Chewbacca de “Star Wars” lucha por niños venezolanos

Por MANUEL RUEDA

BOGOTÁ, Colombia (AP) — Peleó en batallas épicas contra el imperio galáctico. Ahora el actor que interpretó al emblemático Chewbacca en “Star Wars” lucha por los niños necesitados de Venezuela con una campaña de recaudación de fondos en internet.

Elisa Arguello, vestida como la princesa Leia, y el actor Peter Mayhew, frente a la derecha, junto a los miembros de “Star Garrison”. (Elisa Arguello via AP)

Peter Mayhew, quien dio vida a Chewbacca en cinco películas de “La Guerra de las Galaxias”, ha recaudado hasta ahora más de 10,000 dólares a través de la venta de monedas conmemorativas que muestran las patas del peludo guerrero wookiee con sandalias y su carrillera de balas alrededor de un mapa de Venezuela.

El actor retirado de 74 años dijo que la idea surgió después de que conoció a Elisa Argüello, una actriz venezolana y fan de “Star Wars” que migró hace tres años al área de Dallas-Fort Worth, donde vive Mayhew.

“La seguimos en Facebook, y estábamos al tanto del deterioro de la situación en Venezuela”, dijo Mayhew a The Associated Press. “Nos había preocupado por un tiempo y una noche mi esposa Angie cogió el teléfono y le preguntó a Elisa si podíamos involucrarnos de alguna manera. Ella se puso a llorar y dijo que sí”.

Las monedas de cobre se venden por 10 dólares en internet a través de la Fundación Peter Mayhew y las ganancias son destinadas a una pequeña organización caritativa de Texas llamada “Ponte en sus Zapatos”. La organización trabaja hace más de un año en Venezuela, donde dice que alimenta a 100 niños necesitados todos los días, además de donar pañales y fórmula para bebés a un hospital que atiende a niños con cáncer.

Muchos hospitales en Venezuela no están en condiciones de proporcionar los productos más básicos a sus pacientes debido a la escasez y a una inflación de cinco dígitos.

“Estamos asombradas, y no hemos parado de llorar de la emoción”, dijo Antonieta Gálvez, una empresaria venezolana que trabaja desde Dallas y está encargada de la organización. Gálvez dijo que tan solo con 3 dólares sus socios en Venezuela pueden hacer el almuerzo para 100 niños.

Elisa Arguello, a la izquierda vestida como la princesa Leia, y el actor Peter Mayhew durante el lanzamiento de la moneda Chewbacca Challenge Coin, durante el evento Comicpalooza en Houston Texas en una fotografía del 29 de mayo de 2018 proporcionada por Arguello. (Elisa Arguello via AP)

Argüello señaló que se han vendido más de 1,500 monedas desde que comenzó la campaña a finales de mayo, mientras que una máscara de Chewbacca hecha a mano se vendió por 1,100 dólares en una subasta en internet.

Las monedas conmemorativas han sido compradas principalmente por miembros de la Legión 501, un club de fans de “Star Wars” que tiene decenas de divisiones, o “guarniciones”, en el mundo. Su división en Texas, Star Garrison, tiene unos 500 miembros activos y Mayhew realiza algunos eventos para el grupo en su casa.

El club de fans también apoya organizaciones no lucrativas locales y los miembros a veces se ponen disfraces galácticos para visitar a niños en hospitales y llevarles un poco de alegría.

“En la legión somos bien solidarios”, dijo Argüello, quien suele asistir a convenciones de comics vestida como la princesa Leia o como un Storm Trooper. Tras años como admiradora de la saga espacial, dijo que conocer a Mayhew fue un sueño hecho realidad.

“Los wookiees a pesar de ser feroces tienen muy buen corazón”, dijo la venezolana de 36 años.

Lucasfilm Ltd., propietaria de la marca Chewbacca, no participa en la campaña, que no menciona directamente al personaje.

Mayhew fue elegido para interpretar a Chewbacca por su altura impresionante. El actor nacido en Gran Bretaña y nacionalizado estadounidense mide más de 2.1 metros debido a una enfermedad genética conocida como el síndrome de Marfan.

Su gran estatura, que lo hizo perfecto para el personaje de Chewie, también ha sido el origen de muchas de sus complicaciones de salud.

Mayhew ha tenido problemas respiratorios y tiene dificultades para caminar. Asiste a las convenciones de cómics sentado en un carrito y pocas veces da entrevistas a los medios por sus limitaciones para hablar. En el caso de AP, respondió preguntas en un correo electrónico.

Los problemas de salud no han impedido que este amable gigante contribuya a diversas causas caritativas y luche por los niños así sea en un país muy, muy lejano.

“Todo el mundo parece saber algo sobre Venezuela ahora, pero muchos ni siquiera se dan cuenta de lo mal que se han puesto las cosas”, dijo Mayhew. “Chewbacca no dejaría a un niño hambriento sin comer si tiene el poder para ayudar”.

Mellizos nacidos Día de Star Wars nombrados como personajes

En esta foto del 5 de mayo de 2018 proporcionada por el Hospital Intermountain McKay-Dee, Ross y Kendall Robbins posan con sus gemelos nacidos en el día de “Star Wars”, el viernes 4 de mayo en Ogden, Utah. Los Robbins dijeron el lunes, 7 de mayo que llamaron a los niños Rowan Luke y Kai Leia y decoraron su cuarto de niños en un tema de “La guerra de las galaxias”. (Connor Harrison / Intermountain McKay-Dee Hospital vía AP)

OGDEN, Utah (AP) — Que la fuerza los acompañe.

Una pareja de Utah se convirtió en padres de un niño y una niña en el día de “Star Wars”, el viernes 4 de mayo.

La fecha es celebrada por los fans de la franquicia cinematográfica debido a que en inglés, “May the fourth”, suena como la línea de la película “May the force be with you” (“Que la fuerza te acompañe”).

Kendall y Ross Robbins dijeron al canal KSTU-TV que nombraron a sus hijos Rowan Luke y Kai Leia. Sus segundos nombres son los de dos de los personajes principales de la emblemática serie.

“Tan pronto supimos que había la posibilidad de que fueran bebés del 4 de mayo, pensamos, okey”, dijo Ross Robbins.

La pareja decoró la habitación de los mellizos con tema de “Star Wars”.

Star Wars develará personaje en lanzamiento de juguetes

LOS ANGELES, California (AP) — Aún faltan meses para el estreno de “Star Wars: The Last Jedi” (“Star Wars: El último Jedi”), pero los fans de la saga espacial están a punto de conocer a un nuevo personaje en un evento promocional de juguetes y productos inspirados en la película.

The Walt Disney Company dijo el jueves que el evento de tres días, apodado Force Friday II, incluirá una búsqueda del tesoro de realidad aumentada llamada Find the Force. Usando la aplicación de Star Wars en los 20,000 sitios participantes en 30 países, los admiradores podrán tomar fotos del símbolo de Find the Force para encontrar a viejos favoritos como el Admiral Ackbar, y descubrir un nuevo personaje de “The Last Jedi” también.

La realidad aumentada, que superimpone imágenes con el entorno real de la persona usando su teléfono inteligente u otro dispositivo, se convirtió en una sensación con el videojuego “Pokémon Go”.

“Star Wars siempre ha abogado por la nueva tecnología, y nos emociona que la realidad aumentada les permitirá a los fans experimentar el universo de una manera completamente nueva”, dijo la presidenta de Lucasfilm, Kathleen Kennedy, en un comunicado.

Es una estrategia muy distinta al bombardeo publicitario que fue Force Friday en el 2015, cuando se transmitieron 18 horas de streaming en vivo de los productos promocionales de “The Force Awakens” (“El despertar de la fuerza”) siendo desempacados.

Force Friday II será del 1 al 3 de septiembre. En total habrá 15 personajes de realidad aumentada que encontrar durante los tres días.

“Star Wars: The Last Jedi” se estrena el 15 de diciembre. Es la octava película de la serie principal de “La Guerra de las Galaxias”.