Walmart dará a empleados ayuda para estudios universitarios

ARCHIVO- En esta fotografía del 5 de junio de 2017 se muestra un supermercado Walmart en Salem, Nueva Hampshire. (AP Foto/Elise Amendola, Archivo)

Por ANNE D’INNOCENZIO

NUEVA YORK, Nueva York (AP) — Walmart anunció el miércoles que ofrecerá a sus empleados acceso costeable a estudios universitarios.

El mayor empleador privado en Estados Unidos, que previamente ha ayudado a sus trabajadores a obtener títulos de secundaria, espera que la nueva prestación le permita atraer y retener empleados de mayor calidad en un apretado mercado laboral.

La compañía colaborará con Guild Education, basada en Denver, para ofrecer a sus empleados la oportunidad de obtener títulos de negocios y administración de suministros. Los estudios costarán un dólar diario en una de tres universidades sin fines de lucro con programas en internet que han tenido éxito con estudiantes adultos: la Universidad de Florida, La Universidad Brandman y la Universidad Bellevue. Walmart planea expandir su programa a más estudios.

La compañía además ofrecerá clases preparatorias para la universidad para trabajadores que necesiten ayuda adicional. Walmart va a subsidiar el costo de matrícula, libros y otros honorarios, eliminando con ello la necesidad de préstamos universitarios.

Los trabajadores a tiempo completo y parcial que han estado con la compañía al menos 90 días serán elegibles, dijo Walmart. Se espera que unos 68,000 de los 1.4 millones de empleados de la compañía en Estados Unidos se registren en el programa en los primeros cinco años, basado en el interés de los trabajadores, dijo Julie Murphy, vicepresidenta ejecutiva.

La decisión resalta cómo las cadenas minoristas y de restaurantes están bajo crecientes presiones para mejorar las calificaciones de sus empleados de nivel más bajo en un momento en que sus trabajos se están volviendo más complicados debido al aumento de las compras en la internet, mayor competencia de Amazon y consumidores más exigentes.

El paso de Walmart coloca al gigante minorista al nivel de Starbucks, que hace tres años comenzó a ofrecerles a sus empleados cuatro años de matrícula para un título en la internet en la Universidad Estatal de Arizona.

Tiroteo en Universidad Central de Michigan deja dos muertos

MOUNT PLEASANT, Michigan (AP) — Dos personas que no eran universitarios fueron abatidos fatalmente el viernes en el complejo residencial de la Universidad Central de Michigan. Funcionarios dijeron que el campus fue cerrado mientras la policía buscaba a un sospechoso de 19 años que supuestamente está armado y es peligroso.

La policía del campus cree que el tiroteo “comenzó a raíz de un problema casero”, dijo la universidad en un comunicado. No se reportaron heridos de inmediato. El centro de educación superior, que tiene unos 23,000 estudiantes, exhortó a los universitarios a protegerse.

A eso de las 9:30 de la mañana, la universidad emitió un alerta en las redes sociales sobre tiros en el Campbell Hall, complejo residencial en el campus de Mount Pleasant, ubicado a unas 70 millas al norte de Lansing. La universidad también envió un mensaje telefónico automatizado a los estudiantes.

El tiroteo ocurrió en el último día de clases antes del receso de primavera. A los padres que estaban tratando de recoger s sus hijos se les dijo que se alejaran del campus y que fueran a un hotel local, donde personal universitario los ayudaría.

Halie Byron, de 20 años, dijo que se encerró en su casa, afuera del campus, a unos 10 minutos a pie del Campbell Hall. Ella tenía planeado hacer unas cosas antes de viajar a casa, en el área de Detroit.

“Da miedo pensar lo fácil que es que un atacante armado entre a cualquier parte de un campus universitario: la biblioteca, los salones. Está demasiado accesible”, dijo.

En la comunidad aledaña, a los estudiantes y personal del distrito escolar de Mount Pleasant se les dijo que no salieran de nueve instalaciones. No se permitió el ingreso de visitas.

Una carrera universitaria prepara para el gran negocio de la marihuana

Por JORGE MEDEROS (EFE)

CHICAGO, Illinois – La Universidad del Norte de Michigan ha agregado a su oferta de carreras universitarias un título de químico especializado en plantas medicinales para los interesados en sumarse al creciente negocio de la marihuana legal.

El año pasado las ventas en Estados Unidos de cannabis legal, tanto para uso medicinal como recreativo, ascendieron a 6,800 millones de dólares y para el año 2021 pueden llegar a 21,600 millones de dólares, de acuerdo con Arcview Market Research, una empresa que hace el seguimiento de esta industria.

Ante esta realidad la universidad estatal del Norte de Michigan, ubicada en la ciudad de Marquette, decidió crear el primer programa de su tipo en el mundo académico estadounidense.

Por ahora, son doce los alumnos que han iniciado estos estudios de cuatro años.

“El estigma asociado con el cannabis está desapareciendo rápidamente, es el momento de aprovechar el incremento del negocio y de preparar a técnicos especializados para una industria multimillonaria”, señaló a Efe Brandon Canfield, profesor de química analítica y ambiental y de quien partió la idea de la carrera.

Canfield aclaró que el programa tiene poco de recreativo, a pesar de que la marihuana suele asociarse con diversión.

Los alumnos estudian un currículo muy duro con materias relacionadas con la química orgánica, la fisiología de las plantas, los suelos, botánica y geografía, biología celular y molecular, genética, flora boreal y equilibrio químico, con una introducción a finanzas, administración financiera y mercadotecnia.

“Para tener éxito, los estudiantes van a tener que ser muy dedicados y motivados”, declaró

“No es un programa fácil. En realidad es un programa intenso de química y biología”, agregó el profesor.

Michigan y otros 28 estados han legalizado el uso medicinal de la marihuana y en otros ocho estados y el Distrito de Columbia, el uso de pequeñas cantidades de cannabis es legal en los adultos.

En California está previsto que comiencen a funcionar dispensarios de marihuana recreativa a comienzos del próximo año, una actividad que podría ser replicada a nivel nacional si su implementación se realiza sin problemas.

La universidad comenzó a publicitar el nuevo programa en marzo y comenzó los cursos con 12 estudiantes, que se espera irán aumentando con el tiempo.

Para disipar cualquier duda o expectativa infundada, los candidatos fueron informados de que la idea era graduar químicos especializados en la extracción de ingredientes activos de plantas medicinales, incluyendo cannabis.

En la descripción del programa se aclara que los estudiantes y profesores no plantan marihuana, solamente utilizan muestras en el laboratorio y no realizan pruebas para la industria.

“No es un título sobre producción, efectos o aplicación medicinal del cannabis”, subrayó a Efe el vicepresidente de mercadotecnia de la universidad, Derek Hall.

El exceso de precauciones es necesario porque algunos postulantes, como Alex Roth, quien fue uno de los primeros en inscribirse, fueron atraídos a la universidad por la idea de estudiar una carrera que puede resultar muy productiva y al mismo tiempo “pasarla bien”, como declaró al Detroit Free Press de Michigan.

Pero ahora este joven de 19 años piensa graduarse para contribuir con la “medicina legítima que ayuda a la gente”, como el aceite de cannabis que utiliza con éxito una amiga para combatir las convulsiones que sufre su hija de dos años.

En otras instituciones de educación superior de Estados Unidos, como Harvard, Denver University, Vanderbilt University y Ohio State University, se ofrecen cursos sobre política e implicaciones legales de la marihuana, pero no licenciaturas.

También se ofrecen en California certificados relacionados con la marihuana en centros llamados Cannabis College y Humboldt Cannabis College.

Nevada fue el último estado en legalizar la marihuana para uso recreativo.

El pasado 7 de julio, solo siete días después de que entrará en vigor la legalización, la Asociación de Dispensarios de Marihuana de Nevada calculó que durante los primeros 4 días se vendieron entre 3 y 5 millones de dólares del producto.

Al mismo tiempo un estudio de la Universidad de Michigan reveló que el 39% de los estudiantes universitarios en Estados Unidos entrevistados en 2016 dijo haber consumido marihuana en los últimos 12 meses, el porcentaje más alto de las últimas tres décadas. 

Una universidad de Ohio aprueba portar armas en su campus

CEDARVILLE, Ohio, EE.UU. (AP) — Las autoridades de una pequeña universidad de Ohio aprobaron el porte de armas ocultas por parte de su personal docente y administrativo siempre que tengan el permiso pertinente.

La Universidad de Cedarville es la primera institución de educación superior en Ohio que permite portar armas.

Según el Dayton Daily News, las autoridades universitarias anunciaron que la nueva política comenzará a ser implementada en agosto.

Ohio recientemente aprobó una ley según la cual las autoridades universitarias pueden decidir si permitir o no el porte de armas en sus campus.

El presidente de la Universidad de Cedarville dijo que no considera que la medida sea tan importante, señalando que hay universidades que están considerando hacer lo mismo en Texas, Kansas y Virginia.

Cedarville es una universidad cristiana privada con unos 3.300 estudiantes.