Motel 6 compensará a clientes latinos por reportarlos al ICE

Motel 6 compensará a clientes latinos por reportarlos al ICE

ARCHIVO - Esta fotografía de archivo del 14 de septiembre de 2017 muestra a un Motel 6 en Phoenix. (AP Foto/Anita Snow, Archivo)

Por ANITA SNOW,  Associated Press

PHOENIX, Arizona — La cadena de hoteles económicos Motel 6 ha acordado pagar hasta 7.6 millones de dólares a huéspedes latinos cuya información privada fue compartida con agentes de inmigración, según una propuesta de acuerdo presentada ante una corte federal.

Un juez federal todavía debe aprobar la propuesta presentada la semana pasada ante el tribunal de distrito en Arizona.

El acuerdo entre Motel 6, propiedad de G6 Hospitality, de Carrollton, Texas, y los clientes representados por el Fondo Mexicano Estadounidense para la Defensa Legal (MALDEF por sus iniciales en inglés) basado en Los Ángeles, surge de una demanda colectiva presentada en enero.

Las llamadas en busca de comentarios del departamento de relaciones mediáticas de la compañía no habían sido respondidas el miércoles. Motel 6 se negó a comentar en el pasado sobre la demanda, pero ha dicho que se toma con seriedad la privacidad de sus huéspedes.

El presidente del fondo y abogado general Thomas A. Saenz dijo el miércoles que el acuerdo inicia un largo proceso que permite que posibles miembros de la demanda colectiva opinen en el caso.

Bajo la propuesta, el Motel 6 podría pagar hasta 8.9 millones de dólares, incluido el reembolso de honorarios legales y costos administrativos, dijo Saenz.

“Estamos muy satisfechos con el acuerdo porque proporcionará compensaciones y protecciones futuras”, dijo.

El grupo defensor de los derechos civiles argumentó que Motel 6 discriminó a clientes latinos en dos ubicaciones en Phoenix al compartir sus paraderos e información personal con agentes inmigratorios de Estados Unidos, quienes después arrestaron al menos a siete huéspedes.

Motel 6 dijo el año pasado que sus empleados de Phoenix ya no colaborarían con las autoridades inmigratorias después de que el periódico Phoenix New Times reportó que los empleados proporcionaban nombres de clientes a agentes.

“Esto se implementó a un nivel local sin conocimiento de la alta gerencia”, tuiteó entonces Motel 6.

El fiscal general del estado de Washington también demandó a la cadena en enero, diciendo que había violado la ley estatal de protección al consumidor al proporcionar información privada de miles de clientes a agentes sin una orden. La fiscalía dijo que el estado comenzó a investigar el incidente después de los reportes de prensa sobre el caso de Phoenix.

La demanda de Phoenix fue presentada a nombre de ocho latinos no identificados que se hospedaron en dos ubicaciones de Motel 6 en la ciudad en junio y julio de 2017. Con excepción de uno, todos fueron arrestados.

Los agentes del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) visitaron a algunos huéspedes en sus habitaciones después de mostrarles a los empleados de Motel 6 sus pasaportes, licencias de conducir o identificaciones emitidas por el gobierno mexicano, según la demanda.

Una mujer fue deportada de Estados Unidos y un hombre pasó 30 días en un centro de detención hasta que pudo reunir una fianza de 7,500 dólares, agrega.

El ICE no era parte de la demanda y la agencia se ha negado a comentar en el pasado sobre la acción legal.

EEUU niega que trasladó fondos a agencia migratoria

WASHINGTON, D.C. (AP) — El gobierno estadounidense rechazó el miércoles la denuncia de un senador demócrata de que le quitó fondos a la agencia a cargo de desastres naturales y los transfirió al combate contra la inmigración ilegal.

El senador Jeff Merkley de Oregon había denunciado que el Departamento de Seguridad Nacional le había restado unos 10 millones de dólares a la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias de Estados Unidos (FEMA, por sus siglas en inglés) para destinarlos al Servicio de Control de Inmigración y Aduanas de Estados Unidos (ICE por sus siglas en inglés).

La denuncia surgió justo cuando el huracán Florence amenaza a la costa oriental estadounidense.

Sin embargo, el Departamento de Seguridad Nacional dice que esos fondos vinieron de su cuenta de fondos disponibles para entrenamiento, materiales de oficina y gastos de mantenimiento del edificio sede. Añadieron que ese dinero no puede ser asignado a tareas de rescate durante emergencias. El presupuesto anual de la FEMA asciende a unos 15,000 millones de dólares.

Merkley no ofreció prueba alguna para fundamentar su denuncia.

Arrestan a 160 indocumentados que trabajaban en una fábrica de coches

AUSTIN, Texas (EFE) – El Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) confirmó una redada en la que detuvieron a 160 inmigrantes indocumentados que trabajaban en una fábrica de automóviles en Sunmer, a las afueras de Paris, en el norte de Texas.

Esta operación, de acuerdo a medios locales, es una de las mayores de esta índole en la última década.

Las autoridades detallaron en un comunicado que la intervención se produjo al descubrir que la compañía Load Trail pudo haber contratado voluntariamente a estas personas usando documentos de identificación fraudulentos, una estrategia que ya usaron en 2014.

Dennis Perry, un trabajador de la fábrica, declaró al diario local Dallas Morning News que durante el descanso del primer turno, varios agentes armados entraron desde “cada esquina” del recinto.

Por su parte, la agente especial a cargo del Departamento de Investigaciones de Seguridad Nacional (HSI) en la oficina de Dallas, Katrina W. Berger valoro que las empresas que contratan “intencionalmente” inmigrantes sin la documentación en regla “crean una ventaja injusta sobre los negocios competidores”.

La oficial, que supervisa 128 condados en el norte de Texas y el estado limítrofe de Oklahoma, matizó que, además, los indocumentados “quitan empleos a los ciudadanos y residentes legales de Estados Unidos” y ello puede crear “una atmósfera” de crispación en torno al trabajo ilegal.

Los inmigrantes arrestados pasaron reconocimiento médico para comprobar su estado de salud, y ya se encuentran bajo custodia hasta que un juez haga efectiva su expulsión de Estados Unidos.

Por su parte, ICE detalló en su texto que es la segunda vez que la compañía Load Trail es sancionada por este delito, tras la multa de 445,000 dólares que tuvo que pagar en el año 2014 por contratar 179 inmigrantes indocumentados para trabajar en su planta.

La empresa comenzó su actividad en 1996 como un negocio familiar y en la actualidad, según cifras de la propia compañía, cuenta con 500 trabajadores en unas instalaciones de más de 400,000 metros cuadrados.

Denuncia señala que el ICE coaccionó a padres inmigrantes

PORTADA – En esta imagen de archivo, tomada el 9 de agosto de 2018 y proporcionada por el Servicio de Control de Inmigración y Aduanas de Estados Unidos, inmigrantes caminan hacia un edificio en el South Texas Family Residential Center en Dilley, Texas. (Charles Reed/Servicio de Control de Inmigración y Aduanas de Estados Unidos via AP, archivo)

Por ASTRID GALVAN,  Associated Press

PHOENIX, Arizona — Las autoridades migratorias estadounidenses coaccionaron a docenas de padres separados de sus hijos en la frontera para firmar documentos que no entendían, según una demanda que se espera sea presentada el jueves.

En algunos de esos casos, los progenitores, que no hablaban inglés, renunciaron a su derecho a reunirse con sus hijos tras firmar documentos que no pudieron leer porque estaban en ese idioma, explicó la demanda a la que tuvo acceso The Associated Press. En otros casos citados en el documento, los padres que ya se habían reencontrado con sus hijos fueron amenazados con una nueva separación si no accedían a ser deportados con ellos.

La denuncia, que se presentará ante el Departamento de Seguridad Nacional, es una iniciativa de la Asociación Estadounidense de Abogados de Inmigración y el American Immigration Council, que señalaron que los abogados hablaron con 76 padres que relataron cómo se les pidió que firmaran formularios relacionados con su derecho de reunificación familiar.

Todos los afectados señalaron que no se les permitió preguntar qué ocurriría si no firmaban el documento.

El gobierno de Estados Unidos separó a más de 2,500 niños de sus padres este año luego de que el gobierno del presidente Donald Trump adoptó una política de “tolerancia cero” que exigía procesar a cualquier persona que cruzase la frontera de forma ilegal. Esto derivó en que los padres, que se tenían que presentar ante una corte federal por un delito menor de entrada ilegal al país, fueran separados de sus hijos, a menudo durante meses.

La política provocó duras críticas en todo el mundo y Trump terminó retirándola.

Un juez federal que supervisa una demanda contra el gobierno dio a las autoridades hasta el 26 de julio para reunificar a todas las familias. Hasta 366 progenitores que fueron deportados a sus países de origen todavía no han vuelto a ver a sus hijos.

Funcionarios del Departamento de Seguridad Nacional negaron acusaciones similares en el pasado. Un portavoz del departamento no respondió de inmediato a una petición de comentarios realizada fuera del horario laboral.

Demócratas presentan propuesta de ley para eliminar el ICE

Personas a favor de los inmigrantes y otros grupos comunitarios marchan por el centro de Miami el sábado 30 de junio de 2018 para protestar contra el presidente Donald Trump y su gobierno por separar a niños de sus familias al cruzar la frontera entre México y Estados Unidos sin autorización. (Pedro Portal/Miami Herald vía AP)

Por ALAN FRAM

WASHINGTON (AP) — Los demócratas liberales presentaron el jueves una propuesta de ley para abolir el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas, con la vista puesta en granjearse votantes para las elecciones legislativas.

El presidente de la Cámara de Representantes, el republicano Paul Ryan, se burló de la propuesta al afirmar que ésta lo hace “sentirse muy bien” con relación a los comicios de noviembre. Los líderes del Partido Republicano se movilizaron para ponerla a votación con la esperanza de avergonzar y dividir a los demócratas.

Los puntos de vista discordantes sobre el posible impacto de la propuesta son el ejemplo más reciente de la importancia del tema de la inmigración para las próximas elecciones, en las que los demócratas esperan quitarles el control a los republicanos de la Cámara de Representantes y probablemente del Senado. No parece que la inquietud pública sobre el tema vaya a disminuir pronto, en un contexto en el que el gobierno del presidente Donald Trump pasa apuros para reunificar a más de 2.000 niños migrantes que fueron separados de sus padres al ser sorprendidos mientras cruzaban la frontera de Estados Unidos sin autorización.

“Es la posición más loca que he visto, y simplemente están tropezándose entre ellos para hacerse demasiado a la izquierda”, dijo Ryan a la prensa el jueves, en relación a la propuesta de los demócratas. “Están fuera de la corriente principal de Estados Unidos, y esa es una de las razones por las que me siento muy bien para este otoño”.

La propuesta de eliminar el ICE –siglas en inglés del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas– no tiene oportunidad de llegar a ningún lado en la Cámara de Representantes controlada por los republicanos. Un asistente republicano dijo que el representante Steve Scalise recibió una reacción favorable de otros altos republicanos el jueves cuando sugirió poner la medida a votación. El asistente habló bajo condición de anonimato porque no está autorizado a revelar conversaciones privadas.

Para los activistas demócratas liberales, la agencia se ha convertido en un símbolo de la agresiva aplicación de las leyes migratorias por parte de Trump, y eliminarla se ha convertido en una consigna de campaña.

“El presidente está usando al ICE como una fuerza de deportación masiva para destrozar el tejido moral de nuestro país”, dijo el representante demócrata Mark Pocan, el principal patrocinador del proyecto de ley. En una entrevista un día antes, afirmó: “Aquí es donde está el apoyo popular”.

Ohio: Más de 100 inmigrantes detenidos en redada

SALEM, Ohio (AP) — Agentes federales de inmigración arrestaron a 146 trabajadores en una empacadora de carne en Ohio, en el segundo allanamiento en gran escala que se realiza en el estado en las últimas dos semanas.

Los arrestos se realizaron el martes en la procesadora de carne Fresh Mark en Salem, Ohio, tras una investigación de un año acerca de si la empresa contrataba a sabiendas a personas que se encontraban en el país sin autorización, informó el Servicio de Inmigración y Aduanas (ICE).

Añadió que también investiga la posibilidad de que los trabajadores estaban utilizando documentos robados a ciudadanos estadounidenses.

La policía de inmigración dijo que realizó redadas en otras tres plantas de la empresa, en Canton y Massillon.

La empresa no respondió de inmediato a un pedido de declaraciones.

Los allanamientos son parte de la campaña creciente del gobierno de Donald Trump contra los inmigrantes.

La mayoría de los detenidos eran de Guatemala, dijo Khaalid Walls, portavoz de ICE.

Hasta ahora no se han presentado cargos contra Fresh Mark, pero las autoridades enfatizaron que la investigación sigue en curso.

La empresa fabrica tocineta, salchichas, jamón y carne enlatada para las marcas Sugardale y Superior’s.

Fresh Mark participa en un programa del ICE en que las empresas verifican si los trabajadores están legalmente en el país y en que se trata de detectar el uso de documentos fraudulentos, dijo la agencia.

Pero añadió que los participantes del programa no son inmunes a procesos judiciales si violan las leyes laborales

“El empleo ilegal es uno de los imanes que atraen a inmigrantes ilegales a nuestras fronteras”, dijo Steve Francis, director de investigaciones del ICE en Detroit.

Hace dos semanas, agentes de inmigración arrestaron a 114 personas en un centro de jardinería en Ohio y las autoridades dijeron que los detenidos serían procesados por varios delitos, incluyendo evasión fiscal.

Descubren en Texas 39 inmigrantes escondidos en condiciones extremas

AUSTIN, Texas (EFE) – Las autoridades policiales estadounidenses encontraron a 39 inmigrantes indocumentados encerrados en una casa escondite en el sur de Texas, sin apenas acceso al agua potable y a 113 grados Fahrenheit de temperatura ambiente, informó el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE).

Los indocumentados permanecían en ese lugar a la espera de ser trasladadas a distintos puntos del país por los contrabandistas de personas que operan en la zona, informaron las autoridades.

Estas personas, entre las que se encontraban tanto hombres como mujeres, procedían de México, El Salvador, Guatemala y Nicaragua.

Los inmigrantes recibieron atención médica primaria en el lugar, antes de ser arrestados y puestos a disposición judicial acusados de entrada ilegal en los Estados Unidos.

Además del arresto del grupo migrante, los agentes fronterizos procedieron a la detención de un ciudadano estadounidense acusado de un delito de contrabando y tráfico de personas.

El sospechoso al parecer era el encargado de vigilar la casa escondite y, según los inmigrantes indocumentados, el responsable de racionar el consumo de agua durante la estancia en el domicilio.

La orden de registro fue ejecutada el pasado 23 de mayo en una residencia en la localidad texana de Eagle Pass por agentes especiales del ICE, con la asistencia de la Patrulla Fronteriza y la Oficina del Sheriff del condado de Maverick, Texas.

Florida: Arrestan a 271 personas en operativo migratorio

MIAMI, Florida (AP) — Un total de 271 personas fueron arrestadas durante un operativo de cinco días en todo el estado de Florida, Puerto Rico e Islas Vírgenes de Estados Unidos, informaron las autoridades migratorias.

El Servicio de Control de Inmigración y Aduanas (ICE por sus iniciales en inglés) informó el miércoles en un comunicado que 99 de las personas arrestadas tenían antecedentes penales, y el resto enfrentaba otras ofensas, incluyendo violaciones a las leyes migratorias. Un total de 49 de los arrestados eran considerados prófugos de ICE, y 39 tenían deportaciones previas.

Se realizaron 76 arrestos en el condado de Miami-Dade, mientras que 65 personas fueron detenidas en el condado Broward.

La agencia destacó el arresto de un ciudadano cubano que fue condenado en 2014 por intento de homicidio, y de un ciudadano mexicano que en 2013 fue condenado de explotación infantil.

Chicago: El ICE detiene a mexicano condenado por error

CHICAGO, Illinois (AP) — Un mexicano que tenía la residencia legal antes de ser declarado culpable erróneamente en Chicago por un homicidio cometido en 1995 fue detenido el miércoles por las autoridades de inmigración.

Los fiscales del condado Cook, en Illinois, sobreseyeron el caso contra el mexicano Ricardo Rodríguez esta semana en un contexto de acusaciones de que un desprestigiado detective de Chicago manipuló a los testigos, e indicaron que la fiscalía no pudo presentar evidencias. Pero en lugar de que Rodríguez fuera liberado, fue puesto bajo custodia del Servicio de Control de Inmigración y Aduanas (ICE, por sus siglas en inglés).

La declaración de culpabilidad de Rodríguez se derivaba de un tiroteo en el sector noroccidental de la ciudad en el que murió un indigente, reportó el periódico Chicago Tribune. La víctima, Rodney Kemppainen, hacía trabajos en el vecindario a cambio de dormir en los garajes.

“Nadie parecía tener un motivo para matarlo, incluido nuestro cliente”, dijo Tara Thompson, abogada que representa a Rodríguez.

A éste le fue revocado su estatus de residente legal cuando se le declaró culpable, indicaron sus abogados. Ahora enfrenta la posibilidad de ser deportado pese a haber sido puesto en libertad. Los registros de la corte muestran que tiene otras dos declaraciones de culpabilidad por posesión de marihuana.

María Rodríguez López dijo que su hermano llegó a Estados Unidos desde México cuando era niño y que toda su familia vive en territorio estadounidense.

“Sería una gran injusticia de su parte hacer eso no sólo a mi madre, sino a mi familia, quienes han luchado tanto por demostrar su inocencia todos estos años”, señaló.

El Exoneration Project, un grupo que representa a los que han sido declarados culpables injustamente, indicó que dos testigos que atestiguaron en el juicio no habían podido describir al sospechoso del homicidio hasta que el detective Reynaldo Guevara les mostró una fotografía de Rodríguez. Uno de los testigos ha afirmado que Guevara lo manipuló.

Rodríguez no se declaró culpable del asesinato, y no hay evidencia física que lo vincule con el crimen, señalaron los abogados.

El caso de Rodríguez es el décimo relacionado con Guevara que ha sido sobreseído desde que surgieron las acusaciones de que el ahora detective retirado golpeaba a los sospechosos y presionaba indebidamente a los testigos.

EEUU deporta a mexicano que sirvió a su ejército

CHICAGO, Illinois (AP) — Un veterano del ejército estadounidense que estuvo dos veces en Afganistán y había vivido en Estados Unidos desde los 8 años de edad fue deportado a México porque en el 2008 se le halló culpable de tráfico de drogas.

Esperanza Pérez y su esposo Miguel Pérez, padres del veterano de guerra Miguel Pérez hijo, permanecen de pie entre numerosos exsoldados durante una conferencia de prensa en la iglesia metodista Lincoln en Chicago, el 27 de febrero de 2018. (Abel Uribe/Chicago Tribune vía AP)

Miguel Pérez Jr., de 39 años y residente de Chicago, fue deportado el viernes, confirmó el lunes el Servicio de Control de Inmigración y Aduanas (ICE). La deportación se realizó luego que el ex militar perdió una apelación para quedarse en Estados Unidos y el gobernador de Illinois, Bruce Rauner, se negó a indultarlo.

Pérez fue trasladado de Gary, Indiana, a Brownsville, Texas, donde agentes lo escoltaron hasta el otro lado de la frontera y lo entregaron a las autoridades mexicanas, dijeron funcionarios del ICE. Pérez dijo el jueves en la noche al Chicago Tribune desde un centro de detención, “no me estoy yendo. Me están sacando”.

“Ni por 30 segundos fui ilegal en este país”, agregó. “Fui a la guerra por este país, por amor a este país”.

Los padres de Pérez, el señor Miguel y la señora Esperanza Montes Pérez, dijeron que están destrozados pero continuarán luchando por el regreso de su hijo.

El padre dijo que su hijo fue a una guerra en la que defendió a la gente que ahora lo está echando como si fuera basura, según el periódico.

Las autoridades dicen que Pérez le dio a un agente encubierto una laptop con 4.4 libras de cocaína el 26 de noviembre del 2008. Se declaró culpable y pasó a custodia del ICE luego de cumplir la mitad de su sentencia de 15 años.

La senadora federal Tammy Duckworth es una de las personas que ha apoyado a Pérez. El viernes, escribió una carta a la secretaria de Seguridad Nacional, Kirstjen Nielsen, para solicitarle que cancelara la deportación de Pérez y revisara el caso personalmente. Duckworth dijo que no había recibido respuesta alguna.

“Por lo menos, se debió haber permitido a Miguel agotar todas sus opciones jurídicas antes de que lo echaran del país en forma apresurada y bajo un manto de secrecía”, afirmó Duckworth el sábado.

El ICE ha dicho que delibera bastante en la revisión de los casos que implican a ex militares estadounidenses y que cualquier acción para deportar a uno de ellos debe contar con la autorización de los superiores y una evaluación del abogado principal.