Google Plus cerrará tras filtración de información personal

En esta imagen del 4 de diciembre de 2017, personas caminan frente a las oficinas de Google en Nueva York. (AP Foto/Mark Lennihan, Archivo)

Por MICHAEL LIEDTKE,  Associated Press

SAN FRANCISCO, California — Google cerrará su red social Plus después que se reveló que en marzo se detectó una falla que pudo haber expuesto información personal de unas 500,000 personas, informó la compañía en un blog el lunes.

El anuncio es la primera descripción que hace Google de la falla de privacidad.

Google evitó deliberadamente revelar el problema en su momento, en parte para no ser objeto de la supervisión de las autoridades y no dañar su reputación, de acuerdo a un artículo publicado por el Wall Street Journal que citó fuentes anónimas y documentos.

La compañía con sede en Mountain View, California, se negó a comentar el reporte del Journal y en su blog no explicó por completo los motivos por los que se abstuvo de revelar la falla hasta el lunes.

La falla de Google Plus pudo haber permitido que hasta 438 aplicaciones externas recabaran nombres de usuarios, direcciones de email, ocupaciones, géneros y edades sin autorización. La compañía no encontró evidencia de mal uso a la información personal filtrada.

La línea de tiempo que presentó Google indica que la compañía descubrió la falla casi al mismo tiempo en que Facebook estaba bajo el microscopio por una filtración en su red social, que es mucho más popular que Plus. Los problemas en Facebook expusieron la información personal de casi 87 millones de sus usuarios a Cambridge Analytica, un despacho de análisis de datos relacionado con la campaña presidencial de 2016 de Donald Trump.

El director general de Google, Sundar Pichai, recientemente declinó una invitación a Washington para testificar ante el Senado sobre la manipulación de los servicios en línea por parte de gobiernos extranjeros a fin de influir en las elecciones en Estados Unidos. Su ausencia molestó a algunos legisladores, que dejaron el asiento vacío de Google junto a los directivos de Twitter y Facebook que comparecieron ante una comisión del Senado en septiembre pasado.

Google lanzó Plus en 2011 con el fin de desafiar el dominio de Facebook, que actualmente tiene 2,000 millones de usuarios. Pero pronto se convirtió en un pueblo fantasma digital, lo que dio pie a que Google le fuera restando importancia desde hace años.

Google aclara que guarda ubicación aun con historial apagado

PORTADA – En esta fotografía del miércoles 8 de agosto de 2018, un teléfono móvil muestra los trayectos de un usuario en Nueva York. (AP Foto/Seth Wenig)

Por RYAN NAKASHIMA,  Associated Press

SAN FRANCISCO, California — Google ha corregido una página de ayuda que describía erróneamente cómo funcionan las configuraciones de su “Historial de ubicaciones”, y aclaró a los usuarios que sigue rastreando su ubicación incluso cuando tienen desactivada la opción.

El lunes, una investigación de The Associated Press reveló que varios sitios web y aplicaciones de Google guardan la ubicación del usuario incluso cuando éste ha desactivado el Historial de ubicaciones. Google no ha cambiado esa práctica.

Sin embargo, ahora su página de ayuda aclara que “Esta configuración no afecta otros servicios de ubicación de tu dispositivo”. También reconoció que “algunos datos de ubicación pueden guardarse como parte de tu actividad en otros servicios, como Búsquedas y Mapas”.

Antes del cambio, la página afirmaba que con el Historial de ubicaciones desactivado “ya no se almacenarán los lugares que visites”.

La AP notó que los cambios se hicieron a mediodía del jueves, tres días después del reporte inicial de AP.

En un comunicado a la AP, Google dijo: “Hemos estado actualizando el lenguaje explicativo sobre el Historial de ubicaciones para hacerlo más congruente y claro en nuestras diversas plataformas y centros de ayuda”.

Cómo encontrar y borrar tus ubicaciones en Google

PORTADA – En esta fotografía del miércoles 8 de agosto de 2018, un teléfono móvil muestra los trayectos de un usuario en Nueva York. (AP Foto/Seth Wenig)

Associated Press

Incluso si el “Historial de ubicaciones” está desactivado en tu teléfono, Google con frecuencia guarda tu ubicación exacta.

Aquí hay algunas cosas que puedes hacer para borrar esos marcadores y mantener lo más privado posible tu ubicación. Pero no hay panacea, porque simplemente al conectarte a internet cualquier dispositivo muestra una dirección IP, una designación numérica que puede mapearse geográficamente. Los smartphones también se conectan a torres de celular, así que tu proveedor de servicio conoce tu ubicación general en todo momento.

PARA EVITAR MAYOR RASTREO

En cualquier dispositivo:

Entra a tu navegador y ve a myactivity.google.com. Entra en tu cuenta de Google si no lo has hecho. En el menú desplegable superior, ve a “Controles de la actividad” y desactiva “Actividad en la web y en aplicaciones” e “Historial de ubicaciones”. Eso deberá evitar que se guarden marcadores de ubicación exacta en tu cuenta Google.

Google te advertirá que algunos servicios no funcionan tan bien sin estas opciones. En particular, ni el Asistente de Google ni la bocina inteligente Google Home serán particularmente útiles.

En iOS:

Si utilizas Mapas de Google, ajusta tu configuración de ubicación a “Al usar la app”; esto evita que la app acceda a tu ubicación cuando no está activa. Ve a Configuración – Privacidad – Localización y Mapas de Google para hacer el cambio.

En el navegador Safari, considera utilizar un motor de búsquedas que no sea Google. Bajo Configuración – Safari – Buscador, puedes encontrar otras opciones como Bing o DuckDuckGo. Puedes desactivar tu ubicación mientras navegas al ir a Configuración – Privacidad – Localización – Sitios web de Safari y cambiar esto a “Nunca”. (Esto no evitará que anunciantes sepan tu ubicación aproximada según las direcciones IP en cualquier sitio web).

También puedes desactivar los servicios de ubicación en el dispositivo casi por completo desde Configuración – Privacidad – Localización. Tanto Mapas de Google como Mapas de Apple funcionarán, pero no sabrán en donde estás en el mapa y no podrán darte direcciones. Los rescatistas podrán saber en dónde estás en caso de ser necesario.

En Android:

Bajo el icono principal de configuración, haz clic en “Seguridad y ubicación”. Ve a la sección de “Privacidad”. Toca “Ubicación”. Puedes desactivarla para todo el dispositivo.

Utiliza “Permisos en las apps” para quitar el acceso a varias apps. A diferencia de iPhone, no hay configuración para “al usar”. No puedes apagar los servicios de Google Play, que ofrece tu ubicación a otras apps si dejas ese servicio activo.

Entra como “invitado” en tu dispositivo Android. Considera en qué servicios activas tu cuenta, como Chrome.

También puedes cambiar de buscador incluso en Chrome.

PARA BORRAR UBICACIONES PASADAS:

En cualquier dispositivo:

En la página myactivity.google.com, busca cualquier entrada que tenga un marcador de ubicación a un lado de la palabra “Detalles”. Al hacer clic sobre él se abre una ventana que incluye un enlace que dice “Desde tu ubicación actual”. Al hacer clic en él se abrirá Mapas de Google que mostrará en dónde estabas en ese momento.

Puedes borrar esto desde el menú “Detalles del elemento” al hacer clic en el icono de los tres puntos y luego en “Borrar”.

Algunos elementos serán agrupados en lugares inesperados, como nombres de temas, google.com, Buscador o Mapas. Tienes que eliminarlos elemento por elemento. Puedes borrarlos todos por rango de fecha o por servicio, pero así eliminarías más que sólo los marcadores de ubicación.

Un fallo en Android permite pantallazos a móviles sin que el usuario lo sepa

MADRID, España (EFE) – Una deficiencia detectada en el diseño de una herramienta de Android puede permitir a los ciberdelincuentes, de forma remota y sin conocimiento de sus víctimas, capturas de pantalla o de conversaciones en el 77% de dispositivos móviles con este sistema operativo, según la empresa de seguridad Check Point.

A finales de noviembre, Google sólo había corregido el problema en la versión 8.0 de Android (Oreo), dejando vulnerables las versiones 5.0, 6.0 y 7.0, que representan aproximadamente el 77.5% de los dispositivos que utilizan este sistema operativo, indicó hoy la empresa en un comunicado, aunque sin precisar si habría usuarios afectados.

El ciberatacante podría aprovecharse del servicio MediaProjection de Android, una herramienta para grabar sonido o hacer pantallazos, mediante una táctica de pantalla falsa para engañar al usuario de modo que dé su consentimiento de uso sin él saberlo.

A diferencia de otros mecanismos para pedir permiso en Android, como el acceso a contactos o ubicación, MediaProjection carece de una ventana específica para solicitarlo. En su lugar, cuando una aplicación intenta utilizarlo, aparece un mensaje diferente, con el nombre de ventana emergente SystemUI.

Según Check Point, con una aplicación los ciberdelincuentes podrían detectar cuándo está a punto de aparecer dicha ventana, para mostrar un mensaje falso superpuesto al de SystemUI y persuadir a la víctima para que conceda el consentimiento de uso sin saberlo.

Una vez engañado el usuario, el ciberdelincuente podría grabar la pantalla y el audio del dispositivo, convirtiéndolo en herramienta definitiva de espionaje.

De realizarse, el ataque no sería completamente encubierto, ya que en la barra de notificación aparecería una alerta de la actividad de grabación, pero es probable que la mayoría de usuarios no lo relacionen con una amenaza.

Aunque los expertos reconocen que Google ha hecho un esfuerzo “significativo” para acabar con las tácticas de superposición de pantalla, se trata de un procedimiento cibercriminal que aún sigue permitiendo engañar a usuarios para obtener sus credenciales.

Google da internet a Puerto Rico con globos estratosféricos

Por RYAN NAKASHIMA (Associated Press)

MENLO PARK, California — La compañía matriz de Google, Alphabet Inc., señaló el viernes que sus globos estratosféricos ya proporcionan servicio de internet a zonas remotas de Puerto Rico, en donde el paso del huracán María derribó torres de telefonía celular.

Esta foto del miércoles 18 de octubre de 2017 suministrada por el Proyecto Loon muestra el despegue de un globo estratosférico desde Nevada que provee de servicio de internet a regiones remotas de Puerto Rico. (Proyecto Loon vía AP)

Dos de los globos del Proyecto “Loon” de la compañía ya vuelan sobre la isla, y permiten el envío de mensajes de texto, correos electrónicos y acceso básico a internet para clientes de AT&T con dispositivos de acceso a su red 4G LTE.

Los globos — de nombre HBAL199 y HBAL237 — se ubican a más de 60,000 pies de altura, de acuerdo con FlightRadar24.com. Navegan utilizando un algoritmo que los coloca en la mejor posición para proveer señal, ascendiendo y descendiendo dependiendo de las corrientes de viento.

Operan con energía solar y sólo brindan señal durante el día.

Ya van en camino más globos desde Nevada, y Google dijo que recibió la autorización de la Comisión Federal de Comunicaciones para enviar hasta 30 globos que proporcionen servicio en la zona, de acuerdo con Libby Leahy, portavoz de la división X de Alphabet, que dirige las tecnologías futuristas de la compañía.

El director del Proyecto Loon, Alastair Westgart, escribió en un blog que es “una tecnología que sigue siendo experimental y no estamos seguros de qué tan bien funcionará”, aunque ya se ha sometido a pruebas desde que se utilizó la última vez el año pasado tras inundaciones masivas en Perú.

El huracán azotó el mes pasado a Puerto Rico y causó devastación en la isla de 3.4 millones de habitantes. El viernes, el gobernador Ricardo Rosselló dijo que la cifra de muertos se incrementó a 49. Menos de una quinta parte del territorio cuenta con electricidad, la mitad de sus torres de telefonía celular están fuera de servicio, las escuelas están cerradas y hay más de 4,000 personas viviendo en albergues, de acuerdo con un sitio web del gobierno.

El portavoz de AT&T, Jeffrey Kobs, comentó que la compañía instaló 14 sitios celulares temporales, y que hasta el viernes, más del 60% de la población tenía conexión móvil a internet, en parte debido a la ayuda humanitaria, grupos del gobierno y Project Loon.

Otras compañías tecnológicas como Cisco, Facebook y Tesla han prometido ayuda o han enviado equipos a la isla a fin de mejorar las comunicaciones y restaurar la energía eléctrica.

Google educará a niños sobre seguridad online

MOUNTAIN VIEW, California, EE.UU. (AP) — Google está encabezando una campaña educativa para enseñar a los niños a protegerse de engaños, depredadores y otros riesgos en internet.

El programa anunciado el martes se llama “Be Internet Awesome” (“Sé Increíble en Internet”). Google coordinó el currículo con varias organizaciones de seguridad online, incluyendo el Instituto Familiar de Seguridad en Línea, la Coalición en Línea para Mantener la Seguridad, y Conecta de Manera Segura.

Las lecciones están diseñadas para niños de 8 a 12 años, cuando muchos de ellos están comenzando a usar sus propios celulares y otros aparatos para conectarse a la red.

Para hacer la experiencia más divertida, Google y sus socios desarrollaron un juego llamado “Inteland” para enseñar a los niños sobre los detalles de la seguridad en línea.

Google también está animando a maestros a usar elementos de su programa en sus aulas.