Pediatras recomiendan juguetes tradicionales para niñitos

Pediatras recomiendan juguetes tradicionales para niñitos

En esta foto del 9 de noviembre del 2018, se ven juguetes en los estantes del Walmart Supercenter en Houston. (AP Foto/David J. Phillip)

Por LINDSEY TANNER, Associated Press

Olvídese de juegos electrónicos costosos y aparatos digitales. Los pediatras dicen que los mejores juguetes para infantes son juguetes tradicionales que los pequeños pueden disfrutar con sus padres, como bloques de madera, rompecabezas, incluso cajas de cartón vacías, que estimulan la imaginación y la creatividad.

“Una caja de cartón puede ser usada para dibujar o convertirla en una casa”, dijo el doctor Alan Mendelsohn, coautor de un nuevo informe sobre la selección de juguetes para niños pequeños de hasta 5 años.

Muchos padres se sienten presionados por anuncios que promueven juegos basados en tabletas como algo educativo y que estimula el cerebro, pero no existe respaldo científico para esas afirmaciones, dijo Mendelsohn. Se confunden al pensar que “el juguete mejor es el más caro o el que tiene más parafernalia o tecnología más sofisticada”.

Pero los juguetes sencillos, manuales, que padres e hijos pueden usar juntos son preferibles para un desarrollo saludable, dijo Mendelsohn, pediatra en el NYU Langone Health en Nueva York.

El reporte publicado el lunes por la Academia de Pediatría de Estados Unidos cita estudios que indican que el uso abundante de medios electrónicos puede interferir con el desarrollo verbal y de lenguaje del niño, remplazar importante tiempo de juego de los niños con sus padres y llevar a obesidad.

Varios estudios han concluido además que más de 90% de los niños en Estados Unidos tienen aparatos móviles y la mayoría comenzaron a usarlos antes de la edad de 1 año.

El grupo de pediatras recomienda que no haya tiempo de TV para los niños de 2 años o menos y que el tiempo total de pantalla –incluyendo TV y computadora– debe ser de menos de una hora diaria para niños mayores de 2 años.

“Un poquito de tiempo ocasional de pantalla no va a causar daño si un niño tiene otras actividades”, dijo Mendelsohn. Pero añadió que el tiempo de pantalla puede abrumar a un niño pequeño y es muy difícil de limitar y controlar.

El portal de la academia ofrece sugerencias sobre juguetes ideales para niños pequeños, incluyendo pelotas, rompecabezas, libros de colorear y juegos con postales.

Comprando recientemente en Dancing Bear Toys en Asheville, Carolina del Norte, una tienda que no vende juguetes electrónicos, Leah Graham Stewart dijo que está de acuerdo con la recomendación de la academia, pese a que es difícil evadir los juguetes y juegos digitales.

Dijo que ha notado que sus dos niños pequeños tienden a portarse mal tras jugar con el iPad que ella generalmente reserva para vuelos largos.

“Tratamos de mantenerlo al mínimo”, dijo Grahm Stewart. “Yo les dijo que salgan a jugar afuera”.

Erika Evers, dueña de Dancing Bear, dijo que la misión de la tienda es darles a los niños una alternativa a los juguetes electrónicos.

“No es que los juegos de video y los juguetes electrónicos no tengan su lugar… con moderación”, dijo. “Pero nosotros pensamos que los niños realmente necesitan oportunidades para socializar e interactuar con su ambiente de una forma manual y tangible”.

Juguetería Toys R Us planea liquidar sus operaciones en EEUU

Por ANNE D’INNOCENZIO

NUEVA YORK (AP) — La administración de la juguetería Toys R Us ya informó a sus empleados que venderá o cerrará todas sus tiendas en Estados Unidos, de acuerdo a un analista de la industria juguetera que habló con varios de los empleados que estuvieron presentes durante la conferencia telefónica del miércoles.

Jim Silver, experto en la industria juguetera afincado en Nueva York, dijo que el director general de Toys R Us, David Brandon, informó a sus empleados sobre los planes de la compañía para liquidar todas sus tiendas en Estados Unidos y que posteriormente podría llegar a un acuerdo con su operadora canadiense para administrar algunas de las tiendas estadounidenses.

Brandon también les dijo a sus empleados que es posible que la cadena liquide sus operaciones en Francia, España, Polonia y Australia, según Silver.

La compañía, con sede en Wayne, Nueva Jersey, y que cuenta con 30,000 empleados en Estados Unidos, declinó comentar al respecto.

La cadena, conocida por su slogan “Soy un niño Toys R Us” y por su imagen de la jirafa Geoffrey, se declaró en bancarrota el año pasado debido a una deuda de 5,000 millones de dólares que perjudicó sus intentos de competir en un mercado en el que los consumidores recurren a Amazon y cadenas de mayor tamaño como Walmart.

En ese momento prometió mantenerse en operaciones, pero registró bajas ventas durante la crítica temporada navideña. En enero anunció planes para cerrar alrededor de 180 comercios durante el próximo par de meses, quedándose con alrededor de 700 tiendas.

Los problemas de la compañía han afectado a fabricantes como Mattel y Hasbro, algunos de los mayores proveedores de la cadena. Pero la posible liquidación tendrá un mayor impacto en los fabricantes de menor tamaño, quienes dependen más de la cadena para sus ventas. Sin embargo, muchos de ellos han intentado diversificarse en los últimos meses ante el futuro incierto de la compañía.

Pelea legal por la imagen de la nueva Barbie de Frida Kahlo

CIUDAD DE MÉXICO, México (AP) — Los descendientes de Frida Kahlo se han enfrascado en una disputa con la empresa de juguetes Mattel por la comercialización de una nueva Barbie inspirada en la famosa artista mexicana sin permiso de la familia.

En un comunicado, la familia indicó que Mara de Anda Romeo, sobrina-nieta de Kahlo, “es la única titular de los derechos de imagen” y por tanto Mattel no puede hacer por su cuenta una Barbie Frida como parte de su colección Mujeres Inspiradoras, cuyo lanzamiento coincidió con el Día Internacional de la Mujer, celebrado este jueves.

El abogado de Romeo, Pablo Sangri, subrayó que lo que busca la familia es que Mattel se ponga en contacto con ellos para “regularizar” la situación, es decir, para hablar de las características y el aspecto de la muñeca y que represente correctamente lo que la artista fue.

”Lo que buscamos no es dinero, simple y sencillamente es que las cosas se hagan bien”, agregó.

Mattel, sin embargo, asegura haber trabajado junto con la Corporación Frida Khalo, con base en Panamá, que es concesionaria y propietaria “de todos los derechos relacionados al nombre, concepto, ideología y signos distintivos que evocan a Frida Kahlo”. Asimismo, dice contar con un contrato y una licencia de uso otorgada por dicha corporación que, a su vez, obtuvo los derechos de una sobrina de Kahlo, Isolda Pinedo Kahlo, hace más de una década.

Los críticos afirman que la muñeca no refleja el estilo de Kahlo, con su espeso entrecejo o sus elaborados trajes de tehuana, vestidos típicos del sur de Oaxaca. También se quejan de que se parece más a una ‘Barbie’ que a una ‘Frida’, dos símbolos opuestos porque mientras la primera es un ícono estadounidense del consumismo y la mujer ‘perfecta’ e irreal, la segunda –una comunista convencida que murió en 1954, antes de que naciera la Barbie– es un símbolo de la fortaleza de la mujer aunque sea imperfecta.

Mattel, no obstante, asegura que la corporación panameña participó “de forma activa” en todo el diseño y desarrollo de la muñeca que conserva “la esencia de Barbie y proyecta el legado de Frida Kahlo”, un “icono mundial”.

Algunos juguetes pueden espiar

Por JOSEPH PISANI

NUEVA YORK (AP) — Los juguetes que tus hijos desempaqueten en las Navidades pudieran invitar a hackers a tu casa. La advertencia proviene del FBI, que dijo este año que los juguetes conectados a internet pudieran ser aprovechados por hackers para escuchar conversaciones o robar información sobre los niños.

En esta fotografía del 24 de noviembre del 2016, Jessica Harrey compra juguetes para su hijo en una tienda Toys R Us en Panama City, Florida. (Patti Blake/News Herald vía AP)

El FBI no señaló juguetes ni marcas específicas, pero dijo que cualquier juguete conectado a internet con micrófonos, cámaras o localizadores puede poner en peligro la seguridad y privacidad del niño. Pudiera ser una muñeca parlante o una tableta diseñada para niños. Y como algunos de los juguetes son producidos y vendidos apresuradamente, pudieran obviarse protecciones de seguridad, dice el FBI.

Antes de abrir un juguete, investígalo en internet y lee las reseñas para ver si hay quejas o problemas previos de seguridad. Si es así, es mejor no quedarse con él.

Las compañías serias explican cómo recaba información el juguete o aparato y quién tiene acceso a la misma. Usualmente, el tipo de información es hallado en el portal de la compañía, típicamente en la sección sobre políticas de seguridad. Si no la puedes hallar, llama a la compañía. Si no hay una política específica, es un mal indicio.

“No lo uses”, dijo Behnam Dayanim, socio en Paul Hastings, en Washington, y codirector de litigios de privacidad y ciberseguridad para el bufete.

Las compañías pueden cambiar sus políticas de privacidad, así que léelas de nuevo si te notifican del cambio.

Asegúrate de que el Wi-Fi al que se conectará el juguete es seguro y tiene una contraseña difícil de adivinar. Nunca conectes un juguete a Wi-Fi gratis abierta al público. Y si el juguete lo permite, crea una contraseña.

Cuando el juguete no está siendo usado, apágalo o desconéctalo, para que no transmita información.

“Así son un blanco menos atractivo”, dijo Alan Brill, director de ciberseguridad e investigaciones en la firma consultora Krool, en Seacacus, Nueva Jersey.

Y si tiene una cámara, apúntala hacia la pared o cúbrela con cinta adhesiva cuando no esté en uso. Los juguetes con micrófonos pueden ser guardados en gavetas, donde es más difícil escuchar conversaciones, dijo Brill.

Una actualización de software puede corregir problemas de seguridad, y debes hacerla, dijo Brill.

Pero cuando inscribas el juguete, no entregues demasiada información. Lo único que tienes que dar es información de contacto para que la compañía te deje saber sobre la actualización. Si piden otra información, como el cumpleaños de tu hijo, miente. “No estás bajo juramento”, dijo Brill. “Puedes mentir”.

Si un juguete se ve comprometido por un hacker, el FBI recomienda que lo reporten a través del portal IC3.gov.

Joven haciendo que familias menos afortunadas tengan Navidad

COLUMBUS, Ohio – Kira Hardy de 14 años esta ayudando a las familias menos afortunadas cada Navidad, reporta Fox28.

Hardy creó ‘Kira’s Kindness’ hace cinco años cuando tenía solo nueve años donde recauda donaciones de juguetes, alimentos no perecederos y ropa usada con cuidado.

Ella sabe lo que es no tener mucho para Navidad. Su familia recibió ayuda del Ejército de Salvación (Salvation Army) hace años.

Cinco años después de que el Salvation Army ayudó a su familia y miles de juguetes después, Hardy sigue recolectando donaciones para los menos afortunados, aun en esta temporada de vacaciones.

Josie’s Pizza es una de las seis ubicaciones que Hardy usó para poner las cajas de donación este año.

El Departamento de Bomberos del Municipio de Franklin le permitió a Hardy guardar sus regalos dentro de uno de sus garajes este año.

Hardy está pasando el resto de la semana repartiendo todos los regalos a las familias.

Aprende más de Kira’s Kindness aquí.

Espadas, drones y fidget spinner, entre los peores juguetes

BOSTON, Massachusetts (AP) — Una espada de plástico que usa la Mujer Maravilla, un dron del Hombre Araña y los “fidget spinner” son los peores juguetes del año, según un grupo activista que el martes presentó la lista de los juguetes más inseguros para los niños.

James Swartz, director de WATCH, una organización que revisa la seguridad de los juguetes, muestra la ballesta “Zombie Strike” de Nerf, en Boston, el 14 de noviembre de 2017. El grupo presentó su lista de los juguetes más peligrosos para los niños. (AP Foto/Philip Marcelo)

La lista de los juguetes nocivos fue publicada el martes por la agrupación World Against Toys Causing Harm (WATCH) en un hospital pediátrico de Boston. La agrupación, sin fines de lucro, lleva más de cuatro décadas difundiendo los resultados de sus averiguaciones.

En el caso de los “fidget spinners”, WATCH alerta que los pequeños trompos contienen partes pequeñas que pueden causar asfixia. La espada de la Mujer Maravilla puede causar lesiones por golpes y el dron de Spider-Man tiene varias cuchillas giratorias que pueden causar lastimaduras.

La Asociación de Productores de Juguetes dijo que los hallazgos son “innecesariamente alarmistas”, afirmando que todos los productos vendidos en Estados Unidos cumplen con “rigurosos” estándares. La asociación asegura que la organización activista no prueba los juguetes que critica.

Los estándares de seguridad de juguetes en Estados Unidos son “inadecuados” y ello se hace evidente ante la gran cantidad de productos que son retirados del mercado cada año, dijo Joan Siff, presidenta de WATCH.

La agrupación aseguró que desde diciembre por lo menos 15 juguetes, con casi 2 millones de unidades en total, tuvieron que ser sacados de los anaqueles.

Siff enfatizó que los juguetes nocivos contienen aspectos peligrosos que se destacan año tras año. Señaló como ejemplo el caballito para jalar “Pull Along Pony” de Tolo Toys, que se promociona como apto para niñitos de un año pero contiene un cable de 19 pulgadas.

“No necesitamos una prueba de laboratorio para saber que un niñito se puede estrangular con eso”, dijo Siff.

Añadió que, debido a que mucha gente hoy en día hace sus compras navideñas online, es más importante que nunca que tengan la información correcta sobre los juguetes que le van a comprar a sus niños.

Por ejemplo, el juguete didáctico “Itty Bittys” de Hallmark contiene piezas pequeñas que podrían causar que un niño se atragante. Pero el juguete sigue estando disponible online ya que muchas ventas en internet, especialmente las que se realizan de consumidor a consumidor, rara vez son vigiladas, dijo Siff.

Otro juguete peligroso mencionado es el “Zombie Strike” de Nerf, una ballesta que usa una palanca presurizada para lanzar proyectiles suaves.

Otro es “Heel Wheels”, de Razor, un mecanismo que se puede acoplar a los zapatos para convertirlos en patines, pero que podrían prenderse en fuego ya que producen “destellos de verdad”.

Toys R Us se declara en bancarrota justo antes de navidades

Articulo por ANNE D’INNOCENZIO y BILL CORMIER (Associated Press)

RICHMOND, Virginia — La enorme cadena de tiendas de juguetes Toys ‘R’ Us se declaró en protección de acreedores debido a bancarrota justo antes de la temporada de compras navideñas, pero aun así aclaró que sus locales estarán abiertos los próximos meses.

La empresa cargaba con una deuda de 5,000 millones de dólares y estaba sufriendo bajo la intensa competencia de los vendedores online.

Dijo que la medida busca iniciar negociaciones con sus acreedores para reestructurar la deuda, y enfatizó que todas sus tiendas a nivel mundial estarán abiertas, trabajando con sus suplidores y vendiendo mercancía.

Pedir protección crediticia “nos dará mayor flexibilidad financiera a fin de poder invertir en nuestro negocio… y fortalecer nuestra competitividad en un mercado de cambios vertiginosos a nivel mundial”, dijo en el anuncio el director de la compañía Dave Brandon.

La decisión surge en un momento crítico para las empresas minoristas, justo antes de la época de compras navideñas que suele ser fundamental para los resultados financieros de una empresa.

La compañía sin embargo enfatizó que “tenemos un enorme surtido y estamos preparados para la temporada festiva, y estamos emocionados por todos los eventos que hemos organizado al interior de nuestras tiendas”.

Esta es una época difícil para todas las tiendas minoristas. Por lo menos 18 otras empresas han caído en quiebra desde comienzos de año, incluyendo la zapatería Payless Shoe Source, la vendedora de ropa para niños Gymboree Corp y la fabricante de jeans True Religion. La tendencia se debe a que cada vez más gente compra productos por internet y no en tiendas.

“Toys R Us no tenía otra opción que tratar de reestructurarse y posicionarse mejor”, dijo Neil Saunders, director de GlobalData Retail. Sin embargo, añadió, “aun si resuelve todos sus problemas de deuda, Toys R Us seguirá teniendo descomunales desafíos que tendrá que enfrentar”.

Toys ‘R’ Us, una potencia en el sector juguetero en las décadas de 1980 y 1990, empezó a perder terreno ante tiendas como Walmart y Target y más tarde, frente a Amazon. GlobalData Retail estima que en el 2016 un 13.7% de las compras de juguetes se hicieron en línea, comparado con 6.5% hace cinco años.

Star Wars develará personaje en lanzamiento de juguetes

LOS ANGELES, California (AP) — Aún faltan meses para el estreno de “Star Wars: The Last Jedi” (“Star Wars: El último Jedi”), pero los fans de la saga espacial están a punto de conocer a un nuevo personaje en un evento promocional de juguetes y productos inspirados en la película.

The Walt Disney Company dijo el jueves que el evento de tres días, apodado Force Friday II, incluirá una búsqueda del tesoro de realidad aumentada llamada Find the Force. Usando la aplicación de Star Wars en los 20,000 sitios participantes en 30 países, los admiradores podrán tomar fotos del símbolo de Find the Force para encontrar a viejos favoritos como el Admiral Ackbar, y descubrir un nuevo personaje de “The Last Jedi” también.

La realidad aumentada, que superimpone imágenes con el entorno real de la persona usando su teléfono inteligente u otro dispositivo, se convirtió en una sensación con el videojuego “Pokémon Go”.

“Star Wars siempre ha abogado por la nueva tecnología, y nos emociona que la realidad aumentada les permitirá a los fans experimentar el universo de una manera completamente nueva”, dijo la presidenta de Lucasfilm, Kathleen Kennedy, en un comunicado.

Es una estrategia muy distinta al bombardeo publicitario que fue Force Friday en el 2015, cuando se transmitieron 18 horas de streaming en vivo de los productos promocionales de “The Force Awakens” (“El despertar de la fuerza”) siendo desempacados.

Force Friday II será del 1 al 3 de septiembre. En total habrá 15 personajes de realidad aumentada que encontrar durante los tres días.

“Star Wars: The Last Jedi” se estrena el 15 de diciembre. Es la octava película de la serie principal de “La Guerra de las Galaxias”.

Lanzan nuevos estilos de muñeco Ken: con moñito, piel oscura

NUEVA YORK — Después de verse opacado por Barbie durante décadas, finalmente le están poniendo un poco de atención a Ken.

Esta foto proporcionada por Mattel muestra a un muñeco Ken con cuerpo “fornido”. (Cortesía de Mattel via AP)

Mattel está lanzando 15 nuevos estilos del muñeco, como nuevos colores de piel, tipos de cuerpo y cortes de cabello. El cambio de imagen es parte del plan de la empresa para hacer sus muñecos más diversos y atraer a los niños de hoy en día. Barbie pasó por un cambio parecido hace más de un año.

Los nuevos Ken estarán a la venta en tres tipos de cuerpos: “esbelto”, “fornido” y “original”. Vendrán en siete colores de piel y con cortes de pelo modernos, como trenzas africanas y moñito masculino. También vendrán con nuevos estilos de ropa, como pantalones entallados, camisa a cuadros y camisetas con diseños.

Ken no ha cambiado mucho desde que salió a la venta hace 56 años como el novio de Barbie. Todavía tiene ojos azules y el cuerpo esculpido.

“Estamos redefiniendo la manera cómo esta generación ve a Barbie y Ken”, dijo Lisa McKnight, quien supervisa la línea de Barbie para Mattel.

Mattel Inc., con sede en El Segundo, California, dice que algunos de los nuevos Ken estarán a la venta en su sitio web el martes. Todos estarán a la venta en tiendas más adelante.