5 condenados por brote de meningitis fúngica en EEUU

BOSTON, Massachusetts (AP) — Cuatro exempleados y el dueño de un centro farmacéutico en Massachusetts responsables de un brote de meningitis fúngica que mató a 76 personas e infectó a cientos han sido condenados de fraude postal y asociación para defraudar al gobierno, entre otros delitos.

Un jurado en Boston absolvió a otro empleado, el farmacéutico Joseph Evanosky, de todos los cargos.

Es el caso más reciente derivado de un brote provocado por inyecciones de esteroides contaminados aplicadas en el ahora cerrado New England Compounding Center.

Entre los condenados se encontraba Gregory Conigliaro, uno de los dueños, acusado de asociación para defraudar al gobierno.

Otros acusados fueron absueltos de algunos cargos y condenados por otros.

Barry Cadden, otro de los dueños, y el farmacéutico Glenn Chin ya purgan condenas de prisión por fraude postal y extorsión. Se los absolvió de homicidio simple.

Eliminan colorantes artificiales de alimentos

ARCHIVO - Foto de archivo, 28 de mayo de 2015, muestra queso cheddar en Madison, Wisconsin. Es uno de los alimentos a los que se agregan colorantes artificiales. (Amber Arnold/Wisconsin State Journal via AP)

Por CANDICE CHOI

NUEVA YORK, Nueva York (AP) — Muchas empresas de productos alimenticios –McDonald’s y Kellogg entre las más conocidas– están eliminando los colorantes artificiales, pero eso no significará un cambio en el aspecto de la hamburguesa o el cereal.

El color emite una señal importante sobre el alimento, y las empresas no van a dejar de utilizar esas percepciones.

McDonald’s anunció en septiembre que había eliminado los colorantes artificiales y Kellogg se comprometió a hacer lo mismo con sus cereales para fines de año.

Pero aparentemente los estadounidenses no están dispuestos a despedirse de esas hojuelas en tecnicolor que flotan en la leche. Después de eliminar los colores artificiales de Trix, General Mills volvió a introducirlos el año pasado para recrear la versión “clásica” a pedido del público.

QUESOS

La mayoría de los envases de quesos cheddar incluyen un ingrediente llamado achiote, un pigmento vegetal que se usa como colorante.

Otro queso que suele ser sometido a la cosmética es la mozzarella.

La directora de normas alimenticias de Panera Bread, Sara Burnett, dijo que el color blanco brillante del queso proviene del dióxido de titanio, un ingrediente común en los bombones de menta y las donas.

Sin él, la mozzarella sería beige o blancuzca.

Esto se hace porque la mozzarella fabricada en Estados Unidos es de leche de vaca, que suele tener tintes amarillos, dijo Cathy Strange, de la cadena Whole Foods.

En Italia se hace tradicionalmente con leche de búfala, que es más blanca porque el animal no digiere los betacarotenos.

YEMA DE HUEVO

Muchos creen que las yemas más oscuras son más frescas o nutritivas. Pero el color puede provenir de pétalos de caléndula, alfalfa o colorantes en los alimentos de las gallinas.

El color de la yema depende ante todo de los carotenoides –pigmentos naturales de las plantas– que comen las gallinas, dijo Elizabeth Bobeck, profesora de nutrición avícola en la Universidad Estatal de Iowa. Para modificar el color de las yemas basta alterar la alimentación de las gallinas.

Marc Dresner, vocero de la Junta Estadounidense de Huevos, dijo que no se permiten agregados sintéticos en el alimento avícola.

SALMÓN

El color rosa brillante de la carne puede significarle al comprador que el filete de salmón que atrajo su vista es fresco. Por eso, al salmón de criadero se lo suele alimentar con astaxantina sintética, una versión de un compuesto natural.

En los supermercados Costco, el salmón de criadero lleva el rótulo de “color alterado mediante la alimentación”.

Tal vez no suene apetitoso, pero los empresarios saben que el color puede hacer la diferencia.

Apple Watch agrega app para realizar electrocardiogramas

Apple Watch agrega app para realizar electrocardiogramas

Fotografía de archivo del 12 de septiembre de 2018 de Jeff Williams, director de operaciones de Apple, mientras habla sobre el Apple Watch Series 4 en el teatro Steve Jobs durante un evento para anunciar los nuevos productos de Apple en Cupertino, California. (AP Foto/Marcio Jose Sanchez, Archivo)

NUEVA YORK, Nueva York (AP) — Apple Watch ya cumplió con su promesa de permitir que la gente realice un electrocardiograma de su corazón y les notifique en caso de que haya un latido irregular.

Apple anunció la característica en septiembre, pero no estuvo disponible hasta el jueves. La nueva aplicación ha sido autorizada por la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos y es sólo para residentes de ese país.

El reloj revisa intermitentemente el ritmo cardiaco del usuario en segundo plano y envía una notificación si detecta un latido irregular. Eso puede indicar una fibrilación atrial, un padecimiento que puede aumentar el riesgo de un ataque cardíaco y otras complicaciones. Apple dijo que el reloj notificará a los usuarios si detecta un ritmo irregular en cinco revisiones en al menos 65 minutos.

Cuando aparecen los síntomas, los usuarios también podrán hacerse un electrocardiograma y compartir eso con los médicos. Esta característica está disponible en la versión más reciente del reloj, el Series 4. La aplicación, llamada ECG, es parte de una actualización gratis de software para el reloj.

La notificación de un latido irregular también está disponible en modelos más viejos, desde el modelo “Series 1” de 2016. No funciona en el modelo original del 2015.

Apple está agregando herramientas médicas a sus relojes para hacerlos más útiles al usuario.

Una herramienta de detección de caídas fue lanzada en septiembre. La compañía basada en Cupertino dijo que es capaz de diferenciar entre un tropezón y una caída y, cuando ocurre lo último, sugerirá llamar al número de emergencias 911 (o su equivalente en países fuera de Estados Unidos). Si no recibe respuesta en un minuto, el reloj automáticamente hará la llamada y enviará mensajes a amigos y familiares designados en los contactos de emergencia.

Aumentan las suspicacias respecto a implantes de senos

Jamee Cook fotografiada en el Capitolio de Washington el 6 de septiembre del 2018, después de hablar con legisladores sobre los problemas asociados con los implantes de mama. (AP Photo/José Luis Magaña)

Por MEGHAN HOYER, Associated Press

WASHINGTON, D.C. — Daba la sensación de que los implantes mamarios eran seguros. En Estados Unidos, la Administración de Alimentos y Medicinas reportó unas 200 quejas anuales del 2008 al 2015, un porcentaje ínfimo de los miles de implantes que se realizan anualmente.

El invierno pasado, sin embargo, miles de quejas sobre los implantes mamarios inundaron la FDA, como se conoce a la Administración, por sus siglas en inglés. En la segunda mitad del 2017 hubo más de 4,000 informes de complicaciones y en los primeros seis meses del 2018 hubo 8,000.

Repentinamente, mujeres como Jamee Cook tenían elementos para pensar que sus padecimientos podían estar vinculados con los implantes mamarios. Paramédica de una sala de emergencia, Cook dejó su trabajo por una serie de problemas de salud que la aquejaron a lo largo de una década, incluido agotamiento, migrañas, déficit de concentración y trastornos inmunológicos.

¿Por qué pasó tanto tiempo antes de que se reportasen este tipo de problemas?

Las empresas que fabrican los implantes de senos deben monitorear los progresos de sus pacientes. Por más de una década, podían hacer informes generales sobre problemas recurrentes como rupturas que requieren operaciones para retirar el implante. El impacto de un resumen general, sin embargo, no es el mismo que tienen miles de casos individuales y además no da una idea de la cantidad total de incidentes.

“Daba la impresión de que estos implantes eran seguros, pero no lo eran”, declaró Cook a la Associated Press. “La información estaba escondida. Fue una práctica engañosa”.

Cuando le quitaron los implantes salinos, la mayoría de los síntomas desaparecieron. Su experiencia la impulsó a promover la seguridad del paciente, hablando con legisladores y organizando grupos de mujeres online alarmadas por los implantes mamarios.

A la luz del incremento en las quejas, la FDA –que otros países consideran el mejor barómetro para medir la calidad de los servicios y productos médicos– dijo el lunes que modificarán sustancialmente la forma en que aprueban el uso de nuevos instrumentos médicos.

Dos de los principales fabricantes de implantes mamarios, Mentor y Allergan, defienden sus productos. En respuesta a las quejas de personas como Cook, que expresan el temor de que los implantes causen trastornos inmunológicos, las dos firmas mencionaron distintos estudios que concluyen que no hay pruebas de que haya trastornos asociados con los implantes mamarios.

No es fácil investigar el impacto que pueden tener los implantes mamarios.

Las gestiones ante los seguros médicos no mencionan los aparatos específicos ni los modelos implantados a una paciente, y tampoco se toma nota de ellos en los archivos electrónicos de la paciente. Los productos vendidos en el exterior pueden ser renombrados o llevar distintos números de modelos, lo que hace que resulte casi imposible monitorear lo que sucede afuera del país.

El principal banco de datos de problemas con herramientas médicas de la FDA, en tanto, monitorea los trastornos que surgen con ellos a partir de informes escritos a mano. Esto se presta para que no haya una cuenta exacta y a que se ingrese información incompleta o errónea.

Madris Tomes, ex analista de la FDA que ahora dirige una compañía que analiza los aparatos médicos, dice que las cifras de la FDA son probablemente incompletas. “Se puede dar por sentado que las cifras reales son mucho, mucho más altas”, sostuvo.

S. Lori Brown, analista jubilada de la FDA que estudió por años los archivos de implantes de senos de ese organismo, aseguró que la información disponible indicaba que los implantes de silicona soltaban una sustancia gelatinosa en la década de 1990

“No hay duda de que fue algo alarmante”, dijo Brown. “Porque hubo muchos informes de implantes con filtraciones”.

La FDA retiró los implantes de silicona del mercado en 1992, pero volvieron en el 2006, con el requisito de las empresas debían observar a las pacientes durante al menos una década.

Si bien más de la mitad de las mujeres dejaron de participar en los estudios en los dos primeros años, investigadores de la Universidad de Texas Centro Anderson para el Cáncer de la Universidad de Texas, en Houston, usaron la información de un informe dado a conocer en septiembre para llegar a la conclusión de que problemas de salud inusuales, incluidos trastornos con el sistema inmunológico y con algunos tejidos, pueden ser más frecuentes en los pacientes con implantes de silicona. La FDA, que ordenó la recolección de información original, criticó el estudio, diciendo que había “inconsistencias en la información”.

El año pasado, sin embargo, la FDA confirmó un vínculo entre los implantes mamarios y una inusual forma de cáncer llamada linfoma anaplástico de células grandes.

En su portal, la FDA señala que los implantes “no son cosas para toda la vida” y que probablemente deberán ser retirados y tal vez reemplazados en algún momento.

En vez de aliviar dolores, estimuladores a menudo los causan

Neuroestimuladores de distintas marcas fotografiados el 25 de agosto del 2018. Las autoridades de la salud de EEUU dicen que van a actualizar los protocolos para aprobar aparatos médicos en medio de denuncias de que no pillan con la debida eficacia problemas con implantes e instrumentos médicos. (AP Photos/Mary Altaffer, File)

Por MITCH WEISS y HOLBROOK MOHR,  Associated Press

COLUMBIA, Carolina del Sur — Desesperado por aliviar los dolores que lo abrumaban desde hace años, Jim Taft escuchó atentamente cuando su médico le habló de un aparato que podía cambiar su vida.

No curaría el nervio afectado en su maltrecho brazo derecho, les dijo el médico a Taft y a su esposa, según relata. Pero el estimulador de la médula espinal escondería sus dolores y haría que se sintiese “como nuevo”.

El estimulador que le implantaron, sin embargo, falló al romperse un cablecito junto a la médula. Tras una operación para resolver eso, el aparato lo estremecía tan a menudo que no podía dormir y que hizo que se cayese bajando unas escaleras. Hoy, Taft, de 45 años, casi no sale de su cama y le cuesta ir al baño por sí solo.

“Pensé que tendría una vida maravillosa”, expresó. “Y mire como estoy”.

Por años, empresas fabricantes de aparatos con fines médicos y los propios médicos vienen diciendo que los estimuladores de la médula son la gran solución para millones de pacientes que sufren una variedad de dolores, lo que los ha hecho uno de los aparatos médicos cuyas ventas aumentan más rápidamente, pilares de una industria que genera 400,000 millones de dólares. Empresas y médicos los promueven intensamente como un antídoto para la crisis de los opioides que padece Estados Unidos.

Pero los estimuladores –aparatitos que emplean corrientes eléctricas para bloquear el dolor– son más peligrosos de lo que se le dice al paciente, según una investigación de la Associated Press. Y desde el 2008 se han detectado más de 80,000 incidentes.

Los pacientes dicen que han sufrido fuertes corrientazos, han sido quemados o han sufrido lesiones en los nervios de la médula que van desde debilidad muscular hasta paraplejía, de acuerdo con información de la Administración Federal de Medicamentos (FDA, según sus siglas en inglés). De los 4,000 aparatos que monitorea la FDA, solo los implantes de caderas metálicas y las bombas de insulina generan más lesiones.

Los archivos de la FDA tienen más de 500 informes de personas con estimuladores de la médula que fallecieron, pero los detalles son escasos, lo que hace que resulte difícil determinar si las muertes estuvieron relacionadas con los estimuladores o con las intervenciones para colocar los implantes.

Las empresas que fabrican los aparatos médicos insisten en que los estimuladores de la médula son seguros –se implantan unos 60,000 por año– y que los médicos especializados en estas intervenciones dicen que ayudan a reducir el dolor en muchos de sus pacientes.

La mayoría de estos aparatos fueron aprobados por la FDA sin demasiadas pruebas clínicas y las estadísticas de ese organismo revelan que los estimuladores de la médula están asociados con una cantidad desproporcionadamente alta de lesiones comparados con los implantes de cadera, que son más comunes.

La AP preparó su informe sobre los estimuladores de la médula en el marco de una investigación conjunta de casi un año de los aparatos médicos en la que participaron el Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación y más de 50 medios de todos el mundo. Los periodistas reunieron y analizaron millones de archivos médicos, avisos de retiro del mercado y otras alertas sobre problemas con los aparatos, y entrevistaron a médicos, pacientes, investigadores y soplones.

La investigación comprobó que, según los datos de la FDA, los distintos tipos de aparatos médicos han sido asociados con casi 83,000 muertes y 1.7 millones de lesiones en la última década.

También determinó que la FDA –que otros países consideran el mejor barómetro para medir la calidad de los servicios y productos médicos– pone a la gente en peligro al promover el uso de aparatos que son aprobados mediantes procesos abreviados y que responde con lentitud cuando debe forzar a las empresas a hacer ajustes en aparatos que pueden representar un peligro mortal.

Rara vez los aparatos son retirados del mercado, incluso si surgen problemas graves.

La FDA reconoce que su información es limitada a veces y que se cometen errores, omisiones o no se reciben suficientes denuncias de irregularidades, lo que dificulta la tarea de determinar si una muerte o una lesión está directamente relacionada con un aparato. Pero rechaza toda insinuación de que no esté haciendo las cosas con seriedad.

“Hay unos 190,000 aparatos en el mercado estadounidense. Aprobamos una docena de aparatos nuevos todos los días laborales”, señaló el doctor Jeffrey Shuren, director del departamento de aparatos médicos de la FDA durante una conferencia en mayo. “Los aparatos en los que repara la prensa son menos de los que sacamos al mercado cada día”.

En los últimos 50 años, los aparatos médicos revolucionaron el tratamiento de algunas de las enfermedades más mortales de la actualidad. Pueden tratar o diagnosticar problemas cardíacos, cáncer y diabetes.

Pete Corby, quien se lesionó la espalda trabajando como doble en una película, dijo que el estimulador de la médula lo ayudó a reducir los constantes dolores y a suspender el consumo de opioides a los que se había adicto.

Los fabricantes de aparatos médicos invierten miles de millones de dólares para influir en reguladores, hospitales y médicos.

El neurocirujano de Taft, Jason Highsmith, de Charleston, Carolina del Sur, implantó el aparato en abril del 2014. Pero Taft y su esposa dicen que nunca funcionó.

Highsmith expresó que un electrodo del estimulador de Taft se rompió como consecuencia de la “vigorosa actividad”, aunque Taft asegura que eso es imposible dado el estado en que se encuentra.

En octubre del 2014, Highsmith dijo que operó a Taft para instalar un nuevo cable, probó la batería y reinsertó el aparato. Pero los archivos médicos de Taft indican que siguió reportando insensibilidad, cosquilleo y dolor.

El estimulador fue finalmente sacado en agosto del 2015.

El doctor Highsmith insisten en que la gran mayoría de los pacientes con estimuladores de la médula dicen que el dolor se redujo significativamente tras el implante.

Eso, sin embargo, es escaso consuelo para Taft.

“Esta es mi condena a muerte”, manifestó desde su cama, en cuya cabecera escribió “condenado a muerte”.

“Moriré aquí”, agregó.

Cambiar estilos de vida puede reducir 30% el riesgo de cáncer

MÉXICO (EFE) – Cambiar los estilos de vida como practicar ejercicio, comer saludablemente, dejar de fumar y de consumir alcohol puede reducir hasta en 30% el riesgo de padecer cáncer, dijo a Efe el doctor Enrique Bargalló Rocha.

“Existen factores genéticos que no podemos cambiar, pero esta enfermedad es provocada principalmente por la exposición a agentes presentes en sustancias que se comen, beben o inhalan por lo que es importante modificar estos hábitos para contrarrestar el riesgo de desarrollar cáncer”, señaló el experto.

El jefe del departamento de tumores mamarios del Instituto Nacional de Cancerología (INCAN) de México explicó que, de acuerdo con estimaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS), la incidencia de cáncer a nivel mundial podría aumentar en 50% para el año 2030.

En México, el cáncer es la tercera causa de muerte. Tan solo en 2013, según cifras del INCAN, se detectaron 195,925 nuevos casos y causó 84,172 fallecimientos.

Ante esto, Bargalló Rocha señaló que la mejor manera de contrarrestar estas cifras es incentivar la investigación y promover la información y educación en la población en general.

Es por ello que con la finalidad de promover entre la población mexicana medidas que pueden disminuir las probabilidades de desarrollar cáncer, el INCAN junto con el Colegio Mexicano para la Investigación del Cáncer (CMIC) presentó la Campaña de Información en Prevención del Cáncer.

“La gente necesita saber que existen agentes cancerígenos en sustancias que se comen, beben o inhalan y eso, aunado a factores genéticos, inciden en el desarrollo de un tumor”, señaló Bargalló.

La campaña busca compartir información básica de prevención, en la que se invita a la población a acercarse a su médico de primer contacto ante cualquier sospecha de cáncer, así como fomentar la educación para auto prevenir y llegar a un diagnóstico oportuno.

La iniciativa está conformada por cinco pilares que consisten en proporcionar información acerca de la prevención general, la dieta y nutrición, la detección oportuna, el tabaquismo y el cáncer hereditario.

Explicó que de todos los factores prevenibles del cáncer el tabaco es el que más impacto tiene en la prevención del desarrollo de este padecimiento.

“Es importante reducir o eliminar el consumo de este causante de la mayor parte de cánceres en el mundo”, señaló.

En este sentido, dijo que el tabaquismo es preocupante ya que se sabe que la población empieza a fumar cada vez a edades más tempranas, mientras que en las mujeres ha aumentado el consumo de este producto.

En cuanto al cáncer hereditario, el especialista señaló que la población debe aprender a identificar los factores de riesgo.

En ese sentido, explicó que uno de cada 10 personas pueden tener susceptibilidad genética para desarrollar cáncer.

“Por ejemplo, cuando hay más de dos familiares en línea directa que tuvieron cáncer, cuando el tumor se presenta en órganos pares en los dos lados (riñones o mamas) cuando la edad de presentación es mucho más joven que la habitual o cuando se da en un género poco común, se puede ser susceptible a padecerlo”, indicó.

Explicó que la prevención de los principales factores de riesgo, además de prevenir varios tipos de cáncer, también contribuyen a disminuir otro tipo de padecimientos como la diabetes, enfermedades cardiovasculares y metabólicas, que son la primera y segunda causa de muerte en el mundo.

Esta campaña, que está activa permanentemente a partir de este mes, dijo Bargalló, pretende ser el punto de partida en el país para lograr una disminución en la incidencia de cáncer en futuras generaciones.

“Sabemos que será un trabajo de largo plazo, pero la idea es que a partir de ahora, la población esté más informada de los factores de riesgo que pueden llevarla a padecer cáncer y, sobre todo, que hagan conciencia acerca de aquellos que pueden prevenir”, finalizó.

El sedentarismo provoca el 10% de las muertes prematuras en EEUU

LOS ÁNGELES, California (EFE) – La falta de actividad física en Estados Unidos va en aumento entre los adultos y es responsable de cerca del 10% de la mortalidad prematura, según la “Guía de actividad física para estadounidenses”, divulgada hoy en la revista científica Jama.

El análisis detalló que uno de cada cuatro adultos en el país es sedentario durante más de ocho horas diarias y que cuatro de cada diez no tiene actividad física intensa ni realiza ejercicio moderado o vigoroso durante la semana.

La guía recomienda a los adultos realizar al menos entre 150 y 300 minutos a la semana de actividad física moderada-intensa, o 75 a 150 minutos a la semana de ejercicio aeróbico vigoroso-intenso.

Según el análisis, el costo asociado con una “inadecuada” actividad física es de 117,000 millones de dólares anuales en el país.

Entre los 5,900 adultos entrevistados para el análisis, uno de cada diez reportó permanecer sentado más de ocho horas al día y no realizar ningún tipo de ejercicio.

“Aproximadamente el 80% de los adultos y adolescentes en Estados Unidos no son suficientemente activos”, destaca el informe.

Resaltó que la actividad física “estimula el crecimiento y el desarrollo normal y puede hacer sentir, funcionar y dormir mejor a la gente”.

Además, mejora la calidad de los huesos y el peso adecuado para los niños entre 3 y 5 años de edad y el desarrollo de la capacidad cognitiva para aquellos entre 6 y 13 años.

Igualmente contribuye a la reducción de metástasis de células cancerosas, la disminución de caídas que provoquen incapacitación de adultos mayores y la disminución de riesgo de mortalidad en personas con varias condiciones crónicas.

Los autores del informe, Katrina Piercy y Richard Troiano, especialistas del Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS), señalaron que estas guías funcionan a partir de su publicación hoy.

Así, los niños entre 3 y 5 años deben tener actividad física a lo largo del día para mejorar su crecimiento y desarrollo, mientras los mayores de 6 hasta los adolescentes de 17 años “deberían realizar 60 minutos o más de actividad física moderada a vigorosa diariamente”.

Igualmente se recomienda realizar estiramiento muscular “dos o más días a la semana”.

A las mujeres embarazadas y a aquellas en período posparto se les recomienda ejercicio aeróbico moderado-intenso durante al menos 150 minutos a la semana.

Para los ancianos, la guía insta a realizar una actividad física que incluya “entrenamiento de balance así como aeróbicos y actividades de estiramiento muscular”.

Piden en EEUU y Canadá no comer lechuga por brote de E. coli

Piden en EEUU y Canadá no comer lechuga por brote de E. coli

ARCHIVO - En esta fotografía del 24 de enero de 2012 se muestra una ensalada César con lechuga romana. (AP Foto/Matthew Mead, Archivo)

NUEVA YORK, Nueva York (AP) — Las autoridades sanitarias de Estados Unidos y Canadá pidieron el martes a las personas que eviten comer lechuga romana debido a un nuevo brote de E. coli.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA por sus siglas en inglés) dijo que está trabajando con las autoridades de Canadá por el brote, que ha enfermado a 32 personas en 11 estados, y a 18 en las provincias canadienses de Ontario y Quebec.

La cepa identificada es diferente a la relacionada con otro brote en las lechugas ocurrido hace unos meses, pero parece ser similar a la vinculada con uno en los vegetales de hoja del año pasado.

La FDA no tenía suficiente información para solicitar a los productores que retiraran del mercado sus lechugas, dijo el comisionado de la agencia Scott Gottlieb. Pero agregó que los supermercados y restaurantes deben retirar los productos hasta que se pueda identificar la contaminación.

No se han reportado muertes, pero 13 de las personas que se enfermaron en Estados Unidos se encuentran hospitalizadas. La última enfermedad reportada fue el 31 de octubre.

Localizar la fuente de la lechuga contaminada puede ser difícil debido a que a menudo es reempaquetada por intermediarios, señaló Sarah Sorscher, directora adjunta de asuntos regulatorios del Centro para la Ciencia en el Interés Público. Ello puede significar que toda la industria se vea implicada en los brotes, incluso si no todos los productos están contaminados.

Lavar la lechuga no garantiza que sea segura, apuntó Sorscher.

La mayoría de las bacterias de E. coli son benignas, pero algunas cepas pueden causar enfermedades, con síntomas como: fuertes dolores estomacales, diarrea y vómito. La mayoría de la gente se recupera en una semana, pero algunos padecimientos pueden durar más tiempo y ser más graves.

El misterio de los saborizantes artificiales

La foto del 8 de noviembre de 2018 muestra parte de un rótulo de ingredientes que incluye "saborizante artificial" en un paquete de golosinas en Nueva York. (AP Foto/Patrick Sison)

Por CANDICE CHOI

NUEVA YORK, Nueva York (AP) — Se ha ordenado eliminar seis sabores artificiales de los alimentos debido a una disputa sobre si son dañinos o no, pero buena suerte a quien quiera saber en qué galletas, caramelos o bebidas se encuentran.

La disputa pone de manifiesto las normas complejas que rigen lo que va en los alimentos, qué sabe la gente sobre ellos y una categoría de ingredientes misteriosos que ha evolucionado a lo largo de décadas fuera de la vista del público.

En los envases, cientos de ingredientes figuran simplemente como saborizante natural o saborizante artificial. Aun en cantidades diminutas le dan a las papas fritas el sabor a cebolla o a los caramelos el sabor a fruta ácida.

“El sistema alimenticio que tenemos es inimaginable sin los saborizantes agregados”, dijo Nadia Berenstein, que estudia la ciencia detrás de los sabores.

Los sabores también son el centro de una disputa sobre la regulación de los ingredientes.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA por sus siglas en inglés) ha dado a los fabricantes dos años de plazo para eliminar seis sabores artificiales de sus productos, aunque cree que son inofensivos en las cantidades diminutas en que se los emplea.

Los seis sabores artificiales, con nombres como metil eugenol, benzofenona, acrilato de etilo y piridina, se usan para crear matices de canela o especies, sabor a fruta o menta o incluso a vinagre balsámico.

La FDA y la cámara empresaria Asociación de Fabricantes de Extractos no respondieron al pedido de ejemplos de productos que emplean esos saborizantes. Pero dijeron en comunicados que los compuestos tienen sus contrapartes en alimentos como albahaca, café, uvas y menta, y que su acción no afecta los derivados naturales.

La FDA dijo que debió ordenar la eliminación de las versiones artificiales debido a una demanda iniciada por grupos defensores del consumidor basada en una norma de hace 60 años que prohíbe los aditivos que provocan cáncer en animales, aunque se los ensaye a dosis mucho más elevadas de las que consumiría una persona.

La cámara dijo que esa norma no permite a los reguladores evaluar los riesgos de un ingrediente sobre la base de los conocimientos científicos actuales, pero su modificación requiere una medida del Congreso.

Pelosi: Elecciones entregarán veredicto sobre “Obamacare”

Pelosi: Elecciones entregarán veredicto sobre “Obamacare”

La dirigente de los demócratas en la Cámara de Representantes Nancy Pelosi en un evento en Washington el 6 de septiembre del 2018. (AP Photo/Jose Luis Magana, File)

WASHINGTON, D.C. (AP) — Las elecciones de mitad de período que se celebran el martes serán como un referéndum en que los estadounidenses darán su veredicto sobre los intentos de los republicanos de derogar “Obamacare”, es decir la reforma del sistema de salud emprendida bajo la presidencia de Barack Obama, declaró el martes la dirigente de los demócratas en la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi.

Las elecciones “son sobre el sistema de salud”, dijo Pelosi en una conferencia de prensa el martes por la mañana.

Agradeció a la militancia demócrata a los voluntarios de todos los sectores de la población que se movilizaron e impidieron que los republicanos anularan la reforma de salud, a pesar de que los republicanos tras las elecciones del 2016 controlan la Casa Blanca y ambas cámaras del Congreso.

Después del 2016 los demócratas “no agonizamos sino que nos organizamos”, expresó la dirigente.

Vaticinó que los demócratas ganarán en varias regiones del país, aunque con estrecho margen. La diferencia podría depender de apenas 25,000 votos, dijo la dirigente.

Pelosi no ha dado una respuesta clara sobre si renunciará a su cargo después de las elecciones independientemente de los resultados.