Toyota y Honda cambiarán bolsas de aire en 1 millón de autos

DETROIT, Michigan (AP) — Toyota y Honda llamaron el martes a reparación a más de un millón de autos adicionales en Estados Unidos para reemplazar infladores de bolsas de aire Takata defectuosos y potencialmente letales.

Los nuevos retiros se presentan después de que Takata reveló que hay otros 3.3 millones de infladores defectuosos. Los más recientes llamados a revisión son parte de la mayor serie de retiros de vehículos en la historia de Estados Unidos, en el que 19 automotrices han tenido que retirar hasta 69 millones de infladores de bolsas de aire de 42 millones de autos. El problema derivó en una condena penal y una multa contra Takata, y obligó a la compañía japonesa a declararse en bancarrota.

Los infladores Takata pueden estallar con demasiada potencia y arrojar esquirlas hacia la cabina. Al menos 20 personas han muerto y otras 280 han resultado heridas en el mundo a causa de este problema.

Toyota informó que llamará a revisión a 601,000 vehículos adicionales en Estados Unidos. Los propietarios serán notificados en marzo y las agencias reemplazarán los infladores o los ensamblajes de bolsas de aire frontales del costado del pasajero.

El retiro cubre:

  • Toyota Corolla, Toyota Matrix, Scion xB, Lexus IS 250 y 350 y Lexus IS-F modelos 2009, 2010 y 2013.
  • Toyota 4-Runner, Lexus IS 250C y 350C y Lexus GX 460 de los modelos 2010 a 2013.
  • Toyota Yaris y Lexus ES 350 modelos 2009 y 2010.
  • Toyota Sienna modelo 2013.

Honda señaló que llamará a revisión otros 465,000 vehículos y motocicletas 960 Gold Wing en Estados Unidos. Honda tiene planeado notificar a los propietarios a finales de febrero. Los dueños pueden obtener el reemplazo de las bolsas de aire frontales del costado del pasajero a partir de ahora.

El retiro cubre:

  • Acura RL y Honda Accord de los modelos 2009 a 2012.
  • Acura TSX, Honda Fit, Honda Ridgeline y Honda Pilot de los modelos de 2009 a 2013.
  • Honda Civic, Honda CR-V, Honda Element de los modelos de 2009 a 2011.
  • Honda Crosstour, Honda Insight y Acura ZDX de los modelos de 2010 a 2013.
  • Acura TSX de los modelos de 2011 a 2013.
  • Honda FCX Clarity y Honda Fit EV modelo 2013.
  • Motocicletas Gold Wing con bolsas de aire opcional de los modelos de 2009 a 2016.

Honda destacó que a nivel mundial no se han reportado rupturas en las bolsas de aire de ninguna motocicleta Honda.

Honda reporta muertes por explosión de bolsa de aire

Por TOM KRISHER

DETROIT, Michigan (AP) — Un inflador defectuoso de bolsa de aire de la marca Takata provocó la muerte de otra persona, ahora en Baton Rouge, Luisiana, informó Honda el martes.

La persona, que no fue identificada, es la 20ma víctima a nivel mundial de los infladores defectuosos, que pueden estallar con fuerza excesiva y lanzar esquirlas hacia el interior del vehículo.

La víctima falleció el 10 de julio al chocar a bordo de un Honda Civic modelo 2004. Funcionarios de la empresa automotriz y de la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (NHTSA) realizaron una inspección al vehículo y confirmaron que la explosión del inflador fue la causa del deceso, informó el portavoz de Honda, Marcos Frommer.

Honda apenas se enteró recientemente del deceso, e inspeccionó el vehículo el martes junto con funcionarios del gobierno, indicó Frommer. Honda no dio a conocer el nombre o edad de la víctima.

Takata utiliza nitrato de amonio para crear una pequeña explosión que infla las bolsas de aire durante un choque. Pero dicha sustancia química puede degradarse al exponerse a altas temperaturas y humedad, y arder demasiado rápido, haciendo estallar el envase de metal que lo contiene.

El problema ha generado el llamado a reparación más grande en la historia de Estados Unidos —con 42 millones de vehículos y hasta 69 millones de infladores involucrados—, y ha obligado a la compañía japonesa Takata a presentar una protección contra bancarrota. Se han revisado más de 100 millones de infladores a nivel mundial.

En un comunicado, Honda dijo que aparentemente la bolsa de aire del vehículo en cuestión fue recuperada de otro auto, un Civic 2002. Los propietarios del Civic 2004 también recibieron desde junio de 2014 varias notificaciones de llamados a revisión para reemplazar el inflador original, sin embargo nunca se realizó la reparación, informó la automotriz japonesa.

La automotriz señaló que coopera con el gobierno en la investigación del incidente.

La portavoz de la NHTSA y la policía de Baton Rouge no han respondido a mensajes enviados en busca de comentarios.

El fallecimiento ocurrió alrededor de un mes después de que se diera a conocer un reporte sobre los llamados a revisión de Takata, en el que se revela que las empresas automotrices habían reemplazado apenas el 43% de los infladores defectuosos, a pesar de que las revisiones se han realizado durante más de 15 años.

Honda retira 1.2 millones de Accord por falla en batería

DETROIT, Michigan — Honda llama a revisión 1.2 millones de vehículos Accord en Estados Unidos debido a que un sensor en la batería podría hacer corto y provocar un incendio.

El retiro abarca los modelos del 2013 al 2016. Honda informó que tiene cuatro reportes de incendios en el compartimiento del motor a causa del problema pero que hasta el momento no hay lesionados. Todos los incendios ocurrieron en estados donde se utiliza sal para despejar las carreteras en invierno.

La compañía japonesa dijo que los sensores de la terminal negativa de la batería no están debidamente sellados de la humedad. La sal en el camino puede causar erosión y por ende un cortocircuito. Un sensor en cortocircuito se puede calentar y posiblemente incendiarse.

Los concecionarios inspeccionarán los sensores. Aquellos que estén defectuosos serán reemplazados, mientras que a los que no tengan ningún problema se les pondrá un sellador adhesivo y serán cambiados cuando las piezas estén disponibles.