Netflix aumenta tarifa a clientes en EEUU y Latinoamérica

Netflix aumenta tarifa a clientes en EEUU y Latinoamérica

ARCHIVO - Fotografía de archivo del 17 de julio de 2017 del logo de Netflix en un iPhone en Filadelfia. (AP Foto/Matt Rourke, Archivo)

Por MICHAEL LIEDTKE, Associated Press

SAN FRANCISCO, California — Netflix sube sus precios en Estados Unidos entre 13% y 18%, su mayor aumento desde que la compañía lanzó su servicio de streaming hace 12 años. Los usuarios en aproximadamente 40 países latinoamericanos donde Netflix cobra en dólares estadounidenses también se verán afectados, con la excepción de mercados internacionales clave como México y Brasil.

Su plan más popular es el que tendrá el mayor aumento al subir de 11 dólares al mes a 13 dólares. Esa opción ofrece streaming de alta definición y hasta dos diferentes dispositivos conectados a internet simultáneamente. Incluso con la tarifa más elevada, el plan sigue por debajo del servicio de streaming de HBO, que cobra 15 dólares al mes.

El ingreso adicional ayudará a Netflix a pagar su enorme inversión en programas y películas originales, y financiar la enorme deuda que ha adquirido para repeler a rivales como Amazon, Disney y AT&T.

Es la cuarta vez que Netflix sube sus precios en Estados Unidos, el más reciente a finales de 2017. Sin embargo, es la primera vez que los precios afectarán a los 58 millones de suscriptores en el país, el número de usuarios que Netflix reportó a finales de septiembre.

Antes Netflix ofrecía un plan básico por 8 dólares al mes y subía sus tarifas en los planes más completos con mejor calidad de video y opciones para hacer streaming simultáneamente en diferentes dispositivos. Ahora el precio para el plan más económico subirá a 9 dólares al mes. Un plan premium que ofrece ultra alta definición, o 4K, pasará de 14 dólares al mes a 16.

Los nuevos precios afectarán a todos los nuevos suscriptores y, en los próximos tres meses, se implementarán en los clientes existentes.

El aumento de precios podría alejar a suscriptores y posiblemente provocar una oleada de cancelaciones. En 2011, Netflix recibió una respuesta negativa cuando separó su servicio de streaming de su más antiguo servicio de entrega de DVD por correo, que resultó en un aumento de 60% para quienes querían mantener ambos planes, por lo que perdió 600,000 suscriptores.

La compañía ahora confía en que puede subir sus precios gradualmente motivado por una serie de éxitos durante los últimos cinco años que incluyen las series “House of Cards,” “Orange Is The New Black”, “Stranger Things”, “The Crown” y, más recientemente, la película “Bird Box”.

Preocupaciones por la intensa competencia y por la capacidad de Netflix de mantener su liderazgo en los servicios de streaming han provocado que las acciones de la compañía caigan 21% de su nivel máximo de 423.21 dólares en junio pasado.

“Sex Education” de Netflix, una carta de amor trasatlántica

Por MARK KENNEDY, Associated Press

NUEVA YORK, Nueva York — Entre el montón de series originales que se estrenan este mes en Netflix, hay una que parece tanto un túnel del tiempo como un abrazo trasatlántico. Se llama “Sex Education” y es como una comedia estudiantil clásica de John Hughes, pero desarrollada en el Reino Unido.

“Es una carta de amor británica contemporánea a las películas estadounidenses sobre escuela secundaria”, dijo la estrella de la serie Gillian Anderson, conocida por “The X-Files” (“Los expedientes secretos X”).

En esta serie estrafalaria y refrescante, Anderson y Asa Butterfield (el protagonista de “Hugo” de Martin Scorsese) interpretan a madre e hijo, cada uno de ellos explorando el panorama sexual de hoy. Y el verdadero panorama para esta discusión franca sobre sexualidad es vasto.

Los ocho episodios de la primera temporada se filmaron mayormente en el sureste de Gales. Y aunque los actores tienen acento inglés, juegan con pelotas de fútbol americano en el campus, usan chaquetas universitarias con letras y planifican un baile de graduación, muy al estilo estadounidense. La banda sonora está llena de canciones de la década de 1980, de artistas que van desde The Smiths hasta Billy Idol.

“Es en una especie de Tierra de Nadie”, dijo Butterfield. “No decimos dónde es y tiene estas colinas y a esta gente vestida un poco como en los 80. Tiene una especie de ambiente atemporal, lo que creo que hace que la serie de destaque”.

Butterfield interpreta a un chico de 16 años listo, pero socialmente torpe que ha tenido poca experiencia sexual pese a que se madre es una terapeuta sexual. “Es como un mago del sexo maldecido con la incapacidad de hacer algo con toda esta información”, dijo Butterfield sobre su personaje.

Se une a una chica mala y lista para crear una clínica de terapia sexual clandestina, apoyándose en los conocimientos que ha absorbido a lo largo de los años. Hay bastantes desnudos y análisis directos de todo, desde el amor entre personas del mismo sexo, hasta el aborto y los sueños mojados. Netflix la describe como una serie “sincera, obscena e irreverente”.

Anderson interpreta a Jean, una madre soltera directa cuya casa está llena de manuales y juguetes sexuales. Es tan abierta sobre el tema, que no tiene reparos para fisgonear en el cuarto de su hijo o hacer preguntas incómodas mientras ven una película.

“No suelo mezclar rareza con comedia. Mis personajes raros han sido bastante serios y perturbadores, así que saltar a algo que tenía esto que ofrecer fue definitivamente un beneficio adicional”, dijo.

“Sex Education” fue creada y escrita por Laurie Nunn, quien muestra una gran facilidad para entender a la a menudo salvaje cadena alimentaria de la popularidad adolescente y un ojo empático hacia sus miembros confundidos por los cambios hormonales. Su humor brilla, también, en escenas como la de un estudiante que tras consumir demasiado Viagra anuncia: “Me siento mareado y con un sabor a langostinos rebosados”.

La serie también se beneficia de talentos emergentes que incluyen a Emma Mackey como una chica lista marginada (corrige la gramática en un grafiti dirigido a ella) y Ncuti Gatwa como el mejor amigo y compás moral de Butterfield. (Cuando el personaje de Butterfield le pregunta qué debe vestir para una cita, Gatwa le responde: “Piensa en Jon Hamm, pero relajado. Como un Hamm casual”).

Anderson dijo que se sintió atraída a la serie porque explora temas comunes asociados con la pubertad, con en toda su gloria y sus líos. Apuntó que la serie llega en momentos en que la sociedad está adoptando el concepto de ser siempre uno mismo.

“¿Qué tal entonces abordarlo de la mejor manera posible, sacarlo allá afuera tan impávida y honestamente como se pueda? Y con humor, que siempre es la mejor manera. Sin tomarse a uno mismo o esto con demasiada seriedad”, expresó.

Anderson y Butterfield esperan que Netflix le dé luz verde a una segunda temporada y los envíe de vuelta a Gales. Pero aun si eso no ocurriera, la actriz— madre de tres hijos que incluyen uno cerca de la pubertad — está agradecida por el mapa de lo que NO debe hacer.

“Creo que existen algunas diferencias definitivas entre el estilo de crianza de Jean y el mío”, dijo riendo. “Así que para mí fue educativo ver el trayecto emocional de la relación de Asa con Jean”.

Netflix advierte contra el desafío de Bird Box, un reto peligroso volviéndose viral

Netflix advierte contra el desafío de Bird Box, un reto peligroso volviéndose viral

Sandra Bullock, Julian Edwards, y Vivien Lyra Blair en BIRD BOX (vía IMDB.com)

WASHINGTON, D.C. (EFE) –Netflix pidió a sus usuarios dejar de subir vídeos a internet haciendo tareas cotidianas con los ojos vendados, imitando al personaje de Sandra Bullock en su película “Bird Box”.

El éxito de la película “Bird Box”, que según Netflix ha sido vista por más de 45 millones de abonados, ha dado lugar a un reto que se ha hecho viral en las redes sociales por el que los usuarios se graban realizando tareas cotidianas con los ojos vendados.

La intención del reto es imitar al personaje de Bullock, que habita un mundo apocalíptico en el que las personas viven con los ojos vendados para evitar ser poseídos por una fuerza oculta que se apodera de sus miedos, llevándoles al suicidio.

La protagonista, Malorie, huye en un viaje con los ojos vendados junto a sus hijos para llegar a un santuario seguro para la familia.

De este modo, numerosos usuarios imitan varias de las escenas de la película y se graban caminando por la calle, bañándose o conduciendo con los ojos vendados, unos videos que luego suben a las redes con la etiqueta #BirdBoxChallenge.

“No puedo creer que tenga que decirlo, pero: por favor no se hagan daño con el reto ‘Bird Box’. No sabemos cómo comenzó esto y apreciamos el amor por la película, pero Boy and Girl -los niños de la película- solo tienen un deseo para 2019, y es que no acaben en el hospital por hacer memes”, tuiteó la compañía en su cuenta para EE.UU.

Aunque no se ha conocido ningún caso grave, muchas personas han chocado o resultado heridas al grabar sus vídeos en un reto que recuerda a otros similares y que en ocasiones han terminado con importantes urgencias médicas.

“Bird Box” es, hasta ahora, la película más vista de Netflix siete días después de su estreno en diciembre, según la plataforma.

Netflix atrae atención de Hollywood tras éxito de “Bird Box”

Sandra Bullock en una escena de la película "Bird Box" en una imagen proporcionada por Netflix. (Merrick Morton/Netflix via AP)

Por MICHAEL LIEDTKE, Associated Press

SAN FRANCISCO, California — Netflix informó el miércoles que 45 millones de cuentas de suscriptores en todo el mundo vieron el filme de suspenso protagonizado por Sandra Bullock “Bird Box” durante sus primeros siete días en el servicio, convirtiéndose en la semana de estreno más exitosa para cualquier película en los casi 12 años de la compañía de streaming.

Netflix, que por lo regular se rehúsa a proporcionar las cifras de audiencia, hizo la inusual revelación a través de Twitter mientras productores, guionistas, actores e inversionistas continúan evaluando a una compañía que ya transformó la manera en que el mundo ve películas.

La audiencia de “Bird Box” en su primera semana significa que casi una tercera parte de los 137 millones de suscriptores de Netflix vieron el filme entre el 21 y el 27 de diciembre, una temporada en la que muchas personas no van a trabajar y tienen más tiempo libre. Si las 45 millones de personas hubieran acudido a una sala a ver la película, se habría traducido en un ingreso de alrededor de 400 millones de dólares en taquilla, basándose en el costo promedio de las entradas.

Pero las personas vieron el filme en un sistema por el cual ya pagaron y gozando del lujo de no tener que salir de casa. Eso hace que ver “Bird Box” se pueda comparar a disfrutar de un programa de televisión, dijo el analista de Wedbush Securities, Michael Pachter.

Bajo ese parámetro, los números de “Bird Box” son menos sorprendentes. Por ejemplo, el Super Bowl por lo regular atrae entre 100 y 110 millones de espectadores tan solo en Estados Unidos. La transmisión anual de los Oscar ha alcanzado en años recientes entre 26 y 40 millones de televidentes. Y esas son cifras para un solo día, no de una semana.

La audiencia televisiva y los números de ingresos de taquilla en cines por lo general son calculados por despachos independientes, a diferencia de la cifra de “Bird Box” dada a conocer por Netflix. La compañía con sede en Los Gatos, California, se ha rehusado categóricamente a divulgar su audiencia, ya que considera esos datos una ventaja competitiva para decidir cuáles son los programas que atraen a más suscriptores. La empresa se limitó a informar que la cifra representa únicamente a las cuentas que vieron al menos el 70% de la película. Varios espectadores que comparten una cuenta fueron contabilizados como uno.

Hasta el momento Netflix ha tenido mayor éxito con aclamadas series de televisión como “House of Cards”, “Stranger Things” y “The Crown”. “Bird Box” es el ejemplo más reciente de la determinación de la compañía en convertirse también en protagonista de la industria cinematográfica.

Para lograrlo, Netflix solicitó préstamos por miles de millones de dólares para financiar películas originales y series de televisión. Pero más allá del capital, Netflix también necesita satisfacer a los directores y actores que quieren que su trabajo también se proyecte en las salas, tanto por el tamaño de sus pantallas como para ser consideradas a premios de la industria. Por ese motivo, Netflix ha estado haciendo arreglos para que cintas como “Bird Box”, “Roma” y “The Ballad of Buster Scruggs” aparezcan primero, y de forma limitada, en algunas salas.

“Bird Box”, un éxito de terror estas fiestas decembrinas

“Bird Box”, un éxito de terror estas fiestas decembrinas

Por MARK KENNEDY, Associated Press

NUEVA YORK, Nueva York — Las películas de temporada navideña han sido por años alegres y brillantes, pero recientemente han tomado un tono asesino y diseñado para aterrorizar.

Por ejemplo, este invierno abundaron las opciones azucaradas, como “Mary Poppins Returns” (“El regreso de Mary Poppins”) en la gran pantalla y “A Christmas Prince: The Royal Wedding” en televisión. Pero también está la historia postapocalíptica de supervivencia “Bird Box” (“Bird Box: a ciegas”).

Estrenando días antes de Navidad en Netflix, el thriller protagonizado por Sandra Bullock sobre entes monstruosos que obligan a cualquier humano que los vea a suicidarse, no es precisamente un cuento de hadas.

Pero aunque Netflix se niega a revelar cifras de espectadores, “Bird Box” parece haber tocado una fibra sensible, desatando una ola de memes y discusiones en internet sobre una película muy oscura en época de fiestas.

“Nunca había recibido tanta atención o tantos ‘me gusta’, ‘compartir’ y comentarios en ninguna de mis otras páginas como en esta”, dijo Heather Drake, quien creó una página de Facebook para fans de la cinta y no está afiliada a la misma o a sus distribuidores. “Ha sido una locura. Ni siquiera puedo acercarme a responder todos los comentarios, para que se hagan una idea”.

Las críticas sobre “Bird Box” han sido mixtas. Muchos le encuentran parecido con “A Quiet Place” (“Un lugar en silencio”) de John Krasinski. Variety se quejó de un “elenco inexplicablemente blando” y The Hollywood Reporter criticó que “no es todo lo que pudo ser”. The Guardian la declaró “un desastre tonto”.

Hasta cierto punto, no debería sorprender que una película sobre monstruos atacando gente haya aparecido en una plataforma de streaming el 21 de diciembre. Las cintas navideñas alternativas son muy populares por estos días, desde “Die Hard” (“Duro de matar”) e ”In Bruges” (“El Brujas”), hasta “Kiss Kiss Bang Bang” (“Entre besos y tiros”) y “Lethal Weapon” (“Arma mortal”).

Drake considera que el estreno de “Bird Box” en Navidad no es tan importante como satisfacer la necesidad de películas frescas e intrigantes durante las fiestas, más allá de clásicos como “It’s a Wonderful Life” (“¡Qué bello es vivir!”) o “Rudolph the Red-Nosed Reindeer” (“Rudolph, el reno de la nariz roja”).

“Honestamente no creo que importara si era 21 de diciembre o 21 de julio”, dijo. “Sin embargo, el 21 de diciembre proporciona una ventaja porque mucha gente está de vacaciones. ¿Y quién no quiere ponerse cómodo y ‘ver Netflix y relajarse’ una noche fría cuando no tiene que preocuparse de la escuela o el trabajo al día siguiente?”.

La decisión de Netflix pudo haber sido también un intento por replicar el éxito que tuvo en diciembre del 2017 con “Bright”, protagonizado por Will Smith y Joel Egerton. Ese drama policiaco sobrenatural tampoco fue bien recibido por la crítica, pero despertó mucho interés de boca en boca y hay planes para una secuela.

Bullock se ha mantenido como una de las estrellas más grandes de Hollywood desde su éxito de 1994 “Speed” (“Máxima velocidad”), pero nunca había hecho una película de terror hasta “Bird Box”.

La actriz dijo este mes a The Associated Press antes de una función especial en Nueva York que los riesgos que ella y el elenco asumieron eran de alguna manera atractivos.

Para evadir a los monstruos de la película, Bullock y dos niños se vendan los ojos mientras deambulan por un bosque y un río traicionero. El título se refiere a una caja con pájaros que lleva su personaje, pues las aves comienzan a piar cuando se acercan los monstruos.

Para Bullock, la filmación representaba un nuevo reto.

“Cada vez que gritaban ‘¡paren!’ sabíamos que habíamos llegado a un lugar donde podríamos lastimarnos”, dijo la actriz. “Y nos caímos. Y dije ‘no dejen de filmar hasta que yo les diga ‘¡paren!’”.

Netflix estrena este viernes la película de la serie “Black Mirror”

WASHINGTON, D.C. – La plataforma de emisión de televisión en directo Netflix anunció el jueves que estrenará la película “Black Mirror: Bandersnatch” este viernes, en vez de lanzar la quinta temporada de “Black Mirror”, una de sus series más exitosas.

Netflix lanzó el jueves el tráiler de esta nueva entrega de “Black Mirror”, en el que se puede ver a un joven programador informático de los años 80 que se encuentra desarrollando un videojuego ambientado en una novela de fantasía.

De acuerdo a medios especializados, se espera que el espectador pueda interactuar con esta película de cinco horas de duración, tomando decisiones sobre el transcurso de la historia.

Hasta ahora, Netflix solo había compartido una imagen de la serie en la que aparecen tres de los protagonistas, los actores Fionn Whitehead, Will Poulter y Asim Chauldhry.

El director de “Black Mirror: Bandersnatch” es David Slade, quien con anterioridad ya dirigió un episodio de la cuarta temporada de la conocida serie de ciencia ficción.

“Roma” y “Pájaros de Verano” a un paso de nominación a Oscar

Esta imagen proporcionada por Netflix muestra a Yalitza Aparicio, centro, en una escena de la cinta "Roma" del cineasta mexicano Alfonso Cuarón. (Carlos Somonte/Netflix vía AP)

LOS ÁNGELES, California — La cinta “Roma”, del cineasta mexicano Alfonso Cuarón, y la colombiana “Pájaros de Verano”, de Cristina Gallego y Ciro Guerra, se encuentran entre los nueve filmes que están en consideración para una nominación al Oscar en la categoría de mejor película en lengua extranjera.

La Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas publicó el lunes su lista corta de prenominados a mejor película en lengua extranjera y a otras categorías, como mejor documental y mejor banda sonora.

Muchos creen que “Roma” también es una de las favoritas para una nominación a mejor película.

Otros filmes que están en la contienda son: “Cold War”, de Polonia, que fue desairada por los Globos de Oro; “Capernaum”, del Líbano; “Shoplifters”, de Japón; “The Guilty”, de Dinamarca; “Never Look Away”, de Alemania, “Ayka”, de Kazajistán, y “Burning”, la cual está un paso más cerca de ser la primera nominación de Corea del Sur en la categoría.

Las nominaciones para la 91ra edición de los Premios de la Academia serán anunciadas el 22 de enero.

Netflix da vía libre a una segunda temporada de “Narcos: México”

Netflix da vía libre a una segunda temporada de "Narcos: México"

Diego Luna asiste al evento de estreno "Narcos: México temporada 1" de Netflix en Regal Cinemas L.A. LIVE, el miércoles 14 de noviembre de 2018, en Los Ángeles. (Foto por Richard Shotwell / Invision / AP)

MADRID, España (EFE).- Netflix confirmó hoy que habrá una segunda temporada de la serie “Narcos: México”, con el mismo creador y productor ejecutivo de la primera, Eric Newman.

La serie, producida por Gaumont Televisión para Netflix, estaba originalmente pensada para ser la cuarta temporada de “Narcos”, pero finalmente se desarrolló como una serie complementaria centrada en el tráfico de drogas en México, mientras la primera se ocupaba del narcotráfico en Colombia.

La primera temporada de “Narcos: México” explora los orígenes de la guerra moderna contra las drogas volviendo a sus raíces, desde los comienzos del narcotráfico mexicano como una confederación desorganizada y perdida de cultivadores y traficantes independientes hasta el nacimiento del cártel de Guadalajara en la década de los ochenta.

Un policía corrupto del estado mexicano de Sinaloa, Félix Gallardo (Diego Luna), es quien entonces toma el mando, unificando a los traficantes y logrando construir un imperio que le llevará a codearse con las altas clases sociales y políticas del país.

Cuando el agente de la DEA Kiki Camarena (Michael Peña) traslada a su esposa y a su pequeño hijo de California a Guadalajara para asumir su nuevo cargo, rápidamente se da cuenta de que su tarea será más desafiante de lo que nunca hubiera imaginado. 

A medida que Kiki va recopilando información sobre Félix y se involucra más en su caso se desarrollan una serie de acontecimientos que afectarán al tráfico de drogas y a la guerra contra las mismas en los años venideros.

Ante el comienzo de la segunda temporada, los protagonistas están, en su mayoría, detenidos, y la DEA arranca una campaña más feroz para luchar contra el narco.

“Roma” es nombrada mejor película por críticos de Nueva York

En esta imagen sin fecha difundida por Netflix, Alfonso Cuarón en el plató de "Roma" en la Ciudad de México. (Carlos Somonte/Netflix vía AP)

Por JAKE COYLE, Associated Press

NUEVA YORK, Nueva York— En la que podría ser la primera barrida de la aclamada cinta de Alfonso Cuarón basada en sus memorias, “Roma” dominó los premios del Círculo de Críticos de Cine de Nueva York el jueves, obteniendo el premio a mejor película, mejor director y mejor cinematografía.

El impresionante apoyo para “Roma” del grupo de críticos no fue una sorpresa. La película de Cuarón ha sido elogiada como una obra maestra desde que ganó el León de Oro en el Festival de Cine de Venecia. Se espera que compita por el Oscar a mejor película, entre otras categorías, en los Premios de la Academia y Netflix ha puesto su peso completo detrás de la campaña para la temporada de premios. Cuarón creó esta película en blanco y negro a partir de sus años de infancia en la Ciudad de México y fue su propio director de fotografía.

Los críticos votaron por Ethan Hawke como mejor actor por su papel en “First Reformed” de Paul Schrader y le dieron a Schrader el premio a mejor guion. Estos triunfos fueron otro impulso para la angustiante historia sobre un pastor lleno de dudas (Hawke), que se llevó los mismos premios en los Premios Gotham del lunes.

Aunque la selección de grupos de críticos como el Círculo de Críticos de Nueva York y la Asociación de Críticos de Cine de Los Angeles suele desviarse de las cintas favoritas de la temporada de premios, su prestigio y sincronía pueden hacer que películas y actores menos escuchados lleguen a los Oscar. Esto podría ocurrir con la elección del grupo a mejor actriz, Regina Hall, protagonista de la comedia independiente de Andrew Bujalski “Support the Girls”, sobre la mesera de un bar deportivo de Texas. Hall superó a Lady Gaga (“A Star Is Born”) y a Olivia Colman (“The Favourite”).

Los premios para actores de reparto fueron para contendientes más aclamados: Regina King por su interpretación como matriarca en la adaptación de “If Beale Street Could Talk” de Barry Jenkins basada en la novela de James Baldwin; y Richard E. Grant como el conspirador libertino de Melissa McCarthy en el drama de falsificación literaria “Can You Forgive Me?”.

Tras dejar las categorías principales a “Roma”, los críticos votaron por la continuación de “Ida”, “Cold War” de Pawel Pawlikowski, como mejor película de lengua extranjera. El premio a mejor documental fue para “Minding the Gap”, el debut del director Bing Liu sobre un trío de amigos que andan en patineta en Rockford, Illinois. La tierna película de Bo Burnham sobre el paso a la edad adulta, “Eighth Grade”, se llevó el premio a mejor ópera prima.

Tras sus reseñas favorables, “Spider-Man: Into the Spider-Verse” fue elegida como mejor película animada por encima de “Incredibles 2” de Pixar.

Los críticos también entregaron premios especiales para el curador del Museo de la Imagen en Movimiento, David Schwartz, quien se retira de su puesto, y a la colección de DVDs de Kino Classics “Pioneers: First Women Filmmakers”.

Presidenta Claire Underwood asume el mando en House of Cards

Presidenta Claire Underwood asume el mando en House of Cards

En esta imagen difundida por Netflix, Robin Wright en una escena de la temporada final de "House Of Cards". (David Giesbrecht/Netflix vía AP)

Por LYNN ELBER,  Associated Press

LOS ANGELES, California — El espíritu de Francis Underwood y sus fechorías del pasado persiguen la sexta temporada de “House of Cards” y a su nueva presidenta estadounidense, la viuda Claire Underwood.

Francis estará muerto cuando la serie de Netflix estrene la temporada final de ocho episodios el viernes, como deja claro una imagen de Claire tiernamente inclinada sobre su ataúd.

En esta imagen difundida por Netflix, Robin Wright, a la izquierda, Diane Lane y Greg Kinnear en una escena de la temporada final de “House Of Cards”. (David Giesbrecht/Netflix vía AP)

Pero ni los productores ni el elenco sugieren que la muerte de Underwood –tras el despido del astro Kevin Spacey desatado por #MeToo– le haya pasado factura a la historia de esta sátira política. La trama sigue el camino al ascenso de Claire al cual se hizo referencia al final de la quinta temporada, pese a la agitación que paralizó la producción hace un año cuando Spacy fue acusado de conducta sexual inapropiada.

“Básicamente, la única respuesta que podíamos tener fue la que tuvimos”, dijo el productor Frank Pugliese. “Que es que el elenco y el equipo y todos los involucrados decidieron inclinar la cabeza y responder contando la mejor historia que nos era posible. Era la única manera en que podíamos responder a cualquier cosa, cualquier circunstancia”.

Robin Wright, ahora sola como Claire, dice que recuperarse tras la salida de Spacey y su personaje requirió de un esfuerzo grupal.

“Todos realmente colaboramos y queríamos lo mejor para la serie. Así que pienso que fue una reunión de, ‘vamos, salgamos adelante y sigamos'”, dijo la actriz, quien declinó hacer comentarios sobre si Spacey fue echado de menos en el plató.

Cuando el estudio aprobó la reanudación del programa sin él, evitó dejar inconcluso el drama que puso a Netflix en el mapa como un destino de programación original. “House of Cards” también pregonó el auge de otras plataformas de streaming y programas aclamados, incluyendo “The Handmaid’s Tale” de Hulu.

El que Francis muriera pero no fuera olvidado era inevitable, dijo Pugliese.

“Negar el peso o la importancia de Francis Underwood no es algo que se pueda hacer tan fácil. Fue una parte muy grande de esta historia por muchas temporadas, y está en el centro de lo que sea que Claire esté atravesando y de lo que se trata la serie”, señaló.

La temporada pasada terminó con el desacreditado Francis fuera de la Oficina Oval y Claire adentro, ejerciendo su poder y mirando a la cámara como solía hacer su marido para decirle a la audiencia: “Es mi turno”. Lo que antecedió a eso fue que su esposo “básicamente le dijo que él estaría controlando la presidencia entre bambalinas”, dijo la productora ejecutiva Melissa James Gibson.

“Fue claro al final de la quinta temporada que pasara lo que pasara, la sexta temporada iba a explorar quién era el dueño de la Casa Blanca”, dijo Pugliese.

James Gibson agregó: “Quién es el dueño de la Casa Blanca, quién es el dueño de la narrativa. Y eso sigue siendo así. Ella simplemente está luchando de una manera diferente, y no solo con el legado de Francis sino también con los personajes a los que él hizo promesas”.

La nueva temporada comienza con Claire lista para la batalla, con sus atuendos de corte militar y su apariencia de acero. Cuando le dicen que han llovido insultos y amenazas de violencia contra la primera mujer presidenta, ella exige los detalles.

Pero hay más que misoginia a la vista, empezando por un golpeteo inquietante en las paredes de la Casa Blanca. También se encuentra algo en la antigua cama de Francis que, aunque no iguala la cabeza de caballo ensangrentada de “El padrino”, sí logra causar conmoción.

Entre los enemigos íntimos de Claire están los hermanos millonarios Annette y Bill Shepherd (interpretados por Diane Lane y Greg Kinner), quienes esperan que ella acate sus lineamientos políticos y abandone cualquier ilusión de independencia post Francis. La nueva presidenta tiene otra idea.

También está el leal y devoto amañador de Francis, Doug Stamper, quien asumió la culpa de un asesinato cometido por Francis y aguarda su suerte, legal y psiquiátrica.

“Esto obviamente es lo más grande con lo que tuvimos que lidiar”, dijo Michael Kelly, quien interpreta a Stamper. “Al principio de la sexta temporada, uno ve por primera vez a un hombre increíblemente perdido”.

Aún está por verse si se hallará a sí mismo tras la muerte de Francis Underwood, pero este no es un problema del programa en sí, según sus creadores.

Pugliese dijo que la ausencia de Francis “proporcionó una oportunidad” para ver qué personajes llenan el vacío como rivales o aliados de Claire, mientras James Gibson llama a que la nueva presidenta “explore tratos, compromisos, cómo llegó donde está”.

“Claire es una figura complicada”, dijo James Gibson. “Eso era realmente importante para nosotros, que pudiera ser tan contradictoria y compleja y antiheroína como su difunto esposo”.