Estados de EEUU votan sobre legalizar la marihuana

Estados de EEUU votan sobre legalizar la marihuana

Foto tomada el 8 de marzo del 2018 del Capitolio de Utah en Salt Lake City. En Utah distintos sectores se pusieron de acuerdo para fijar ciertos parámetros sobre el uso médico de la marihuana. (AP Photo/Rick Bowmer, File)

Por JEFF KAROUB,  Associated Press

DETROIT, Michigan — El mismo día en que se realizan las elecciones de medio término en Estados Unidos, dos estados del país realizan el martes consultas populares sobre la legalización de la marihuana recreativa.

De prosperar las propuestas en Michigan y Dakota del Norte, serían los primeros estados de la región centro-occidental del país en legalizar la droga, y los estados vecinos podrían seguir su ejemplo.

Más de la mitad los estados ya han legalizado la marihuana medicinal, y Utah y Missouri podrían ser los próximos si prosperan las medidas el martes.

Nueve estados y el Distrito de Columbia han legalizado la marihuana con fines recreativos. Y Canadá, que hace frontera con Michigan y con Dakota del Norte, recientemente aprobó la droga también. Pero en esos dos estados hay gobernadores republicanos y las legislaturas están controladas por republicanos.

“Los policías que patrullan la frontera del estado saben muy bien lo que está pasando más al norte”, dijo el policía de Indiana Ron Galaviz, portavoz de la Fort Wayne Post, región que llega más al norte hacia Michigan.

Manifestó que si la propuesta es aprobada en el referéndum, “sabemos que algunos de nuestros ciudadanos irán a Michigan a ingerir la droga”. Y quienes regresen, advirtió, probablemente se enterarán por las malas que sigue siendo ilegal en Indiana y en Ohio.

“Haremos cumplir las leyes tal como existen y si alguien pasa por nuestro estado, no queremos que venga con droga”, expresó.

Tales advertencias podrían ser útiles en estos tiempos. Según encuestas, la actitud hacia la marihuana en Michigan va paralela al resto del país, con un apoyo de un 60%.

Pescadería ofrece marihuana a langostas antes de cocinarlas

SOUTHWEST HARBOR, Maine (AP) — Estas langostas son servidas a las hierbas en más de un sentido.

Un restaurante de langostas de Maine apuesta por el uso de la marihuana para intentar humanizar un poco el proceso de cocinar a estos crustáceos. El establecimiento, Charlotte’s Legendary Lobster Pound, en Southwest Harbor, es propiedad de un local autorizado para la venta de marihuana medicinal.

La propietaria, Charlotte Gill, colocó una langosta de prueba en una caja con unos cuántos centímetros de agua y posteriormente se sopló humo de marihuana dentro de la caja, reportó la televisora WMTW-TV. El animal se mostró más tranquilo durante las próximas tres semanas y luego fue liberado en el mar, relató Gill.

Gill planea utilizar el nuevo método a solicitud de los clientes, y posteriormente construir un estanque más grande para sedar a varias langostas a la vez.

Se desconoce lo que la ciencia indica sobre si el humo de marihuana realmente calma a las langostas o si causa algún efecto en su carne. Pero Win Watson, zoólogo de la Universidad de Nueva Hampshire, dijo que es una posibilidad que vale la pena estudiar.

Si la marihuana puede influir en el comportamiento de una langosta depende de la reacción del animal a los cannabinoides, un compuesto químico de la marihuana, indicó Watson.

“Es un campo poco estudiado, y tal vez influya en otros animales”, comentó. “Creo que es posible que tengan receptores para eso y afecte su comportamiento”.

Buscan a mujer abrazando paquete de marihuana que salió a flote

PORTADA – La policía de Florida está intentando de localizar a esta mujer vista excavando en un fardo de marihuana que apareció en una playa de Florida. (Flagler County Sheriff’s Office via Facebook)

MIAMI, Florida (EFE) – Las autoridades de Florida buscan a una mujer rubia que aparece en una foto en bikini abrazando un gran paquete de marihuana que salió a flote tras el paso del huracán Florence por Las Carolinas, informaron medios locales.

La Policía ha reportado que en al menos en tres condados del norte de Florida han aparecido en sus playas sacos de marihuana tras el paso de Florence, que dejó al menos 33 muertos.

La página de Facebook de la policía del condado de Flager publicó la foto de la mujer y pide ayuda del público para identificarla. La Policía no detalla cómo consiguió la foto.

Por otro lado, las autoridades del mismo condado arrestaron a Robert Kelley, a quien acusan de tratar de adueñarse de uno de los paquetes de la droga, informó el canal local WTHR.

La oficina del Alguacil del condado indicó además que han recobrado unos 50 kilos de marihuana.

El gobierno del condado de St. Johns, donde también se ha reportado la aparición de la droga, ha advertido a los ciudadanos que deben llamar a las autoridades en vez de recuperar la droga por sí mismos.

El huracán Florence, cuyos estragos aún afectan a Las Carolinas, tocó tierra el viernes pasado en la costa este del país.

EEUU: Más jóvenes consumen marihuana en vaporizadores

PORTADA – En esta fotografía del 11 de abril de 2018 se muestra a una estudiante de 15 años utilizar un cigarrillo electrónico en Cambridge, Massachusetts. (AP Foto/Steven Senne, Archivo)

Por CARLA K. JOHNSON,  Associated Press

Casi uno de cada 11 estudiantes en Estados Unidos ha consumido marihuana en cigarrillos electrónicos, lo que aumenta la preocupación sobre la popularidad que han ganado estos vaporizadores entre los jóvenes, de acuerdo con un estudio publicado el lunes.

Los cigarrillos electrónicos generalmente contienen nicotina, pero el estudio publicado en la revista especializada JAMA Pediatrics muestra que 2.1 millones de estudiantes de secundaria y preparatoria han usado los vaporizadores para inhalar marihuana.

Los dispositivos son en general considerados como una alternativa menos peligrosa de los cigarrillos normales, pese a la poca investigación que hay sobre sus efectos a largo plazo, incluido si ayudan a que las personas dejen de fumar.

El aumento en su uso entre los adolescentes ha alarmado a las autoridades de salud. La semana pasada, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) dio un plazo de 60 días a los cinco fabricantes más grandes de cigarrillos electrónicos para que elaboren planes para frenar el uso de sus productos entre los menores de edad.

Casi el 9% de los estudiantes encuestados en 2016 afirmó que consumió marihuana en un cigarrillo electrónico, se lee en el estudio. Ello incluyó a un tercio de aquellos que alguna vez utilizaron un vaporizador.

El número es preocupante “porque el consumo de cannabis entre los jóvenes puede tener consecuencias negativas en el aprendizaje y la memoria y podría afectar los logros académicos posteriores”, dijo Katrina Trivers, investigadora de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Los estudiantes que viven con un fumador de tabaco son más propensos a consumir marihuana en cigarrillos electrónicos.

No está claro si el consumo de la marihuana en estos vaporizadores está aumentando entre los jóvenes o se mantiene estable. La industria de estos dispositivos se ha hecho multimillonaria, pero es relativamente nueva.

Fue la primera vez que una pregunta sobre cigarrillos electrónicos con marihuana se incluye en un estudio como este, el cual utiliza una muestra representativa a nivel nacional de estudiantes en escuelas públicas y privadas. Más de 200,000 estudiantes participaron en el estudio de 2016.

Sobredosis afectan a 76 personas en Connecticut

PORTADA – Un agente de policía habla con un hombre en el parque de New Haven, Connecticut, EEUU, 15 de agosto de 2018. El número de víctimas de sobredosis con un lote contaminado de marihuana sintética se elevó a 76 el jueves 16 de agosto de 2018. (AP Foto/Bill Sikes)

Associated Press

NEW HAVEN, Connecticut — Un lote contaminado de marihuana sintética causó 76 víctimas de sobredosis en New Haven Connecticut, cerca de la Universidad de Yale, donde las autoridades intentaban el jueves determinar la causa exacta de los trastornos.

Las personas en el histórico parque de New Haven y sus alrededores empezaron a enfermarse poco después de las 8 de la mañana del miércoles y las sobredosis continuaron hasta el jueves por la mañana. No se informó de muertes y la mayoría de los hospitalizados fueron dados de alta, informaron las autoridades.

Los síntomas fueron variados. Algunas víctimas se desmayaron, otras vomitaron y otras solo sintieron náuseas o letargo, dijeron las autoridades.

Los análisis toxicológicos no habían finalizado el jueves. Algunas víctimas dieron positivo para el poderoso opioide fentanilo, pero aparentemente todas o casi todas las sobredosis se debieron a un lote de “K2”, una marihuana sintética, dijo la médica de emergencias Kathryn Hawk, del hospital Yale-New Haven, donde varias víctimas recibieron tratamiento.

Hawk dijo que las personas que dieron positivo podrían haber tomado otras drogas mezcladas con fentanilo además de la marihuana sintética, que es materia vegetal rociada con drogas y productos químicos.

Las dos drogas, pero sobre todo el fentanilo, han sido vinculadas con el aumento de las sobredosis en todo el país. Hawk dijo que algunas personas mejoraron con naloxone, un fármaco para revertir la sobredosis de un opioide, pero otras no.

“Lo más importante a tener en cuenta es que cuando uno compra algo en la calle, no sabe qué le están dando”, dijo la médica.

La policía dijo que hay tres arrestados en relación con el hecho, entre ellos un hombre del que se sospecha que entregaba muestras gratis de K2.

EE.UU. alerta sobre marihuana sintética contaminada con bromadiolona

WASHINGTON, D.C. (EFE) – Las autoridades sanitarias de EE.UU. alertaron el jueves sobre productos de marihuana sintética contaminados con bromadiolona, un anticoagulante utilizado comúnmente como veneno para roedores.

Productos con nombres como “K2” o “Spice” son responsables de hospitalizaciones y muertes, de acuerdo a la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, en inglés) de EE.UU.

The Washington Post, de hecho, informó esta semana de que las autoridades investigan cuatro muertes relacionadas con estos productos solo en la capital federal.

La FDA alertó que estos productos no solo representan un riesgo para los consumidores, sino también para el banco de sangre de Estados Unidos.

“Existe la posibilidad de contaminación de los productos sanguíneos donados por las personas que han utilizado estas sustancias”, indicó el organismo.

En su comunicado, la FDA lamentó que, “pese a sus esfuerzos”, organismos estatales y federales permiten la fabricación y distribución de estos productos alterando la estructura de sus componentes químicos.

Sus efectos, según la FDA, incluyen frecuencia cardíaca rápida, vómitos, comportamiento violento y pensamientos suicidas, y un aumento en la presión sanguínea, así como también la reducción del suministro de sangre al corazón, daño renal y convulsiones.

Además, algunos de los fabricantes le añaden bromadiolona con el objetivo de alargar el efecto de la droga, aunque se trata de un anticoagulante utilizado comúnmente como veneno para roedores.

“Cientos de personas” en al menos diez estados del país han sido hospitalizadas en los últimos meses por el consumo de marihuana sintética con bromadiolona, según la FDA. También ha habido varios fallecidos.

Legalizar la marihuana podría aliviar crisis de opioides

Por MALCOLM RITTER

NUEVA YORK (AP) — Legalizar la marihuana podría ayudar a combatir la adicción a los opioides, concluyen dos estudios recientes.

Se sabe que la marihuana alivia el dolor, por lo que los partidarios de la legalización la han publicitado como una alternativa menos nociva que los opioides. Sin embargo, otros estudios dicen que la marihuana puede alentar el uso de los analgésicos, lo que sólo empeoraría la crisis.

Los nuevos estudios no contienen una prueba fehaciente de que legalizar marihuana incida de alguna manera en la adicción a los opioides o en el número de muertes por sobredosis. Pero hallan indicios de que en lugares donde la marihuana es legal, se recetan menos opioides. El exceso de médicos que recetan opiáceos es una de las causas de la epidemia.

Ambos estudios fueron difundidos el lunes por la revista académica JAMA Internal Medicine.

Uno de ellos examinó las recetas para opioides bajo Medicaid (programa asistencial en Estados Unidos para personas de bajos ingresos) entre el 2011 y el 2016. Comparó las cifras con las de los estados donde se legalizó la marihuana y con las de los estados donde no se legalizó. Las comparaciones se hicieron cada trimestre, por lo cual un estado que no tenía tales leyes a veces aparecía en la otra categoría una vez que esas leyes eran aprobadas.

Los resultados demuestran que en los estados donde se permite recetar la marihuana para condiciones médicas específicas tenían un 6% menos de recetas de opioides para el dolor, es decir 39 recetas menos por cada 1,000 personas beneficiadas con el Medicaid.

Y en estados donde las leyes permiten también el uso recreativo de la marihuana, las recetas para opioides disminuyeron aun más: otro 6%. Ello parece indicar que las leyes que legalizan la marihuana no afectaron a algunas personas que podrían beneficiarse de la hierba en lugar de los opioides, dijo uno de los autores del estudio, el profesor Hefei Wen de la Universidad de Kentucky en Lexington.

El otro estudio examinó las recetas de opioides entregadas a personas adscritas a Medicare (programa asistencial para los ancianos y discapacitados). Cada año desde el 2010 hasta el 2015, los expertos examinaron los estados que permiten la marihuana medicinal con aquellos que no. Catorce estados además del Distrito de Columbia tenían ese tipo de leyes desde el inicio del período; otros nueve se incorporaron durante el lapso estudiado.

Se halló que los beneficiados del Medicare en estados donde se vende legalmente la marihuana pidieron en promedio 14 dosis diarias menos de opioides que los habitantes de otros estados. Los pacientes en estados donde solo se permite el cultivo doméstico de marihuana también vieron una disminución, aunque sólo del 7%.

Advierten sobre riesgos de hemorragias por marihuana sintética

CHICAGO, Illinois (EFE) – El Departamento de Salud Pública de Chicago advirtió el viernes sobre el consumo de marihuana sintética, que ha provocado en los últimos días por lo menos ocho casos de hemorragias muy graves en la ciudad.

En un comunicado firmado por la comisionada de salud municipal, Julie Morita, señala que los “cannabioides sintéticos”, también conocidos en inglés como “fake weed”, “K” y “spice”, se pueden comprar en la calle o en tiendas de abarrotes, y pueden ser muy peligrosos para la salud.

En los ocho casos en Chicago, y otros 32 en todo Illinois, los consumidores sufrieron hemorragias graves y debieron ser internados en terapia intensiva.

“Los cannabioides sintéticos no son seguros y deben ser evitados”, declaró Morita, quien ha pedido la colaboración del Departamento de Policía de Chicago y de autoridades estatales y federales para investigar el origen de la sustancia.

Según lo informado, los cannabioides sintéticos no son una sola droga, sino una mezcla de cientos de productos químicos que actúan en las células receptoras del cerebro, como si fueran el mismo ingrediente adictivo de la marihuana.

Los efectos en la salud de las personas pueden ser impredecibles y potencialmente fatales, agrega el comunicado.

La sustancia artificial se vende como líquido para vaporizadores, para ser inhalado en cigarrillos electrónicos o como incienso herbal.

Un estudio de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de EE.UU. también advirtió de que los cannabioides no son una alternativa a la marihuana, que en Illinois solamente se permite el consumo medicinal.

Además de provocar insuficiencia renal o psicosis entre los consumidores, se determinó que también causa un elevado riesgo de comportamiento violento, sexo riesgoso y abuso de otras drogas.

¿Fumabas marihuana y quieres ser soldado? Ejército lo permite

Por LOLITA C. BALDOR

WASHINGTON (AP) — ¿Fumabas marihuana y quieres ir a la guerra?  No hay problema.

A medida que más estados reducen o eliminan las penas por consumir marihuana, el ejército otorga exenciones a cientos de personas que quieren enrolarse aunque la consumieron en su juventud, siempre que comprendan que no pueden hacerlo mientras revistan en las fuerzas armadas.

El número de exenciones otorgadas por el ejército a fumadores de marihuana ascendió a medio millar este año comparado con 191 en 2016. Hace tres años, no se otorgaban esas exenciones. El gran aumento es uno de los medios con que el mando militar responde a la orden de acrecentar el número de efectivos.

“Mientras comprendan que no pueden hacerlo mientras hacen el servicio militar, daré todas las exenciones que quieran”, dijo el mayor general Jeff Snow, jefe del comando de reclutamiento del ejército.

Las exenciones por consumo de marihuana representan el 25% del total de exenciones otorgadas por mala conducta en el año fiscal que concluyó el 30 de septiembre. Representan el 50% del aumento general de exenciones otorgadas a quienes las necesitaban para algún tipo de mala conducta.

Snow dijo que las cifras probablemente aumentarán a medida que más estados legalizan o despenalizan la hierba.

Ocho estados (Alaska, California, Colorado, Maine, Maryland, Massachusetts, Oregón y Washington) y la capital del país han legalizado la posesión de marihuana para el consumo propio por adultos. Otros 13 estados la han despenalizado, lo que significa que la posesión de una pequeña cantidad es el equivalente de una infracción de tránsito u otra menor que no se castiga con cárcel. Otros 29 estados junto con la capital y los territorios de Puerto Rico y Guam permiten el consumo con fines medicinales.

Últimamente el Congreso y otros ámbitos han expresado preocupación por la caída en la calidad de los nuevos reclutas.

Datos del ejército revelan que más de 8,000 reclutas recibieron exenciones en 2017, comparado con 6,700 el año pasado. La mayoría fueron por razones de salud física o mental.

Casi 2% de los reclutas eran de “categoría cuatro”, o sea que obtuvieron 31 puntos o menos de un total de 99 en el examen de aptitudes. En 2016 esa categoría era de apenas 0.5%.

El ejército incorporó casi 69,000 reclutas este año, unos 6,000 más que el año pasado.

En entrevista con The Associated Press, Snow dijo que preguntó a sus superiores si podría incorporar más reclutas de la categoría cuatro para cumplir con los objetivos de enrolamiento. Prometió que permanecería muy por debajo del límite del 4% que impone el Pentágono.

Una carrera universitaria prepara para el gran negocio de la marihuana

Por JORGE MEDEROS (EFE)

CHICAGO, Illinois – La Universidad del Norte de Michigan ha agregado a su oferta de carreras universitarias un título de químico especializado en plantas medicinales para los interesados en sumarse al creciente negocio de la marihuana legal.

El año pasado las ventas en Estados Unidos de cannabis legal, tanto para uso medicinal como recreativo, ascendieron a 6,800 millones de dólares y para el año 2021 pueden llegar a 21,600 millones de dólares, de acuerdo con Arcview Market Research, una empresa que hace el seguimiento de esta industria.

Ante esta realidad la universidad estatal del Norte de Michigan, ubicada en la ciudad de Marquette, decidió crear el primer programa de su tipo en el mundo académico estadounidense.

Por ahora, son doce los alumnos que han iniciado estos estudios de cuatro años.

“El estigma asociado con el cannabis está desapareciendo rápidamente, es el momento de aprovechar el incremento del negocio y de preparar a técnicos especializados para una industria multimillonaria”, señaló a Efe Brandon Canfield, profesor de química analítica y ambiental y de quien partió la idea de la carrera.

Canfield aclaró que el programa tiene poco de recreativo, a pesar de que la marihuana suele asociarse con diversión.

Los alumnos estudian un currículo muy duro con materias relacionadas con la química orgánica, la fisiología de las plantas, los suelos, botánica y geografía, biología celular y molecular, genética, flora boreal y equilibrio químico, con una introducción a finanzas, administración financiera y mercadotecnia.

“Para tener éxito, los estudiantes van a tener que ser muy dedicados y motivados”, declaró

“No es un programa fácil. En realidad es un programa intenso de química y biología”, agregó el profesor.

Michigan y otros 28 estados han legalizado el uso medicinal de la marihuana y en otros ocho estados y el Distrito de Columbia, el uso de pequeñas cantidades de cannabis es legal en los adultos.

En California está previsto que comiencen a funcionar dispensarios de marihuana recreativa a comienzos del próximo año, una actividad que podría ser replicada a nivel nacional si su implementación se realiza sin problemas.

La universidad comenzó a publicitar el nuevo programa en marzo y comenzó los cursos con 12 estudiantes, que se espera irán aumentando con el tiempo.

Para disipar cualquier duda o expectativa infundada, los candidatos fueron informados de que la idea era graduar químicos especializados en la extracción de ingredientes activos de plantas medicinales, incluyendo cannabis.

En la descripción del programa se aclara que los estudiantes y profesores no plantan marihuana, solamente utilizan muestras en el laboratorio y no realizan pruebas para la industria.

“No es un título sobre producción, efectos o aplicación medicinal del cannabis”, subrayó a Efe el vicepresidente de mercadotecnia de la universidad, Derek Hall.

El exceso de precauciones es necesario porque algunos postulantes, como Alex Roth, quien fue uno de los primeros en inscribirse, fueron atraídos a la universidad por la idea de estudiar una carrera que puede resultar muy productiva y al mismo tiempo “pasarla bien”, como declaró al Detroit Free Press de Michigan.

Pero ahora este joven de 19 años piensa graduarse para contribuir con la “medicina legítima que ayuda a la gente”, como el aceite de cannabis que utiliza con éxito una amiga para combatir las convulsiones que sufre su hija de dos años.

En otras instituciones de educación superior de Estados Unidos, como Harvard, Denver University, Vanderbilt University y Ohio State University, se ofrecen cursos sobre política e implicaciones legales de la marihuana, pero no licenciaturas.

También se ofrecen en California certificados relacionados con la marihuana en centros llamados Cannabis College y Humboldt Cannabis College.

Nevada fue el último estado en legalizar la marihuana para uso recreativo.

El pasado 7 de julio, solo siete días después de que entrará en vigor la legalización, la Asociación de Dispensarios de Marihuana de Nevada calculó que durante los primeros 4 días se vendieron entre 3 y 5 millones de dólares del producto.

Al mismo tiempo un estudio de la Universidad de Michigan reveló que el 39% de los estudiantes universitarios en Estados Unidos entrevistados en 2016 dijo haber consumido marihuana en los últimos 12 meses, el porcentaje más alto de las últimas tres décadas.