Josef Martínez es proclamado como Más Valioso de la MLS

El delantero venezolano Josef Martínez del Atlanta United grita un gol durante el partido ante los Red Bulls de Nueva York por los playoffs de la MLS, el domingo 25 de noviembre de 2018. (Curtis Compton/Atlanta Journal-Constitution via AP)

Por PAUL NEWBERRY y ERIC NÚÑEZ, Associated Press

ATLANTA, Georgia — Josef Martínez fue proclamado el martes como el Jugador Más Valioso de la MLS tras una temporada en la que trituró el récord goleador de una temporada y llevó al Atlanta United al partido por el campeonato.

El delantero venezolano de 25 años recibió el trofeo Landon Donovan durante una ceremonia realizada en la oficina del club, Arthur Blank.

Martínez ya había sido premiado con la Bota de Oro por los 31 goles que anotó en 34 partidos esta temporada, para batir la marca de 27 que compartían Roy Lassiter, Chris Wondolowski y Bradley Wright-Phillips.

“Estoy contentísimo porque este es un premio que todos anhelamos”, dijo Martínez. “Se lo debo a todo el trabajo que puse, el de mis compañeros, los técnicos y mi familia. Le tengo que dar las gracias a todos ellos”.

Martínez dio crédito a sus compañeros por generar innumerables ocasiones de gol. Uno de ellos fue el volante paraguayo Miguel Almirón, la otra gran figura del equipo y que también quedó en el grupo de finalistas por el premio al mejor de la temporada.

Los otros finalistas fueron el Zlatan Ibrahimovic (Los Ángeles Galaxy), Wayne Rooney (DC United) y Carlos Vela (Los Ángeles FC).

“Si ellos no hubiesen hecho todos los pases que me dieron. Si no hubieran tenido el año tan espectacular que tuvieron, no estuviésemos hablando de premios, ni de estar hablando de la final”, dijo Martínez en una entrevista con la Associated Press y el diario Atlanta Journal-Constitution. “No es solo un premio para mí. Es un premio de todos ellos. Si pudiera picarlo por pedazos, a cada uno le daría lo que se merecen”.

Martínez no ha frenado su voracidad goleadora en los playoffs, autor de tres para el equipo que dirige el técnico argentino Gerardo Martino. Atlanta conquistó el título de la Conferencia del Este y será el anfitrión de la finalísima de la liga el sábado ante Portland.

Con un hombre menos, NY Red Bulls vence 3-0 a FC Dallas

El colombiano Mauro Manotas (9), delantero del Dynamo de Houston, anota con este tiro que supera al portero del Sporting de Kansas City, Tim Melia, durante la primera mitad de un partido de fútbol de la MLS en Kansas City, Missouri, el sábado 23 de junio de 2018. (AP Foto/Orlin Wagner)

HARRISON, Nueva Jersey (AP) — Bradley Wright-Phillips anotó su 11mo gol de la temporada y los Red Bulls de Nueva York vencieron el sábado 3-0 al FC Dallas, jugando con un hombre menos durante poco más de los últimos 60 minutos.

Daniel Royer, del cuadro neoyorquino, recibió una tarjeta roja directa a los 27 minutos por una falta peligrosa.

Wright-Phillips y Aaron Long también anotaron para Nueva York.

FC Dallas vio rota su racha ganadora de cuatro juegos y siete sin perder.

En Kansas City, Daniel Salloi tuvo un gol y dos asistencias y Khiry Shelton anotó sobre el final para que el Sporting obtuviera un triunfo viniendo de atrás 3-2 sobre el Dynamo de Houston.

Shelton, quien ingresó a los 76 minutos, le dio al Sporting su primera ventaja a los 88 minutos.

El colombiano Mauro Manotas marcó al inicio y en los minutos finales de la primera mitad para darle a Houston una ventaja de 2-0. Salloi, un joven de 21 años que creció en Kansas, se barrió para empujar el rebote de un tiro de Gerso Fernandes en la parte interna del primer postea los 59 minutos. El chileno Diego Rubio entró a los 85 minutos y anotó segundos después para poner el marcador 2-2.

En Chester, Borek Dockal marcó un doblete, el brasileño Ilson Pereira tuvo un gol y una asistencia, y el Union de Filadelfia goleó 4-0 a los Whitecaps de Vancouver para cortar una racha de dos derrotas en fila.

Ilsinho y Fabrice Jean-Picault marcaron en tiros penales para el Union.

El uruguayo José Aja vio la tarjeta roja a los 72 minutos, y el peruano Yordy Reyna lo hizo en tiempo de reposición.

En Orlando, el argentino Ignacio Piatti anotó su tercer gol en los últimos dos juegos para ayudar al Impacto de Montreal a imponerse 2-0 al Orlando City.

Montreal ha ganado dos al hilo, ambos contra el Orlando City.

Y en otros partidos del sábado por la noche, los Rapids de Colorado vencieron 3-2 al United de Minnesota; los Sounders de Seattle empatan 1-1 con el Fire de Chicago; los Earthquakes de San José empatan 1-1 con el Real de Salt Lake; y el FC de Los Ángeles derrotaron 2-0 al Crew de Columbus.

Josef Martinez anota 14to gol en MLS en triunfo de Atlanta

El mediocampista Ignacio Piatti del Impact de Montreal anota de penal frente a Orlando City el miércoles 13 de junio de 2018, en Montreal. (Paul Chiasson/The Canadian Press vía AP)

MONTREAL (AP) — Josef Martínez anotó su 14to gol de la temporada, Héctor Villalba añadió un tanto a los 82 minutos y el United de Atlanta derrotó 2-0 el miércoles al Crew de Columbus.

Atlanta, líder del Supporters’ Shield, asestó a Columbus su segunda derrota en sus últimos 16 partidos como local. El United también acabó con la racha de nueve partidos invicto del Crew.

Martínez abrió el marcador a los 30 minutos con un gol de cabeza que redirigió un córner de Ezequiel Barco. Martínez se lesionó en la jugada y fue sustituido en el descanso. El venezolano lleva seis goles en los últimos cuatro partidos.

Villalba, que salió en el segundo tiempo tras recuperarse de una lesión, coronó el contraataque de Atlanta al definir con un tiro que pasó por debajo del arquero Zack Steffen.

Steffen vio terminar su racha de 525 minutos sin recibir un gol. Es la octava racha más larga en la historia de la MLS.

En Toronto, Nick Hagglund anotó dos de los cuatro tantos del Toronto FC en la segunda mitad y los Reds superaron una desventaja de tres goles para igualar 4-4 con el D.C. United.

Jonathan Osorio y Víctor Vázquez también anotaron para Toronto, actual defensor del título de MLS. Yamil Asad anotó dos veces y Paul Arrriola y Darren Matt marcaron para el United.

Asad anotó lo que parecía ser el gol de la victoria a los 90 minutos, después de que Patrick Mullins le encontrara solo ante el arco. Pero Hagglund volvió a igualar segundos más tarde al conectar un centro de Osorio.

También el miércoles, Ignacio Piatti anotó dos veces para poner fin a una sequía de cinco partidos sin dianas y el Impact de Montreal goleó 3-0 a Orlando City bajo la lluvia.

Montreal también se benefició de un autogol al propinarle al Orlando City su sexta derrota seguida. El Impact ganó apenas por segunda ocasión en sus últimos siete encuentros.

Luego de que estuvo en la banca durante un partido por una lesión menor, Piatti anotó de penal a los cinco minutos de haber entrado a la cancha después de que Sahir Taider recibió una falta del colombiano Cristian Higuita en el área.

Piatti le envió un pase a Daniel Lovitz por la banda izquierda, que a su vez mandó otro que rebotó en el zaguero Amor Tarek para el autogol a los 55.

Posteriormente, Piatti se abrió paso en el área durante los descuentos y anotó su séptimo tanto de la campaña.

En otro de los encuentros de la jornada, Bradley Wright-Phillips anotó su 10mo gol para ayudar a los Red Bulls de Nueva York a ganar 2-1 a los Sounders de Seattle.

Daniel Royer dio una ventaja de 1-0 a Nueva York a los 37 minutos y Wright-Phillips puso el 2-0 a los 52. Royer se vio solo en el poste lejano para cerrar una jugada de Florian Valot que eludió a tres hombres. Wright-Phillips anotó de cabeza tras un centro de Ethan Kutler.

Harry Shipp anotó para Seattle a los 87 minutos.

Por último, en Colorado, Aleksandar Katai anotó el cuarto gol del encuentro a los 24 minutos y el Fire de Chicago igualó 2-2 con los Rapids de Colorado.

Los anfitriones se pusieron 2-0 arriba en los primeros 15 minutos con tantos de Dominique Badji y Tommy Smith. Pero nueve minutos más tarde, Chicago igualó tras un gol en propia puerta y el tanto de Katai.

Colorado puso fin a una racha de ocho derrotas, la peor de su franquicia.

Columbus y MLS evalúan demanda de Ohio por mudanza

COLUMBUS, Ohio (AP) — La MLS y el dueño del Crew de Columbus dijeron que evalúan la demanda que radicó en su contra el fiscal general de Ohio y la ciudad de Columbus para detener la propuesta de mudar el equipo a Austin, Texas.

La liga y Precourt Sports Ventures dijeron que esperan ofrecer más información sobre la demanda el martes.

La demanda menciona una ley que prohíbe que los equipos deportivos que han recibido subvenciones públicas se vayan de la ciudad, a menos que cumplan con ciertos requisitos. La ley fue aprobada después que los Browns de Cleveland de la NFL se fueron a Baltimore en 1996.

La ley señala que los equipos que utilizan instalaciones pagadas por el erario deben avisar una mudanza con seis meses de anticipación, y otorgar a las ciudades o los residentes cercanos a las instalaciones la oportunidad para comprar el equipo.

El dueño del Crew, Anthony Precourt, anunció su intención de mudar al equipo en otoño del año pasado.

MLS decidirá proximo año sobre su nuevo equipo de expansión

NUEVA YORK (AP) — La MLS pospondrá hasta el próximo año su decisión sobre la sede de su siguiente equipo de expansión.

Un día después que anunciar que Nashville, Tennessee, tendrá uno de los dos nuevos equipos, la MLS indicó el jueves que todavía evalúa las candidaturas de Cincinnati, Detroit y Sacramento para el próximo club.

La MLS anunció el año pasado que elegiría su 25to y 26to equipos durante la segunda mitad de 2017, y que ambos clubes empezarían a jugar en 2020. Doce ciudades presentaron candidaturas.

Los Angeles FC, el 23er equipo de la liga, empezará a jugar la próxima temporada. El 24to club, provisionalmente otorgado en 2014 a David Beckham y Miami, todavía no ha conseguido concretar los planes para construir un estadio y sigue en compás de espera.

El comisionado Don Garber dijo el miércoles que no sabe cuándo empezará a jugar Nashville. La liga prefiere tener una cifra par de clubes, para que todos puedan jugar los fines de semana.

Toronto FC revalida título Conferencia Este y jugará final MLS Cup

TORONTO (EFE) – El Toronto FC revalidó esta noche el título de la Conferencia Este de la Liga Profesional de Fútbol de Estados Unidos (MLS) al vencer por 1-0 al Crew de Columbus en el partido de vuelta de la final y volverá a luchar por segunda temporada consecutiva por el título de campeón.

El único gol del partido llegó al minuto 60 de la segunda parte al completar Jozy Altidore una excelente combinación entre el italiano Sebastian Giovinco y el centrocampista español Víctor Vázquez, que volvió a ser el director del juego del Toronto FC, que jugó en su campo del BMO Field ante una asistencia de 30,392 espectadores.

Aunque Vázquez había fallado al minuto 26 de la primera parte un penalti, que le paró el arquero del Crew, Zach Steffen, al final su gran labor en el control del balón y el ritmo del partido fue una de las claves en la victoria del Toronto FC, que en el partido de ida, disputado en Columbus, había empatado a 0-0.

La acción de Altidore tuvo doble mérito porque llegó después que el delantero internacional estadounidense sufrió una lesión de tobillo en el minuto 49 de la segunda parte y no podía correr con normalidad, lo que hizo que a los 68 abandonase el entrenador del Toronto FC, Gregg Berhalter, decidiese su salida del campo.

Aunque el Toronto FC dispuso, con el penalti que falló Vázquez de la ocasión más clara de haber inaugurado el marcador, el Crew pudo haber conseguido el empate al minuto 86 cuando el delantero noruego recibió un balón en la misma línea de gol, pero no pudo tocarlo cuando tenía toda la portería para haberlo hecho.

El Toronto FC, que durante la temporada regular consiguió la mejor marca de la liga, que fue histórica, con 69 puntos, tendrá de nuevo, como le sucedió el año pasado, su campo del BMO Field de escenario de la gran final de la MLS que se jugará el próximo 9 de diciembre.

Su rival saldrá del ganador de la eliminatoria de la final de la Conferencia Oeste que protagonizan los Sounders FC de Seattle y el Dynamo de Houston.

Ambos equipos se enfrentan mañana por la noche en Seattle, con ventaja de 0-2 de los Sounders FC, que ganaron en Houston el partido de ida.

Si los Sounders FC pasan a la gran final de la MLS Cup se repetirá la misma del año pasado, que ganó el equipo de Seattle en la tanda de penaltis tras haber completado el tiempo reglamentario y la prórroga con empate a 0-0.

MLS anuncia 4 finalistas para equipos de expansión

NUEVA YORK (AP) — La MLS anunció el miércoles que Cincinnati, Detroit, Nashville y Sacramento son las cuatro ciudades finalistas para conseguir dos equipos de expansión.

Los representantes de cada ciudad presentarán sus proyectos al comisionado de la MLS Don Garber y al comité de expansión de la liga el 6 de diciembre en Nueva York.

Las sedes de los dos nuevos equipos serán elegidas antes de fin de año. Más adelante se elegirán otros dos equipos de expansión.

La MLS anunció en 2015 sus planes de expandirse a 28 equipos. Los Angeles Football Club será el 23er equipo de la liga cuando empiece a jugar en 2018, y la MLS sigue en negociaciones para que Miami se sume al campeonato.

Se reanudan playoffs de MLS, con finales de conferencia

Por ANNE M. PETERSON

Tras la pausa por la realización de los últimos partidos eliminatorios al Mundial del que Estados Unidos se ausentará, los playoffs de la MLS se reanudan este martes, con los encuentros de ida de las finales de conferencia.

Sebastian Giovinco, delantero del Toronto FC, dispara durante la semifinal de la Conferencia del Este ante los Red Bulls de Nueva York, el domingo 5 de noviembre de 2017 (Mark Blinch/The Canadian Press via AP)

En el Este, el Crew de Columbus será anfitrión del Toronto FC. En el Oeste, los Sounders de Seattle visitan al Dynamo de Houston.

Las dos finales se configuran como duelos en los que hay un claro favorito. El Crew se medirá al equipo que tuvo el mejor récord en la temporada regular, mientras que el Dynamo choca contra los campeones defensores.

El ataque de Toronto ha lucido temible en esta campaña, con 74 goles, la mayor cifra de la liga. Sin embargo, carecerá del delantero Jozy Altidore, suspendido para la ida.

Altidore fue expulsado junto con Sacha Kljestan, de los Red Bulls de Nueva York, el 5 de noviembre, por un altercado durante las semifinales.

Tampoco jugará el delantero estelar del conjunto canadiense Sebastian Giovinco, quien se llevó su segunda tarjeta amarilla en dos cotejos. Los dos jugadores se combinaron para anotar 31 tantos en la temporada regular.

Ningún equipo en los playoffs atraviesa por tanta turbulencia como el Crew. El mes pasado, su dueño Anthony Precourt anunció que el club se mudará a Austin, Texas, después de la temporada de 2018, a menos que se construya un nuevo estadio, financiado con fondos privados, en el centro de Columbus.

El Crew, uno de los 10 equipos fundadores de la MLS, ha jugado desde 1996 y fue campeón en 2008. Su casa desde 1999 es el Mapfre Stadium, primer estadio construido específicamente para la MLS.

Y en estas condiciones, el capitán Wil Trapp dijo que los jugadores sienten la responsabilidad de dar una alegría a sus seguidores.

“Cada partido significa mucho más ahora para ellos”, comentó. “Como jugadores percibimos eso… y sabemos que nuestras actuaciones y nuestro esfuerzo ganan el apoyo de ellos”.

El año pasado, Houston finalizó en el último puesto del Oeste. Ahora busca ser campeón de la conferencia.

“He trabajado duro, lo hemos hecho juntos y ahora encontramos la recompensa”, destacó el entrenador colombiano Wilmer Cabrera. “Pero queremos más y sabemos que en cada momento y partido podemos lograr algo. Ahora hay más presión, pero eso nos gusta de verdad”.

Tres jugadores del Dynamo, Alberth Elis, Romell Quioto y Boniek García, viajaron con la selección de Honduras para disputar un repechaje de ida y vuelta contra Australia. La selección catracha cayó y se quedó fuera del Mundial.

Seattle ocupó el cuarto lugar del Oeste en la anterior campaña regular, pero terminó venciendo a Toronto en penales para conquistar su primer título de la MLS.

Este año, los Sounders recuperaron a Clint Dempsey, quien ha anotado 14 tantos en la campaña luego de padecer una arritmia cardiaca que lo marginó de la obtención del campeonato.

“Él quiere estar ahora en este equipo y ganar el título”, dijo el entrenador Bryan Schmetzer, en referencia a Dempsey.

Columbus y Toronto FC avanzan a la final del Este en la MLS

NUEVA YORK (AP) — Columbus y Toronto FC avanzaron a la final de la Conferencia del Este de la MLS, pese a que el domingo encajaron derrotas en los duelos de vuelta de sus eliminatorias ante los dos equipos de Nueva York

Toronto, amplio líder de la fase regular, visitará al Crew en el primer partido de su final de conferencia el 21 de noviembre.

También quedó definida la final del Oeste en la que Houston se las verá con el vigente campeón, los Sounders de Seattle.

En un ríspido partido, el equipo canadiense sucumbió como local 1-0 ante los Red Bulls de Nueva York. Pero aseguró el pase a la final de la conferencia por la cuenta de goles de visita, luego de igualar 2-2 en el marcador global.

Toronto, subcampeón de la pasada temporada, acusará las bajas de sus delanteros Jozy Altidore y Sebastian Giovinco en la ida contra Columbus.

Altidore y Sacha Kljestan, el capitán de los Red Bulls, fueron expulsados por una trifulca en el túnel durante el entretiempo del partido el domingo. El italiano Giovinco recibió su segunda tarjeta amarilla de la eliminatoria y quedó inhabilitado por un partido.

El gol número cien en la carrera de Bradley Wright-Phillips, a los 53 minutos cuando un remate lejano se desvió en el delantero inglés, no le alcanzó a los Red Bulls.

De todo pasó en Toronto: dos goles anulados, seis tarjetas amarillas y una bebida que fue arrojada hacia un árbitro desde las tribunas.

En el Yankee Stadium, New York City FC se impuso 2-0, pero la cuenta del global favoreció 4-3 a Columbus.

El delantero español David Villa adelantó al local al convertir un penal a los 16 minutos y el zaguero eslovenio Andraz Struna aumentó a los 53 con un remate que rozó la cabeza del zaguero rival Jonathan Mensah.

NYCFC dispuso de dos inmejorables ocasiones para en el tramo final para inclinar la balanza a su favor. A los 66, el volante argentino Maximiliano Moralez cabeceó apenas desviado y, poco después, el extremo costarricense Rodney Wallace bajó un balón con el pecho, se sacó la marca de un zaguero y remató directo al poste.

El volante italiano Andrea Pirlo, el ex de Juventus y Milan que en octubre anunció su retiro, ingresó a los 90 minutos para NYCFC.

Con goles de Dylan Remick y el colombiano Mauro Manotas, el Dynamo venció 2-1 a Portland en el duelo de vuelta de su semifinal tras igualar 0-0 en la ida. Seattle selló su pase el jueves al vencer 2-0 a Vancouver en el global.

Crew golea a NYCFC y pone un pie en final del Este

COLUMBUS, Ohio (AP) — El Crew de Columbus aprovechó la expulsión del peruano Alexander Callens para golear el martes 4-1 al New York City FC, con lo que puso un pie en la final de la Conferencia del Este de la MLS.

Columbus se aferraba a la mínima ventaja a los 52 minutos, cuando el zaguero Callens recibió la tarjeta roja, por una falta sobre Justin Meram, que se analizó mediante la repetición en video. Seis minutos después, el brasileño Artur recibió un pase del argentino Federico Higuaín para conseguir su primer gol de la temporada.

Meram anotó su 14ta diana a los 69 minutos, con un disparo de larga distancia que se le escapó por abajo al arquero Sean Johnson. Harrison Afful marcó el cuarto en los descuentos.

El cotejo de vuelta se realizará el domingo en Nueva York. El Crew, que finalizó quinto en el Este, empató 2-2 en el Bronx durante su último compromiso de la campaña regular.

Ola Kamara abrió el marcador apenas a los seis minutos, para llegar a 19 anotaciones en la temporada.

El español David Villa consiguió su 23er tanto con Nueva York, a los 78 minutos.