Mundial 2018: Croacia firma primera fase perfecta y despide a Islandia

El croata Marko Pjaca, disputa un balón con Hordur Magnusson durante su duelo del Grupo D del Mundial 2018 el martes 26 de junio de 2018 en Rostov del Don, Rusia (AP Foto/Vadim Ghirda)

Por LEÓN FELIPE GIRÓN

ROSTOV DEL DON, Rusia (AP) — Lo único que Croacia tenía que perder eran 90 minutos, tiempo suficiente para que Islandia lo perdiera todo.

Y en su intento de perder tiempo, encontró un triunfo.

Goles de Milan Badelj e Ivan Perisic en la segunda mitad guiaron a una descafeinada Croacia a un triunfo el martes 2-1 sobre Islandia con el que redondeó una primera ronda perfecta de nueve puntos como líder del Grupo D y sacó boleto a un enfrentamiento con Dinamarca en los octavos de final de la Copa Mundial.

En su intento por evitar suspensiones o lesiones, Croacia alineó a nueve suplentes y se ocupó más en deshacer que en hacer. Objetivo cumplido: Los sueños de Islandia quedaron truncados.

Los islandeses, que en su debut empataron con Argentina, necesitaban ganar para poder avanzar. Pero el revés despejó el camino para que Argentina se clasificase gracias a su victoria 2-1 sobre Nigeria.

Islandia regresa a casa de su primer Mundial sin un triunfo que presumir pero con el respeto del resto del planeta.

Transpirando un incesante espíritu de lucha en una noche fresca, Islandia no estuvo lejos de sorprender una vez más. Pero, cuando se juega con más corazón que futbol es difícil resolver un acertijo como el que presentó el conjunto Croata.

La situación solo empeoró una vez que Badelj inició una jugada por el centro del campo, sirvió a la izquierda desde donde Josip Pivaric logró insertar un servicio entre dos defensivos y Badelj remató sin contemplaciones del arquero Hannes Halldorsson para poner al frente a Croacia al minuto 53.

Islandia no solo tuvo que enfrentarse a 11 ordenados croatas, sino a una mala fortuna que los acompañó en gran parte de su viaje a Rusia.

Gylfi Sigurdsson empató el marcador por la vía del penal a los 75 minutos, luego de que Dejan Lovren — quien había ingresado apenas seis minutos atrás — cometiera una flagrante mano dentro del área. Pero esa fue la única fortuna para Islandia. Sverrir Ingason impactó un cabezazo en el travesaño, Aron Gunnarsson exigió una espectacular estirada del arquero suplente croata Lovre Kalinic al expirar la segunda mitad y los islandeses fueron una presencia constante en territorio croata empujados por la necesidad, el orgullo y las facilidades de un conjunto sin necesidad de arriesgar nada.

Como se ha hecho costumbre en Rusia 2018, el minuto 90 solo indica el momento de los corazones rotos. Rakitic anidó un potente cobro de tiro libre lejos del alcance de Halldorsson para devolverle la ventaja a Croacia y silenciar a la mayor parte de los 43,472 aficionados que se presentaron a alentar al cuadro islandés, cimbrando la Arena Rostov con el tradicional “Skoll”.

Croacia no se intimidó, de hecho apenas se inmutó. El técnico Zlato Dalic únicamente envió al campo a dos titulares que participaron en la goleada de 3-0 sobre Argentina cinco días atrás, Luka Modric y Perisic. También formó un equipo recargado en la mitad del terreno, en donde incluso el creativo Modric desempeñó funciones defensivas.

Islandia regresa a casa con un punto y el desconsuelo de no replicar su participación en la Euro 2016, donde sorprendió al mundo accediendo hasta los cuartos de final.

Mundial 2018: Doblete de Musa da triunfo a Nigeria ante Islandia

Ahmed Musa festeja tras anotar el segundo gol de Nigeria contra Islandia en el partido por el Grupo D del Mundial en Volgogrado, Rusia, el viernes 22 de junio de 2018. (AP Foto/Darko Vojinovic)

Por PAN PYLAS

VOLGOGRADO, Rusia (AP) — Un colosal Ahmed Musa le dio a Nigeria su primera victoria en esta Copa Mundial, y le hizo un favor a Argentina.

Musa facturó un doblete para que Nigeria derrotase el jueves convincentemente 2-0 a Islandia, prendiéndose en la puja de su zona por la clasificación a la segunda ronda de la Copa del Mundo, un resultado que también sirvió para aliviar la precaria situación de Argentina.

Los tantos de Musa a los 49 y 75 minutos rubricaron el triunfo de Nigeria, que se jugará el pase a octavos de final contra la golpeada Argentina, que esperaba impaciente el resultado de este encuentro. Y probablemente este era el desenlace que deseaba el equipo de Jorge Sampaoli, que luego de su goleada en la víspera ante Croacia quedó dependiendo de otros resultados.

El arquero de Nigeria Francis Uzoho repele un remate en el partido contra Islandia por el Grupo D del Mundial en Volgogrado, Rusia, el viernes 22 de junio de 2018. (AP Foto/Themba Hadebe)

Croacia ya se clasificó con sus dos victorias sobre Nigeria y Argentina en el Grupo D. Nigeria quedó con tres unidades, mientras que Islandia y Argentina con uno punto cada uno. Islandia cierra contra Croacia.

Musa ya es un conocido por Argentina porque fue el que hizo los dos goles en el revés de la selección africana ante la Albiceleste por 3-2 en la fase de grupos del pasado Mundial de Brasil.

“Es posible que anotaré otros dos goles”, afirmó el atacante de 25 años.

Después de un primer tiempo discreto y que casi no incomodó al portero islandés, Nigeria adelantó líneas y se le fue con todo a la timorata Islandia, que en los primeros pasajes del partido avisó con algunas llegadas.

El primer tanto de Musa provino de un fulminante contragolpe: Kelechi Iheanacho cedió a Victor Moses, quien desbordó resuelto por la banda derecha y mandó un balón por elevación que Musa controló con el botín derecho para batir al arquero islandés de media volea.

En las tribunas retumbó el saludo vikingo para alentar a Islandia, el pequeño país de Europa que asiste a su primera Copa del Mundo. Sin embargo, en otra reacción fulminante de los africanos y otra vez con Musa como el motor se logró el segundo, un golpazo en el ánimo de los islandeses.

Musa dominó un balón por la banda izquierda y enfiló hacia al área, llevándose a un defensor. El arquero Hannes Halldorsson salió al achique, pero el atacante del Leicester inglés gambeteó en el área para firmar el segundo con un remate de derecha con el arco a su disposición.

“Creo que el control del balón hizo que el gol fuera más perfecto”, dijo Musa, quien ha indicado que contempla dejar Leicester para pasar al CSKA Moscú.

Islandia tuvo la oportunidad del descuento pero el volante Gylfi Sigurdsson, su jugador más destacado, erró un tiro de penal a los 82, elevando el balón por encima del travesaño.

Se avecina una tercera fecha de infarto en la llave.

Islandia puede clasificarse si le gana a Croacia en Rostov del Don, partido que se jugará a la misma hora que el Nigeria-Argentina en San Petersburgo.

“Tenemos que enfocarnos en el último partido, ya que será mucho más importante que la victoria de hoy”, dijo Musa.

Islandia tiene experiencia de sobra con Croacia en años recientes, incluyendo las eliminatorias mundialistas.

“A menudo decimos que somos un matrimonio que quiere divorciarse, pero siempre acabamos encontrándonos”; dijo el técnico de Islandia Heimir Hallgrimsson. “Conocemos a Croacia. Sabemos el tipo de partido que nos espera”.

Copa del Mundo: Messi falla penal en amargo empate ante Islandia

El delantero de Argentina Sergio Agüero (centro) festeja tras anotar el primer gol en el partido contra Islandia por el Grupo D del Mundial en el estadio Spartak en Moscú, el sábado 16 de junio de 2018. (AP Foto/Víctor Caivano)

Por DÉBORA REY

MOSCÚ, Rusia (AP) — Lionel Messi escuchó el pitazo final y con furia pateó un balón hacia el cielo. Se sacó la cinta de capitán y se quedó mirando la nada. La imagen describe a la perfección la congoja por fallar un penal que pudo torcer la suerte del frustrante debut de Argentina 1-1 el sábado ante la debutante Islandia.

El arquero de Islandia Hannes Halldorsson ataja el remate de penal del delantero de Argentina Lionel Messi en el partido del Grupo D del Mundial en el estadio Spartak de Moscú, el sábado 16 de junio de 2018. (AP Foto/Antonio Calanni)

Messi malogró su cuarto penal con la casaca albiceleste a los 63 minutos: el arquero Hannes Halldorsson anticipó la dirección de su remate de zurda e impidió que Argentina tomara la ventaja. Fue justo el mismo día en que el astro del Barcelona igualó la marca de Diego Maradona de cuatro mundiales disputados.

“Me duele haber errado el penal”, admitió el capitán albiceleste, quien tras el final del partido pateó con bronca el balón. “Hubiese cambiado el guión de juego de ellos también. Se hubieran abierto más y nosotros tener más espacios”.

El delantero Sergio Agüero había puesto en ventaja a Argentina a los 19 minutos cuando recibió en el centro del área un pase de Marcos Rojo, se sacó de encima al defensor Ragnar Sigurdsson y la clavó de zurda. Su primera anotación en una Copa del Mundo dejó al delantero del Manchester City con 38 conquistas con la selección.

La alegría argentina en el estadio Spartak de Moscú no duró demasiado. Apenas cuatro minutos después, el delantero Alfred Finnbogason logró la igualdad tras un rebote del debutante arquero Wilfredo Caballero. Fue el primer gol mundialista en la historia de Islandia, el país más pequeño en población que participa en el torneo.

Alfred Finnbogason tras anotar el primer gol de Islandia en el partido contra Argentina por el Grupo D del Mundial en el estadio Spartak en Moscú, el sábado 16 de junio de 2018. (AP Foto/Ricardo Mazalán)

“Esto recién empieza, tenemos que tener la fortaleza para afrontar el próximo partido”, afirmó el técnico de Argentina Jorge Sampaoli.

Argentina e Islandia quedaron con un punto en el Grupo D, por detrás de Croacia. El equipo balcánico se apoderó de la punta en la llave tras doblegar 2-0 a Nigeria en Kaliningrado.

No fue una derrota, pero se vivió como tal ante el rival que se suponía más débil de la zona.

“Es complicado, ellos no querían jugar tampoco. Esperaban muy atrás. No había espacio para entrarle. Intentamos mover rápido, buscar por un lado, por el otro pero no encontramos espacios. Ellos se cerraron bien”, analizó Messi.

Todas las interrogantes que se plantearon en la previa sobre la preparación y la elección de algunos jugadores para el debut quedaron evidentes en la cancha. Argentina fue previsible, con superposición de roles y falto de sincronía. Y sobre todo vulnerable en defensa, especialmente por la espalda de Eduardo Salvio, un volante ofensivo devenido a lateral.

Caballero, el veterano arquero suplente del Chelsea, tampoco respaldó la decisión de Sampaoli de darle la titularidad tras la baja por lesión de Sergio Romero, dueño del arco en los dos últimos mundiales. Dio rebote en la jugada que antecedió el empate de Islandia y se mostró dubitativo en la salida con los pies que se suponía era una de sus virtudes.

Tampoco funcionó la sociedad en el mediocentro entre el veterano Javier Mascherano, quien al igual que Messi igualó la marca de mundiales de Maradona, y Lucas Biglia, la misma que tanto resultado había dado en el último mundial de Brasil. Biglia pagó la inactividad a causa de una lesión en las vértebras que sufrió jugando para el Milan antes del final de temporada. Fue reemplazado por Ever Banega al comienzo del complemento.

Islandia, un país con una población de 335,000 habitantes, hizo de la espera en su campo una virtud. No le importó ceder la posesión de la pelota, porque al fin de cuentas sabía que Argentina no sacaría provecho, salvo que alguna de sus figuras se saliera de libreto.

Para ahondar una tarde frustrante, su baluarte Messi no supo concretar un penal que hubiera embolsado tres puntos.

“Hice mi tarea. Vi muchos penales de Messi”, reconoció el arquero Halldorsson. “Tuve un buen presentimiento de que lo patearía allí”.

Sampaoli defendió el desempeño la estrella de su equipo frente a un adversario rocoso: “Me deja tranquilo el saber que el compromiso de Leo (por Messi) está intacto”.

Tras el deslucido debut, los hinchas argentinos ya no se preguntan si Argentina puede ganar el Mundial. La duda ahora es si podrá pasar de ronda.

Pero Messi dejó un mensaje de esperanza para el partido del jueves ante Croacia en Nizhny Novgorod.

“Seguimos con la misma ilusión, con las mismas ganas. Más allá de que podamos seguir mejorando, merecíamos ganar este partido. No pensábamos tener un punto en el primer partido, pero bueno es el primero. Nadie regala nada. Es un Mundial muy parejo, todos los partidos muy igualados”, concluyó.