Lee Smith y Harold Baines, elegidos al Salón de la Fama

En esta foto de archivo del 8 de diciembre de 1987, el relevista de los Cachorros de Chicago, Lee Smith, trabaja contra los Gigantes de San Francisco durante un juego de béisbol en Chicago. (AP Foto/Bob Fila, Archivo)

LAS VEGAS, Nevada (AP) — El cerrador Lee Smith y el toletero Harold Baines fueron elegidos el domingo al Salón de la Fama del béisbol.

ARCHIVO – En esta foto de archivo del sábado 6 de julio de 1996, Harold Baines (3), de los Medias Blancas de Chicago, observa su jonrón solitario en el noveno inning de un juego de béisbol contra los Indios de Cleveland, en Cleveland. (AP Foto/Jeff Glidden, Archivo)

“Muy sorprendido”, dijo Baines en una conferencia telefónica.

El exjardinero y mánager, Lou Piniella, se quedó a un voto de ser seleccionado.

Los resultados de la votación de los 16 miembros del Comité de Veteranos fueron anunciados en las reuniones invernales. Se necesitan 12 votos para ser electo: Smith fue selección unánime, Baines logró 12 votos y Piniella tuvo 11.

Smith y Baines debutaron en Chicago durante la temporada de 1980. Smith comenzó con los Cachorros y siguió hasta imponer lo que entonces fue un récord de 478 salvamentos, mientras que Baines inició con los Medias Blancas y acumuló 2,866 hits en su carrera.

George Steinbrenner, Orel Hershiser, Albert Belle, Joe Carter, Will Clark, Davey Johnson y Charlie Manuel recibieron menos de cinco votos.

Baines fue un bateador que promedió.289 con 384 jonrones en 22 años de carrera. Nunca recibió más del 6,1 por ciento de los votos en cinco elecciones de la Asociación de Cronistas de Béisbol de Estados Unidos, lejos del 75% requerido.

“No esperaba que llegara este día”, reconoció el seis veces seleccionado al Juego de Estrellas.

El panel designado por la junta del Salón de la Fama incluyó a quien por muchos años fuera propietario de los Medias Blancas, Jerry Reinsdorf, y Baines dijo que estaba agradecido por su apoyo. Los miembros del Salón de la Fama, Greg Maddux, Roberto Alomar, Joe Morgan, Bert Blyleven, Pat Gillick, Tony La Russa, John Schuerholz, Ozzie Smith y Joe Torre también estuvieron en el panel.

La bola rápida de Smith lo ayudó a llegar a siete Juegos de Estrellas en 18 años de carrera. Fue poseedor del récord de salvamentos de las Grandes Ligas cuando se retiró, durante la temporada de 1997 con Montreal, y Trevor Hoffman y después el panameño Mariano Rivera impusieron nuevas marcas.

Smith, quien nunca alcanzó el 51 por ciento de los votos en las elecciones de la Asociación de Cronistas de Béisbol de Estados Unidos, se convirtió en el séptimo lanzador que siendo principalmente un relevista es elegido al Salón de la Fama. Baines fue bateador designado durante mucho tiempo en su carrera y ese tipo de toleteros han batallado para contar con el apoyo de los votantes del Salón.

La ceremonia de inducción está programada para el 21 de julio de 2019 en Cooperstown, Nueva York.

Rivera y Halladay se acercan al Salón de la Fama

Mariano Rivera en acción en el sexto juego de la serie mundial entre Yanquis y Filis el 4 de noviembre del 2009 en Nueva York. El panameño, que tiene más rescates que nadie en las grandes ligas, figura por primera vez en la votación para el Salón de la Fama. (AP Photo/Kathy Willens)

NUEVA YORK, Nueva York (AP) — Mariano Rivera, el taponero que más juegos ha salvado en la historia de las grandes ligas, y el serpentinero Roy Halladay, que ganó el Cy Young en las dos ligas, figuran por primera vez en la lista de candidatos al Salón de la Fama del béisbol de Estados Unidos.

En total 20 peloteros serán tenidos en cuenta por primera vez, entre ellos el infielder dominicano Plácito Polanco, el zurdo Andy Pettite, el jardinero Juan Pierre y los infielders Todd Helton y Michael Young, según anunció el lunes la Asociación de Reporteros de Béisbol de Estados Unidos. La lista incluye además a Edgar Martínez, Omar Vizquel y otros 13 ex jugadores que ya fueron considerados pero no reunieron los votos necesarios.

Roger Clemens y Barry Bonds, cuyas imágenes se vieron manchadas por el presunto uso de esteroides, figuran en las papeletas por séptima vez. Clemens ha ido sumando votos con el correr de los años, pero no pasó del 57.3% en la última votación, quedándose a 75 votos del 75% necesario para ser elevado al Salón. Bonds recibió el 56.4% y la faltaron 79 votos.

Martínez llegó más cerca al cosechar el 70.4%, faltándole solo 20 votos. Mike Mussina recibió el 63.5%.

Rivera suma 652 rescates en la temporada regular y 42 en la postemporada. Hizo toda su carrera –19 temporadas– con los Yanquis y ganó cinco series mundiales. Compiló marca de 8-1 con efectividad de 0.70 en 32 series de postemporada.

Halladay ganó el Cy Young con los Azulejos en el 2003 y con los Filis en el 2010. Su registro de por vida fue de 203-105, con efectividad de 3.38 en 16 temporadas. Lanzó un juego perfecto contra Florida en el 2010 y uno sin hit contra Cincinnati en la apertura de la serie por el banderín de la Liga nacional. Fue apenas el segundo juego sin hit de postemporada en la historia. El primero fue un juego perfecto de Dan Larsen en la serie mundial de 1956. Hallalday falleció en un accidente cuando piloteaba una avioneta en noviembre del 2017.

Se están enviando más de 400 papeleteas a los reporteros habilitados para votar. Un jugador debe recibir el 75% de los votos para ser elevado. Los resultados serán anunciados el 22 de enero.

Un jugador seleccionado la primera vez permanece en la papeleta diez años, siempre y cuando reciba al menos el 5% de los votos. Martínez y Fred McGriff (23.2% el año pasado) figuran en la papeleta por última vez.

Entre los que reinciden aparecen los dominicanos Manny Ramírez y Sammy Sosa, Billy Wagner, Jeff Kent, Scott Rolen, Andrew Jones, Gary Sheffield y Larry Walker.

Medias Rojas conquistan de nuevo la Serie Mundial

Medias Rojas conquistan de nuevo la Serie Mundial

Los Medias Rojas de Boston festejan la conquista de la Serie Mundial ante los Dodgers de Los Ángeles, el domingo 28 de octubre de 2018 (AP Foto/David J. Phillip)

Por RONALD BLUM,  Associated Press

LOS ÁNGELES, California (AP) — El pitcheo de David Price, dos jonrones de Steve Pearce y la estrategia de Alex Cora. Ésa fue la fórmula para que los Medias Rojas conquistaran otra Serie Mundial.

David Price, de los Medias Rojas de Boston, festeja luego de poner fin al tercer inning del quinto juego de la Serie Mundial ante los Dodgers de Los Ángeles, el domingo 28 de octubre de 2018 (AP Foto/David J. Phillip)

Y ahora, un equipo que al comienzo del siglo arrastraba un maleficio, es la envidia del resto de las mayores.

Boston ganó la Serie Mundial por cuarta vez en 15 años, al doblegar el domingo 5-1 a los Dodgers de Los Ángeles en el quinto juego.

Cora se convirtió en el primer manager de Puerto Rico y el segundo latinoamericano en la historia en ganar el Clásico de Otoño. Es apenas el quinto piloto que consigue coronarse en su campaña de novato.

“Los fanáticos en Boston son tan locos como los de Puerto Rico, no puedo imaginar lo que está sucediendo en Boston”, dijo Cora durante la premiación que cerró una campaña memorable de su equipo.

Tras comenzar la temporada regular con una derrota, los discípulos de Cora montaron una foja de 17-2. Luego, los Medias Rojas impusieron un récord de la franquicia con 108 victorias.

Avasallaron a sus archirrivales Yanquis de Nueva York y a los Astros de Houston, campeones defensores, durante los playoffs de la Liga Americana. Luego, finiquitaron una serie en la que fueron infinitamente superiores.

“Es muy especial ver a todos estos adultos que festejan ahora como niños. De eso se trata el deporte”, comentó Price, quien lanzó pelota de tres hits hasta la octava entrada.

Clayton Kershaw, abridor de los Dodgers de Los Ángeles, se sienta en el dugout durante el quinto juego de la Serie Mundial ante los Medias Rojas de Boston, el domingo 28 de octubre de 2018 (AP Foto/Jae C. Hong)

La historia reciente de Boston es así radicalmente opuesta a la que atormentó a la franquicia durante los 86 años de la “Maldición de Babe Ruth”. Esa sequía terminó en 2004 y, desde entonces, los Medias Rojas se han convertido en el mejor equipo en lo que va del siglo XXI.

“No sé qué lugar ocupamos en la historia y todo eso”, señaló el gerente general Dave Dombrowski. “Si alguien me hubiera dicho que íbamos a ganar 119 juegos y a perder 57, no lo hubiéramos concebido”.

Pearce, nombrado el Jugador Más Valioso de la Serie Mundial, conectó dos bambinazos una noche después de que su jonrón y un doble de tres carreras fueron la clave en una remontada. El primer jonrón de Pearce llegó apenas al sexto lanzamiento del abridor Clayton Kershaw.

“Es la mejor sensación que he tenido en mi vida”, exclamó Pearce, adquirido en junio a Toronto.

Mookie Betts y J.D. Martínez dispararon también sendos vuelacercas solitarios en la sexta y séptima entrada por Boston, que sumó tres palos de cuatro esquinas frente a Kershaw.

El segundo cuadrangular de Pearce llegó en el octavo episodio, ante el dominicano Pedro Báez, con lo que el ánimo del público local se apagó en definitiva.

En cambio, los seguidores del equipo visitante comenzaron a unirse en coros de “Vamos, Medias Rojas” y entonaron la canción emblemática del equipo, “Sweet Caroline”. Muchos de ellos seguían cantando junto a la raya de la inicial, mucho tiempo después de que cayó el último out, un ponche de Chris Sale a Manny Machado.

“Somos un grupo de peleadores”, destacó Pearce. “Y este es exactamente el desenlace que sabíamos que llegaría”.

Los Dodgers perdieron el séptimo juego de la Serie Mundial del año pasado ante Houston, también en su casa y por la misma pizarra de 5-1. Ahora, son ellos quienes parecen paralizados por un conjuro. No ganan la Serie Mundial desde 1988.

El único equipo que había perdido como local el encuentro definitivo de una Serie Mundial en dos años consecutivos era el de los Gigantes de Nueva York, doblegados por los Yanquis en Polo Grounds en 1936 y 37.

“Jugamos contra un equipo muy bueno, y fue un poco mejor que nosotros”, justificó el manager de los Dodgers, Dave Roberts, quien jugó para los Medias Rojas campeones de 2004.

Boston superó a Los Ángeles por 28 carreras contra 16, y tuvo un promedio de bateo ligeramente superior, de .222 frente a .180. Pero los Medias Rojas contaron con bateo oportuno y lograron su noveno cetro, igualando a los Atléticos en el tercer puesto, sólo detrás de los Yanquis (27) y los Cardenales (11).

Lo único que impidió a Boston barrer la serie fue una derrota en 18 innings en el tercer juego, el más largo en la historia de la Serie Mundial. En el cuarto duelo estuvieron abajo por 4-0.

Sale arengó entonces a sus compañeros con un discurso incendiario en el que abundaron las palabras malsonantes. Y sus compañeros despertaron a tiempo imponerse por 9-6.

“No dije nada que alguien no supiera”, explicó Sale. “Sólo reuní a la tropa y le hice saber que éramos el mejor equipo del mundo, y que era tiempo de jugar como tal”.

En el quinto no hubo necesidad de remontar. Boston nunca estuvo en desventaja.

Por los Medias Rojas, el dominicano Rafael Devers de 4-1. El puertorriqueño Christian Vázquez de 3-0.

Por los Dodgers, el puertorriqueño Enrique Hernández de 4-0. El dominicano Manny Machado de 4-0. El cubano Yasiel Puig de 3-1.

Con hit de Martínez, Boston amplía ventaja en Serie Mundial

Con hit de Martínez, Boston amplía ventaja en Serie Mundial

J.D. Martínez, bateador designado de los Medias Rojas de Boston, conecta un sencillo productor de dos carreras ante los Dodgers de Los Ángeles, en el segundo juego de la Serie Mundial, el miércoles 24 de octubre de 2018 (AP Foto/Elise Amendola)

Por JIMMY GOLEN,  Associated Press

BOSTON, Massachusetts — J.D. Martínez y los Medias Rojas hicieron magia con dos outs durante los playoffs de la Liga Americana. En la Serie Mundial están demostrando que les quedan más trucos en la chistera.

Martínez rompió el empate en la quinta entrada con dos outs, mediante un sencillo de dos carreras y Boston se impuso el miércoles 4-2 a los Dodgers de Los Ángeles para ampliar a 2-0 su ventaja en el Clásico de Otoño.

“Simplemente tenemos a peloteros que hacen un trabajo realmente especial para prolongar los turnos al bate y aportar variantes en la alineación”, comentó Martínez. “Pienso que todos se enorgullecen de eso”.

Martínez ha sido la chispa del bateo durante buena parte de esos ataques con dos outs durante octubre. Llegó al duelo del miércoles con un promedio de .667 y un OPS de 1.515 cuando hay dos fuera en la postemporada.

Pese a torcerse el tobillo derecho en el primer juego, Martínez llegó a 13 producidas en 11 partidos de playoffs. Siete de esas impulsadas han sido con dos outs.

“Se trata de encontrar la forma de estropearle el mejor lanzamiento a un pitcher”, comentó.

David Price, quien hace poco parecía incapaz de responder en los playoffs, lanzó pelota de tres hits en seis innings, e hilvanó su segunda victoria en postemporada.

Craig Kimbrel cerró el duelo ante la algarabía en el Fenway Park. Los Medias Rojas han obtenido la mitad de los triunfos que requieren para conquistar lo que sería su cuarto campeonato en 15 temporadas.

El tercer juego está previsto para el viernes en Los Ángeles. Los Dodgers buscarán evitar un déficit de 0-3, del que ningún equipo se ha recuperado jamás en el Clásico de Otoño.

Boston ha ganado 14 de sus últimos 16 duelos de la Serie Mundial, desde que barrió en cuatro compromisos a los Cardenales de San Luis en 2004.

Nada mal para un club que pasó 86 años sin conquistar una sola vez el Clásico de Otoño, en medio de la Maldición del Bambino.

Price está conjurando otro maleficio.

Se había ido con foja de 0-9 en sus primeras 10 aperturas de postemporada, y su equipo jamás había ganado un encuentro de playoffs abierto por él antes de este año.

Ahora, Boston ha ganado en los últimos tres inicios de Price, incluido el definitivo quinto encuentro de la Serie de Campeonato de la Liga Americana ante los Astros, campeones de la Serie Mundial anterior. En aquel encuentro, Price lanzó seis episodios en blanco.

“Éste es el escenario más grande del béisbol”, dijo Price, luego de cumplir su apertura más larga en postemporada desde que firmó un convenio por siete años y 217 millones de dólares para llegar a Boston en 2016. “Poder hacerlo hace que me sienta bien, seguro. Me siento emocionado por mí mismo, por todos mis compañeros y por los coaches. Estamos a sólo dos victorias”.

Durante otra noche gélida en el Fenway, Price controló al equipo que más carreras anotó en la Liga Nacional. No permitió un solo hit en tres innings y retiró a sus últimos siete rivales.

“Estoy consciente de los números y todo esto, pero este chico siempre ha sido un gran pitcher”, destacó el manager boricua de Boston, Alex Cora. “Ha sido uno de los mejores lanzadores en las mayores por un tiempo”.

Sólo pasó problemas en el cuarto acto, cuando las bases se llenaron sin outs, por medio de dos sencillos y un boleto. Los Dodgers tomaron entonces una ventaja de 2-1, su primera en la serie.

Pero los Medias Rojas, que totalizaron 108 triunfos en la temporada regular, reaccionaron una vez más. Y de nuevo lo hicieron con dos outs.

En una estupenda racha de bateo oportuno que ha sido su sello durante toda la campaña, Boston anotó sus cuatro carreras del segundo juego con dos outs, incluido el rally de tres anotaciones en el quinto capítulo, que sólo comenzó después de que el abridor surcoreano Hyun-Jin Ryu retiró a Ian Kinsler y a Jackie Bradley Jr.

El puertorriqueño Christian Vázquez pegó un sencillo, Mookie Betts hizo lo propio y Andrew Benintendi se fue a la cuenta llena antes de negociar un boleto que dejó la casa repleta y que puso fin a la labor de Ryu.

Ryan Madson entregó una base por bolas a Steve Pearce para que el encuentro se empatara.

Martínez, quien impulsó 130 carreras en la campaña regular, pegó una línea que dejó la pelota delante del jardinero derecho Yasiel Puig, para producir las dos carreras que colocaron la pizarra 4-2.

“La diferencia es que ellos obtuvieron el hit importante cuando lo necesitaron y nosotros no”, lamentó el manager de los Dodgers, Dave Roberts.

Por los Dodgers, el dominicano Manny Machado de 4-1 con una anotada. El puertorriqueño Enrique Hernández de 2-0. Los cubanos Puig de 3-1 con una remolcada, Yasmani Grandal de 1-0.

Por los Medias Rojas, el dominicano Rafael Devers de 4-0. El boricua Vázquez de 3-1 con una anotada.

Con jonrón de Núñez, Boston pega primero en Serie Mundial

Con jonrón de Núñez, Boston pega primero en Serie Mundial

El dominicano Eduardo Núñez, de los Medias Rojas de Boston, recorre los senderos luego de disparar un cuadrangular de tres carreras durante el primer juego de la Serie Mundial frente a los Dodgers de Los Ángeles, el martes 23 de octubre de 2018 (AP Foto/Matt Slocum)

Por BEN WALKER,  Associated Press

BOSTON, Massachusetts — El Fenway Park resultó demasiado engañoso y frío para los Dodgers. El batazo de Eduardo Núñez dio la tranquilidad a los Medias Rojas, luego de una astuta decisión del manager Alex Cora.

Como emergente, Núñez disparó un jonrón de tres carreras para estirar la ventaja de Boston, que comenzó la Serie Mundial blandiendo los maderos con autoridad y derrotó el martes 8-4 a Los Ángeles.

J.D. Martínez, de los Medias Rojas de Boston, recorre las bases luego de conectar un doble productor ante los Dodgers de Los Ángeles, el martes 23 de octubre de 2018, en el primer juego de la Serie Mundial (AP Foto/David J. Phillip)

Andrew Benintendi y J.D. Martínez lucieron explosivos con el bate en el primer duelo del Clásico de Otoño, ante unos Dodgers que además pasaron penurias para descifrar las peculiaridades de un Fenway donde no juegan a menudo.

Benintendi pegó cuatro imparables, y Martínez impulsó dos carreras en el comienzo del duelo durante una noche fría y con mucho viento.

Pero el batazo de Núñez permitió que Boston pusiera al fin más tierra de por medio respecto de sus rivales.

Nada mal para un pelotero que no figuró en la alineación de inicio. De manera controvertida, Cora decidió emplear en la antesala a otro dominicano, Rafael Devers, pese a ser zurdo, igual que Kershaw.

Cora, apenas el segundo manager latinoamericano que ha llegado a una Serie Mundial en la historia, estaba consciente de que el desempeño de Kershaw no es mucho mejor ante zurdos que frente a derechos. Se la jugó con Devers y se guardó como arma secreta a Núñez.

El piloto boricua dijo que debió conversar con Núñez, de 31 años, quien nunca había jugado en una Serie Mundial y había sido titular siempre ante lanzadores zurdos en la campaña.

“Sentimos que Raffi iba a responder ante Kershaw, y que tener a Núñez en la banca iba a dar frutos. Decidimos dejarlo en el dugout y fuera de la alineación, ante la probabilidad de que nos permitiera ganar el juego”, explicó Cora. “Y así fue”.

Núñez “estaba preparado, no se disgustó en realidad por no jugar. Yo le dije: ‘Hombre, tienes que estar listo, podrías tener un gran turno esta noche. Haz lo tuyo. Y lo hizo”.

El dominicano Eduardo Núñez, de los Medias Rojas de Boston, festeja con sus compañeros el triunfo sobre los Dodgers de Los Ángeles en el primer juego de la Serie Mundial, el martes 23 de octubre de 2018 (AP Foto/Elise Amendola

El bullpen de Boston realizó después una buena labor, durante una noche en que el duelo entre los abridores Chris Sale y Clayton Kershaw resultó decepcionante. Ninguno de los dos ases tuvo una buena actuación.

Desde el inicio, el Fenway causó todo tipo de problemas a los Dodgers.

Mookie Betts inauguró el duelo con un globo que David Freese no puto capturar. El primera base se extravió en la estrecha zona de foul cerca del graderío.

En medio de su distracción, la pelota terminó cayendo detrás de él. No aterrizó en terreno bueno, pero el desaguisado le privó de un out.

Y con una segunda oportunidad, Betts bateó una línea de sencillo que dejó la escena lista para dos carreras en la primera entrada.

“Era importante para nosotros anotar primero y ejercer algo de presión sobre ellos”, dijo Betts.

En el séptimo capítulo, el jardinero izquierdo Joc Pederson lució dubitativo al perseguir un globo de Benintendi. Corrió hacia las butacas que sobresalen cerca de la línea de foul. La pelota cayó de su guante, para un doblete.

“Uno nunca sabe. Una bandera puede volar en una dirección y el viento sopla en otra”, indicó Benintendi. “Hay que cuidarse mucho”.

Y poco después, Núñez conectó el batazo clave en un duelo que estaba 5-4.

El frío tampoco les cayó bien a los Dodgers. Mucho menos la hostilidad del público.

Con su estructura angulada, el parque se convirtió en una cámara de resonancia para los gritos del público, incluso antes del primer pitcheo.

“¡Venzan a Los Ángeles!”, fue una de las consignas más socorridas. Otras hicieron mofa de Kershaw. Y el dominicano Manny Machado, villano favorito de estos playoffs, escuchó abucheos toda la noche.

El único integrante de los Dodgers que recibió aplausos fue el manager Dave Roberts. Al ser presentado, encontró las muestras de aprecio de un público que aún recuerda su temerario robo que cambió el rumbo de la remontada de 2004 de los Medias Rojas ante los Yanquis en los playoffs.

No hubo más experiencias positivas para el piloto en el encuentro.

“No jugamos a la defensiva como solemos hacerlo. Creo que dejamos escapar unos outs ahí”, destacó. “Y no le facilitamos el trabajo a Clayton”.

Xander Bogaerts bateó un rodado de out que dio la delantera a los Medias Rojas en el quinto acto, y Devers siguió con un sencillo remolcador para colocar el encuentro en 5-3.

Después de que Manny Machado conectó un elevado de sacrificio en el séptimo capítulo para su tercera remolcada, Núñez conectó su vuelacerca por encima del Monstruo Verde, en la parte baja del inning ante Alex Wood.

David Price abrirá por Boston el segundo juego, este miércoles, frente al surcoreano Hyun-Jin Ryun. Será apenas la tercera Serie Mundial en que los dos abridores de los dos primeros juegos son zurdos. Ello había ocurrido sólo en 1963 y 1973.

Por los Dodgers, el dominicano Machado de 3-1 con tres impulsadas. El puertorriqueño Enrique Hernández de 4-0. El cubano Yasiel Puig de 3-0.

Por los Medias Rojas, los dominicanos Núñez de 1-1 con una anotada y tres impulsadas, Devers de 2-1 con una remolcada. El venezolano Sandy León de 4-2.

Scherzer y Kluber ganan por amplio margen el Cy Young

Por BEN WALKER

NUEVA YORK (AP) — Por amplio margen, Max Scherzer y Corey Kluber se hicieron acreedores el miércoles al trofeo Cy Young.

ARCHIVO – En esta combinación de fotos de archivo, aparece Max Scherzer, lanzador de los Nacionales de Washington, quien fue galardonado con el Cy Young el miércoles 15 de noviembre de 2017 (AP Foto/Archivo)

Scherzer superó en la votación a Clayton Kershaw, el as de los Dodgers de los Ángeles, y se apoderó del galardón en la Liga Nacional. El abridor de los Nacionales de Washington recibió 27 de los 30 votos a primer lugar por parte de los miembros de la Asociación de Cronistas de Béisbol de Norteamérica.

Kluber, de los Indios de Cleveland, ganó por una diferencia incluso mayor en la Liga Americana, en la que ya había obtenido este trofeo. Recibió 28 de los 30 votos a primer lugar.

El resultado de la votación se anunció el miércoles en MLB Network.

Scherzer había logrado ya la distinción en la Nacional el año pasado, también con Washington. Asimismo, fue premiado en la Liga Americana en 2013, cuando lanzaba con los Tigres de Detroit.

Se convirtió así en el décimo pitcher con al menos tres trofeos Cy Young en sus vitrinas.

Logró una foja de 16-6, con una efectividad de 2.51, y lideró el Viejo Circuito con 268 ponches. Los Nacionales obtuvieron el gallardete en la División Este de la Liga Nacional.

Kershaw ha ganado ya tres veces el premio, y fue el último que lo recibió en años consecutivos. En la campaña recién concluida, ostentó un récord de 18-4 y lideró la Nacional con 2.31 de efectividad y 202 abanicados.

ARCHIVO – En esta combinación de fotos, aparece Corey Kluber, lanzador de los Indios de Cleveland, quien fue distinguido el miércoles 15 de noviembre de 2017 con el trofeo Cy Young (AP Foto/Archivo)

Kluber fue el líder de las mayores con un promedio de carreras limpias admitidas de 2.25. Compartió el primer puesto de las Grandes Ligas, con 18 victorias en la campaña. Había conseguido ya el Cy Young en 2014, también con los Indios.

Chris Sale, de los Medias Rojas de Boston, finalizó segundo en la votación de su circuito, mientras que el dominicano Luis Severino, de los Yanquis de Nueva York, fue tercero.

Apodado “Klubot”, por lucir la precisión mecánica de un robot en el montículo, el as ostentó una foja de 18-4 y recetó 265 ponches.

Se mostró incluso más dominante en la recta final de la campaña, con una foja de 11-1, para que Cleveland ganara el banderín en la División Central de la Liga Americana.

Sale encabezó las Grandes Ligas con 308 ponches. Fue el primer serpentinero de la Americana en repartir 300 ponches desde que el dominicano Pedro Martínez lo logró en 1999.

Tuvo un récord de 17-8 y un promedio de carreras limpias admitidas de 2.90.

Astros, al fin campeones de la Serie Mundial

LOS ÁNGELES, California (AP) — Del hazmerreír en las Grandes Ligas a un equipo que al fin le hace honor a su nombre. Estos Astros sí se ubican en lo más alto del firmamento.

Por primera vez en su historia, los Astros de Houston se proclamaron campeones de la Serie Mundial, al doblegar el miércoles 5-1 a los Dodgers de Los Ángeles en el séptimo y definitivo encuentro.

Los Astros de Houston festejan la coronación en la Serie Mundial, el miércoles 1 de noviembre de 2017, tras vencer a los Dodgers de Los Ángeles (AP Foto/David J. Phillip)

Los integrantes del equipo dedicaron su actuación en la postemporada a su ciudad, duramente afectada este año por el huracán Harvey. Portaron la leyenda “H Fuerte” en el jersey, a fin de desearles fortaleza a los damnificados.

Ahora, le han dado un estímulo más especial a la ciudad, el título que se había negado a la franquicia desde que apareció en 1962 con el mote de los Colt . 45s.

“Siempre he creído que podíamos lograrlo”, manifestó el intermedista venezolano José Altuve. “Hicimos esto por todos ellos”.

George Springer comenzó la noche triunfal con un doblete ante un ineficiente Yu Darvish en el primer turno del duelo. En un santiamén, la pizarra se colocó en 2-0.

Springer sacudió su quinto vuelacerca, empatando la marca que impuso Reggie Jackson e igualó Chase Utley, al batear bambinazo por cuarto juego seguido, un récord, lo que puso el duelo 5-0 en la segunda entrada.

Y el séptimo juego careció del suspenso y las volteretas de los anteriores en esta Serie Mundial. Los Dodgers fueron incapaces de producir a la ofensiva.

Fue un duelo anticlimático, a diferencia del que definió la coronación de los Cachorros de Chicago el año pasado, con una victoria sobre los Indios de Cleveland en 10 entradas.

Pero a los seguidores y peloteros de Houston difícilmente les importa eso.

“Houston, vamos a casa como campeones”, declaró Springer luego de recibir el trofeo al Jugador Más Valioso de la Serie Mundial, rebautizado este año con el nombre de Willie Mays.

El puertorriqueño Carlos Correa, de los Astros de Houston, sonríe junto a su novia Daniella Rodríguez, otrora Miss Texas, a quien propuso matrimonio tras la coronación en la Serie Mundial, el miércoles 1 de noviembre de 2017 (AP Foto/Jae C. Hong)

El campocorto Carlos Correa convirtió la fiesta del título en algo más. Tras conceder una entrevista a la TV, el puertorriqueño puso una rodilla en tierra y le propuso matrimonio a Daniella Rodríguez, ex Miss Texas.

“¿Sí?”, le preguntó, mientras le ponía una sortija. La joven aceptó, en llanto.

Altuve es uno de los cuatro jugadores que estaban con el club en 2013, cuando sufrió 111 derrotas luego de mudarse de la Liga Nacional a la Americana. Por lo tanto, es testigo de primera mano de la forma en que este equipo pasó de ser colista de las Grandes Ligas a conquistar algo inédito.

El venezolano tuvo también una posición de privilegio para hacer el último out, un rodado de Corey Seager al intermedista.

“Atrapé ese último out para que los Astros fueran campeones. Fue un rolling hacia mí, lancé a primera y supe que era el momento más feliz de mi vida en el béisbol”, comentó.

Ya con la ventaja, el manager A.J. Hinch retiró al abridor Lance McCullers Jr en cuanto propinó su cuarto pelotazo del encuentro. Así, comenzó un desfile de cuatro relevistas que lograron preservar la delantera.

“Desde ayer sabía que no podría dar mucho”, dijo McCullers. “Sabía que lo único que podía hacer era aguantar lo más que pudiera, con agallas”.

Charlie Morton, normalmente abridor, finalizó el juego con cuatro entradas de excelente desempeño para llevarse la victoria.

“Anulamos a una alineación verdaderamente complicada”, destacó Morton. “Para mis compañeros y para la ciudad de Houston esto es increíble”.

Alex Bregman, de los Astros de Houston, festeja luego de anotar en el séptimo juego de la Serie Mundial ante los Dodgers de Los Ángeles, el miércoles 1 de noviembre de 2017 (AP Foto/David J. Phillip)

Recordados hasta ahora por su viejo Astrodome de la era espacial, sus uniformes con los colores del arco iris y sus dolorosas derrotas, los Astros quedan ahora en la memoria como monarcas, al fin, en su 56ta temporada.

Asimismo, los Astros completaron la colección de los trofeos principales para Texas. Al menos algún equipo de ese estado había sido ya campeón del Super Bowl, la NBA, el hockey sobre hielo, el fútbol americano colegial, así como el basquetbol universitario de hombres y mujeres.

Faltaba un título de la Serie Mundial.

En 2014, Sports Illustrated publicó una portada, ahora famosa, luego de que Houston perdió más de 100 juegos en tres años consecutivos.

“Los campeones de la Serie Mundial de 2017”, decía la revista, que mostraba a Springer con un jersey de los Astros.

Este año, Houston ganó 101 juegos para ceñirse la corona de la División Oeste de la Liga Americana. En la Serie de Campeonato, triunfó en el sexto y séptimo juego.

Los Astros se unieron a los Reales de 1985 como los únicos clubes que han ganado un par de séptimos juegos en el mismo año.

Para los Dodgers, continuó la sequía de títulos de la Serie Mundial, que se remonta a 1988. Lideraron las Grandes Ligas con 104 victorias.

Con una nómina de 240 millones de dólares, la más onerosa del béisbol, no pudieron recompensar a su copropietario Magic Johnson ni al manager Dave Roberts.

Tras el segundo fracaso de Darvish en esta Serie Mundial, el as Clayton Kershaw aportó cuatro innings de relevo eficaz.

Pero era demasiado tarde. Lo que hubieran necesitado los Dodgers es un abridor mucho mejor que el japonés, quizás alguien como el zurdo que protagonizó la ceremonia del primer lanzamiento, Sandy Koufax.

Por los Astros, los venezolanos José Altuve de 3-0 con una impulsada, Marwin González de 3-2 con una anotada. El puertorriqueño Carlos Correa de 4-1. El cubano Yuli Gurriel de 4-0.

Por los Dodgers, el cubano Yasiel Puig de 3-0.


Este artículo fue escrito por BEN WALKER del Associated Press

Francona: “Desgastado” por eliminación en playoffs

Por TOM WITHERS (Associated Press)

CLEVELAND, Ohio — El manager Terry Francona dijo que está físicamente “desgastado” después que la temporada de los Indios de Cleveland terminó antes de lo imaginado.

Francona habló el viernes con la prensa, dos días después que Cleveland fue eliminado por los Yanquis en la serie divisional de la Liga Americana. Nueva York remontó una desventaja de 2-0 en la serie.

Francona indicó que la sensación del abrupto final de la temporada fue distinto al año pasado, cuando los Indios cayeron ante los Cachorros de Chicago en un séptimo partido de la Serie Mundial.

“No jugamos tan bien”, reconoció el dirigente, quien agregó que todavía intenta procesar todo lo que salió mal durante la serie.

El manager de 58 años dijo que fue un reto físico dirigir toda la temporada, luego de ser operado del corazón en julio. Señaló que dedicará el invierno a fortalecerse para volver a dirigir el próximo año.

Mientras tanto, dijo que está dolido por la eliminación, y que empezará a sentirse mejor “cuando ya no haya partidos”.

Yanquis coronan su repunte y eliminan a los Indios

Por TOM WITHERS (Associated Press)

CLEVELAND, Ohio — Estos juveniles Yanquis no se amedrentaron, fueron tenaces y tan recios como la ciudad que representan.

Didi Gregorius de los Yanquis de Nueva York señala hacia la cueva tras batear un jonrón de dos carreras ante los Indios de Cleveland en el tercer inning del quinto partido de la serie divisional de la Liga Americana, el miércoles 11 de octubre de 2017. (AP Foto/David Dermer)
Didi Gregorius de los Yanquis de Nueva York señala hacia la cueva tras batear un jonrón de dos carreras ante los Indios de Cleveland en el tercer inning del quinto partido de la serie divisional de la Liga Americana, el miércoles 11 de octubre de 2017. (AP Foto/David Dermer)

Didi Gregorius, quien va tras las huellas que dejó Derek Jeter en el mes de octubre, pegó dos jonrones frente a Corey Kluber y los Yanquis superaron el miércoles 5-2 a los Indios de Cleveland en el quinto partido de la serie divisional. Nueva York completó así su repunte tras haber ido perdiendo por 2-0 y destronaron a los campeones de la Liga Americana.

Estos Yanquis resistentes a la adversidad evitaron ser eliminados por cuarta ocasión esta postemporada y avanzaron para enfrentar a los Astros de Houston en la serie por el campeonato de la Americana que arrancará el viernes en el estadio Minute Maid.

“Es nuestro momento”, dijo el abridor de Nueva York, CC Sabathia.

Con una mezcla de jóvenes talentos en alza y figuras veteranas que han reverdecido en los playoffs, los Yanquis fulminaron a Cleveland y sacaron a flote a su manager, cuya decisión de no pedir una repetición en la derrota que sufrieron en el segundo partido amenazó con sabotear la temporada de Nueva York.

“Estos jugadores estuvieron conmigo y pelearon”, dijo Girardi. “Han derrotado a un tremendo equipo. Lo que estos jugadores han hecho por mí es algo que nunca voy a olvidar.

Durante la temporada regular, los Yanquis tuvieron marca de 5-2 frente a los Astros, los campeones de la División Oeste de la Liga Americana y liderados por el venezolano José Altuve, candidato al Jugador Más Valioso. Pero nada parece amilanar a este equipo de Nueva York, uno que se ha adelantado a sus objetivos como contendor a títulos.

Luego de un par de victorias en Nueva York, el manager Joe Girardi y los Yanquis, con un poco de ayuda ofensiva de su novato estrella Aaron Judge,  viajaron al Progressive Field y remataron a los Indios, que ganaron 102 juegos en la temporada regular, incluyendo una histórica seguidilla de 22 triunfos.

Cleveland era el favorito para regresar a la Serie Mundial tras caer hace un año en siete partidos ante los Cachorros de Chicago.

La sequía de los Indios en la Serie Mundial llegará a los 70 años la próxima temporada, la más larga de las mayores.

“Nadie quería que la temporada acabara”, dijo el manager de los Indios Terry Francona. “No es algo paulatino, es un frenazo repentino. Es decepcionante. Nos sentíamos con confianza. Nos complicamos la tarea de ganar, especialmente en los últimos dos juegos”.

Los Indios se acercaron a 3-2 en el quinto episodio ante Sabathia, antes de que David Robertson trabajó dos innings y dos tercios en blanco para la victoria. El cerrador cubano de los Yanquis Aroldis Chapman, quien se midió a Cleveland el año pasado en la Serie Mundial, y firmó un contrato de 86 millones de dólares como agente libre en diciembre, lanzó dos innings para el salvamento.

El abridor de los Indios Corey Kluber cargó con la derrota tras permitir tres hits y otras tantas carreras en más de tres entradas.

Chapman salió al montículo con una ventaja de tres carreras a favor en el noveno después de que Brett Gardner batalló con Cody Allen durante un turno de 12 lanzamientos, que acabó con un sencillo remolcador. Nueva York llegó al plato por quinta vez en una carrera de Todd Frazier tras un error de lanzamiento del jardinero derecho Jay Bruce.

El empeño de Gardner al bate es un símbolo de estos Yanquis: no se rinden.

“Podemos ganar de muchas formas diferentes”, señaló Gardner.

Cuando Austin Jackson fue ponchado para el último out, los Yanquis corrieron a la lomita para celebrar con Chapman. Girardi mostró una enorme sonrisa y abrazó a sus coaches.

El equipo del Bronx se convirtió en el 10mo que remonta un 2-0 en contra en una serie de playoffs al mejor de cinco. Nueva York ya lo hizo en 2001 ante Oakland, una serie recordada por la brillante jugada de Jeter en la que de mano invertida soltó una bola para un out en el plato.

Gregorius, que tomó el mando del campocorto tras el retiro de Jeter en 2014, disparó un cuadrangular solitario en el primer inning ante Kluber y sonó otro de dos anotaciones dos episodios más tarde ante el as de Cleveland, que decepcionó en sus dos aperturas de esta serie.

Los Yanquis lograron avanzar en la postemporada sin demasiada ayuda de Judge, quien fue ponchado cuatro veces el miércoles. Judge y apenas conectó un hit en 20 turnos (.050) en la serie, con 16 ponches.

Todo parecía del lado de los Indios: Kluber en el montículo, un quinto partido ante su afición y el sensacional relevista Andrew Miller descansado.

Pero no se puede olvidar a los Yanquis. Vinieron desde atrás para superar un 3-0 en contra en la primera entrada de su juego del comodín ante Minnesota y se recuperaron de una aplastante derrota en el segundo juego de la serie divisional.

Este joven equipo mostró mucho orgullo. Y le respondió a su manager que, por el fiasco del segundo juego, fue abucheado en el Yankee Stadium.

“Me sentí con el corazón roto durante cinco o seis días”, dijo Girardi.

Ya quedó sanado.

Por los Yanquis, los dominicanos Gary Sánchez de 4-0; Starling Castro de 4-1.

Por los Indios, los puertorriqueños Francisco Lindor de 4-1; Roberto Pérez de 3-1, con una impulsada. Los dominicanos José Ramírez de 3-0; Edwin Encarnación de 4-0; Carlos Santana de 4-0. El colombiano Giovanny Urshela de 3-1, con una remolcada.

Yanquis e Indios a todo o nada en un quinto juego

Por TOM WITHERS (Associated Press)

CLEVELAND, Ohio — No se percibió nada de pánico o presión. Este no es el momento para delatar una debilidad.

Con los Indios de Cleveland preparándose para su partido más importante de la campaña, un quinto juego de vida o muerte ante los Yanquis de Nueva York, todo parecía normal.

Antes de responder preguntas en una rueda de prensa, el manager de los Indios Terry Francona expresó curiosidad sobre la nueva alineación de los Cavaliers de Cleveland, el equipo de la NBA. También se colgó el collar de diamantes del estelar torpedero Francisco Lindor, uno con valor de 30,000 dólares.

La atención se enfocó en el toletero Edwin Encarnación, quien podría reaparecer el miércoles tras el esguince en el tobillo que sufrió el viernes.

Lo que está en juego es la temporada y los Indios, que no han perdido tres en fila desde el 1 de agosto lo saben. “El que pierda se va a casa”, sintetizó el as Corey Kluber.

Incapaces de liquidar a los Yanquis en el Bronx, los Indios, que buscan conquistar su primer título de la Serie Mundial desde 1948, tendrán otra oportunidad de avanzar el miércoles — y una cita con Houston en la serie de campeonato de la Liga Americana — contra un entonado equipo de Nueva York tras sus dos victorias.

Respaldados por una afición que hizo estremece el Yankee Stadium en cada pitcheo, los ganadores del wildcard doblegaron a los Indios por 1-0 en el tercer juego y luego aprovecharon cuatro errores de uno de los mejores equipos defensivos de las mayores para imponerse por 7-4 en el cuarto duelo el lunes. Luego que los Yanquis dilapidaron una ventaja de cinco carreras al perder el segundo partido en 13 innings el viernes, todo indicaba que tenían los días contados.

Pero reaccionaron. CC Sabathia sabía que lo harían.

“Este es un equipo del equipo que en todo momento en la temporada, en momentos difíciles o contra la pared, hemos respondido bastante bien”, dijo Sabathia, quien enfrentará a Kluber en el quinto partido. “Por eso sabía que podíamos ir a casa, jugar bien y regresar acá”.

Y aquí están, estos Yanquis que han esquivado la eliminación tres veces en la última semana, y con la posibilidad de destronar a los vigentes campeones de la liga.

Para el manager de los Yanquis Joe Girardi, es la oportunidad de redimirse.

Su decisión de no perder una repetición en el segundo juego provocó que los aficionados de Nueva York abuchearon con todo a su manager, y a duras penas contuvo el llanto tras la victoria el lunes.

Kluber, también, busca redimirse. El derecho apenas lanzó no pasó del tercer inning en el segundo juego, algo inesperado para el candidato al Cy Young.

¿Qué necesita hacer mejor en el quinto juego? “Todo”, respondió a la pregunta.

Aunque han perdieron cinco partidos consecutivos para sentenciar una serie, remontándose el Clásico de Otoño del año pasado, los Indios se entusiasman con Kluber en la lomita. Tiene marca de 15-2 con 1.62 de efectividad desde el 1 de junio, y no ha tenido salidas malas consecutivas en todo el año. Francona fue criticado por no poner a Kluber en el primer juego, pero tuvo sus motivos.

“Tratamos de prepararnos para cada circunstancia posible y creo que nos sentimos muy cómodos sobre cómo todo ha salido y queríamos contar con Kluber si llegábamos a este partido”, dijo Francona.

Los Indios podrían recuperar al dominicano Encarnación. El cuarto bate de Cleveland ha evolucionado bien al tratamiento y puso a prueba a su tobillo trotando en los jardines.

La presencia de Encarnación transforma a los Indios.

“Sabemos cuán peligroso es”, dijo Girardi. “Es uno de los mejores productores de carreras en nuestra liga de los últimos tres o cuatro años. Es alguien que revoluciona su alineación”.