Puerto Rico sigue teniendo necesidades a seis meses de María

Por DÁNICA COTO

SAN JUAN, Puerto Rico (AP) — Los generadores siguen zumbando. Las velas siguen titilando. Las casas siguen en reparación.

Puerto Rico sufrió el azote del huracán María hace exactamente seis meses, pero el territorio estadounidense sigue luchando para recuperarse de la peor tormenta en golpear tan cerca a la isla en casi un siglo.

“Aquí hay mucha gente con necesidades”, dijo Levid Ortiz, director de operaciones de PR4PR, una ONG local que ayuda a comunidades empobrecidas en la isla. “No debería ser así. Deberíamos ya estar arreglados”.

Unos 250 puertorriqueños formaron una fila alrededor de Ortiz en un día reciente entre semana y esperaron parados durante más de dos horas para recibir botellas de agua y una caja de comida en una cancha pública de baloncesto en la localidad de Corozal, en las montañas del centro del territorio estadounidense. Muchos de ellos siguen sin electricidad, como Keishla Quiles, una madre soltera de 23 años con un hijo de 4, que todos los días compra hielo para llenar un refrigerador y mantener la leche y otros productos en buenas condiciones ante las elevadas temperaturas.

“Como somos de bajos recursos, no hemos podido comprar un generador”, señaló. “Es fuerte estar así”.

Los equipos han devuelto el suministro de agua al 99% de los clientes y de electricidad al 93%, pero más de 100.000 personas siguen a oscuras y frecuentemente se registran apagones. Justo González, ex director interino de la Autoridad de Energía Eléctrica de Puerto Rico, dijo que espera que toda la isla tenga electricidad en mayo, ocho meses después de que el huracán de categoría 4 destruyó casi dos tercios del sistema de distribución de energía de la isla, y justo antes del inicio de la temporada de huracanes en el Atlántico.

González fue reemplazado el martes por Walter Higgins, expresidente de una compañía de energía que proporcionó electricidad a las islas Bermudas y a las islas Caimán.

Las autoridades de Puerto Rico se han comprometido a revisar docenas de postes de madera y concreto que siguen representando un peligro en todo el territorio, luego de que un poste de madera cayó sobre un automóvil y provocó la muerte de una pareja de ancianos, mientras regresaban de un poblado en las montañas del oeste de Puerto Rico el domingo.

Los decesos de Luis Beltrán, de 62 años, y Rosa Bosque, de 60, han enojado a los puertorriqueños y plantearon preocupaciones sobre la seguridad de una población que aún se recupera del paso de la tormenta.

“Me preocupa porque… puede pasar en cualquier sitio”, dijo el alcalde Edwin Soto a The Associated Press, y señaló que los equipos revisarán los postes eléctricos en la localidad serrana de Las Marías para asegurarse de que están en buenas condiciones.

La hermana menor de Beltrán, Migdalia Beltrán, dijo que su hermano vivía en Nueva Jersey cuando el huracán María comenzó a azotar, pero que regresó hace tres meses para estar con la familia.

“Él era número uno”, dijo antes de quebrársele la voz y comenzar a llorar. “Él era el que me daba el apoyo para seguir adelante”.

El huracán María ocasionó daños estimados en 100,000 millones de dólares, provocó la muerte de docenas de personas y dañó o destruyó casi 400,000 viviendas, de acuerdo con el gobierno de Puerto Rico.

Seis meses después del huracán, más de 135,000 personas han huido a Estados Unidos, según un estimado reciente del Centro de Estudios Puertorriqueños del Hunter College de Nueva York.

Más del 40% de ellos se asentaron en el estado de Florida, seguido por Massachusetts, Connecticut, Nueva York y Pensilvania, indicó el estudio.

Pero los que se quedaron en la isla dicen que necesitan más ayuda.

La AP halló recientemente que de los 23,000 millones de dólares prometidos a Puerto Rico, solo se han desembolsado 1,270 millones del programa de asistencia nutricional y más de 430 millones para reparar infraestructuras públicas.

La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias de Estados Unidos (FEMA, por sus siglas en inglés) ha gastado más de 6,000 millones de dólares de su fondo permanente de emergencia.

Tom Bossert, el asesor de seguridad nacional del presidente Donald Trump, dijo el martes que Puerto Rico recibiría pronto otros 10,000 millones de dólares para varias labores de recuperación.

“Vamos a redoblar nuestros esfuerzos para trabajar tan rápido como podamos por ellos”, dijo sobre los puertorriqueños durante una visita de tres días a la isla. Sin embargo, señaló que el gobierno del gobernador Ricardo Rosselló necesita presentar un plan sobre cómo reconstruir una red eléctrica más fuerte y crear métodos de contabilidad financiera para garantizar que los fondos federales están siendo utilizados debidamente.

“No tiene sentido que la gente de Estados Unidos continúe pagando dinero por pérdidas repetitivas en estos desastres”, indicó Bossert, y agregó que las labores federales de recuperación tras el huracán en Puerto Rico han superado sus expectativas.

“Eso no significa que estoy satisfecho. No significa que el presidente está satisfecho”, dijo Bossert. “Todavía tenemos algunos desafíos”.

Mientras tanto, la comisión de Recursos Naturales la Cámara de Representantes emitió una carta el viernes en la que pidió al Cuerpo de Ingenieros del Ejército de Estados Unidos que explique por qué está reduciendo el número de efectivos que ayudan a restablecer la electricidad cuando sigue habiendo gente que continúa sin luz.

“Aunque reconocemos que se ha tenido mucho progreso para restablecer la electricidad a la mayoría de los clientes, el trabajo no está terminado”, comenzaba la misiva.

El coronel Jason Kirk, quien está a cargo de supervisar las labores de restablecimiento de energía para el Cuerpo de Ingenieros del Ejército, dijo el martes que la compañía eléctrica de Puerto Rico será la principal responsable de restaurar la electricidad al resto de los clientes.

Gobierno de EEUU promete más ayuda para Puerto Rico

Por DANICA COTO

SAN JUAN, Puerto Rico (AP) — Dos altos funcionarios del gobierno de Estados Unidos visitaron Puerto Rico el martes, donde prometieron agilizar las labores de recuperación e incrementar la ayuda federal a la isla, la cual aún pasa apuros tres meses después de los embates del huracán María.

La secretaria de Seguridad Nacional, Kirstjen Nielsen, dijo que se abordaron aspectos “en los que las cosas no se están realizando con tanta rapidez como podrían”. Ben Carson, secretario de Vivienda y Desarrollo Urbano, también fue parte de la delegación que visitó durante un día el territorio estadounidense.

Nielsen dijo que las autoridades federales examinarán cómo ayudar para traer más suministros a Puerto Rico para agilizar el restablecimiento del servicio eléctrico, así como proporcionar asistencia federal con mayor rapidez y posiblemente abrir más centros de recuperación en toda la isla.

La funcionaria señaló que el número de personas registradas para recibir asistencia financiera en Puerto Rico rebasa el de los huracanes Katrina, Irma y Sandy en conjunto. El 20 de septiembre, María azotó la isla como meteoro de categoría 4, con vientos de 154 mph, causando decenas de muertes y daños calculados en 95,000 millones de dólares.

“Esta fue una tormenta sin precedentes”, afirmó Nielsen. “No descansaremos hasta que las familias aquí vuelvan a sus casas restauradas, hasta que los padres regresen a sus trabajos, los niños a sus escuelas y las comunidades a su vida habitual”.

Nielsen y Carson no visitaron ningún área afectada por la tormenta, pero se reunieron con autoridades locales y federales para conversar sobre el proceso de recuperación, el cual es señalado por muchos puertorriqueños como lento e inadecuado.

La generación eléctrica se encuentra al 65%, nueve de los 78 municipios de Puerto Rico continúan sin electricidad y el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de Estados Unidos pronosticó que hasta mayo se restablecerá por completo el servicio eléctrico, más de ocho meses después del paso del huracán. Asimismo, más de 200,000 casas fueron dañadas y más de 30,000 personas perdieron sus trabajos, con el subsiguiente éxodo de más de 200,000 puertorriqueños, tan sólo a Florida.

Las autoridades federales dijeron que concentrarán las acciones de recuperación en el restablecimiento de la energía y las viviendas, y Carson se comprometió a hacer lo necesario para que Puerto Rico vuelva a levantarse. Señaló que su agencia considera medidas prácticas para que la gente regrese a sus casas, como conseguir que vivan en los primeros niveles mientras se efectúan reparaciones en los segundos niveles.

“Reconocemos que la situación es distinta aquí en comparación con Texas o Florida o muchos otros lugares”, señaló, y agregó que comprende la necesidad de que se provea vivienda con urgencia. “Estamos muy dispuestos a examinar la carga regulatoria y presentar las exenciones y cambios debidos”.

Actores de “Breaking Bad” recaudarán fondos para Puerto Rico

Por RUSSELL CONTRERAS (Associated Press)

ALBUQUERQUE, Nuevo México — Dos actores de la exitosa serie “Breaking Bad” realizarán un evento de recaudación de fondos la próxima semana en Albuquerque a beneficio de las víctimas del huracán María en Puerto Rico.

Bob Odenkirk, quien interpretó en la serie al ruin abogado Saul Goodman, patrocina el evento benéfico en Albuquerque, donde se filmó el programa, anunció el actor en las redes sociales.

“¡Albuquerque! Un evento benéfico para Puerto Rico — 23 de octubre con mi amigo Steven Quezada de Breaking Bad. ¡Acompáñennos si pueden!”, escribió Odenkirk en Twitter, en inglés, e incluyó una imagen de la invitación.

Quezada hizo el papel del agente antidrogas Steven Gómez en “Breaking Bad” y ahora es miembro electo de la Comisión del Condado de Bernalillo en Nuevo México, el consejo de administración regional para el área que incluye Albuquerque.

El costo de los boletos es de 50 dólares y se realizará en una cervecera de Albuquerque como parte de un esfuerzo mayor de la actriz Anne Heche para recaudar dinero para la isla. Incluirá una rifa, una subasta y espectáculos.

Cientos de miles de personas en Puerto Rico siguen sin agua potable y algunas de las 51 plantas de tratamiento de aguas negras en la isla siguen sin funcionar luego que el huracán María azotara a la isla el mes pasado.

“Breaking Bad” sigue a Walter White (interpretado por Bryan Cranston), un maestro de química de secundaria que se enferma de cáncer y se convierte en un fabricante de metanfetamina con un exalumno, Jesse Pinkman (interpretado por Aaron Paul).

La serie terminó en 2013 pero aún hay empresas de turismo en Albuquerque que siguen ofreciendo tours de “Breaking Bad” en los sitios popularizados por la serie.

Odenkirk actúa ahora en la precuela de “Breaking Bad”, “Better Call Saul”, que también se desarrolla en la misma ciudad.

Trump se reunirá con gobernador de Puerto Rico

WASHINGTON (AP) — El presidente Donald Trump y el gobernador de Puerto Rico, Ricardo Rosselló, se reunirán el jueves para hablar sobre la recuperación y reconstrucción en la isla, que quedó devastada por el paso de dos huracanes, informó la Casa Blanca.

La secretaria de prensa Sarah Huckabee Sanders dijo que el encuentro se llevará a cabo en la Casa Blanca.

La reunión se dará después de que Trump recibió algunas críticas por su respuesta hacia Puerto Rico tras el paso de los huracanes Irma y María. Rosselló ha expresado su apoyo a Trump, mientras que la alcaldesa de San Juan ha sido una abierta detractora del mandatario. Gran parte de la isla sigue sin electricidad varias semanas después del azote de María.

Sanders dijo que el gobierno seguirá trabajando de manera estrecha con líderes locales en todas las zonas del país que han resultado afectadas por los desastres naturales recientes.

Trump visitó Puerto Rico a principios de este mes.

J.Lo, Marc Anthony y A-Rod recaudan 35 mdd para Puerto Rico

NUEVA YORK (AP) — Jennifer Lopez, su exesposo Marc Anthony, y su actual novio Alex Rodriguez han recaudado más de 35 millones de dólares para ayudar a Puerto Rico.

Un portavoz dijo el martes en un comunicado que los dos cantantes y el retirado astro de Grandes Ligas recaudaron los fondos a través de donaciones, garantías y sus propias contribuciones.

El show a beneficio “One Voice: Somos Live! A Concert for Disaster Relief”, organizado por los tres, recaudó alrededor de nueve millones de dólares.

La mayor parte de los demás fondos se obtuvieron a través de promesas y donaciones.

Los padres tanto de Lopez como de Anthony llegaron a Estados Unidos desde Puerto Rico, mientras que la familia de Rodriguez es de República Dominicana.

Ambos cantantes se casaron en 2004 y se divorciaron 10 años después. López ha sido novia de Rodriguez desde principios de este año.

Estudiante lleva en aviones ayuda a Puerto Rico

PITTSBURGH, Pensilvania (AP) — Una estudiante de la Universidad Carnegie Mellon decidió pasar a la acción, preocupada por los relatos sobre su natal Puerto Rico después del paso del huracán María.

Cuando escuchó que había quienes habían contratado aviones privados para salir de la isla, la estudiante de tercer año de ciencias de las decisiones, Rosana Guernica, de 22 años, tuvo la idea de recaudar dinero para fletar una aeronave que llevara suministros médicos y evacuara a enfermos.

La abuela de la joven le dijo que la idea era disparatada pero Guernica ya la concretó en un par de ocasiones.

La universidad señaló el sábado en un tuit que Guernica se encontraba este fin de semana en su segundo viaje en Puerto Rico, acompañada de un equipo de voluntarios de la escuela. Llevaron suministros y esperan evacuar personas.

Una semana después del huracán, Guernica abrió una página en internet para recaudar fondos, y solicitó aportaciones a toda su lista de contactos, pidiéndoles que compartieran el mensaje con otras personas.

“Estamos desesperados por ayudar a la isla y al parecer no sabemos cómo hacerlo”, escribió. “Para cuando se abran los canales normales de distribución de asistencia, será demasiado tarde para la gente que más la necesita”, agregó.

Guernica reunió 7,000 dólares en 24 horas, 11,000 al día siguiente, y para media semana ya contaba con 48,000 dólares.

El 4 de octubre, la estudiante gastó sus primeros 20,000 dólares de donativos para transportar 1,000 libras de suministros a la isla, como leche maternizada, baterías, agua, filtros para agua, medicamentos y suministros médicos. De regreso, ella se trajo a seis personas.

En su viaje más reciente, Guernica y sus compañeros de escuela tenían previsto llevar 2,000 libras de suministros hasta zonas montañosas y costeras de difícil acceso, y traer a 24 personas que necesiten atención médica urgente.

Adamari López y Carlos Ponce ayudan a Puerto Rico

Por GISELA SALOMON (Associated Press)

MIAMI, Florida — Adamari López, Johnny Lozada y Carlos Ponce pusieron el miércoles su granito de arena para agradecerle a su público el cariño que han recibido como artistas: llevaron juntos un avión repleto de medicinas, alimentos y juguetes a puertorriqueños azotados por el huracán María.

Los actores boricuas viajaron a San Juan junto a un grupo de periodistas y personalidades locales que incluyeron también a la conductora de televisión argentina Natalia Denegri, su colega dominicano Oscar Haza, y ejecutivos de la Hassenfeld Family Foundation.

Su objetivo: llevar 4.5 toneladas (10,000 libras) de medicamentos, 1.3 toneladas (3,000 libras) de alimentos, ropa, pañales y 500 juguetes para niños del Hospital San Jorge; y traer de regreso a Miami a más de un centenar de enfermos y ancianos puertorriqueños.

“Mucha gente necesita ayuda y no podemos quedar ciegos ante lo que está pasando”, expresó López a The Associated Press, minutos antes de que el avión repleto de suministros partiera desde Miami hacia San Juan. “Es una forma de agradecerle a la gente el apoyo y el cariño que nos han dado en nuestras carreras”, dijo.

Puerto Rico fue castigado el 20 de septiembre por María, una tormenta devastadora que mató a por lo menos 45 personas y dejó a millones sin electricidad, agua potable ni servicio telefónico. Algunos estiman que la reconstrucción llevará meses.

Es el segundo viaje con donaciones que López y sus compatriotas hacen a la isla y esperan poder hacer muchos más, dijo Denegri, organizadora de la iniciativa junto a la Fundación Hassenfeld. Explicó que en Miami quedaron suministros suficientes para llenar al menos otro avión más, pero necesitan más ayuda para poder trasladarlos.

“Puerto Rico está devastada y tenemos que juntarnos para ayudar”, indicó Denegri, productora del programa Corazones Guerreros que se transmite por MegaTV.

Con ellos viajó también un grupo de tres médicos y cinco enfermeras que permanecerán en la isla algunos días para atender a enfermos. De regreso a Miami traerán a unos 150 pacientes y ancianos, entre ellos una mujer que requiere quimioterapia y un niño que espera un trasplante de riñón.

Otras estrellas puertorriqueñas también se han unido para llevar insumos y ayuda a la isla tras María, entre ellos Luis Fonsi, Ricky Martin, Chayanne, Nicky Jam, Gloria y Emilio Estefan, Jorge Posada, Bernie Williams, Iván “Pudge” Rodríguez, Carlos Arroyo y Ray Allen.

El cantante Residente, en tanto, anunció que donará 200,000 dólares y colabora con la organización TECHO para la reconstrucción de hogares en Puerto Rico; y Marc Anthony y Jennifer López crearon una alianza junto a otras estrellas para llevar también ayuda a la isla.

Casa Blanca pide 5,000 millones de dólares para Puerto Rico

Por ANDREW TAYLOR (Associated Press)

WASHINGTON — La Casa Blanca pidió el martes al Congreso 5,000 millones de dólares para aminorar la crisis fiscal que aqueja al gobierno de Puerto Rico tras el paso del huracán María.

Efraín Díaz Figueroa pasa la tarde del lunes 9 de octubre de 2017 sentado en una silla junto con los restos de la casa de su hermana que quedó destruida luego del paso del huracán María en San Juan, Puerto Rico. (AP Foto/Ramon Espinosa)

El gobierno de la isla, junto con varias municipalidades y otros gobiernos locales, sufren de una insostenible escasez de dinero debido a que María ha cortado los ingresos y agotado otros recursos. La solicitud del gobierno estadounidense, que hasta ahora no se ha presentado formalmente, proveería de 4,900 millones de dólares a Puerto Rico y a sus jurisdicciones locales.

La Casa Blanca también solicitó 150 millones de dólares para ayudar a Puerto Rico a cubrir el 10% de aportación que requiere la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias de Estados Unidos (FEMA por sus siglas en inglés).

Un alto funcionario del gobierno confirmó la solicitud, pero pidió permanecer bajo condición de anonimato debido a que no se ha hecho pública. El funcionario apuntó que otras jurisdicciones distintas de Puerto Rico son elegibles, aunque el borrador enviado al Capitolio limitó la solicitud a los territorios de Estados Unidos.

El sábado, el gobernador de Puerto Rico Ricardo Rosselló envió una carta a los legisladores pidiendo 500 millones de dólares para el programa de préstamos para desastres de la comunidad, el cual está diseñado para ayudar a los gobiernos locales a lidiar con los déficits fiscales ocasionados por los desastres. El gobernador pidió casi 4,000 millones de dólares para otro tipo de ayuda.

“Además de la crisis humanitaria inmediata, Puerto Rico está al borde de una crisis masiva de liquidez que se intensificará en el futuro inmediato”, escribió Rosselló.

Puerto Rico ya sufría de una larga recesión y el gobierno estaba repleto de problemas fiscales antes de que María azotara a la isla. Una junta de control financiero supervisa los problemas de deuda y los planes de austeridad.

En Puerto Rico, Trump destaca esfuerzos de ayuda federal

Por JILL COLVIN (Associated Press)

SAN JUAN, Puerto Rico — De visita en Puerto Rico casi dos semanas después de que el huracán María destrozó la isla, el presidente Donald Trump destacó los esfuerzos de ayuda de su gobierno y de algunos funcionarios puertorriqueños.

El presidente Donald Trump inspecciona los daños causados por el huracán María y los esfuerzos de recuperación en el vecindario de Guaynabo, en Puerto Rico, el martes 3 de octubre del 2017. (AP Foto/Evan Vucci)

Los comentarios del martes llegaron después de que el mandatario rechazó el fin de semana las críticas hacia la respuesta federal y dijo que provenían de “ingratos con motivaciones políticas”.

Trump dijo a funcionarios y trabajadores de auxilio reunidos en un hangar que la baja cantidad de fatalidades a causa de María (dijo que eran 16 o 17) era un homenaje a los esfuerzos de auxilio.

“Hemos salvado muchas vidas”, dijo, y exaltó al gobernador Ricardo Rosselló por “darnos los más altos elogios”.

La ayuda no fue barata, dijo: “Odio decírtelo, Puerto Rico, pero has sacudido nuestro presupuesto”. “Pero eso está bien”, agregó, “porque hemos salvado muchas vidas”.

La crítica más prominente, la alcaldesa de San Juan, Carmen Yulín Cruz, estuvo presente en la conferencia del hangar. Trump le dio la mano al saludar a los funcionarios y luego ella se sentó bajo la sombra de un gran avión militar gris.

“¿Cómo está?”, preguntó el presidente. La respuesta de la alcaldesa fue inaudible. Él le dio las gracias. Días antes, Cruz dijo que el gobierno federal estaba “matándonos con la ineficiencia”, pidió un liderazgo federal más efectivo en la crisis.

El presidente y la primera dama Melania Trump llegaron a la isla por la mañana en el Air Force One, junto con otros asistentes. Se esperaba que estuvieran más de cinco horas en tierra, reuniéndose con socorristas, funcionarios locales y algunas de las 3.4 millones de afectadas por el huracán que, de acuerdo con el presidente, “aplanó”, el territorio estadounidense.

Al descender, el avión presidencial dejó ver palmeras retorcidas, pedazos de metales esparcidos cerca de casas y zonas con árboles sin hojas, pero este era un panorama evidentemente menos devastador que el de San Juan.

Al menos al comienzo de su visita, Trump siguió enfocado principalmente en los comentarios hacia su gobierno.

“Él para nada se metió en política”, dijo del gobernador, dejando en claro que quienes lo han criticado han tenido motivaciones políticas.

Trump también dijo erróneamente que María fue un huracán categoría 5, cuando fue categoría 4 cuando tocó tierra en Puerto Rico.

“Aprecio su apoyo y sé que ustedes aprecian el nuestro”, dijo. “Nuestro país realmente lo ha dado todo. No solo es peligroso, es caro. Pero lo considero un gran honor”.

Antes de salir de Washington, Trump dijo que los puertorriqueños que han dicho que la respuesta federal es ineficiente “tienen que ayudarnos más”.

Luis Fonsi y sus amigos llegan a Puerto Rico

Luis Fonsi, Ricky Martin y otras celebridades del entretenimiento y el deporte arribaron el lunes a Puerto Rico para brindar su ayudar tras el devastador paso del huracán María.

Los astros, que también incluyen a Chayanne, Nicky Jam, Gloria y Emilio Estefan, Jorge Posada, Bernie Williams, Iván “Pudge” Rodríguez, Carlos Arroyo y Ray Allen, unieron esfuerzos con la aerolínea JetBlue con el fin de “ayudar a aliviar la crisis humanitaria que se ha desarrollado tras la devastación del huracán”, se informó el lunes en un comunicado.

Imágenes incluidas en la misiva muestran a Fonsi y Martin bajando con otros de un avión en el aeropuerto internacional de San Juan, y posando con soldados sonrientes. El evento, dice, comenzó como una sociedad entre JetBlue y Fonsi y ha crecido para incluir a varios amigos conocidos del cantante que buscaron ayudar a reconstruir la isla en esta fase inicial.

A tempranas horas de la mañana, Fonsi había publicado en sus redes sociales una foto con Martin, Chayanne y Nicky Jam adentro de una aeronave, junto al texto: “Unidos más que nunca por Puerto Rico. Por ahí vamos… #UnidosPorPuertoRico”.

Alrededor del mediodía publicó otra bajando del avión con sus amigos, en la que dice: “POR FIN LLEGAMOS. A trabajar se ha dicho. Unidos somos más grandes”.

El vuelo fue parte de 100x35JetBlue, un esfuerzo para lanzar 35 iniciativas en los próximos 100 días en apoyo del personal de vuelo, los clientes y las comunidades en Puerto Rico. Los números 100 y 35 son las dimensiones conocidas de la isla, en millas.

JetBlue usará la etiqueta #100x35JetBlue en las redes sociales para documentar estos esfuerzos.