América apalea a Pumas y va por el título ante Cruz Azul

América apalea a Pumas y va por el título ante Cruz Azul

El jugador de los Pumas, Martín Rodríguez, derecha, camina sobre la cancha mientras los jugadores del América celebran un gol durante el juego de vuelta de las semifinales del torneo Apertura de México en el Estadio Azteca, en la Ciudad de México, el domingo 9 de diciembre de 2018. (AP Foto/Eduardo Verdugo)

Por CARLOS RODRÍGUEZ, Associated Press

CIUDAD DE MÉXICO, México — Un dominante América no pasó problemas y le propinó una paliza de 6-1 a Pumas el domingo por la noche para clasificarse a la final del torneo Apertura mexicano, donde se verá las caras ante Cruz Azul en un choque entre dos de los equipos más populares del país.

El ecuatoriano Renato Ibarra abrió el marcador a los ocho minutos, el paraguayo Bruno Valdez concretó su séptimo gol de la temporada a los 28, el colombiano Roger Martínez le siguió a los 35, el argentino Guido Rodríguez agregó una anotación a los 47, Diego Lainez sumó otra a los 50 y el argentino Emanuel Aguilera convirtió un penal a los 71 minutos para concretar la goleada ante su odiado rival.

América avanzó a la final con una pizarra global de 7-2 y se medirá ante Cruz Azul para dirimir un campeonato de liga por cuarta ocasión en la historia. Las anteriores finales entre ambos se realizaron en la temporada 1971-72, cuando ganó la Máquina, pero después las Águilas festejaron campeonatos en la campaña 88-89 y en la del Clausura 2013.

“Fue un partido redondo, el equipo fue inteligente, se suelta para hacer un partido que creo que raya en la perfección y eso es lo que buscábamos para pasar a la última fase”, dijo el entrenador de las Águilas, Miguel Herrera. “Nuestro orgullo está intacto, le cumplimos a la afición y estamos contentos, pero faltan dos juegos”.

América irá en pos de su 13er campeonato de liga para quedarse en solitario como el equipo más laureado del país.

“Se vienen partidos que se van a disputar con todo, pero tengo un equipo concentrado y consciente de que hay que buscar este último resultado”, agregó Herrera. “Después del 2-1 sólo hubo un equipo en la cancha, que encaró, que manejó los tiempos y ya llegamos a las instancias donde queríamos, que es a pelear por un título”.

La Máquina procurará coronarse por primera vez desde el Invierno 97, cuando conquistó el octavo campeonato de liga para sus vitrinas.

Por reglamento, el partido de ida será el jueves y la vuelta el domingo, ambos en la cancha de estadio Azteca, que es sede de los dos equipos.

Los horarios oficiales se anunciarán el lunes en la Federación Mexicana de Fútbol.

Con el resultado, las Águilas extendieron a 12 su racha de partidos sin derrotas ante Pumas, que los venció por última vez en el Clausura 2015. También el equipo de Miguel Herrera sigue sin perder desde la sexta fecha de la campaña regular, una racha de 15 encuentros.

Pumas, que terminó el partido con 10 hombres por la expulsión a los 80 de Alan Mozo, vio ahogado su deseo de avanzar a una final por primera vez desde el Apertura 2015, cuando quedó subcampeón.

“Estamos muy adoloridos y muy avergonzados por el resultado, hicimos un mal juego y cometimos demasiados errores, así es imposible aspirar a ganar un partido tan difícil, sumando que ellos fueron asertivos y contundentes, pero no hay pretextos”, dijo el entrenador de los universitarios, David Patiño. “Tenemos mucha tristeza y una gran decepción porque sentimos que le fallamos a la afición”.

América tomó la ventaja casi de inmediato cuando el ecuatoriano Ibarra recibió un pase de Lainez por la banda derecha, entró al área y anotó con un tiro rasante que superó al portero Alfredo Saldívar.

Pumas no desesperó y encontró el empate a los 24, cuando Pablo Barrera mandó un centro por izquierda hacia el área donde el paraguayo González conectó un remate de cabeza que entró pegado al poste derecho del arquero argentino Agustín Marchesín.

América recuperó la ventaja en una jugada de tiro de esquina en la que el paraguayo Valdez superó a su marcador y anotó con remate picado por el centro de la portería.

Las Águilas ampliaron su delantera aprovechando una pifia del portero Saldívar, quien intentó salir con los pies, pero le entregó la pelota a Ibarra, quien lo eludió y mandó un centro hacia el corazón del área, donde Martínez se lanzó una media tijera para poner las cosas 3-1.

América le dio rumbo al choque justo en el arranque de la segunda mitad en una jugada de tiro de esquina, en la que Rodríguez tomó una pelota botando en el área y conectó un potente disparo que entró al costado derecho de Saldívar.

Poco después las Águilas le dieron tinte de paliza al encuentro en una jugada de contragolpe en la que Ibarra mandó centro por derecha hacia el área chica, donde Lainez llegó a chocar la pelota para poner la pizarra 5-1.

Después de eso, el español Alejandro Arribas empujó dentro del área a Martínez para un penal que fue convertido por Aguilera con un potente disparo por el centro del arco para terminar de sepultar a Pumas.

Pumas empata en casa con América en ida de semis de Apertura

Pumas empata en casa con América en ida de semis de Apertura

Paul Aguilar, izquierda, del América, disputa el balón con Víctor Malcorra, de Pumas, en el juego de ida de las semifinales del torneo Apertura mexicano, en Ciudad de México, el jueves 6 de diciembre de 2018. (AP Foto/Moisés Castillo)

Por CARLOS RODRÍGUEZ, Associated Press

CIUDAD DE MÉXICO, México — El volante chileno Martín Rodríguez anotó un gol en el inicio de la segunda mitad, el portero Alfredo Saldívar detuvo un penal para preservar el marcador y Pumas rescató un empate de 1-1 ante América el jueves en el choque de ida de las semifinales del torneo Apertura mexicano.

Diego Lainez adelantó a las Águilas a los 21 minutos, Rodríguez niveló las cosas a los 50 y Saldívar le atajó un penal al colombiano Roger Martínez a los 74 para decretar la igualdad.

Pumas, que intenta avanzar a su primera final desde el Apertura 2015, necesita ganar o empatar por dos goles o más en la vuelta para conseguir su misión. La llave se define el domingo por la noche en el estadio Azteca.

“El juego fue como lo esperábamos. La confianza que me da el desempeño del equipo para el fin de semana es total”, dijo el entrenador de Pumas, David Patiño. “Se hizo el plan de juego como lo teníamos planeado, competimos contra un buen equipo y en mi opinión sometiéndolo por momentos largos”.

América, que fue el segundo mejor equipo en el torneo regular, avanza con cualquier triunfo o empates sin goles y de 1-1. El primer criterio para desempatar una serie de liguilla son los goles de visitante y el segundo es la posición en la tabla general.

“Me gustó la determinación que puso el equipo, teníamos que hacer un gol y lo hicimos”, dijo el entrenador del América, Miguel Herrera. “Tuvimos oportunidades y ellos también. Creo que hoy las palmas son para los dos arqueros, pero para eso están. Ahora debemos estar atentos en la defensa en el siguiente partido porque hoy regalamos muchos espacios”.

Las Águilas, que acumulan 14 encuentros sin derrota, intentan clasificar a su primera final desde el Apertura 2016.

Con el resultado, América extendió a 11 su racha de partidos sin perder ante los universitarios, que no los vencen desde las semifinales del Apertura 2015.

América se puso al frente cuando Lainez tomó una pelota por la banda derecha, se sacudió la marca de Ignacio Malcorra y conectó un disparo rasante dentro del área que entró pegado al poste izquierdo del portero Saldívar.

Arriba en la pizarra, las Águilas se replegaron y le cedieron la pelota a los universitarios, que generaron peligro a los 23 y 28 minutos, con tiros del paraguayo Carlos González y Pablo Barrera, respectivamente, que fueron rechazados con problemas por el arquero argentino Agustín Marchesín.

Antes del descanso, a los 40 minutos, el América tuvo una clara oportunidad para lograr su segunda anotación del encuentro cuando Paul Aguilar quedó de frente al arco y realizó disparos que fueron rechazados primero por Malcorra y después por Saldívar.

Los universitarios igualaron en el arranque de la segunda mitad cuando Alan Mozo mandó un centro por derecha hacia el corazón del área, donde Rodríguez apareció solo para conectar un potente remate que entró por el centro del arco.

Pumas estuvo cerca de ponerse al frente a los 66, cuando el chileno Felipe Mora tuvo un mano a mano con Marchesín, quien realizó una buena atajada para evitar el tanto.

América, que había llegado poco, desperdició una oportunidad de irse al frente a los 74, cuando el delantero colombiano Roger Martínez erró un penal que Saldívar detuvo recostándose sobre su lado derecho.

El penal se decretó tras una mano de Luis Quintana luego de un disparo del colombiano Mateus Uribe. La falta se marcó tras una revisión a través del videoarbitraje porque de primera instancia, el árbitro Luis Enrique Santander no la juzgó así.

Pumas volvió a tocar a la puerta a los 79, cuando González conectó un potente disparo dentro del área que se estrelló en el poste izquierdo.

América fue más peligroso en los minutos finales y amenazó con un disparo del colombiano Andrés Ibargüen a los 85 que fue desviado con problemas por Saldívar.

Los universitarios estuvieron cerca de nueva cuenta con un remate de pierna derecha de Barrera dentro del área pero Marchesín estuvo atento para controlar el intento.

Arrestan al presidente de la Federación Peruana de Fútbol

ARCHIVO - En esta foto de archivo del 2 de marzo de 2015, el presidente de la Federación Peruana de Fútbol, Edwin Oviedo, posa durante la presentación del argentino Ricardo Gareca como técnico de la selección en Lima (AP Foto/ Fernando Sangama)

Por FRANKLIN BRICEÑO, Associated Press

LIMA, Perú — El presidente de la Federación Peruana de Fútbol fue arrestado el jueves, acusado de integrar una organización criminal integrada por magistrados y empresarios poderosos, anunció el fiscal jefe contra el crimen organizado, Jorge Chávez.

Edwin Oviedo, empresario y máximo dirigente del fútbol peruano, fue puesto bajo “detención preliminar” por 15 días, dijo Chávez a la televisora local ATV. De acuerdo a la fiscalía peruana, Oviedo era operador y financista de la organización criminal que ha sido denominada por la policía como “Los cuellos blancos del Puerto”, acusados de manejar la justicia a su antojo en diversos procesos judiciales para favorecer a litigantes a cambio de fuertes sumas de dinero o del intercambio de favores.

La fiscalía señala a Oviedo, de 47 años, de pagar viajes y viáticos de varios jueces importantes a la Copa Mundial de fútbol en Rusia. El objetivo era que los magistrados lo ayudaran después en otra investigación fiscal a la que Oviedo está sometido en una ciudad de la costa norte del Pacífico donde el dirigente está acusado de ordenar dos asesinatos de dirigentes sindicales en 2015, en medio de luchas empresariales por tomar la administración de una importante fábrica productora de azúcar.

En esta segunda investigación, otro fiscal contra el crimen organizado pidió que el dirigente deportivo sea encarcelado de forma preventiva por 24 meses. El juez que dirige este segundo caso anunciará su decisión el viernes.

Oviedo fue detenido en su casa de una zona rica de Lima y fotografías difundidas por la prensa local lo mostraban sentado en la sala de su domicilio rodeado de policías y de la fiscal que dirigió su arresto. De acuerdo con la orden de detención judicial, también se ha dispuesto el ingreso de la policía al local de la Federación de Fútbol de Perú.

Bajo la conducción de Oviedo, Perú se clasificó al Mundial de Rusia tras 36 años de ausencia del máximo evento futbolístico.

Josef Martínez es proclamado como Más Valioso de la MLS

El delantero venezolano Josef Martínez del Atlanta United grita un gol durante el partido ante los Red Bulls de Nueva York por los playoffs de la MLS, el domingo 25 de noviembre de 2018. (Curtis Compton/Atlanta Journal-Constitution via AP)

Por PAUL NEWBERRY y ERIC NÚÑEZ, Associated Press

ATLANTA, Georgia — Josef Martínez fue proclamado el martes como el Jugador Más Valioso de la MLS tras una temporada en la que trituró el récord goleador de una temporada y llevó al Atlanta United al partido por el campeonato.

El delantero venezolano de 25 años recibió el trofeo Landon Donovan durante una ceremonia realizada en la oficina del club, Arthur Blank.

Martínez ya había sido premiado con la Bota de Oro por los 31 goles que anotó en 34 partidos esta temporada, para batir la marca de 27 que compartían Roy Lassiter, Chris Wondolowski y Bradley Wright-Phillips.

“Estoy contentísimo porque este es un premio que todos anhelamos”, dijo Martínez. “Se lo debo a todo el trabajo que puse, el de mis compañeros, los técnicos y mi familia. Le tengo que dar las gracias a todos ellos”.

Martínez dio crédito a sus compañeros por generar innumerables ocasiones de gol. Uno de ellos fue el volante paraguayo Miguel Almirón, la otra gran figura del equipo y que también quedó en el grupo de finalistas por el premio al mejor de la temporada.

Los otros finalistas fueron el Zlatan Ibrahimovic (Los Ángeles Galaxy), Wayne Rooney (DC United) y Carlos Vela (Los Ángeles FC).

“Si ellos no hubiesen hecho todos los pases que me dieron. Si no hubieran tenido el año tan espectacular que tuvieron, no estuviésemos hablando de premios, ni de estar hablando de la final”, dijo Martínez en una entrevista con la Associated Press y el diario Atlanta Journal-Constitution. “No es solo un premio para mí. Es un premio de todos ellos. Si pudiera picarlo por pedazos, a cada uno le daría lo que se merecen”.

Martínez no ha frenado su voracidad goleadora en los playoffs, autor de tres para el equipo que dirige el técnico argentino Gerardo Martino. Atlanta conquistó el título de la Conferencia del Este y será el anfitrión de la finalísima de la liga el sábado ante Portland.

Cruz Azul sigue buscando acabar sequía; visita a Monterrey

Cruz Azul sigue buscando acabar sequía; visita a Monterrey

ARCHIVO - En esta imagen, tomada el 4 de noviembre de 2018, el defensa de Pumas Luis Quintana (izquierda) intenta frenar al centrocampista de Cruz Azul Javier Salas durante un partido de la liga mexicana de fútbol en la Ciudad de México (AP Foto/Anthony Vazquez)

CIUDAD DE MÉXICO, México (AP) — Cruz Azul realiza este miércoles una escala más en el largo periplo que sólo encontrará un feliz destino si le permite conjurar una sequía de títulos que está por cumplir 21 años. El obstáculo inmediato es Monterrey, que ha recuperado el buen fútbol que se esperaba de su plantel estelar, de cara a la ida de las semifinales del Apertura mexicano.

La otra llave en la ronda de los cuatro mejores se abre el jueves, con el clásico capitalino de alta tensión entre los Pumas y el América.

Cruz Azul, que terminó la temporada regular en la cima de la tabla, acumula seis partidos sin perder, y viene de eliminar a Querétaro, que cerró el certamen en el octavo puesto. Los dirigidos por el portugués Pedro Caixinha lucen favoritos en el duelo ante Monterrey, que fue quinto durante la campaña pese a contar con un elenco en el que sobresale su poderoso tridente ofensivo conformado por el argentino Rogelio Funes Mori, el colombiano Avilés Hurtado y el local Rodolfo Pizarro.

La falta de buenos resultados durante la temporada derivó en críticas contra el técnico uruguayo Diego Alonso, quien sustituyó para esta campaña al argentino Antonio Mohamed.

Pero el adagio en México reza que la liguilla es un certamen diferente, y Monterrey eliminó en los cuartos de final a Santos, que se ubicó un peldaño por encima durante la temporada regular.

“El mérito es de los jugadores. Hemos pasado muchos momentos difíciles, pero ahora vamos mejorando”, declaró Alonso tras asegurar el boleto a semifinales como visitante en la ciudad norteña de Torreón, el feudo de Santos.

Además, Cruz Azul no puede fiarse ante ningún rival en estas instancias del torneo. Y debe recordar que la principal adversidad está en su propia historia.

El conjunto capitalino se coronó por última vez en el Invierno de 1997. Durante más de dos décadas transcurridas desde entonces, acumula numerosos capítulos en los que ha dejado escapar triunfos de manera inconcebible en la liguilla –el recuerdo más amargo es el de la final del Clausura 2013, cuando desperdició una ventaja de dos goles en los descuentos de la final y terminó cayendo por penales ante el América, su acérrimo rival.

La mala fortuna de La Máquina en los encuentros de vida o muerte ha procreado un verbo que sus seguidores odian y que los rivales les echan en cara a menudo. El verbo “Cruzazulear” define la indeseable capacidad que ha mostrado este club para permitir que los triunfos se le escurran de las manos en los momentos menos oportunos.

Caixinha llegó al club para dirigir el Clausura 2018, con la misión de convertir el dichoso verbo en lengua muerta. Con esa misma encomienda, el equipo contrató a mediados de este año como director deportivo a Ricardo Peláez, quien ocupaba ese puesto en el América que conquistó aquel campeonato de 2013.

“No podemos creer que por la posición que tuvimos en la tabla o por tener un buen plantel vamos a ganar”, advirtió el arquero Jesús Corona en declaraciones a medios locales a su llegada a Monterrey, en el norte del país. “Ellos tienen también una gran plantilla, y todo se tiene que demostrar en la cancha”.

La fórmula Caixinha-Peláez le dio ya a Cruz Azul el título de copa. En la final, La Máquina dio cuenta precisamente del Monterrey, como visitante, por lo que el duelo de semis que comienza este miércoles y concluye el domingo en el estadio Azteca tendrá sabor a revancha.

“Para ellos va a ser una revancha”, recalcó el mediocampista azul Rafael Baca. “Haber ido a su cancha a arrebatarles un trofeo como fue la Copa Mx no fue cualquier cosa… Ellos van a salir a matarnos”.

También los Pumas buscarían vengarse del equipo que los eliminó en los cuartos de final del torneo pasado. Pero cuando los universitarios enfrentan al América, no hay necesidad de antecedentes inmediatos para garantizar intensidad.

Una de las rivalidades más enconadas del fútbol mexicano ofrecerá un nuevo capítulo el jueves en el estadio Olímpico, la casa de los Pumas, quienes fueron terceros durante la campaña regular.

América se ubicó en el segundo puesto y cerrará como local el domingo en el Azteca.

“Desde que arrancó el torneo no nos veían como un equipo fuerte, pero demostramos que sí”, dijo el volante argentino de Pumas, Víctor Malcorra, cuyo conjunto eliminó a Tigres en los cuartos de final.

Las Águilas ocuparon el segundo puesto en el certamen regular, pero pasaron angustia y se quedaron a un gol de caer ante Toluca en los cuartos de final.

“Es un clásico y sabemos muy bien lo que significa para los aficionados”, comentó Herrera tras el duelo de vuelta ante Toluca. “Nos mataremos porque nuestra gente esté contenta y lleguemos a la final”.

Maradona no puede coronar su temporada en México

ARCHIVO - En esta foto de archivo del 27 de junio de 2018, Diego Armando Maradona, entonces técnico de la selección de Argentina, da indicaciones durante un partido de octavos de final de la Copa del Mundo ante México, en Johannesburgo, Sudáfrica (AP Foto/Martin Meissner, archivo)

CIUDAD DE MÉXICO, México — El argentino Diego Armando Maradona no pudo coronar una gran primera temporada en México con el primer título de su carrera como entrenador luego que sus Dorados de Sinaloa dilapidaron una ventaja de dos goles al perder 4-2 ante el Atlético San Luis el domingo por la noche para terminar subcampeones de la segunda división mexicana con marcador global de 4-3.

Sinaloa llegó al encuentro disputado en el estadio Alfonso Lastras de San Luis con una ventaja de 1-0 que logró en casa y tomó una delantera de dos anotaciones luego de un gol del argentino Jorge Córdoba a los 32 minutos, pero su compatriota Nicolás Ibáñez empató el partido a los 45 antes de que Edson Rivera pusiera la pizarra combinada 3-1 para los visitantes a los 56.

Parecía que Maradona, quien presenció el encuentro desde la tribuna porque fue expulsado en la ida, podría llevarse el primer título de su carrera como técnico, pero Diego Barbosa anotó en su propia meta a los 66 para darle vida a San Luis, el español Ian González mandó el partido a la prórroga a los 75 y el argentino Leandro Torres consiguió el tanto de la victoria a los 103.

El domingo por las noches empezó a circular un video en las redes sociales en que el exastro argentino de 58 años estalla contra aficionados del conjunto local y tiene que ser contenido por un grupo de personas para evitar que se lanzara a los golpes. En el video de poco más de medio minuto, al parecer grabado desde los pasillos del estadio Alfonso Lastras, un enfurecido Maradona grita una gran cantidad de insultos y trata de zafarse para enfrentar a hinchas que aparentemente se habrían burlado por la derrota.

Como jugador, Maradona se coronó campeón de liga con Boca Juniors y con el Nápoles de Italia en dos ocasiones, además de ganar una Copa del Rey con el Barcelona y se consagró campeón con la selección argentina en el Mundial de 1986 en México. Pero como entrenador, no logró campeonatos en su paso por Mandiyú y Racing, ambos de su país, ni con el Al Wasl y Al Fujairah de los Emiratos Árabes y ahora se quedó corto con Dorados.

Con la selección argentina alcanzó los cuartos de final en el Mundial de Sudáfrica 2010.

Maradona toma crédito por un campeonato con el Al Fujairah de la segunda división, que antes de ascender a la máxima categoría en los Emiratos Árabes tuvo que ganar una promoción ya cuando el entrenador argentino había dejado el cargo.

Aunque Maradona se quedó en la orilla en su primera temporada en México, la campaña puede considerarse quizá como el mejor trabajo de su carrera como timonel.

Maradona sorprendió al mundo del fútbol al anunciar que dirigiría en México en una ciudad considerada como la cuna del narcotráfico en el país. El equipo se encontraba en una precaria situación con tres puntos luego de seis fechas y ubicado en el 13er puesto entre 16 equipos.

Parecía un movimiento desesperado de mercadotécnica de los dirigentes de Dorados, que siempre insistieron que se trataba de un fichaje deportivo.

Maradona les dio la razón paulatinamente y a pesar de que se perdió algunos entrenamientos por las molestias que le provoca una artrosis en las rodillas, sacó al equipo del bache al perder solo un partido el resto de la temporada para avanzar a la liguilla como séptimo sembrado. En la fase final, los Dorados dejaron fuera a los dos primeros favoritos, Zacatecas y Ciudad Juárez.

En la final tuvo en la lona al Atlético San Luis, un equipo que opera con el apoyo del Atlético de Madrid español, y Maradona se tuvo que conformar con el subcampeonato.

Maradona acaricia primer título en México

ARCHIVO - En esta foto de archivo del 27 de junio de 2018, Diego Armando Maradona, entonces técnico de la selección de Argentina, da indicaciones durante un partido de octavos de final de la Copa del Mundo ante México, en Johannesburgo, Sudáfrica (AP Foto/Martin Meissner, archivo)

CIUDAD DE MÉXICO, México (AP) — El sueño de Diego Armando Maradona por alcanzar un título como técnico en México está cada vez más cerca de cumplirse. Pero el astro argentino no estará en el banquillo para perseguir esa meta.

Los Dorados de Sinaloa se apoyaron en un gol de Edson Rivera para vencer 1-0 a San Luis el jueves, en el choque de ida por la final de la segunda división local, del que Maradona fue expulsado en los descuentos.

Rivera marcó a los 73 minutos para los Dorados de Maradona, quien aceptó el cargo en septiembre, cuando el equipo tenía apenas tres puntos y estaba en el sótano de la tabla.

El astro argentino, quien dirigió a la selección de su país en el Mundial de Sudáfrica 2010, tomó el mando del Gran Pez y sólo perdió un partido más durante el resto de la temporada regular para clasificarse como séptimo a la liguilla, donde dejó fuera al segundo favorito Zacatecas en primera ronda y al primero Ciudad Juárez, en las semifinales.

A los Dorados les basta cualquier empate en el partido de vuelta que se realizará el domingo por la noche para conseguir el cetro de la segunda categoría. Para lograr el ascenso a la máxima división, el equipo del “Pelusa” requiere coronarse en este torneo y después ganar un duelo contra el equipo que resulte campeón del Clausura 2019.

Sólo ascendería directamente si se corona en ambos certámenes.

En el segundo minuto de los descuentos, Maradona reclamó airadamente una supuesta, además de enfrascarse en una discusión con el técnico rival Alfonso Sosa. El árbitro expulsó al estratega de Dorados, quien por lo tanto tendrá que mirar desde el graderío el cotejo decisivo.

Cruz Azul va en contra de su historia en liguillas

Cruz Azul va en contra de su historia en liguillas

Roberto Alvarado (derecha) de Cruz Azul se desmarca con el balón frente a jugadores del América en un partido del torneo Apertura de México, el sábado 27 de octubre de 2018. (AP Foto/Eduardo Verdugo)

Por CARLOS RODRÍGUEZ, Associated Press

CIUDAD DE MÉXICO, México (AP) — El líder Cruz Azul intentará validar su condición de máximo favorito y desafiar su historia reciente cuando juega con esa etiqueta al visitar el miércoles a Querétaro el miércoles al ponerse en marcha las series de cuartos de final del torneo Apertura mexicano.

Esta es la primera vez desde el Clausura de 2014 que la Máquina no inicia la liguilla por el título como el mejor sembrado. El gran momento le incentiva más al buscar romper una sequía de títulos de liga que data del torneo Invierno 97, cuando conquistó el octavo cetro de su historia.

“Estoy orgulloso de mis jugadores, de la institución y orgulloso de terminar la fase regular en esta posición pero es terminó y sigue un torneo nuevo”, dijo el entrenador de los celestes, el portugués Pedro Caixinha. “Tenemos que seguir con la misma humildad porque el objetivo es la gloria y la gloria tiene un nombre que es la novena (copa)”.

Desde 1996, cuando se instauraron los torneos cortos en México, la Máquina no ha dado la talla con la condición de máximo favorito — ha quedado fuera en primera ronda las seis ocasiones previas que lo consiguió.

Antes de esta temporada, Cruz Azul fue líder en el Invierno 98, Invierno 2000, Apertura 2006, Apertura 2010 y Clausura 2014.

Adicionalmente, en México, sólo cuatro equipos han logrado coronarse luego de ser líderes. Toluca (Verano 98, Verano 99 y Verano 2000), Pachuca (Clausura 2006 y 2007), además de Santos (Clausura 2012) y América (Apertura 2014).

“Entiendo con los datos que los cuartos de final van a ser una tarea difícil y tenemos que estar altamente preparados”, agregó Caixinha. “Pero para mí no existe eso de una maldición del superlíder. Tenemos la claridad de que vamos a pasar una barrera muy grande, el camino es este y no es fácil”.

Querétaro se coló en la liguilla en la última fecha, gracias a una cosecha de 26 puntos, 10 menos que Cruz Azul.

El encuentro de ida será en el estadio La Corregidora de Querétaro mientras que la vuelta se disputará el sábado en el estadio Azteca.

El miércoles, en otra serie por los cuartos, el campeón Santos se mide ante Monterrey.

Para el jueves, el segundo favorito América visita al Toluca buscando clasificarse a las semifinales por tercera temporada consecutiva.

Las Águilas no pierden desde la sexta fecha y lucen favoritos sobre los Diablos Rojos, que cerraron el torneo con dos derrotas.

“Hay que trabajar mucho pero no hay pretextos porque hicimos un gran torneo regular pero viene la liguilla que es donde se consiguen los blasones”, dijo el entrenador del América, Miguel Herrera. “Entramos bien, con once juegos sin perder, tenemos un equipo prendido para lo que viene”.

Ese mismo día, Tigres recibe a Pumas. Es un duelo de equipos que llegan en rachas opuestas. Pumas cerró la fase regular con tres triunfos en fila, mientras quePumas apenas sumó un triunfo en sus últimos cuatro partidos.

Pumas busca su primer campeonato desde el Clausura 2011, cuando conquistó la séptima corona en su historia. Para agregar una Copa a sus vitrinas, los universitarios deberán encontrar una forma de superar a Tigres, un equipo al que sólo han derrotado una vez en sus pasados 10 enfrentamientos.

“Estamos muy motivados, con ilusiones y expectativas altas”, dijo el entrenador de Pumas, David Patiño. “Sabemos de la fortaleza de Tigres, que es un gran equipo que tiene grandes individualidades, pero vamos a competir. Vamos a jugar y que en la cancha se vea quién fue mejor, no creo que haya favoritos en esta serie”.

Cruz Azul vence a Monterrey y es campeón de Copa

Cruz Azul vence a Monterrey y es campeón de Copa

CIUDAD DE MÉXICO, México (AP) — Goles de Elías Hernández y del uruguayo Martín Cauteruccio le dieron a Cruz Azul un triunfo de 2-0 sobre Monterrey el miércoles, para coronarse monarca de Copa en México por cuarta ocasión en su historia.

Hernández, uno de los jugadores que llegaron este torneo fichados por una nueva dirigencia, aprovechó un rebote dentro del área para mover las redes a los 34 minutos, y Cauteruccio le dio rumbo a la final a los 53.

La Máquina había ganado la Copa en las temporadas 1968-69, 1996-97 y en el Clausura 2013.

El título es el primero de los dos que el equipo dirigido por el portugués Pedro Caixinha se propuso ganar en este semestre. El otro es el de liga, uno que se ha negado para el equipo azul desde el Invierno de 1997 y que es el más ansiado por su afición.

La Máquina, uno de los cuatro equipos más populares del país, ha perdido cinco finales de liga desde entonces: Invierno 1999, Clausura 2008, Apertura 2008, Apertura 2009 y Clausura 2013.

Para cambiar eso la dirigencia del equipo contrató como director deportivo a Ricardo Peláez, quien además de Hernández, fichó a una decena de jugadores con los que espera romper esa sequía.

En el Apertura, la Máquina luce como uno de los favoritos y marcha tercero en la tabla cuando quedan tres fechas en el calendario de la temporada regular.

Monterrey buscaba su tercera corona de Copa – primera desde el Apertura del año pasado. Se conformará con el tercer subcampeonato de este torneo.

Se trata de la primera final perdida por el entrenador Diego Alonso. El uruguayo reemplazó al argentino Antonio Mohamed, quien perdió las finales del Clausura 2016 y del Apertura 2017.

Monterrey fue mejor en el arranque y estuvo cerca de tomar la ventaja a los 11 minutos, cuando el argentino Rogelio Funes Mori realizó un tiro dentro del área que fue desviado por el zaguero Julio César Domínguez cuando el portero Guillermo Allison parecía superado.

Cruz Azul emparejó el encuentro cuando el portero argentino Juan Pablo Carrizo rechazó un centro por izquierda con el puño pero la pelota le quedó cómoda a Hernández, quien prendió un potente disparo de pierna derecha que entró por el centro del arco para el 1-0.

La Máquina sentenció el encuentro cuando Hernández llegó a línea de fondo por el costado izquierdo y mandó un centro hacia el corazón del área, donde Cauteruccio llegó solo y anotó con tiro al poste izquierdo de Carrizo.

FIFA anuncia iniciativa global para fútbol de mujeres

FIFA anuncia iniciativa global para fútbol de mujeres

En esta foto de archivo del 5 de julio de 2015, la selección estadounidense de fútbol de mujeres festeja luego de vencer a Japón en la final de la Copa del Mundo en Vancouver, Canadá (AP Foto/Elaine Thompson, archivo)

Por ANNE M. PETERSON,  Associated Press

La FIFA anunció el miércoles una estrategia global para impulsar el fútbol de mujeres, de cara al Mundial que se realizará el año próximo en Francia.

El órgano rector del fútbol en el orbe ha dedicado paulatinamente más atención a la rama femenina de este deporte durante los últimos años, en parte como respuesta a las exigencias de una mayor equidad.

Como resultado, ha presentado una propuesta de cinco puntos, que comienza en las categorías infantiles y juveniles entre las 211 federaciones integrantes de la FIFA, dijo Sarai Bareman, directora de la oficina de fútbol de mujeres en la organización.

“Pienso que estamos tratando de cambiar la percepción de que el fútbol de mujeres no es como una pobre hermanita que espera lo que quiera cederle el hermano mayor, el fútbol de hombres. Queremos que esto sea una vertiente principal.”, dijo Bareman el miércoles a The Associated Press.

“No debería haber necesidad de tener una división de fútbol de mujeres dentro de la FIFA, porque todos en la FIFA y en los organismos supervisores deberían considerar el fútbol sólo así, como fútbol”, añadió.

El marco de la estrategia presentada el martes fue aprobado el año pasado por el Consejo de la FIFA y se vincula con una serie de objetivos planteados por Gianni Infantino en 2016, después de que reemplazó a Joseph Blatter como presidente del organismo.

Esa serie de metas se conoce como FIFA 2.0.

La FIFA busca que la participación de las mujeres en el fútbol se incremente al doble durante los próximos 12 años, para llegar a 60 millones en todo el mundo alrededor de 2026. Un componente crucial está en cerciorarse de que todas las federaciones implementen planes amplios en la rama de mujeres para 2022.

Asimismo, la estrategia busca aprovechar el Mundial de mujeres para fomentar el crecimiento.

El mes pasado, la FIFA prometió un “aumento significativo” en los premios para ese Mundial. Estados Unidos obtuvo 2 millones de dólares, de una bolsa de 15 millones por conquistar el certamen de 2015 en Canadá. La selección de hombres de Francia se llevó 38 millones, de una bolsa de 400 millones, por coronarse este año en Rusia.

El dinero para el torneo de 2019 se anunciará este mes.

Si bien Infantino defiende el crecimiento del fútbol de mujeres, persisten dudas sobre la forma en que los fondos de la FIFA llegan a los programas femeninos. En agosto, durante un partido amistoso entre Puerto Rico y Argentina, las jugadoras boricuas dejaron de jugar después del puntapié inicial. Se reunieron y señalaron hacia sus oídos, para protestar por la falta de financiación para el equipo.

Se desconoce cuántos recursos recibió Puerto Rico de un programa de la FIFA. El equipo de mujeres no jugó un cotejo amistoso internacional el año pasado, que debía formar parte de su preparación para las eliminatorias mundialistas.

Algunas jugadoras dicen que no se les ha pagado por los cotejos eliminatorios disputados a comienzos de este año.

Las jugadoras puertorriqueñas dijeron que las habían inspirado los esfuerzos de otros equipos, incluidos los de Estados Unidos, Australia e Irlanda, para recibir compensaciones y tratos más equitativos.