United suspende transporte de mascotas tras incidentes

Por DAVID KOENIG

United Airlines anunció el martes la suspensión del transporte de mascotas luego de que un perro fue a parar a Japón en lugar de Kansas, y otros percances.

La aerolínea dijo que sus reservas PetSafe estarán suspendidas mientras investiga el servicio, que permite a los clientes enviar mascotas como carga. Las tarifas llegan a cientos de dólares para un perro mediano o grande.

La investigación, prevista para finalizar el 1 de mayo, no afecta las mascotas en la cabina como el bulldog francés que murió después que una asistente de vuelo obligó a un pasajero a colocarlo en el compartimiento superior para equipaje.

Después de ese incidente, United pagó un jet privado para transportar a un pastor alemán desde Japón. Dos días después, otro vuelo hizo un aterrizaje imprevisto en Ohio porque transportaba un perro que fue colocado en el avión que no correspondía.

Los dos animales viajaban en la bodega.

El vocero de United, Charles Hobart, dijo que la aerolínea no anulará el programa PetSafe, pero lo suspenderá para mejorarlo y consultar a expertos externos.

Añadió que la aerolínea avisará a las tripulaciones de cada vuelo sobre el número y tipo de animales que viajarán en la bodega, y otro funcionario deberá certificar que recibieron el trato adecuado antes del despegue.

United anunció la semana pasada que para evitar casos como el del perro que murió al ser colocado en el compartimiento superior, colocará etiquetas de colores brillantes sobre las maletas con mascotas. La aerolínea aseguró que la asistente de vuelo que le pidió a la pasajera poner el maletín en el compartimiento superior no entendió que adentro había un perro, una versión que disputan la mujer afectada y otros testigos.

PetsSafe hasta hoy era un punto de orgullo para United, que gracias a ese programa se había convertido en la aerolínea que más mascotas transportaba en Estados Unidos, un total de 138,000 el año pasado. En el 2017, 18 animales murieron estando en custodia de United, tres cuartas partes de todas las muertes de ese tipo en manos de aerolíneas estadounidenses.

Sin embargo United no es la única aerolínea que comete ese tipo de errores. Tan solo el fin de semana pasado, Delta Air Lines tuvo que disculparse por transportar a un cachorrito de ocho semanas al destino equivocado.

Perro muere en vuelo de United Airlines

Por DAVID KOENIG

Un perro murió a bordo de un avión de United Airlines después de que una auxiliar de vuelo ordenó a la dueña que colocara al animal en el compartimiento para equipaje que está arriba de las butacas.

United dijo el martes que asumía por completo la responsabilidad del incidente ocurrido el lunes por la noche durante un vuelo de Houston a Nueva York.

En un comunicado, United describió lo sucedido como “un trágico accidente que jamás debió haber ocurrido, porque las mascotas nunca deben ser colocadas en el compartimiento superior”.

El perro se encontraba en una pequeña jaula transportadora diseñada para caber debajo del asiento.

Los pasajeros afirman que escucharon ladridos durante el vuelo y que no supieron que el perro había muerto hasta que el avión aterrizó en el aeropuerto LaGuardia.

La pasajera Maggie Gremminger publicó en Twitter una foto de los dueños del perro después del vuelo. “Quiero ayudar a esta mujer y a su hija. Perdieron a su perro por culpa de una auxiliar de vuelo de @united. Mi corazón está destrozado”, escribió.

El portavoz de United, Charles Hobart, dijo que la asistente de vuelo dijo a la dueña del can que pusiera la jaula transportadora en el compartimiento superior porque obstruía parcialmente el pasillo. Se desconoce por qué no fue colocada debajo del asiento, añadió.

Hobart dijo que United investiga el incidente y que ha conversado con la auxiliar de vuelo, a la que se negó a identificar. Señaló que la aerolínea reembolsó el costo de los boletos de los dueños del perro, así como el pago por el transporte de una mascota a bordo, típicamente 200 dólares.

Se desconocía por el momento la causa de la muerte del animal. El portavoz de la aerolínea con sede en Chicago dijo que la compañía ofreció cubrir el costo de una necropsia.

El año pasado, 18 animales murieron en vuelos de United, comparados con seis en todas las demás aerolíneas, según el Departamento de Transporte.

United ha tenido varios incidentes que le han generado mala publicidad en los últimos dos años, entre ellos el desalojo violento de un pasajero de un avión de United Express para hacerle cupo a un miembro de la tripulación, y la muerte de un conejo gigante, cuyos dueños demandaron a la aerolínea, a la que acusaron de cremar al animal para destruir las pruebas sobre las causas de la muerte.

United se une a Delta en limitar más a animales en cabina

Por DAVID KOENIG

DALLAS, Texas (AP) — United Airlines quiere que se realicen más trámites antes de que los pasajeros puedan volar en compañía de animales de apoyo emocional, y que ni siquiera intenten llevar en cabina a un pavorreal.

Fotografía de archivo del 1 de abril de 2017 de un perro de servicio caminando por el pasillo de un avión de United Airlines en el aeropuerto Liberty en Newark, Nueva Jersey, durante una sesión de entrenamiento. (AP Foto/Julio Cortez, Archivo)

La aerolínea anunció el jueves que a partir del 1 de marzo endurecerá su reglamento. Los cambios son similares a los que impondrá Delta Air Lines.

United informó que los dueños deberán confirmar que su animal está entrenado para comportarse en público y que necesitarán llenar un formulario de vacunación firmado por un veterinario. El veterinario deberá cerciorarse de que el animal no represente una amenaza para la salud o la seguridad de otras personas.

La aerolínea dijo que el número de animales de consuelo ha subido un 75% en el último año y que ha habido un gran aumento en los incidentes a bordo relacionados con animales.

El domingo, United no permitió el abordaje de una pasajera que se presentó en el aeropuerto con un pavorreal para apoyo emocional.

United ya prohibió el ingreso de animales exóticos y aves no domésticas. Sin embargo, el hecho de que una pasajera intentara llevar a un pavorreal en la cabina “ayudó a ilustrar la necesidad de revisar nuestras políticas”, dijo el portavoz de la aerolínea, Charles Hobart.

Una portavoz de American Airlines dijo que aún estudian el tema, y añadió que animales no adiestrados pueden provocar problemas de seguridad para empleados y pasajeros.

Los perros lazarillos han sido pasajeros ocasionales durante años, pero recientemente se ha registrado un incremento en animales para apoyo emocional. Las regulaciones federales los permiten — si no son demasiado grandes o exóticos — pero las aerolíneas pueden solicitar una nota de un doctor para verificar que el pasajero necesite al animal.

Las aerolíneas están convencidas de que algunos abusan de las reglas. Los pasajeros a menudo pagan hasta 125 dólares por boleto para llevar a una mascota pequeña en cabina, pero los animales de apoyo vuelan sin costo adicional.

Los propietarios de perros de servicio se opusieron a las medidas adoptadas por Delta.

Jenine Stanley de la Fundación de Perros Guía para Ciegos, está molesta con el hecho de que Delta requerirá que los propietarios de perros lazarillos llenen un formato de salud al menos 48 horas antes de su vuelo. Eso podría imposibilitar los traslados de emergencia.

“Creo que nunca he llenado un formato de asistencia. Ahora mi animal tendrá que ser verificado siempre que viaje”, declaró.

United dijo que no se requerirán formatos para los animales de servicio bien adiestrados. Sin embargo, aún no está clara la manera de impedir que alguien afirme que su animal de apoyo es un animal de servicio adiestrado.

Columbus elimina a Atlanta por penales

ATLANTA, Georgia (AP) — Con una gran actuación de su arquero Zack Steffen, Columbus avanzó en los playoffs de la MLS al derrotar el jueves por penales 3-1 al debutante Atlanta United.

El partido en el nuevo estadio de Atlanta fijó un récord de concurrencia para un partido de postemporada de la liga estadounidense, con 67,221 espectadores.

Steffen se lanzó a su derecha para tapar el remate del volante alemán Julian Gressel, el primero en la tanda de penales, y el delantero argentino Federico Higuaín convirtió para el Crew.

El central argentino Leandro González Pirez remató directo a Steffen en el segundo intento del United y Jeff Larentowicz la estrelló en un poste en el cuarto disparo.

Adam Jahn, quien había ingresado a los 120 minutos, selló el pase para Columbus al concretar su remate.

Columbus, invicto en sus últimos 11 partidos, se las verá ahora con New York City FC en las semifinales de la Conferencia del Este.

Dirigido por el técnico argentino Gerardo Martino, Atlanta fue el tercer club de expansión en la MLS que se clasifica a los playoffs en su primera temporada.

El previo récord de concurrencia fue de 61,316 aficionados para la final de la temporada de 2002 en Foxborough, Massachusetts.

En el otro encuentro de la jornada, Alberth Elis anotó su 11mo gol de la temporada a los 94 minutos y el Dynamo de Houston mantuvo el resultado en el tiempo añadido del segundo tiempo para ganar 1-0 al Sporting de Kansas City.

Houston, que no ha perdido en siete encuentros, pasó a las semifinales de la Conferencia Oeste para enfrentarse a los Timbers de Portland.

Vicente Sánchez regateó por la banda derecha, eludió a su defensa para llegar al área cerca de la línea de fondo y encontró a Elis solo en el punto de penal, desde donde pudo definir con calma.

El Sporting KC, que no ha ganado en seis partidos, volvió a jugar sin uno de sus mejores hombres, el guardameta Tim Melia, que se lesionó los isquiotibiales el 7 de octubre. El suplente Andrew Dykstra jugó su cuarto partido como titular esta temporada y paró un penal de Sánchez en la última jugada del encuentro.