el atacante de 25 años ha logrado abrirse paso y ha cumplido con actuaciones destacadas que le llevaron a su quinto llamado a la selección mayor.

“En mi caso, el América está lleno de extranjeros y traen más de buena calidad, así que es complicado ganarse un puesto, pero no es imposible y el estar convocado quiere decir que lo estamos haciendo bien”, afirmó Martín en rueda de prensa previo al entrenamiento de la selección mexicana, que disputará partidos amistosos ante Costa Rica y Chile.

Martín recibió su primer llamado en 2015, cuando el brasileño Ricardo Ferretti, al igual que ahora, fungía como interino. Su segunda cita fue con el colombiano Juan Carlos Osorio, a principios de este año.

Pero Ferretti ya había realizado una primera convocatoria con jugadores jóvenes en septiembre y dejó fuera a Martín, quien hizo un esfuerzo extra para lucir en los minutos que recibe con las Águilas.

“Desde la vez pasada me hice el reto de estar en esta convocatoria, pensé que no me quedaba de otra y sabía que podía lograrlo y en los partidos que logré entrar de cambio hice bien las cosas”, dijo el delantero, quien ha aparecido en ocho de las 12 fechas del Apertura, sólo cuatro en el once inicial.

Martín apenas ha marcado un gol en el torneo y tres en la Copa, números que parecen pálidos para un seleccionado nacional, pero Ferretti está poniendo a prueba al talento joven pensando en renovar al plantel de la selección mexicana de cara a los próximos dos Mundiales.

“Siempre es un orgullo representar al país y que le den oportunidad a caras nuevas, creo que siempre lo que hagas en tu club te llevará, todo va de la mano”, agregó el jugador. “Es un gran reto para nosotros, viene una buena camada de jugadores que van a respaldar a la generación que aún queda”.

Chicago albergará la final de la Copa de Oro 2019

Chicago albergará la final de la Copa de Oro 2019

MIAMI, Florida — La final de la Copa de Oro de 2019 se jugará en Chicago, anunció el jueves la CONCACAF.

Será la tercera ocasión que el campeonato de selecciones de la CONCACAF culminará en el estadio Soldier Field de Chicago. También se definió en ese recinto en las ediciones de 2007 y 2013.

La final se escenificará el 7 de julio.

El torneo de 2019 tendrá un incremento en cuanto a participantes, con 16 selecciones. Aparte de sedes en Estados Unidos, se contempla disputar partidos en Centroamérica y el Caribe.

Osorio dice que sueña con dirigir a Colombia

PORTADA – El nuevo técnico de Paraguay, el colombiano Juan Carlos Osorio, en su presentación ante la prensa en Asunción, el viernes 7 de septiembre de 2018. (AP Foto/Jorge Saenz)

ASUNCIÓN, Paraguay (AP) — El nuevo técnico de Paraguay Juan Carlos Osorio admitió el martes que no pierde la ilusión de conducir algún día a su natal Colombia.

“No puedo negar como colombiano que el sueño y objetivo de toda mi vida ha sido dirigir la selección de Colombia”, dijo Osorio el martes en una rueda de prensa en la que anunció su primera convocatoria desde su nombramiento a principios de mes.

Osorio, quien firmó un contrato con Paraguay hasta el final de las eliminatorias para el Mundial de Catar 2022, señaló que está plenamente comprometido con el seleccionado guaraní.

“Aquí estoy al cien por ciento trabajando con Paraguay”, afirmó Osorio. “Disfruto viendo el fútbol paraguayo, de primera, de segunda División, en cualquier cancha que sea”.

El técnico de 57 años condujo a México en el reciente Mundial en Rusia. Consiguió una victoria impactante sobre Alemania en el debut, pero el equipo cayó eliminado ante Brasil en los octavos de final.

Paraguay disputó su último Mundial en Sudáfrica 2010, torneo en el que alcanzó los cuartos de final.

Aunque Paraguay no tiene amistosos pactados en la próxima fecha FIFA, Osorio difundió su primera lista de 27 jugadores que militan en clubes del exterior para que lleguen al país “a fin de conocerlos y familiarizarme con ellos” entre el 8 y 16 de octubre. Osorio indicó que el plantel será complementado después con tres porteros de la liga local.

Convocatoria de Paraguay:

Defensores: Jorge Moreira (River Plate, Argentina), Rolando García Guerreño (Lanús, Argentina), Fabián Balbuena (West Ham, Inglaterra), Gustavo Gómez (Palmeiras, Brasil), Bruno Valdez (América, México), Junior Alonso (Celta de Vigo, España), Danilo Ortiz (Banfield, Argentina), Omar Alderete (Huracán, Argentina), Lorenzo Melgarejo (Spartak Moscú), Blas Riveros (Basilea, Suiza).

Volantes: Robert Piris da Motta (Flamengo, Brasil), Cristian Paredes (Portland, EEUU), Celso Ortiz (Monterrey, México), Jesús Medina (New York City, EEUU), Derlis González (Santos, Brasil), Hernán Pérez (Espanyol, España), Alejandro Romero Gamarra (Red Bulls Nueva York, EEUU), Juan Manuel Iturbe (Pumas UNAM, México); Héctor Villalba y Miguel Almirón, (Atlanta United, EEUU).

Delanteros: Oscar Romero (Shanghai Shenshua, China), Cecilio Domínguez (América, México), Ángel Romero (Corinthians, Brasil), Federico Santander (Bologna, Italia), Antonio Sanabria (Betis, España), Sergio Díaz (Corinthians, Brasil), Cristian Colmán (Dallas FC, EEUU).

Tigres y Rayados rechazaron los actos de violencia entre sus aficionados

PORTADA – El jugador Junior Anselmo (i) de Tigres disputa el balón con Jesús Gallardo (d) de Rayados de Monterrey el domingo 23 de septiembre de 2018, durante un partido correspondiente a la jornada 10 del Torneo Apertura 2018 celebrado en el Estadio Universitario de Monterrey. (EFE/Miguel Sierra)

MONTERREY, México (EFE) – Los Tigres UANL y los Rayados de Monterrey, dos de los equipos de más rivalidad en el fútbol mexicano, rechazaron los actos de violencia en los que se vieron involucrados algunos de sus hinchas y provocaron lesiones graves a un seguidor de los “felinos”.

“Llevar la rivalidad desmedida por el fútbol a las calles es lamentable e inaceptable”, dijo la oficina de los Tigres en un comunicado en el que llamó a la comunicado a proporcionar información para encontrar a los violentos.

De una manera salvaje un grupo de radicales de los Rayados desnudaron, golpearon y le provocaron heridas en el abdomen a un seguidor de los Tigres antes de empezar el partido, lo cual tiene entre la vida y la muerte al aficionado.

Los Rayados también exigieron a las autoridades esclarecer los hechos para que se haga justicia a los familiares de las víctimas.

“Nuestra institución reprueba de manera contundente a quienes provocan o incurren en este tipo de conductas violentas que causan daños irreparables a las familias regias y manchan el deporte”, señaló la nota.

Según vídeos hechos públicos en las redes sociales, una camioneta embistió a aficionados de Tigres, un grupo de seguidores de Rayados atacó con saña a un simpatizante de los universitarios y ya en el partido una parte de la porra de Monterrey repitió cantos de “los vamos a matar, los vamos a matar”.

La rivalidad Tigres-Rayados de Monterrey tocó su punto máximo el pasado mes de diciembre cuando, en la primera final de liga entre ambos, los Tigres le ganaron el título a los Rayados, pero en ese momento no hubo tanta violencia como la de anoche.

La Liga Mx igual llamó a las autoridades a encontrar a los causantes de la violencia y recordó que el fútbol debe ser un espectáculo familiar.

El partido Tigres-Monterrey quedó empatado sin goles luego de un pobre espectáculo en tanto las autoridades emprendieron una ofensiva para encontrar a los delincuentes, pero no hay reportes de detenciones.

Pumas va por su tercer triunfo seguido ante Morelia

PORTADA – Carlos González, de Pumas, remata de cabeza durante un partido del torneo Apertura mexicano frente al América en el Estadio Azteca de Ciudad de México, el sábado 25 de agosto de 2018. (AP Foto/ Marco Ugarte)

Por CARLOS RODRÍGUEZ,  Associated Press

CIUDAD DE MÉXICO, México — Tras superar una crisis que puso en duda la continuidad de su entrenador, David Patiño, Pumas tratará de ligar tres victorias por segunda vez en la temporada para seguir entre los equipos punteros del torneo Apertura mexicano cuando visite a Morelia el viernes por la noche en el inicio de la décima fecha.

Los universitarios atravesaron por un bache de cuatro partidos sin triunfos que aunados a un mal paso en la Copa le pusieron el banquillo muy caliente a Patiño, pero el equipo recuperó la pegada ofensiva y viene de superar a León y Lobos anotando seis goles en los dos encuentros.

“El año pasado tuvimos un inicio bueno, luego un bache profundo y ahora el equipo salió del bache y estamos otra vez en los primeros lugares peleando por la clasificación, pero debemos evitar que ocurran estos baches tanto en los futbolístico como en lo mental”, dijo Patiño. “Hemos tenido buenos momentos y malos, y seguiremos peleando por el sueño de ser campeones”.

Con 17 puntos, Pumas está segundo en la clasificación, a tres puntos del líder Cruz Azul.

Morelia está en una racha de cinco partidos sin victorias y con sus 12 puntos ya resbaló hasta la 12da. posición.

Otro equipo que tratará de ligar tres triunfos por segunda ocasión esta temporada es el América, que el viernes por la noche visita al Puebla.

Las Águilas, que vienen de imponerse a Lobos y a Morelia, acumulan también 17 puntos y se colocan en el tercer puesto de la tabla.

“Podemos dar mucho más y en lo que resta del torneo vamos a tener más exigencias”, dijo el entrenador Miguel Herrera. “No estamos felices ni estamos tirando cohetes para festejar, estamos bien pero podemos dar más”.

Puebla viene de ganar sus últimos dos partidos y con 13 unidades se ubica en el décimo peldaño.

El sábado Cruz Azul tratará de regresar a la senda del triunfo para mantenerse cuando reciba al colista Atlas. La Máquina perdió el paso invicto la semana pasada ante Necaxa.

“Las derrotas duelen y el invicto no es algo que teníamos en la mente como objetivo, el objetivo es clasificar a la liguilla y ganar el campeonato, eso sigue vigente”, dijo el zaguero celeste José Madueña.

Atlas está al fondo de la tabla con apenas dos puntos.

El domingo, en tanto, Chivas buscará extender su buen momento al recibir al Querétaro.

El Guadalajara, que no cosechó triunfos en sus primeros cuatro partidos, ha ganado cuatro de sus últimos cinco choques y acumula 13 puntos con los que se ubica en la novena posición.

Los Gallos Blancos, con 14 puntos, marchan en el octavo casillero.

Otros partidos: Toluca-Necaxa, Tijuana-Pachuca, Santos-Veracruz, Tigres-Monterrey y León-Lobos.

Cruz Azul visita el sábado al Necaxa en busca de mantener el invicto

AGUASCALIENTES, México (EFE) – El Cruz Azul del entrenador portugués Pedro Caixinha, líder de la clasificación, visitará mañana a Necaxa confiado en mantenerse como único invicto del torneo Apertura 2018 del fútbol mexicano.

Con seis triunfos, dos empates y 20 puntos, los Azules de Caixhina están cerca de asegurar el pase a la liguilla de los ocho mejores de manera adelantada y este sábado irán por los tres puntos ante un rival incómodo, cuya colocación en el decimoquinto puesto de la tabla es engañoso.

Necaxa ha tratado de mostrar un fútbol atractivo y lo ha logrado en gran parte del campeonato, pero su defensa ha encajado 13 goles, su ofensiva solo suma 10 anotados y el conjunto ha mostrado un pésimo rendimiento como visitante con cuatro derrotas.

Mañana el cuadro del estratega Marcelo Michel Leaño apostará a su fuerte, jugar en casa, y se espera un encuentro con dos cuadros con actitud ofensiva en busca de goles.

Pase lo que pase, Cruz Azul mantendrá el liderato al concluir la novena jornada que empezará hoy con el duelo Veracruz-Toluca porque su más cercano perseguidor, el Monterrey, está alejado a cuatro puntos.

Dirigidos por el uruguayo Diego Alonso, los Rayados recibirán a las Chivas de Guadalajara que tendrá las bajas de los centrocampistas Michael Pérez y Orbelín Pineda, lesionados.

Las Chivas aparecen en el duodécimo lugar de la tabla de posiciones luego de haber perdido hace un par de semanas ante el Pachuca del entrenador español Pako Ayestarán una racha de tres victorias seguidas y ahora tendrán un reto difícil ante un Monterrey con buen nivel en todas las líneas.

El Pachuca de Ayestarán, décimo de la tabla, recibirá a Tigres, séptimo, en uno de los partidos más esperados del fin de semana en el que ambos cuadros necesitan ganar, los Tuzos para entrar a la zona de clasificación y los “felinos” para no salir de ella.

“Va a ser un reto difícil; debemos detectar las fortalezas y debilidades de Tigres que como cualquier equipo tiene puntos flojos y plantear un buen partido para buscar la victoria”, dijo a Efe Ayestarán, cuyo equipo leva tres victorias y dos empates en sus últimos cinco encuentros.

Este sábado el América, tercero de la clasificación, recibirá al Morelia y Querétaro al Puebla, mientras el domingo el campeón Santos Laguna recibirá al León, Pumas UNAM al Lobos Buap y Atlas al Tijuana.

El Apertura seguirá con una fase de clasificación hasta el 25 de noviembre, cuando quedarán definidos los ocho clasificados a la liguilla, fase decisiva del campeonato que se jugará en diciembre.

Maradona dirigirá a club en el centro del narco en México

PORTADA – Esta foto proporcionada por Prensa Club Dorados de Sinaloa muestra al astro del fútbol argentino Diego Maradona en el aeropuerto de Culiacán, México, el sábado 8 de septiembre del 2018. (Prensa Club Dorados de Sinaloa via AP)

Por CARLOS RODRÍGUEZ y AMY GUTHRIE,  Associated Press

CULIACÁN, México — Diego Maradona, cuya lucha contra la cocaína le convirtieron en vivo ejemplo de las consecuencias del abuso de las drogas en el fútbol, llegó a una ciudad de México que es considerada como la cuna del narcotráfico para tomar las riendas de un club de la segunda división.

Ataviado con indumentaria del club, el astro argentino llegó este fin de semana a Culiacán, sede del Cartel de Sinaloa, para dirigir a Dorados, un club que marcha en los puestos de cola. Algunas personas consideran que la contratación obedece a una maniobra mediática del equipo y un desesperado intento por reflotar su carrera arruinada por las drogas y excentricidades.

Maradona, de 57 años, es una figura de renombre para un club poco conocido y que fue fundado hace solo 15 años. Cobraría 150,000 dólares mensuales para dirigir a un equipo en el que los jugadores se quejan de pagos atrasados. No se pudo contactar a un dirigente de Dorados para confirmar o negar el salario o los pagos incumplidos.

Tom Marshall, quien cubre el fútbol mexicano para ESPN, dijo que la interrogante en torno a la contratación de Maradona es si es parte de un proyecto a largo plazo para apuntalar a Dorados o un acto ególatra de los dueños, la rama de Tijuana de la familia Hank que es dueña de casinos e hipódromos.

Pocos creen que a Maradona le irá bien en el puesto. Muchos avizoran inevitables roces entre personalidades temperamentales.

“¿Será una broma?”, se preguntó Marshall. ¿Hace ver un poco ridículo al fútbol mexicano?”

Maradona regresa al país donde se hizo leyenda con su gol de la “Mano de Dios” en la victoria de Argentina ante Inglaterra en los cuartos de final del Mundial de 1986, uno de los goles más polémicos en la historia del fútbol. Aquí también marcó uno de los goles más sublimes al dejar desparramada a la defensa inglesa.

Ese partido hace 32 años refleja la personalidad de Maradona tanto dentro como fuera de la cancha. Algunos le consideran el mejor futbolista de todos los tiempos. Pero es propenso a declaraciones desmedidas, diatribas y al desenfreno.

Maradona pasó más una década batallando con las drogas luego que la FIFA le suspendió brevemente tras dar positivo por cocaína en 1991. También dio positivo por dopaje durante el Mundial de 1994 y se le negó el ingreso a Estados Unidos, teniendo que buscar tratamiento a su adicción en Cuba. Fue hospitalizado en 2000 y otra vez en 2004 por problemas cardiacos atribuidos al consumo de cocaína.

Su carrera como técnico empezó en 1994 con resultados dispares. Dirigió a Argentina hasta los cuartos de final en el Mundial de 2010 y luego condujo a los clubes Al Wasl y Al-Fujairah en los Emiratos Árabes Unidos. Aceptó el cargo de presidente honorario del club Dinamo Brest de la primera división de Bielorrusia en julio antes de irse a Argentina.

Pero captó más atención por su conducta durante el reciente Mundial de Rusia hizo un gesto obsceno con los dos dedos del medio de sus manos, luego que Argentina anotó un gol agónico para vencer 2-1 a Nigeria y fue captado en videos en los que parecía bastante ebrio en los asientos. En otro partido hizo un gesto discriminatorio hacia un aficionado surcoreano.

Los aficionados en Culiacán confían que los desplantes de Maradona no afecten su trabajo al mando de Dorados.

“Todos cometemos errores y todos merecemos una segunda oportunidad”, dijo José Luis Morales, residente de Culiacán.

El estado de Sinaloa en el noroeste de México es un bastión agrocomercial conocido por producir mucha carne, tomates y también por sus capos de drogas. Según algunos cálculos, el narcotráfico representa el 20 por ciento del producto interno bruto de Sinaloa. El dinero del narcotráfico permea en todo México, pero la narcocultura es más visible en lugares como su capital Culiacán, donde residentes lucen joyas y relojes carísimos.

Fue en Sinaloa donde surgió Joaquín “El Chapo” Guzmán hasta llegar a ser el líder del Cartel por medio de la brutal represión a rivales y repartir ayuda a los pobres a lo Robin Hood. El Cartel de Sinaloa, operado por sus hijos mientras El Chapo afrontar un juicio en Brooklyn, controla la distribución de heroína, cocaína y metanfetamina en la mayor parte de Estados Unidos.

“El Cartel de Sinaloa se va a encantar con Maradona. Son patriotas. Guardan un verdadero cariño por su estado y esto hará que se conozca más a Sinaloa”, comentó el especialista de seguridad Alejandro Hope, quien ve el narcotráfico y el deporte entrelazados como lo hacen las drogas y el mundo de la música.

Pero ahora que Guzmán está encarcelado, Sinaloa es territorio en disputa. El Cartel de Sinaloa se ha fracturado. Sus principales cabecillas pugnan con los hijos de Guzmán por el poder. Y el Cartel Jalisco Nueva Generación está en guerra en todo México, incluyendo en Sinaloa.

“Todo el sistema se desestabilizó”, dijo Vanda Felbab-Brown, experta sobre el crimen organizado en México con el Brookings Institution.

Aparte de las interrogantes sobre los Dorados, los negocios de apuestas de la familia Hank, con sede en Tijuana, han despertado desde hace tiempo las sospechas de funcionarios estadounidenses. Las autoridades ven las apuestas como una manera fácil de lavar dinero ilegal y Tijuana es un importante corredor del tráfico de drogas hacia Estados Unidos.

La madre de familia Yesenia Barraza, de 33 años, confía que Culiacán podrá superar el estereotipo de ser centro del narcotráfico. Madres como ella desearían que sus hijos vean a Maradona como una figura del fútbol que deben emular.

“Pienso que es bueno para Culiacán y el equipo, si como ciudad nos conocían por cosas negativas ahora nos van a conocer por lo que es el deporte”, dijo Barraza, mientras observaba un partido de ligas infantiles en Culiacán. “Lo positivo es que viene al fútbol. Se hizo mucho ruido con su vida personal y sus excesos, pero es no es de nuestra incumbencia, lo que importa es lo que hizo futbolísticamente. Nosotros le decimos a los niños que futbolísticamente él hizo mucho y que ellos deben tratar de hacerlo igual”.

Maradona, nuevo técnico de club mexicano Dorados

PORTADA – En esta foto de archivo del 27 de junio de 2010, Diego Armando Maradona, entonces técnico de la selección de Argentina, da indicaciones durante un partido de octavos de final de la Copa del Mundo ante México, en Johannesburgo, Sudáfrica (AP Foto/Martin Meissner, archivo)

Por RICARDO GONZÁLEZ SÁIZ,  Associated Press

CULIACÁN, México — Diego Maradona accedió a ser el nuevo técnico de Dorados, un club de la segunda división de México, el país donde la carrera del astro alcanzó niveles de leyenda hace 32 años, cuando guio a la selección argentina a su última coronación en el Mundial.

El presidente de Dorados, José Antonio Núñez, confirmó el jueves a The Associated Press que se había llegado con Maradona a un acuerdo contractual, cuyos detalles no reveló. Afirmó que la conferencia para presentarlo ante la prensa en su nuevo cargo se realizará el domingo o lunes en la ciudad de Culiacán, capital del estado noroccidental de Sinaloa, donde juega el equipo Dorados.

Esa zona ha sido afectada por la violencia relacionada con la presencia de uno de los principales cárteles de drogas en el mundo. Maradona, quien ha lidiado públicamente con problemas de drogas, se dirige así a la ciudad que representa el corazón del narcotráfico en México.

Más tarde, entrevistado por la cadena Univision, Núñez dijo que se tendrán cuidados especiales con Maradona en Culiacán, aunque no entró en detalles al respecto.

“Los aspectos personales son tratados como una parte colateral de las contrataciones y esta contratación está bien cuidada por ambas partes”, comentó. “Sabemos cuáles son nuestros compromisos bien hablados con Matías Morla, que es su abogado, pero estamos esperando que las cosas se den bien”.

Desde la tarde del miércoles habían surgido en la prensa rumores sobre la contratación de Maradona, quien se venía desempeñando al menos nominalmente como director deportivo del Dínamo de Brest, en la Liga Premier de Bielorrusia.

El jueves por la tarde, Dorados emitió un comunicado oficial en el que informó que Francisco Ramírez había sido destituido como técnico. Poco después, mediante Twitter, el club publicó un video animado que mostraba a Maradona junto al escudo del club, con el texto: “¡Bienvenido Diego al Gran Pez!”.

La confirmación pública llegó mediante un comunicado de tres párrafos en el sitio del equipo. Dorados estuvo en primera división durante tres años (2004-06). Volvió a ascender a primera división en 2015 pero sólo pasó un año antes de regresar a la segunda categoría.

“Con trece finales en sólo quince años de historia, Dorados es un club que en poco tiempo se ha hecho un lugar en el fútbol mexicano a base de mucho esfuerzo y siendo acompañado de diversas figuras del fútbol mundial que han marcado una época por su paso en Sinaloa”, destacó el club en el comunicado.

Efectivamente, otras figuras de corte internacional han llegado a formar parte del equipo.

Éste fue el último club en el que jugó de manera profesional Pep Guardiola, antes de iniciar su exitosa carrera como técnico del Barcelona, el Bayern Múnich y el Manchester City.

Por las filas de Dorados han pasado otros destacados jugadores nacionales, como Jared Borgetti y Cuauhtémoc Blanco, y del extranjero, incluido el argentino Diego Latorre y el uruguayo Sebastián Abreu.

Dorados pertenece al Grupo Caliente, propiedad Jorge Hank Rhon, un empresario y político mexicano que opera casinos en todo el país y además es dueño de los “Xolos” de Tijuana en la máxima categoría del fútbol.

Pero está por verse qué motivó a Maradona a incorporarse a un club de segunda división en México.

En el caso de Dorados, Núñez dijo a la cadena estadounidense que la contratación constituye una apuesta por recuperar la relevancia perdida y alcanzar el éxito por vías no convencionales.

“Estamos intentando hacer algo diferente y tratando de buscar dentro de la ilógica del fútbol algo de lógica, pero garantías no hay, puedes traer a un técnico calificado y no sabes qué pasará”, advirtió el dirigente. “A veces estos cambios reavivan y esperemos que permee con todos”.

La realidad es que toda la segunda división mexicana había perdido lustre. Hace un par de años, la Federación Mexicana de Fútbol determinó que sólo nueve de los 15 clubes que la conforman podían ascender, en vista de que los demás carecían de infraestructura adecuada para llegar al máximo circuito.

Dorados está entre esos clubes certificados para llegar a primera.

“Tratamos algo diferente porque la división de ascenso está alejada de los reflectores y estamos tratando de meterle alegría a la división, de meterle valor, en ese intento de darle valor y de recibir ideas y ante la posibilidad de contar con esta figura pues dijimos ¿por qué no?”, agregó el dirigente.

Actualmente, Dorados se encuentra clasificado a los octavos de final de la Copa MX, en la que participan también equipos de primera. Pero en la segunda división, el club es 13ro entre los 15 que conforman el circuito.

El excapitán de la selección argentina que ganó el mundial en México 1986 había acordado su llegada al Dinamo Brest para ser su presidente, pero después de la presentación oficial nunca más volvió, y se encontraba actualmente en Buenos Aires.

El último trabajo de Maradona como entrenador fue el año pasado con el Al Fujairah de la segunda división de los Emiratos Árabes Unidos.

Y sus últimas apariciones públicas se dieron durante el Mundial que se realizó del 14 de junio al 15 de julio en Rusia, donde protagonizó varias polémicas.

Debió disculparse en Facebook por hacer un gesto discriminatorio hacia un aficionado surcoreano durante el debut de Argentina en el Mundial, un empate contra Islandia en Moscú. Maradona señaló que la prensa buscaba titulares por un incidente menor. Asimismo, el exfutbolista del Napoli y del Barcelona quebrantó las reglas en el estadio al fumar un cigarro.

Además, la señal oficial de la FIFA mostró a Maradona cuando hizo un gesto obsceno con los dos dedos del medio de sus manos, luego que Argentina anotó un gol agónico para vencer 2-1 a Nigeria en San Petersburgo.

En ese mismo partido, fue captado en videos y fotos que circularon en las redes sociales y en los que parecía estar apenas consciente y recibía ayuda para dejar la tribuna e ingresar a un palco de lujo.

Maradona dijo que había sufrido una descompensación, por lo que un médico lo había revisado.

Como entrenador, Maradona ha dirigido a Deportivo Mandiyú y Racing Club en Argentina, así como a Al Wasl y Al Fujairah en Emiratos. Y desde luego, fue técnico de la selección argentina que llegó a los cuartos de final en la Copa del Mundo de 2010 en Sudáfrica.