Mundial 2018: Con angustia extrema, Argentina vence a Nigeria y avanza

Marcos Rojo (15) festeja con Lionel Messi tras marcar el gol que le dio a Argentina la victoria 2-1 ante Nigeria en el partido por el Grupo D del Mundial en San Petersburgo, Rusia, el martes 26 de junio 2018. (AP Foto/Michael Sohn)

Por LUIS RUIZ

SAN PETERSBURGO, Rusia (AP) — Una volea salvadora de Marcos Rojo rescató a la Argentina del abismo y le dio el martes la victoria 2-1 sobre Nigeria, para depositarla en los octavos de final de la Copa del Mundo.

Aún sin encontrar el funcionamiento ideal, Argentina sigue con vida en Rusia. Por lo menos, sacaron la garra y apareció la genialidad individual de Lionel Messi.

Eso, y la derrota de Islandia por 2-1 ante Croacia bastó para que Argentina y Messi se cite con Francia en la siguiente fase. El propio Messi anotó el primer gol albiceleste con un fulminante derechazo apenas a los 14 minutos.

Pero un penal cometido por Javier Mascherano y convertido por Victor Moses empató el marcador a los 48. A ello, siguieron otros pasajes espeluznantes de una Argentina que no carbura pero que fue salvada por una lucha incesante y por Rojo, un defensor relegado a la suplencia en el Manchester United.

En momentos en que el empate dejaba a la Albiceleste fuera, Gabriel Mercado envió un centro que Rojo impactó con la parte interna del botín izquierdo para vencer al arquero Francis Uzoho.

Con cuatro puntos, Argentina avanzó como segunda del Grupo D.

Mundial 2018: Doblete de Musa da triunfo a Nigeria ante Islandia

Ahmed Musa festeja tras anotar el segundo gol de Nigeria contra Islandia en el partido por el Grupo D del Mundial en Volgogrado, Rusia, el viernes 22 de junio de 2018. (AP Foto/Darko Vojinovic)

Por PAN PYLAS

VOLGOGRADO, Rusia (AP) — Un colosal Ahmed Musa le dio a Nigeria su primera victoria en esta Copa Mundial, y le hizo un favor a Argentina.

Musa facturó un doblete para que Nigeria derrotase el jueves convincentemente 2-0 a Islandia, prendiéndose en la puja de su zona por la clasificación a la segunda ronda de la Copa del Mundo, un resultado que también sirvió para aliviar la precaria situación de Argentina.

Los tantos de Musa a los 49 y 75 minutos rubricaron el triunfo de Nigeria, que se jugará el pase a octavos de final contra la golpeada Argentina, que esperaba impaciente el resultado de este encuentro. Y probablemente este era el desenlace que deseaba el equipo de Jorge Sampaoli, que luego de su goleada en la víspera ante Croacia quedó dependiendo de otros resultados.

El arquero de Nigeria Francis Uzoho repele un remate en el partido contra Islandia por el Grupo D del Mundial en Volgogrado, Rusia, el viernes 22 de junio de 2018. (AP Foto/Themba Hadebe)

Croacia ya se clasificó con sus dos victorias sobre Nigeria y Argentina en el Grupo D. Nigeria quedó con tres unidades, mientras que Islandia y Argentina con uno punto cada uno. Islandia cierra contra Croacia.

Musa ya es un conocido por Argentina porque fue el que hizo los dos goles en el revés de la selección africana ante la Albiceleste por 3-2 en la fase de grupos del pasado Mundial de Brasil.

“Es posible que anotaré otros dos goles”, afirmó el atacante de 25 años.

Después de un primer tiempo discreto y que casi no incomodó al portero islandés, Nigeria adelantó líneas y se le fue con todo a la timorata Islandia, que en los primeros pasajes del partido avisó con algunas llegadas.

El primer tanto de Musa provino de un fulminante contragolpe: Kelechi Iheanacho cedió a Victor Moses, quien desbordó resuelto por la banda derecha y mandó un balón por elevación que Musa controló con el botín derecho para batir al arquero islandés de media volea.

En las tribunas retumbó el saludo vikingo para alentar a Islandia, el pequeño país de Europa que asiste a su primera Copa del Mundo. Sin embargo, en otra reacción fulminante de los africanos y otra vez con Musa como el motor se logró el segundo, un golpazo en el ánimo de los islandeses.

Musa dominó un balón por la banda izquierda y enfiló hacia al área, llevándose a un defensor. El arquero Hannes Halldorsson salió al achique, pero el atacante del Leicester inglés gambeteó en el área para firmar el segundo con un remate de derecha con el arco a su disposición.

“Creo que el control del balón hizo que el gol fuera más perfecto”, dijo Musa, quien ha indicado que contempla dejar Leicester para pasar al CSKA Moscú.

Islandia tuvo la oportunidad del descuento pero el volante Gylfi Sigurdsson, su jugador más destacado, erró un tiro de penal a los 82, elevando el balón por encima del travesaño.

Se avecina una tercera fecha de infarto en la llave.

Islandia puede clasificarse si le gana a Croacia en Rostov del Don, partido que se jugará a la misma hora que el Nigeria-Argentina en San Petersburgo.

“Tenemos que enfocarnos en el último partido, ya que será mucho más importante que la victoria de hoy”, dijo Musa.

Islandia tiene experiencia de sobra con Croacia en años recientes, incluyendo las eliminatorias mundialistas.

“A menudo decimos que somos un matrimonio que quiere divorciarse, pero siempre acabamos encontrándonos”; dijo el técnico de Islandia Heimir Hallgrimsson. “Conocemos a Croacia. Sabemos el tipo de partido que nos espera”.

Copa del Mundo: Con autogol y penalti, Croacia derrota a Nigeria en Mundial

Los jugadores de Croacia festejan su segundo tanto ante Nigeria durante un encuentro del Mundial, efectuado el sábado 16 de junio de 2018, en Kaliningrado, Rusia (AP Foto/Petr David Josek)

Por MIKE CORDER

KALININGRADO, Rusia (AP) — Con un autogol de Oghenekaro Etebo y un penal convertido por Luka Modric, Croacia capitalizó su clara superioridad en la cancha y derrotó 2-0 a una desatenta Nigeria en el encuentro que cerró la actividad sabatina y la fecha inicial del Grupo D en el Mundial.

Gracias a los tres puntos, la selección croata quedó como líder solitaria de su llave. Le siguen Argentina e Islandia con una unidad, tras el empate firmado en la jornada, mientras que los nigerianos quedaron en la cola, sin puntos.

Luka Modric (izquierda), de la selección de Croacia, festeja con su compañero Ante Rebic luego de convertir un penal en el partido de la Copa del Mundo ante Nigeria, disputado el sábado 16 de junio de 2018, en Kaliningrado, Rusia (AP Foto/Petr David Josek)

Modric estuvo más concentrado en labores defensivas el sábado. Pero ello no impidió que el volante del Real Madrid marcara un tanto y participara en la gestación del otro.

A los 31 minutos del duelo disputado en el estadio de Kaliningrado, Modric cobró un saque de esquina, Andrej Kramanic lo peinó junto al primer palo y Mario Mandzukic se lanzó en plancha para conectar de cabeza. Su remate fue desviado, pero golpeó en una pierna al zaguero nigeriano Etebo y se fue al fondo del arco, pegado al segundo poste.

Fue el justo premio para un equipo que, sin mucha temeridad, sí amenazó el arco rival. Las Súper Águilas africanas se dedicaron a defender desde el comienzo, pero el infortunado tanto en propia puerta las obligó a arriesgar más para no rezagarse en el grupo.

Querer no siempre es poder. Nigeria no encontró claridad al frente y sí estuvo a merced de los contraataques croatas. Los balcánicos asediaron el arco de Francis Uzono con media docena de disparos de Mandzukic, Modric e Ivan Rakitic.

Uno de los contragolpes derivó en un corner a los 69 minutos.

Al ejecutarse el saque desde la esquina, William Troost-Ekong confundió el fútbol con el judo y abrazó a Mandzukic para derribarlo en el área. La falta, tan flagrante como torpe, fue sancionada como penal por el silbante brasileño Sandro Ricci.

Dos minutos después vino la ejecución de Modric, hacia la derecha de Uzono, quien se venció al costado opuesto.

“Un triunfo es un triunfo. Los corners y los penales son parte del fútbol. Lo que importa es anotar”, valoró el entrenador croata Dalic Zlatko. “Hubo hoy algo de suerte, pero nos ganamos esa suerte”.

Fue el quinto penal pitado en los cuatro partidos que se llevaron a cabo el sábado. A juicio del técnico nigeriano Gernot Rohr, hizo falta pitar por lo menos otro.

“Hubo también muchas faltas en la otra área”, consideró. “Bien pudieron haber marcado un penal a nuestro favor”.

No obstante, el estratega reconoció que la juventud de su plantel le pasó la factura, con una serie de errores.

“Tenemos el equipo más joven en esta Copa del Mundo”, recordó. “Hay que aprender de este partido y de esta derrota”.

En los siguientes compromisos del grupo, Croacia jugará el jueves ante Argentina en Nizhny Novgorod, mientras que Volgogrado será la sede del encuentro Nigeria-Islandia.