Iowa: Por temor a violencia, prohíben pistolas de juguete

SIOUX CITY, Iowa (AP) — Un pueblo en Iowa prohibió el porte de juguetes que se asemejen a armas, debido a temores de que la policía los confunda con pistolas de verdad.

El concejo municipal de Sioux City aprobó el lunes, por tercera vez, una prohibición sobre las pistolas de perdigones o balines. La medida, sin embargo, no incluye a las pistolas de agua, las que lanzan pelotas de goma ni las que lanzan dardos de succión.

El capitán de la policía Mark Kirkpatrick dijo que, en el pasado, agentes policiales se han hallado en la difícil situación de tener que responder ante un individuo con un juguete que parece un arma de verdad.

Añadió que por lo general, los que compran ese tipo de juguetes son adolescentes o adultos jóvenes que tratan de protegerse o congraciarse con jefes pandilleros.

El Departamento de Policía de Sioux City dice que en la ciudad nadie ha perdido la vida en un enfrentamiento de ese tipo, pero que a nivel nacional las muertes por esas situaciones ascienden en promedio a 50 por año.

Maestra dice no sabía que pintarse cara de negro es ofensivo

Maestra dice no sabía que pintarse cara de negro es ofensivo

DAVENPORT, Iowa (AP) — Una maestra que se pintó la cara de negro como parte de un disfraz de Halloween dijo que no sabía que ello podría percibirse como ofensivo.

El distrito escolar de Davenport anunció que está investigando a la maestra Megan Luloff, quien se pintó el rostro como parte del disfraz que vistió para una fiesta no vinculada con su trabajo, el 19 de octubre.

Su abogado escribió en una carta que Luloff no sabía que pintarse la cara de negro tiene un penoso historial racista en Estados Unidos y “no sabía lo insultante que es para los afroestadounidenses”. Asegura que la maestra se arrepiente de lo que hizo.

Una portavoz del distrito escolar se limitó el jueves a confirmar que Luloff sigue empleada allí.

El distrito está siendo investigado debido a que una cantidad desproporcionada de alumnos de minorías étnicas han sido asignados a clases especiales o sometidos a medidas disciplinarias.

Padre de alumna asesinada en Iowa defiende a los hispanos

PORTADA – Cristhian Bahena Rivera se presenta ante la corte por primera vez el miércoles 22 de agosto de 2018, en el tribunal del condado Poweshiek en Montezuma, Iowa. Rivera está acusado de la muerte de la estudiante Mollie Tibbetts. (Jim Slosiarek/The Gazette vía AP, Pool)

BROOKLYN, Iowa — El asesinato de la estudiante Mollie Tibbetts de la Universidad de Iowa ha desatado críticas al sistema migratorio de Estados Unidos porque el hombre acusado de su muerte es un jornalero mexicano. Sin embargo, el padre de la víctima le dijo a los dolientes que él ha recibido el respaldo de la comunidad hispana.

En declaraciones el domingo por la tarde ante más de 1,000 personas en una ceremonia en la escuela secundaria a la que su hija solía asistir, Rob Tibbetts no respondió directamente a los comentarios del presidente Donald Trump y de otros que mencionaron la nacionalidad del sospechoso para argumentar que es necesario efectuar cambios a las leyes de inmigración.

Tibbetts dijo que se ha encontrado con hispanos en restaurantes mexicanos y en otras partes que se mostraron sensibles y amables durante las semanas que pasó en la comunidad de Brooklyn en el centro de Iowa para ayudar en la búsqueda de su hija, reportó el periódico The Des Moines Register.

“Los miembros de la comunidad hispana son de Iowa. Tienen los mismos valores que la gente de Iowa”, afirmó. “En lo que a mí respecta, son habitantes de Iowa con mejor comida”.

El cuerpo de Mollie Tibbetts, de 21 años, fue hallado el 21 de agosto en un sembradío de maíz en las afueras de Brooklyn, donde había estado residiendo durante sus vacaciones de verano de la Universidad de Iowa. Las autoridades han dicho que fue secuestrada mientras trotaba el 18 de julio, y una autopsia mostró que falleció por heridas con un arma punzocortante.

Cristhian Bahena Rivera, de 24 años, ha sido acusado de homicidio en primer grado por su muerte y está detenido. Se le fijó una fianza de cinco millones de dólares que solo puede ser depositada en efectivo. Se sospecha que está en Estados Unidos sin autorización.

Si es declarado culpable podría ser condenado a cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional.

Horas después de la detención de Rivera, Trump, la gobernadora de Iowa Kim Reynolds y los dos senadores estatales dijeron que la muerte de la joven mostraba la necesidad de cambiar las leyes migratorias. El presidente hizo un llamado para la detención de más republicanos que respalden estas propuestas.

En sus palabras en la escuela secundaria Brooklyn-Guernsey-Malcom, Rob Tibbetts pidió que se recordase a su hija “celebrando algo maravilloso” en lugar de centrarse en cómo falleció.

Tibbetts instó a los asistentes a recordar la pasión de su hija por la vida y su deseo de ayudar a los demás. Remarcando su llamado a celebrar cosas “maravillosas”, el padre recordó en su elegía a una pareja que se había casado en la víspera.

“Hoy tenemos que pasar página. Estamos al final de una larga y dura experiencia”, señaló. “Pero tenemos que volvernos hacia la vida, hacia la vida de Mollie, porque Mollie no es la víctima de nadie. Mollie es mi heroína”.

El obispo de Davenport, Thomas Zinkula, ofició el funeral en la ciudad de 1.500 habitantes donde creció Mollie Tibbetts.

Iowa: asesinato de estudiante centra atención de jornaleros

PORTADA – Esta fotografía sin fecha distribuida por el Departamento de Seguridad Pública de Iowa muestra a Cristhian Bahena Rivera. Las autoridades acusaron a Bahena del homicidio de la estudiante Mollie Tibbetts. Dicen que Bahena estaba en el país sin autorización. (Departamento de Seguridad Pública de Iowa vía AP)

Por DAVID PITT y SCOTT McFETRIDGE,  Associated Press

DES MOINES, Iowa — El arresto de un jornalero mexicano por el asesinato de una estudiante universitaria en Iowa revivió llamados a cambios en las leyes de inmigración, pero centró también la atención en los trabajadores inmigrantes cuyo trabajo es esencial para la industria agrícola del estado.

Horas después de que las autoridades hallaron el cadáver de Mollie Tibbetts y presentaron cargos contra el sospechoso, varios políticos, incluyendo el presidente Donald Trump, el gobernador de Iowa y dos senadores expresaron su indignación porque Cristhian Bahena Rivera hubiese podido vivir ilegalmente en el país durante años y llamaron a una batida mayor contra la inmigración ilegal.

La respuesta de grupos agrarios fue más moderada, reflejo de las dificultades para contratar mano de obra para las duras tareas en granjas lecheras, mataderos y otras operaciones.

Un día después del arresto de Bahena Rivera, el senador republicano por Iowa Chuck Grassley reconoció la oposición más intensa proviene en parte de la industria agraria del estado debido a la necesidad de mano de obra.

“Somos el mayor productor de huevos y no puedo hablar con productores de huevos sin que mencionen este problema”, dijo Grassley. “Con las grandes granjas lecheras –y siguen creciendo en Iowa– pero incluso con las granjas menores. Escuchamos lo mismo. Lo escuchamos en la producción industrial de cerdo y también de los procesadores de productos agrícolas”.

Su correligionaria Joni Ernst apuntó: “Gran parte de nuestra industria agrícola depende de muchos jornaleros y nosotros no tenemos suficiente disponibilidad de esa mano de obra en Iowa”.

De acuerdo con el más reciente Sondeo Nacional de Trabajadores Agrícolas del Departamento del Trabajo, alrededor de 47% de los jornaleros contratados en granjas en Estados Unidos carecen de permiso para trabajar en el país. Los datos más recientes fueron dados a conocer en diciembre del 2016 sobre la base de sondeos el 2013 y el 2014. El estudio mostró además que 68% de los trabajadores agrícolas contratados nacieron en México.

Una vocera de la Oficina Agraria de Iowa se negó a hacer declaraciones, pero la Federación de Oficinas Agrarias de Estados Unidos dijo que respaldaría un sistema obligatorio de verificación electrónica de empleados solamente si el gobierno federal crea un programa de trabajadores agrícolas, protege a empleadores que pudieran haber contratado sin saberlo a trabajadores que se encuentran sin autorización en el país y permite a trabajadores ya contratados permanecer en sus puestos bajo un nuevo programa.

En respuesta a las críticas de Trump a las leyes actuales de inmigración, Craig Lang, ex presidente de la oficina agraria cuya granja lechera empleó a Bahena Rivera, dijo que las leyes deben ser cambiadas para identificar a los trabajadores inmigrantes, pero también para proveer mano de obra esencial.

La familia de Lang dijo el miércoles que Bahena Rivera había mostrado documentos falsos con un nombre diferente cuando fue contratado hace cuatro años y que había sido un buen empleado.

Gobernadora de Iowa promulga ley contra ciudades santuario

DES MOINES, Iowa (AP) — La gobernadora de Iowa Kim Reynolds promulgó una ley migratoria que prohíbe las llamadas ciudades santuario.

La funcionaria republicana firmó el proyecto de ley el martes en privado. La noticia venía incluida en un comunicado de prensa sobre otras 16 leyes promulgadas.

La nueva ley requiere que todos los departamentos de policía cumplan con las solicitudes de los agentes federales para retener a personas sospechosas de estar ilegalmente en el país. Los gobiernos locales se arriesgan a perder fondos estatales en caso de no apegarse a ella.

Los fiscales dicen que la cláusula podría dejar al estado vulnerable a demandas, mientras que organizadores comunitarios arguyen que provocará discriminación racial.

Los legisladores que respaldaron la medida la definieron como un tema de seguridad pública. Reynolds destacó la ley en un correo electrónico para recaudar fondos.

Se conoce como ciudades santuario a aquellas jurisdicciones que limitan su colaboración con las autoridades federales de inmigración. Iowa no tiene ninguna.

Programador manipuló computadoras para ganar loterías

DES MOINES, Iowa — Un ex programador de computadoras en Iowa se declaró culpable de elucubrar una trama para recibir millones de dólares de premios de lotería en otros cuatro estados.

Eddie Tipton, ex director de seguridad de la Multi-State Lottery Association, admitió que manipuló el software que él mismo diseñó, a fin de darle los números ganadores a su hermano y a otros.

Tipton, su hermano Tommy Tipton y el empresario texano Robert Rhodes deberán devolver 2.2 millones de dólares que ganaron ilegítimamente de las loterías de Colorado, Oklahoma, Wisconsin y Kansas.

La fiscalía de Iowa pidió una pena de 25 años de cárcel para Eddie Tipton.

Tommy Tipton también se declaró culpable el jueves y fue sentenciado a 75 días de cárcel.